Автор :
Жанр : фэнтази

Вадим АРЧЕР

САЛАМАНДРА 1-2

ХРАМ САЛАМАНДРЫ

АЛТАРЬ ВАСИЛИСКА

Вадим АРЧЕР

ХРАМ САЛАМАНДРЫ

ONLINE БИБЛИОТЕКА http://www.bestlibrary.ru

Анонс

Темный маг Каморра, изгнанный из колдовского ордена Саламандры, жаждет мести. Для этого он пытается собрать легендарные камни Трех Братьев, способные управлять магией, и с их помощью подчинить себе окрестные земли.

Колдун, нанятый Каморрой, похищает один из бесценных камней, хранившийся у магистра Красного алтаря. Магистр и его помощник Альмарен бросаются в погоню за похитителем, вооружившись магическим знанием...

I

Оранжево-красный отсвет пылал на оранжево-красной скале. Альмарену в который раз подумалось, что он нигде еще не видел таких изумительных закатов, как здесь, в Тире. Местные скалы - не розоватые, как в Оккаде, и не жемчужно-серые, как на восточном берегу Тиона, а тревожного красно-бурого оттенка - превращали Тирское нагорье в страну вечного заката. И утро и день были здесь с закатным привкусом, а сейчас, в преддверии безлунной ночи, на окрестных вершинах полыхал сверхзакат.

Как говорили старожилы Красного алтаря, оттенок местных скал определялся богатыми залежами железных руд, но, на вкус Альмарена, это не умаляло великолепия вечерних красок. Альмарен прочертил отметку на скале, там, куда только что упал последний луч солнца. Вспомнив, что сегодня - первая ночь новолуния, он еще раз провел цветным воском по отметке, чтобы сделать ее ярче и длиннее предыдущих.

Солнце ушло за горизонт, погрузив лощину в сумрак. Альмарен вскочил на коня и поехал назад, на Красный алтарь. Сейчас, в конце первой половины лета, поздний закат солнца вынуждал его ежедневно опаздывать к ужину.

Молодой маг направился к выходу из лощины, окруженной отвесными скалами и потому удобной для наблюдений за передвижением дневного светила. Задержавшись взглядом на противоположной скале, пестреющей утренними отметками, он вспомнил, что завтра нужно вновь вставать до рассвета, и поторопил коня.

Наль пошел неторопливой рысью, вынося всадника на южный склон Тироканского хребта, откуда открывалась вся северная часть Тирской долины, отделенная хребтом от остальных земель Келады. Внизу, в излучине Тира, виднелось селеньице Тирон, а выше по склону, у самых скал - каменная ограда Красного алтаря.

Три года назад, когда Альмарен приехал в эти края, он не знал о причинах закатного оттенка местных скал и не понимал, почему Трем Братьям вздумалось поставить Красный алтарь в таком удалении от обжитых мест острова.

Даже Фиолетовый алтарь, располагавшийся в верхнем течении Каяна, по сравнению с Красным казался соседом многолюдного центра Келады - еще бы, ведь оттуда всего неделя пути до Тимая, степного города, славящегося конскими ярмарками. Альмарен купил там своего Наля, тогда еще трехлетку, по совету Магистра, которого вызвался сопровождать в поездке. Прекрасный жеребец редкой золотистой масти, стоивший дорого даже для коня тимайской породы, был не по карману молодому магу, но Магистр добавил своих, заметив, что не стоит мелочиться в таком деле, как покупка коня.

С двенадцати лет, с тех пор, как Альмарена отдали для обучения в Оккаду на Зеленый алтарь, молодой маг подолгу не появлялся в родном доме. За годы жизни среди магов ордена Феникса он изучил заклинания Зеленого алтаря и прочитал все книги, хранившиеся в ордене, - самое полное собрание магических книг на острове. Кроме заклинаний для амулетов Феникса, в книгах были описаны и многие другие, не действующие на Зеленом алтаре, но Альмарен перечитывал и те и другие с одинаковым интересом. Но одну книгу ему не удалось прочесть, и она беспокоила его, как больной зуб. Это была толстая книга в обложке из обтянутых кожей металлических пластин, с двумя серебряными застежками сбоку, написанная на никому не известном языке.

Получив жезл Феникса, Альмарен решил побывать на Оранжевом алтаре, чтобы узнать там побольше о заклинаниях магов ордена Саламандры, славящихся своим умением исцелять больных. Книгу ему разрешили взять с собой, но на Оранжевом алтаре тоже не нашлось никого, кто мог бы ее прочесть. То ли поэтому, то ли по врожденной любознательности Альмарен не вернулся в Оккаду, а отправился дальше по острову - побывал в Келанге, навестил родных в Цитионе, выехал оттуда в Кертенк, а затем на Фиолетовый алтарь, нигде подолгу не задерживаясь. Наконец его занесло в такую даль, как Тирское нагорье.

Тирский, или Красный, алтарь располагался у подножия южного склона Тироканского хребта - большого горного массива в юго-западной части Келады. В отрогах хребта зарождались две реки - Тир и Кан, орошавшие сухую долину южнее хребта и сливающиеся в единое русло у выхода в океан. Немногочисленные селения, прижившиеся на берегах, вели жизнь суровую и небогатую, так как здешние земли были скудными и давали мало средств к жизни. Несмотря на бедность и удаленность тирских земель, Красный алтарь был заложен здесь, и именно это место было указано Тремя Братьями первым магам, пожелавшим использовать силу огня.

Все алтари острова размещались в точках, излучающих магию. По легендам, эти точки были обнаружены или даже созданы тремя братьями-магами, жившими на Келаде около трехсот лет назад. Необычайное искусство Трех Братьев породило массу легенд, передающихся из поколения в поколение, в том числе и о создании этих источников магии для помощи остальным уроженцам Келады, наделенным способностью подчинять и использовать магические силы. Было известно только пять таких мест, поэтому туда мало-помалу собирались маги, и, невзирая на трудные условия, заселяли и обживали ценную для них землю.

При четырех алтарях в течение десятков лет действовали школы магов, называвшие себя орденами. Каждый орден имел свое название, свои знаки отличия, свой устав, свою область применения магии и своего главу - магистра ордена. Будущие маги выбирали алтарь по своим талантам и склонностям, обучались на нем и, достигнув определенного уровня мастерства, проходили один из обрядов посвящения, на котором получали амулет из эфилема - полудрагоценного камня, встречающегося в скалах Оккадского нагорья. Первое посвящение считалось малым, или ученическим, и давало право на орденский перстень, на втором маг получал жезл и становился полноправным членом ордена. Заклинание связывало эфилемовый амулет энергетической нитью с алтарем, и он приобретал свойство принимать силу этого алтаря, поэтому обладатель амулета мог оставить алтарь и пользоваться его силой в любом месте, что и делали многие маги после второго посвящения.

Свойства эфилема были известны так же давно, как и свойства алтарей. Маги отправлялись за ним на Оккадское нагорье, откуда возвращались, нагруженные кусками магического минерала всевозможных цветов и оттенков.

Амулеты изготавливали в мастерских при алтарях - кольца и жезлы, браслеты и камеи, резные украшения для одежды и оружия. По давней традиции на амулетах изображался символ ордена, но основным их различием была способность излучать свечение, свое для каждого алтаря. Алтари носили названия по оттенку свечения связанных с ними эфилемовых изделий.

Маги Красного алтаря составляли орден Грифона, выбравший своим символом крупного и опасного хищника с крыльями, обитающего в скалах Ционского нагорья. Алтарю подчинялась сила огня, позволявшая использовать заклинания для работы с огнем и металлами. При алтаре имелась рудоплавильная печь, а также кузница, где изготавливали оружие, доспехи, посуду и бытовую утварь. Готовые изделия клали на алтарь и с помощью заклинаний силы огня придавали им прочность, недостижимую при кузнечной обработке, поэтому металлические изделия с головой грифона высоко ценились во всей Келаде. Их продажей и кормились три десятка магов и ремесленников, жившие в алтарном поселении.

Женщин здесь не было, хотя на пустынном дворе поселения раз в неделю появлялись разбитные тиронские бабы и застенчиво хихикающие молодки с товарами, принесенными на продажу. Мужское население алтаря составляли преимущественно юнцы из нищих тимайских семей, жаждущие скорее освоить магию и уйти устраивать жизнь в городах Келады, и пожилые немногословные одиночки, выброшенные водоворотом жизни в тихую заводь самой отдаленной из келадских окраин.

Языка книги не знали и здесь, и Альмарен так и не прочитал ее.

Однако он заинтересовался изготовлением магического оружия и остался на алтаре изучать технологию и заклинания, применяемые магами ордена. Прошлой весной он достиг первого уровня мастерства и принял малое посвящение ордена Грифона.

Альмарен, намеревавшийся задержаться в Тире на месяц, уже четвертый год жил среди магов ордена Грифона. Течение времени не чувствовалось здесь, ежедневные обязанности не тяготили молодого мага, величественная, застывшая тишина тирских пейзажей навевала спокойствие духа и ясность мысли.

Помимо этого, немалое влияние на привязанность Альмарена к здешним краям оказало общение с магистром ордена Грифона. Тот поселился в Тире лет десять назад, уже во взрослых годах взявшись за изучение магии, а после смерти прежнего магистра, глубокого старика, был единодушно избран главой ордена. О прошлой жизни Магистра никто на алтаре не знал и не беспокоился об этом - здесь было не принято интересоваться прошлым жителей поселения.

Слово за слово Альмарен сблизился с Магистром, и, несмотря на разницу в возрасте, они стали друзьями. Они не скучали вместе, рассуждая о магии, об особенностях сил, подвластных алтарям, об устройстве мира, о солнце и звездах, проходящих по небу, а прошлой осенью надумали изучить небесный путь Солнца, чтобы затем уметь вычислять его. Сейчас, спустя три четверти года, результаты наблюдений оказались такими интересными, что Альмарен был готов жертвовать сном, завтраком и ужином, лишь бы поставить на скале очередную отметку.

Уже пятую неделю Альмарен дважды в день навещал скалы в одиночестве. Магистр был в отъезде - из-за того, что в начале лета на Красный алтарь прибыл гонец с письмом от магистра ордена Саламандры. В письме говорилось, что последние события на острове требуют немедленного созыва совета магов, а время и место сбора было назначено в ближайшее полнолуние на Фиолетовом алтаре.

- Что там стряслось? - поинтересовался Магистр у гонца, так как в письме не было и намека на причины созыва совета. - Я не знаю события, достойного такого шума.

- Разве к вам не доходили новости? - удивился гонец. - Вы ничего не знаете о Каморре?

- Об этом негодяе, которого выгнали из ордена Саламандры? За воровство, если не ошибаюсь... Почему же, слышал, - поморщился Магистр. - Говорят, он подался на север и поселился у уттаков. Самая подходящая для него компания.

- Ему удалось объединить уттаков. - Гонец многозначительно замолчал.

- Вряд ли это возможно, - засомневался Магистр. - Они слишком дики. Общеизвестно, что их численность не растет потому, что племена охотятся друг на друга.

- Спокойно вам тут живется, в Тире, - покачал головой гонец. - Численность уттаков не растет, но и не так мала, как хотелось бы. А Каморра хоть и лишился права работать от Оранжевого алтаря, но пока не перестал быть магом. Шантор считает, что именно магия помогла этому босханцу повлиять на уттаков так, что они перестали поедать друг друга, надеясь закусить остальным населением острова. Приезжайте на совет, и все узнаете сами.

На следующий день Магистр оставил дела на Синатту, ведавшего доходами и хозяйством алтарного поселения, и выехал на Фиолетовый алтарь. Он звал Альмарена с собой, но тому стало жаль прерывать годичные наблюдения, проделанные уже на две трети. Молодой маг отказался от поездки, предпочтя изучение движения Солнца обществу друга.

Оставшись один на один с тирскими буднями, Альмарен стал замечать однообразие местной жизни. Он с нетерпением ожидал своего друга с новостями.

Впрочем, сегодня, вернувшись в поселение, молодой маг оставил мысли о далеких событиях и занялся насущными делами. Он расседлал Наля и взялся за скребницу, привычными движениями начищая золотистую шкуру. Конь пофыркивал и тянулся мордой к карману хозяина в поисках хлебной корочки, но вдруг вскинул голову и, прислушавшись к чему-то, заржал.

Звук гонга заставил Альмарена отложить скребницу. Висящий у кузницы гонг возвещал все урочные и неурочные события в поселении. Время ужина давно прошло - следовательно, на алтаре случилось что-то необычное. Он поставил коня в стойло и побежал к кузнице, где быстро росла толпа.

- Магистр возвращается! - объявил маг, бивший в гонг. Это было, безусловно, событием. Все отправились к воротам встречать Магистра.

По дороге, ведущей от Тира к Красному алтарю, ехал одинокий всадник. Если бы местные жители имели привычку выставлять охрану, он был бы замечен еще у моста, поворачивающего на Тирон. Из-за сухого климата склоны гор не были покрыты ни лесом, ни кустарником - это росло в низовьях реки. Здесь же повсюду лежали камни с невысокой травой между ними, а ровные участки были засеяны низкорослой выносливой пшеницей или служили пастбищами для горных антилоп.

Глава ордена Грифона не был стариком, несмотря на сильную седину в волосах. Это был рослый, крепкий мужчина, напоминавший скорее воина, чем мага.

Его спину прикрывал плащ из шерсти горной антилопы, у пояса висел тяжелый и длинный меч с головой грифона на эфесе. Серый в яблоках конь, такой же рослый и мощный, как хозяин, с легкостью преодолевал подъем.

Подъехав, Магистр приветствовал собравшихся и соскочил с коня.

Синатта, сухонький, седенький маг, подлетел к нему и обрушился с вопросами:

- Как дорога, Магистр? Что нового в Келанге? А что говорил Шантор?

Кто там был из магов Феникса?

Синатта, несмотря на преклонный возраст, был подвижен, как юноша, неутомимо деятелен и неукротимо любопытен. Магистр хорошо знал старого мага, поэтому оставил его вопросы без внимания.

- Подожди, Синатта, - сказал он, оглядывая собравшихся. - Все новости завтра, а сейчас баня и ужин. - Он встретил взгляд Альмарена и кивком подозвал молодого мага.

- Как я рад, что вы вернулись, Магистр! - сказал Альмарен, подходя.

- И я. Ну как здесь жизнь, без меня?

- Спокойно, - улыбнулся Альмарен. - Скучновато, я бы сказал.

Давайте вашего Тулана, я поставлю его.

- Не хочешь ли поужинать еще раз? - спросил Магистр, передавая Альмарену повод коня. - Составь мне компанию.

- С удовольствием, - согласился Альмарен. - Тем более, что я еще не ужинал.

- Тем лучше. Приходи ко мне. - Магистр повернулся к Синатте:

- Ужин на двоих в мою комнату.

Воздух закипел вокруг Синатты - маг помчался выполнять распоряжение Магистра. Альмарен отвел Тулана в конюшню, расседлал и почистил, принес воды, засыпал в кормушку сена и пшеницы, а его старший друг отправился в баню, расположенную в пристройке у кузницы. После бани Магистр вернулся в свою комнату, где давно стоял ужин. Дождавшись молодого мага, он указал ему на стул.

- Садись. - Магистр взял второй стул и уселся напротив. - Я уже две недели не ел горячего, - сказал он, пододвигая поближе миску с кашей.

- Тулан ваш отощал, - заметил Альмарен. - Бока у него не те, что прежде.

- Не отощал, а согнал лишний жир. Он в прекрасном состоянии, поездка пошла ему на пользу.

- Надеюсь, и вам тоже, Магистр?

- Да как сказать... - взглянул на него Магистр. - Ты и сам знаешь, как там, на Фиолетовом алтаре, - пыль, песок, грязные комнаты для приезжих, вечно не хватает воды. Умываться нечем, коней пасти негде. Все вздохнули с облегчением, когда разъезжались.

- А кто был на совете? - поинтересовался Альмарен.

- Шантор, конечно, и с ним еще трое. Пятеро из Келанги, семеро из Цитиона, из других мест еще человек десять. С Зеленого алтаря - трое, в том числе и Суарен. Явился даже колдун с Синего алтаря, такой забавный старый гриб.

Ты помнишь Синий алтарь, тот, что в Лоанской долине?

- Помню, - подтвердил Альмарен. - В той местности живут коренные обитатели Келады, лоанцы. Среди них почти нет магов.

- Да. На Синем алтаре нет ордена. Более двухсот лет назад совет магов острова принял решение оставить этот алтарь лоанцам. - Магистр слегка улыбнулся. - Старичка, конечно, никто не позвал, но ему было видение, представь себе!

- Значит, он - настоящий маг, Магистр!

- Наверное, раз почуял такое мероприятие. Суарен расспрашивал о тебе и был рад узнать, что ты живешь у нас, но удивлялся, почему ты не приехал.

- Но, Магистр, мы потеряли бы целый год! - воскликнул Альмарен.

Магистр рассеянно кивнул.

- Может получиться так, что наблюдения придется отложить, - сказал он.

- Неужели дела на острове так плохи?

- Совет не собирают по пустякам. - Магистр отодвинул миску. - Говорилось много, я не могу решить, какие слова верны, а какие вызваны страхом, но в любом случае - положение угрожающее. Ты слышал о Каморре?

- Очень мало. О нем упоминали, когда приезжал гонец.

- Каморра - сын босханского оружейника, - сообщил Магистр. - Он стал грабителем и был исключен из ордена Саламандры. Несмотря на это, он был хорошо принят правителем Келанги Берсереном и помогал ему во всяких пакостях.

Десять лет назад они поссорились, и Каморра ушел на север к уттакам.

- И уттаки не съели его?

- К сожалению, нет. На совете говорили, что он отыскал в Иммарунских лесах еще один алтарь, Белый, поселился там и провозгласил себя магистром ордена Василиска. Кто бы еще взял символом ордена такую гнусную тварь?

- Откуда известно, что это не пустые слухи?

- Года полтора назад он появлялся в Келанге и подыскивал помощников. На совете были маги из Келанги, которым он предлагал присоединиться к ордену Василиска. Они видели у него амулеты ордена.

- Белый алтарь... - подивился Альмарен.

- Говорят, туда собрались все негодяи острова, а не только маги. У них есть свой алтарь. Ты понимаешь, что это значит?

- Да, - огорченно подтвердил молодой маг. - Жаль, но энергия алтарей одинаково служит и добру и злу. Значит, на Белом алтаре творятся черные дела?

- Чернее некуда, - согласился с ним Магистр. Он подошел к небольшому шкафчику, стоящему на подставке у изголовья кровати, и извлек оттуда сложенный лист бумаги. Вернувшись, он сдвинул посуду и развернул на столе лист, оказавшийся картой Келады. Белого алтаря на ней не было. Магистр отчеркнул ногтем его расположение и показал Альмарену.

- Это Белый алтарь, - сказал он. - Шантор говорит, что вот здесь, в верховьях Иммы, с весны накапливаются отряды уттаков. Самое удивительное, что они из разных племен, но не враждуют между собой.

- Как он получил эти сведения? - полюбопытствовал Альмарен.

- И охотники и разведчики из Бетлинка утверждают это. Правитель Бетлинка просил у Берсерена подкрепления, но тот отказал.

- Странно, - пожал плечами Альмарен. - В Бетлинке правит младший брат Берсерена. Мне рассказывали, что он получил замок благодаря какой-то грязной истории, и Берсерен играл в ней не последнюю роль. Неужели они поссорились?

- Прошлой осенью Кревирен умер от тяжелой простуды. Бетлинком правит его сын, Вальборн.

- Он такой же, как его отец?

- Нет, говорят, совсем не такой. И он - храбрый воин. Но скоро ему придется трудно. Шантор считает, что Каморра готовится к войне. Первый удар будет направлен на Бетлинк.

Альмарен углубился в карту.

- Да, это очевидно, - согласился он. - Каморра не оставит замок у себя в тылу.

- За Бетлинком последует Оранжевый алтарь, затем - Келанга. А там и Зеленый алтарь недалеко. Каморра честолюбив, он не успокоится, пока не приберет к рукам весь остров. Шантор рассказал на совете, что босханец несколько раз пытался перекрыть силу Оранжевого алтаря.

- Ему это удалось?

- Частично. Амулеты не теряли связи с алтарем, но работа непосредственно от алтаря становилась невозможной. Черные жрецы храма Мороб, великой Саламандры, не могли лечить больных.

- Разве такая магия возможна? Силы алтарей не могут влиять друг на друга.

- Видимо, могут, - предположил Магистр. - Но заклинание каждый раз удавалось снять.

- Как?! - подскочил Альмарен. - Я никогда не слышал ни о заклинании, перекрывающем силу алтаря, ни об обратном.

- Шантор не рассказывал этого на совете, но потом, когда передавал мне... - Магистр запнулся. - ...с глазу на глаз он проговорился, что их черная жрица сумела снять заклинание Каморры с помощью ритуального танца.

- Черная жрица. Магистр? Впервые слышу, что среди черных жрецов есть женщина, а ведь я тогда прожил у них три месяца.

- Я тоже ничего о ней не слышал, - подтвердил тот. - Я начал расспрашивать Шантора, но тот больше ничего не сказал. Мне показалось, что он пожалел о своих словах. Должно быть, она сильная магиня.

- Ну, если она считается сильной среди черных жрецов храма Мороб, это кое-что, - отозвался Альмарен. - Что решили на совете?

- Нужно поторопить правителей тионских городов с подготовкой к обороне и убедить их действовать совместно. Здесь есть определенные трудности.

- Если даже уттаки могут действовать совместно, здесь-то какие трудности?

- Ты, я вижу, плохо знаешь Берсерена. Старикашка упрям и самонадеян. Шантор разговаривал с ним по пути на совет, но ни в чем не убедил его. Правитель Келанги, города важнейшего с точки зрения обороны, ведет себя так, будто уттаков и на свете нет.

- А другие?

- Как дела в Босхане, пока неизвестно. Донкар, правитель Кертенка, объявил сбор ополчения. Правитель Цитиона начал постройку новой городской стены, но вряд ли успеет ее закончить. Он просил подвезти в армию побольше магического оружия. Луки изготовит орден Феникса, они это умеют, а мы - мечи и щиты. - Магистр задумался. - Если все пойдет как намечено, объединенная армия через три месяца будет под Келангой. Наше оружие нужно доставить туда к этому сроку.

Он поднялся со стула и зашагал по комнате. Все было сказано, время шло к полуночи, но Магистр не спешил с окончанием беседы. Он молча ходил из угла в угол, будто какая-то мысль не давала ему покоя. Альмарен сопровождал Магистра изучающим взглядом. Ему казалось, что тот хочет сказать ему еще нечто важное, но никак не может решиться.

- Послушай-ка, Альмарен, - вдруг повернулся к нему Магистр. - Ты помнишь легенду о Трех Братьях?

Альмарен ожидал любого вопроса. Только не этого.

- Которую? - растерянно спросил он. - Про Трех Братьев ходит много легенд.

- Припомни ту, где говорится о трех камнях, - уточнил Магистр.

- Говорят, создавая магию, братья сделали три камня для управления ею. Младший брат, Лилигрен, создал Синий камень, или камень воды. Считается, что ему подвластна сила холода. Средний брат, Оригрен, создал камень огня, или Красный камень. Ему подвластны тепло и жар. Старший брат, Гелигрен, создал Желтый камень, или камень жизни. Ему подвластна жизненная сила растений, животных и людей. - Альмарен отчеканил смысл легенды, как хорошо выученный урок, в глубине души недоумевая, зачем Магистру понадобилась старая сказка сейчас, когда реальность стала опасной и угрожающей. - Говорят, что каждый брат вложил в камень частицу своей души и назвал его своим именем. Красиво, правда?

- Вспомни, для чего эти камни. Что говорится в легенде?

- Это все. Для управления магией, и больше ни слова. О свойствах алтарей мы знаем многое, но о камнях нет никаких сведений.

- А как эти камни управляют магией? Тебе нигде не попадалось хотя бы намека?

- Нет, Магистр. Да и есть ли они вообще, эти камни? Их никто никогда не видел. В легенде сказано, что вместе камни составляют страшную силу.

Говорится, что, когда братья поняли это, они спрятали их в разных концах острова. Я думаю, это всего лишь попытка объяснить, почему камней нигде нет.

Магистр, казалось, был разочарован. Он опустился на стул и вновь задумался, словно на что-то решаясь, а затем вытащил из-за пазухи маленький сверток и бережно развернул его. На куске мягкой тряпки лежал синий кристалл.

Альмарен онемел от изумления. Вид кристалла был так необычен, что вывод напрашивался сам собой. Синий камень из легенды лежал перед ним как ни в чем не бывало, как какой-нибудь осколок булыжника с мостовой, выбитый копытом резвого коня, или речной голыш, омываемый струями буйного Тира. Он был похож на дольку крупного яблока, разрезанного на три части. Две стороны дольки были плоскими, а третья, полукруглая, переливалась тысячами граней. Из глубины камня струился глубокий и мягкий синий свет, то мерцающий, то пульсирующий, словно камень жил и дышал в такт своей загадочной кристаллической жизни.

- Это Лилигрен, - сказал Магистр. - Младший Брат.

- Какая красота! - выдохнул Альмарвн.

Оба долго смотрели на камень как завороженные.

- Шантор передал его мне на хранение, - нарушил молчание Магистр.

- Камень был надежно спрятан в подземных помещениях храма Мороб, о нем знали только черные жрецы. Весной камень пытались украсть, поэтому Шантор решил увезти его с алтаря. Он считает, что попытка кражи - дело Каморры. Босханец был магом Саламандры и мог слышать о камне.

- Зачем этот камень понадобился Каморре? - спросил Альмарен.

- Конечно, не как красивая безделушка. Видимо, он знает о камнях Трех Братьев больше, чем мы. Я надеялся, что ты читал про камни в книгах Зеленого алтаря. Там есть полная книга заклинаний. По слухам, она написана еще Тремя Братьями.

- Нет, о камнях там ничего не было. Описаны свойства всех трех сил, общеизвестные заклинания, особенности работы тех алтарей, которым подчиняется по две силы, - Зеленого, Оранжевого и Фиолетового. И все.

- Жаль. - Магистр вновь загляделся на камень. - Посмотри, Альмарен, какой живой и теплый синий свет! В него можно глядеть до бесконечности, как в глаза любимой женщины. Одно это уже магия.

Непривычная мягкость в голосе Магистра удивила Альмарена не меньше, чем вид Синего камня. Чего-чего, а лишней чувствительности он за своим другом не замечал. Тот поднял голову, его лицо оставалось спокойным и суровым.

Альмарен даже засомневался, не послышалась ли ему последняя фраза главы ордена Грифона.

- Ты можешь посмотреть энергетику камня и что-нибудь сказать о его свойствах? - обратился к нему Магистр.

Альмарен осторожно взял Синий камень в ладони и, прикрыв глаза, сосредоточился на его энергетических связях.

- От камня идут четыре нити, а не одна, как от обычных амулетов, - сообщил он, закончив осмотр. - Я пробовал принять энергию с нитей, но они не отзываются. Камень не поставляет магическую силу владельцу.

- Ты уверен?

- Безусловно. Может быть, нити камня проводят энергию в другую сторону?

- Но зачем? - пожал плечами Магистр. - В каком направлении они тянутся?

- Туда. - Альмарен махнул рукой.

- Там у нас центральная часть острова.

- Нити всегда идут к алтарям, - напомнил Альмарен. - Легенды говорят, что Синий камень управляет силой холода, а эта сила подчиняется Синему, фиолетовому и Зеленому алтарям. Три нити могут вести к ним.

- А четвертая?

- Не знаю. - Альмарен отдал камень Магистру. У него кружилась голова - исследование камня не было обычным заклинанием и отнимало много сил.

Очевидная мысль возникла у молодого мага, и он тут же ее высказал:

- Видимо, четвертая нить идет к Белому алтарю. Каморра знает, как это использовать.

- Знает? - взглянул на него Магистр. - Но откуда?

- Есть только один способ выяснить это, - хмыкнул Альмарен. - Нужно спросить у Каморры.

II

Этой ночью Альмарен спал беспокойно. Встревоженное новостями воображение порождало странные картины - то ли сновидения, то ли галлюцинации, - в которых причудливо переплеталось услышанное вечером. Молодой маг увидел себя на опушке сумрачного северного леса, откуда выходили бесчисленные отряды уттаков - оскаленные, почти звериные лица, короткие кривые ноги, жесткие узловатые пальцы, Держащие тяжелые луки и огромные, грубо сделанные каменные секиры. Он стоял, прижимая к груди жезл Феникса, а они все шли и шли на него, мимо него и сквозь него.

Альмарен почувствовал небо - черное, грозовое. Облака шли низко и тяжело, гонимые быстрым ветром, на них проявилось призрачное белое видение, становившееся гуще и плотнее. Высоко в воздухе извивался и клубился исполинский рогатый ящер с кожистыми крыльями - василиск. Морда ящера карикатурно исказилась и перелилась в сухой, властный профиль. Несомненное предчувствие, что это - Каморра, заставило Альмарена напряженно всмотреться в проступившее перед ним лицо.

Мгновенный провал сознания стер видение. В полной тьме возникла синяя точка, и из глубины стал выдвигаться Синий камень, мерцающий таинственно и грустно. Камень медленно вращался, от него тянулись и пульсировали тонкие синие лучи. Вдруг он дрогнул, распался и превратился в глаза женщины, такие же синие, глубокие и грустные, пристально глядящие на Альмарена. Неожиданный вихрь стер картину. В его замедляющемся вращении Альмарен увидел продолговатый предмет, в котором узнал книгу, привезенную с Зеленого алтаря.

Альмарен взял книгу и раскрыл ее. Теперь язык книги казался ему знакомым, но смысл текста ускользал. Молодой маг силился разглядеть отдельные слова, но они расплывались перед глазами, страницы листались сами собой и не позволяли остановить внимание на фразах. Альмарен напрягся, чтобы уловить хоть что-то, но видение размылось и исчезло. Он вздрогнул и проснулся.

Светало. Альмарен успевал к скале до восхода солнца. Он торопливо оделся и пошел седлать коня, хотя чувствовал себя еще более разбитым и усталым, чем до сна. Последнее видение - книга - не выходило из головы молодого мага.

Решив посмотреть ее по возвращении, он успокоился и доехал до скалы с легким сердцем.

Гонг, раздавшийся после завтрака, объявил общее собрание жителей Красного алтаря. Было известно, что Магистр будет рассказывать о совете магов, поэтому никто не заставил себя ждать. Когда все расселись на ступенях алтарной площадки, появился Магистр, одетый, как подобает главе ордена Грифона в важных и торжественных случаях. На его плечи был накинут красный плащ с изображением грифона на спине, застегнутый на шее фигурной застежкой, голову стягивал темно-красный эфилемовый обруч. На груди Магистра, на цепочке, висел большой бронзовый диск с чеканкой, изображавшей грифона.

Магистр рассказал то, что уже знал Альмарен, ни слова не упомянув о Синем камне, а затем обратился к сидевшим перед ним людям:

- Мы не можем ждать, пока война доберется до нас. Уже сейчас мы должны сделать все, что можем, и так быстро, как можем. Я хочу, чтобы все поняли это.

Синатта, ерзавший на ступенях, выскочил вперед:

- Конечно, Магистр! Кузница будет работать днем и ночью, для кузнечных дел людей у нас достаточно. Верно, парни?! - обратился он к сидящим.

Все одобрительно загудели. Синатта заговорил еще быстрее, помогая себе энергичными жестами:

- За два месяца мы скуем сотню мечей, не меньше. Полсотни мечей и щитов уже готовы, мы собирались везти их на продажу осенью, но запасов руды У нас мало. Нужно ехать в горы сейчас же, а для этого нет ни людей, ни лошадей.

- Отправляйся в Тирон, Синатта, - посоветовал Магистр. - Поговори с тамошними жителями и возьми у них людей и лошадей. Они не откажут, когда узнают, для чего это нужно. Выдели каждой группе одного из наших, на это у нас людей хватит. Чтобы отвезти оружие к Оранжевому алтарю, потребуется обоз.

Договорись сразу и об обозе.

- Обоз?! - вскинулся Синатта. - Я сам поведу его через Сехан.

- Нет, через Сехан в этом году нельзя, - остановил его Магистр. - Этим летом на Келаде страшная засуха, и Сеханская равнина выжжена солнцем.

Ручьи исчезли, родники, текущие с гор, высыхают, не достигая равнины. Обоз не может идти по безводной местности, а магам Грифона не подчиняется вода, поэтому вы отправитесь южным путем - вверх по Каяну, мимо Фиолетового алтаря, потом вдоль южного берега Келады до Кертенка, а оттуда вверх по Большому Тионскому тракту.

- Но этот путь вдвое длиннее! - подскочил Синатта. - Война кончится, пока мы доберемся до Келанги.

- У нас нет выбора, Синатта. Возьми в обоз лучших лошадей, чтобы передвигаться быстрее.

Когда собрание закончилось, Альмарен вспомнил про книгу и пошел к себе в комнату. Последнее, что он заметил, был Синатта, который увязался за Магистром и что-то горячо говорил ему, размахивая руками и подпрыгивая от возбуждения.

Книга лежала в сундуке, на дне дорожного мешка. Альмарен расстегнул серебряные пряжки и начал просматривать плотные желтоватые страницы.

В книге было семь глав, и каждая глава начиналась цветной геометрической фигурой.

До обеда он промучился с книгой впустую. Он хорошо различал абзацы, предложения и даже слова, но буквы текста были незнакомыми. В комнате было сумрачно и душно из-за крохотного окошка, поэтому он взял книгу, вышел из укрепления и спустился по склону к ручью. Было уже за полдень, округа звенела кузнечиками, которые то и дело выскакивали из-под ног. Усевшись на камень у ручья, Альмарен вновь открыл книгу и стал изучать цветные фигуры в заголовках, потому что уже глядеть не мог на буквы, эти бессмысленные закорючки и черточки.

В начале первой главы был нарисован треугольник. Краски давно выцвели, но было заметно, что когда-то он был синим. Вторая глава открывалась красным квадратом, затем следовал желтый круг. Перед четвертой главой тоже был изображен квадрат, грязно-бурый, но от середины его верхней стороны к нижним углам спускались две прямые линии. Следующие главы открывались кругами, в один из которых был вписан квадрат, в другой - треугольник. В круг перед последней главой был вписан квадрат с двумя линиями. Эта фигура не была раскрашена, или, возможно, краски полностью выцвели.

Альмарен долистал книгу до конца и тупо уставился в ее раскрытую обложку. Сколько он так просидел, трудно было сказать.

Вдруг большой кузнечик стукнулся ему в лоб и Упал на внутреннюю сторону обложки книги. Альмарсн раздраженно хлопнул нахальное насекомое и тут же пожалел об этом - на желтоватой бумаге образовалось грязное пятно. Вытирая пятно, он вдруг почувствовал, что под бумагой есть что-то вроде плоского прямоугольника. Адьмарен полез по карманам в поисках чего-нибудь, чем можно подковырнуть обложку, но ничего не нашел.

Тогда он закрыл глаза, протянул руки над обложкой и сосредоточился на заклинании расцепления. Вскоре бумага отошла от серебряной пластины, служившей основой обложки. Под ней оказался сложенный вдвое лист, а на нем чернели те же крючки и закорючки - буквы незнакомого языка. Альмарен развернул лист. Над текстом был нарисован круг, разделенный на три равные части идущими от центра линиями. Одна треть круга была синей, вторая - красной, а третья - желтой.

Если бы Альмарен не видел Синего камня, то не понял бы значения картинки, но теперь он сразу же догадался, что здесь изображены три камня, о которых они вчера говорили с Магистром. Подумав, что листок нужно немедленно показать Магистру, он застегнул книгу и заспешил вверх по склону.

Магистр с большим интересом рассмотрел картинку, а затем и весь листок. Поглядев бумагу на просвет и не обнаружив ничего нового, он начал рассматривать геометрические рисунки в книге.

- А ты что об этом думаешь, Альмарен? - спросил он, просмотрев книгу.

- Все фигуры состоят из четырех основных - треугольника, круга, квадрата и квадрата с палочками.

- Это не палочки, а треугольник внутри квадрата, - сообщил ему Магистр. - Есть три основные фигуры - треугольник, квадрат и круг. Все остальные фигуры - составные. Ты сегодня неважно соображаешь, Альмарен. - Он вгляделся в осунувшееся лицо молодого мага. - Да на тебе лица нет, парень!

Здоров ли ты?

- Да так... - вяло отозвался тот.

- Иди немедленно спать, а к горе я съезжу сам. Альмарен и сам чувствовал, что выспаться - это именно то, что ему сейчас нужно. Он пошел к себе в комнату и, едва донеся голову до подушки, провалился в глубокий сон.

Его разбудил звук гонга.

"Ужин", - подумал Альмарен спросонья. Он чувствовал себя свежим и бодрым, совершенно выспавшимся, но очень голодным. Открыв глаза, он оказался в полной темноте и понял, что время ужина давно прошло, а сейчас уже за полночь.

Теперь он слышал, что гонг бил часто и тревожно, а это означало, что в поселении что-то случилось. Альмарен нащупал в изголовье жезл Феникса, пробормотал в уме заклинание, чтобы засветить амулет, затем быстро оделся и выбежал на двор с зеленовато-сияющим жезлом в руке.

Из-за новолуния на дворе было не светлее, чем в комнате. Отовсюду приближались красные точки жезлов Грифона - маги сбегались на сигнал тревоги. У кузницы Альмарен увидел Магистра, бившего в гонг. На его боку, на белой рубахе, расплывалось красное пятно.

- В укреплении воры! - крикнул Магистр. - Скорее к воротам!

Ворота немедленно закрыли и обшарили все уголки, но никого не нашли. Все в растерянности собрались на дворе у гонга. Синатта охал и суетился.

- Что пропало? - спросил он Магистра.

- Одна важная вещь, которую мне дали на хранение, - я поклялся Грифоном, что сберегу ее. Я должен вернуть ее назад, поэтому немедленно выезжаю. Запас еды и коня!

- И мне! - добавил Альмарен. Он без лишних слов понял, что пропало у Магистра.

Синатта понесся выполнять приказ. Альмарен забежал по пути в кухню, полез в котлы, проглотил миску холодной похлебки и, жуя на ходу кусок хлеба, побежал за вещами. Их было не много - смена одежды, теплый плащ и сапоги, меч сгрифоном на эфесе. И конечно, книга. Он завернул ее в плащ, сунул в мешок, подхватил его и выскочил на двор.

На дворе рассветало. Альмарен погасил жезл и добежал до конюшни.

Там держали оседланных Тулана и Наля, рядом лежали мешки с провизией. Дорожный запас был обычным - немного хлеба, копченый бок антилопы, круг сухого соленого сыра и сушеные фрукты. Были и дорожные лепешки из жареной муки, незаменимая еда путников. Их не пекли, а прессовали, перемешав жареную муку с медом или с подсоленным жиром антилопы, и всегда брали в дорогу.

Альмарен сделал вьюк и перекинул через седлай Магистр отдавал Синатте последние распоряжения:

- Если не вернемся вовремя, отправляй обоз. Старшего в укреплении назначишь сам. Помни, обоз очень ждут. - Синатта мигал и кивал, распираемый чувством ответственности. Альмарен подошел попрощаться и внезапно, по какому-то наитию, протянул Синатте свой жезл, - должно быть, запали ему в голову слова Магистра, что магам Грифона не подчиняется вода. Синатта не был посвящен на Зеленом алтаре, но Альмарен не сомневался, что такой сильный и опытный маг сумеет воспользоваться и жезлом Феникса.

Передача жезла другому была серьезнейшим нарушением устава, за которое могли выгнать из ордена. Синатта знал это не хуже Альмарена, но взял жезл и поблагодарил.

Друзья выехали с восходом солнца и сразу пустили коней крупной рысью. Сердце Альмарена сжалось - он понял, что не скоро поставит на скале очередную черту, но постепенно чувство отрыва от насиженного места заменилось чувством дороги. За горизонтом скрывалась неизвестность или даже опасность, но он манил и затягивал молодого мага, заставляя сердце биться чаще и быстрее, а мысль - лететь вперед, за Сеханскую равнину, звонкую от кузнечиков, вдоль соленого озера Тикли, кишащего аспидами, и, подобно гигантскому степному кондору, парить над полноводным Тионом и дальше, над Ционским нагорьем.

Вскоре они доехали до стада лохматых горных антилоп, которые замерли при виде всадников, вытянув шеи и насторожив чуткие уши. Магистр подъехал к пастуху спросить, кто проезжал мимо этой ночью и давно ли.

- Вскоре после полуночи, - ответил ему пастух. - Их было пятеро, они гнали коней галопом. Сейчас они, наверное, уже на полпути к перевалу. - Магистр поблагодарил пастуха, и друзья поскакали дальше.

- Воры, видимо, выехали следом за мной, и у них кони не хуже наших, - нарушил молчание Магистр. - они явились сюда всего на сутки позже, а я торопился и всю дорогу гнал Тулана. Нам предстоит долгая погоня.

- Кто это мог быть? - поинтересовался Альмарен.

- Те же, кто пытался украсть камень с Оранжевого алтаря.

Приспешники Каморры.

- Что произошло ночью, Магистр? - Альмарен решился выспросить подробности ночного переполоха. - Вы были ранены или это кровь врага?

- Моя. Пустяки, царапина, - поморщился Магистр. - Я положил камень в шкафчик у изголовья. Ночью я проснулся от чувства, что рядом кто-то есть, и услышал, как скрипит ящик шкафчика. Я приподнялся, и тут он нанес мне удар кинжалом. Он целил в грудь, но промахнулся и всего-навсего разрезал кожу на боку. Это мог быть только маг, - продолжил он. - Только маг может определить, где лежит амулет.

- Каким светом светился его жезл? - спросил Альмарен.

- Он не зажигал жезла. Должно быть, использовал заклинание видения в темноте. Как известно, на время действия этого заклинания полностью пропадает слух, поэтому им пользуются только при крайней необходимости.

- А как он выглядел. Магистр?

- Я не разглядел его, хотя мне показалось, что это был человек среднего роста и тучный. Он сбежал удивительно быстро для своего телосложения, но я догнал бы его, если бы не задержался посмотреть, остался ли в ящике камень. К сожалению, он успел его вытащить.

Мысли Альмарена вернулись к предстоящему пути.

- До перевала мы не собьемся со следа - здесь всего одна дорога.

Но как узнать, куда они поедут потом?

- Если там сильные маги, они могут поехать коротким путем, прямо через Сехан. Скорее всего, так и будет, но они могут отправиться и через Фиолетовый алтарь. На берегу Каяна, на развилке, мы посмотрим, куда поведут следы, если не догоним их к тому времени. С какого расстояния ты можешь почувствовать камень? - Магистр давно убедился, что его младший приятель - куда более сильный маг, чем он сам, и в важных случаях всегда полагался на него.

- Если он не дальше чем в ста шагах. Это предел для любого мага.

Около полудня они доехали до родника и сделали привал. После еды Альмарен предложил Магистру:

- Давайте-ка займемся вашей раной. Кони еще не отдохнули, и у нас есть немного времени.

- Сама заживет, - отмахнулся Магистр. - Не стоит из-за нее беспокоиться.

- Лучше не оставлять ее так, - не согласился с ним Альмарен. - Я понимаю, раны украшают мужчину, но у нас не все еще потеряно. Впереди пятеро всадников, и вряд ли они забыли оружие дома.

Доводы Альмарена убедили Магистра. Он расстелил на камнях плащ, закатал до подмышек рубаху и лег. По его левому боку тянулся поперечный разрез, длинный и довольно глубокий. Магистр, взволнованный пропажей камня, не обращал на него внимания, но лечение было необходимо. Края разреза разошлись, и он понемногу кровоточил.

Альмарен снял перстень Феникса и повел им вдоль разреза, шепча заклинания. Полоска раны становилась все тоньше, и наконец ее края сошлись.

- Люблю смотреть, как ты работаешь, парень, - заметил Магистр, внимательно наблюдавший за действиями Альмарена. - Действуешь одним перстнем, а рана закрылась почти мгновенно. Ты ведь используешь и собственную силу тоже?

- Если меч не точить, он не будет острым. Конечно, я не во всем полагаюсь только на перстень. - Альмарен рассеянно улыбнулся. - Но это все чепуха, Магистр. Вы бы видели, как работают черные жрецы храма Мороб! Они буквально возвращают людей с края могилы. Я видел это, когда был у них, и никогда не забуду.

- Да, мне рассказывали. У них есть оранжевые жрецы, которые на ритуалах надевают оранжевые накидки. Это обычные маги, таких большинство, но там есть и черные жрецы, вот они-то и лечат. Черный цвет они понимают как отсутствие цвета, он у них символ того, что перед смертью все равны. Черным жрецом может быть только очень сильный маг. - Магистр взглянул на Альмарена. - А ведь и ты мог бы стать черным жрецом, силы у тебя достаточно.

- Не я решал, где мне учиться, - напомнил тот. - Я был еще мальчиком, когда отец отдал меня на Зеленый алтарь. Но мне и там нравится - заклинания разнообразнее, да и маги не напускают тумана вокруг своих дел.

Магистр рассмеялся.

- Это ты про обряды храма? Что делать! Эти обряды не так нужны магам, как больным. Люди ничего не понимают ни в алтарях, ни в магии, а обряды вызывают у них доверие к целителям. - Заметив, что от раны почти ничего не осталось, он остановил Альмарена:

- Ну, хватит, остальное заживет само. Иначе, как ты говоришь, если меч не точить...

Пятеро всадников приближались к дорожному домику, стоящему на полпути к верхней точке перевала. Жилистые тимайские кони спотыкались, давно выбившись из сил. Отряд возглавляли двое людей - один из них, высокий и худой, ехал впереди, пришпоривая коня, другой, среднего роста и тучный, отставал на полкорпуса от первого.

Первым был Шиманга, бродячий маг. В молодости .он входил в орден Саламандры, но давно покинул алтарь, и с тех пор никто не знал, чем он занимался. Он появлялся то тут, то там, каким-то образом узнавал про советы магов и приезжал на них, внимательно слушал все, что говорилось, но не произносил ни слова. Его бесстрастное лицо, холодный взгляд поначалу вызывали некоторое недоумение, но постепенно к нему привыкли и перестали замечать. Его появление на последнем совете магов не вызвало ни у кого ни интереса, ни удивления.

Никто не знал ни того, что Шиманга присоединился к Каморре, ни того, что на совет он приехал не просто так, а имея несколько важных поручений от своего хозяина. Он должен был узнать, о чем говорили на совете, но главное - выследить и захватать Синий камень, который, как было известно, Шантор повез на совет. Шиманга выследил Шантора, когда тот передавал камень магистру ордена Грифона, и, не мешкая, решил получить этот камень. Он не бывал в юго-западной части острова, поэтому не рискнул ехать вслед за тирским магистром без проводника. Нужен был человек неглупый, не обремененный порядочностью, но в то же время достаточно рассудительный, чтобы не становиться на пути у Каморры.

Шиманга выбрал Мальдека, того самого, который сейчас ехал рядом.

Несколько лет назад на Фиолетовом алтаре умер магистр, не объявив преемника. Согласно уставу, маги устроили выборы нового магистра. На почетную должность претендовали двое - Теанор и Мальдек - и на .выборах с небольшим перевесом победил Теанор. Мальдек отошел в тень, но Шиманга был уверен, что тот захочет напакостить более удачливым, и не ошибся. Мальдек, узнав, от кого поручение и какое, согласился помочь.

За две недели пути Шиманга не раз пожалел, что обратился к Мальдеку. Тот, не предупредив его, взял с собой еще трех человек, сказав, что они нужны для охраны и защиты на случай погони. Шиманге это очень не понравилось - столько лишних свидетелей! Он отругал Мальдека, но людей уже нельзя было оставлять, чтобы не проболтались, и Шиманга взял всех.

Но больше всего Шиманге не понравилось, что Мальдек вызвался сам идти за камнем и настоял на этом. Сначала он заявил, что хорошо знает расположение строений и комнат внутри Тирского поселения, затем пригрозил поднять тревогу. Пришлось согласиться. "Будет требовать еще денег для своей оравы", - думал Шиманга, презрительно искривив губу. Ему был противен этот неудачник с опухшим, жабообразным лицом, сидящий на коне как мешок с промокшими отрубями. Сначала Шиманга рассчитывал вернуться через Фиолетовый алтарь, но теперь он и дня лишнего не хотел оставаться с Мальдеком. Он решил, что поедет прямо через Сехан, - такой маг, как он, мог позволить себе это. "Как я устал от этих дураков и ничтожеств! Каморра - настоящий стратег, он единственный, с кем можно иметь дело", - размышлял он, не удостаивая своего спутника даже косым взглядом.

Мальдек, напротив, то и дело косился на Шимангу. Страх и честолюбие ели его изнутри. Мальдек боялся Шиманги, боялся, что, получив камень, тот избавится от него как от опасного свидетеля, и поэтому не рискнул ехать с ним вдвоем, а взял с собой людей. Герреку, своему верному помощнику, он рассказал все, остальным пообещал деньги. Они оба с Герреком были из Тимая и давно знали друг друга. Недалекий Геррек был верен ему как пес.

Теперь у Мальдека прибавился еще один повод для страха. Он боялся, что магистр ордена Грифона узнал его. Он боялся, что Шиманга уйдет с камнем, а гнев магистра обрушится на него, Мальдека. "Нет, не видать Шиманге камня, - думал Мальдек. - Не для того я рисковал в Тирском поселении". Камень был нужен ему самому.

Мальдек вздохнул и завозился в седле. Он не сомневался, что разберется, как пользоваться камнем. Он обретет могущество и укажет место этому болвану Теанору. Когда он будет магистром ордена Аспида, сам Каморра будет считаться с ним, а если тирский магистр приедет к нему, можно будет сказать, что Шиманга взял камень и исчез неизвестно куда. А вот Шиманга - Шиманга должен исчезнуть.

Да, Шиманга ошибался, не удостаивая вниманием своего неуклюжего спутника. Может, он и задумался бы о том, что означают эти косые взгляды.

Было темно, когда они доехали до дорожного домика - небольшого каменного строения со скошенной односкатной крышей, служившего проезжим людям для защиты от непогоды и хищников. Один из людей Мальдека повел коней на луг, Геррек вместе с другим пошел в домик готовить ужин. Оставшись наедине с Мальдеком, Шиманга решил не откладывать неприятное дело и отозвал каянского мага за избушку.

- Камень, - потребовал он безо всяких вступлений.

Мальдек замялся:

- Я думал, раз наше дело началось на Фиолетовом алтаре, то там оно и закончится. Доедем, а там я тебе отдам камень, ты мне - деньги. Чего сейчас торопиться?

- Я не поеду туда. Я решил ехать через Сехан. Давай камень. - Шиманга ожидал, что Мальдек начнет торговаться, и был заранее раздосадован, но сдерживал себя. - Если ты считаешь, что твои молодцы переработали, я добавлю.

- А как же Кеменер, твой помощник? - Мальдек растерялся, он не ожидал такого поворота дел и теперь тянул время. - Он будет ждать.

- Скажешь ему, что я торопился и поехал прямым путем. Он сам знает, что делать. Давай камень.

Тянуть время в разговоре с Шимангой было непросто. Мальдек предпринял еще попытку:

- Я отдам его на развилке. Куда торопиться? Впереди еще два дня пути.

- Сейчас. Я сам знаю, когда мне лучше его взять? - Лицо Шиманги оставалось бесстрастным, но взгляд стал жестким и неприятным.

Мальдек струсил. Он полез рукой за обширную пазуху, вынул жезл Аспида, хранившийся во внутреннем кармане куртки, пошарил там еще и достал тряпицу с камнем. Шиманга развернул тряпицу - камень был на месте. Маг вновь завернул его и убрал себе за пазуху, затем вынул кошелек с деньгами и протянул Мальдеку. И тут Шиманга совершил свою последнюю, непростительную ошибку - уходя, он повернулся спиной к Мальдеку.

Злой и растерявшийся Мальдек остался без камня, а значит, и без своих честолюбивых надежд. Он нервно загреб руками воздух и вдруг увидел у себя в руке жезл Аспида. Вложив весь свой страх и всю злость в магический посыл, он ударил Шимангу жезлом в затылок. Раздался треск, и посыпались фиолетовые искры.

Шиманга рухнул как подкошенный, не успев ни крикнуть, ни вздохнуть.

Мальдек мог считать, что ему повезло. Сознательно он вряд ли решился бы убить такого сильного и опасного человека, как Шиманга, хотя с первых дней поездки надеялся, что сможет это сделать. Он ошалело смотрел на мертвое тело, его била сильная дрожь. Придя в себя, он ухватил Шимангу за ноги и оттащил подальше от домика. Там он обыскал его и взял все, что нашел, - Синий камень, перстень и жезл Василиска, еще один кошелек с деньгами. Закопать Шимангу было невозможно - вокруг были одни камни, - и Мальдек оставил его лежать за обломками скал.

Он вошел в домик на подгибающихся ногах. Двое внутри домика, взглянув на хозяина, сразу поняли - что-то случилось. Глаза Мальдека, и без того круглые и выпученные, выпучились еще больше, широкий рот сжался, и губы побелели так, что их почти не было видно. Мальдек заговорил, с трудом разжимая непослушные губы:

- Шиманга... тут... он ушел... он не будет ужинать... - И вдруг взвизгнул:

- Ну что вы на меня так смотрите?! Он бы убил меня, понимаете, убил бы! Я был вынужден, понимаете, вынужден! Вот деньги. Это ваши деньги! Поделите на троих, мне ничего не нужно! - Он сунул им кошельки.

И Геррек, и его напарник были уверены, что Мальдек сумел бы убить Шимангу только исподтишка. Но они давно кое-что подозревали, поэтому отнеслись к случившемуся с неожиданным спокойствием. Напарник взял кошельки, высыпал деньги и стал деловито раскладывать их по кучкам, а Геррек подошел к хозяину, хлопнул его по плечу и подмигнул.

- Ну что, все в порядке? Теанор теперь у нас в руках, а?

Мальдек задышал спокойнее. Краски понемногу возвращались на его широкую, обвисшую физиономию. Он опустился на сиденье и не шевельнулся до самого ужина. За ужином он с трудом проглотил несколько кусков, а потом всю ночь ворочался на неровном каменном полу.

III

По дороге, ведущей через перевал, могли проехать не только всадники, но и тяжело нагруженные телеги. Этот путь, которым обозы проезжали в центральную часть острова, был расчищен от каменных завалов, а по обе стороны перевала были построены дорожные домики. Ближе к полудню Альмарен заметил впереди один из них - тот, в котором провели ночь Мальдек и его люди, - и обратил на него внимание Магистра.

- Я ночевал в нем, когда возвращался в Тир, - сказал Магистр. - Нам нужно устроить здесь привал. Чуть пониже есть луг, где можно попасти коней.

Он отвел коней на высокогорную луговину, поросшую жесткой травой.

Заметив свежий конский помет, он догадался, что в домике ночевали похитители Синего камня.

- Мы отстаем от них на полдня, - сказал он за едой. - Если они доберутся до большого населенного пункта, мы потеряем их. Тогда придется ехать в Келангу, а там выбрать возможность нанести Камор-ре ответный визит. - Он вдруг улыбнулся. - Вот ты и спросишь его, Альмарен, как действует камень.

- Да, Магистр, я такой случай не упущу, - поддержал шутку Альмарен. - Может, нам поехать прямо в Келангу, им наперерез?

- Я думаю, их еще можно догнать. Собирайся, я пойду за конями.

Магистр ушел на луговину, а Альмарен понес выбрасывать оставшийся после еды мусор. Зайдя за домик, он почувствовал то, чего не заметил бы в спокойном состоянии, - поблизости, за валунами, находился небольшой амулет.

Альмарену было известно, что амулеты просто так и где попало не валяются, поэтому он полез за валуны. Увидев лежащее там тело, он побежал к Магистру.

- Что случилось? - закричал издали Магистр, встревоженный видом Альмарена.

Тот махал рукой, подзывая Магистра к себе:

- Там, за камнями, - человек. Кажется, мертвый...

Магистр оставил коней и пошел с Альмареном за домик. Молодой маг показал ему на валуны. Магистр перелез через камни и увидел тело. Шиманга лежал на спине, его лицо было спокойным и бесстрастным, как при жизни, открытые глаза смотрели в небо. Было очевидно, что смерть наступила мгновенно.

Почувствовав, что Альмарен стоит рядом, Магистр повернулся к нему:

- Это Шиманга, я видел его на совете. Придется осмотреть его. - Он наклонился и перевернул тело, на котором не обнаружилось ни ран, ни крови. - Странно. Не сам же он умер?

Он опустил тело на камни. Голова Шиманги свесилась с камня, волосы на затылке разошлись, и Магистр увидел поврежденную кожу. Он вновь перевернул тело на спину и еще раз внимательно осмотрел его. Других повреждений не было.

- Смотри, Альмарен, это сделано жезлом! Без магического разряда такая рана не смертельна. С ним был еще один маг, это ясно. Наша задача облегчается - нужно узнать на Фиолетовом алтаре, с кем выехал Шиманга, - оживился он. - Как ты обнаружил тело?

- Мне показалось, что здесь есть амулет.

- Ты нашел его?

- Нет, конечно.

- А сейчас ты чувствуешь, где он?

Альмарен показал пальцем на грудь мертвецу, стараясь не смотреть на него. Он родился в мирное время и не был привычен ни к крови, ни к смерти.

- Отойди-ка, парень, - глянул на него Магистр. - А то придется еще и с тобой возиться. - Он распахнул куртку Шиманги и, нашарив потайной карман, вытащил оттуда небольшую камею из белого эфилема. На камее была вырезана голова василиска.

Магистр обыскал карманы мертвеца, но больше ничего не нашел. Он показал камею Альмарену:

- Смотри, это действительно амулет Каморры. Значит, Шиманга поехал за камнем по его приказу. Странное убийство, Альмарен. - Он подбросил на руке камею. - Видимо, кому-то еще, кроме Каморры, нужен Синий камень. Да и ночью в укреплении был не Шиманга. Этот высокий и худой, я бы их не перепутал. - Магистр положил руку на плечо Альмарену. - Идем. Нужно ехать.

- Может, похороним его?

- Как? Копать нечем, да и времени нет. В конце концов, он сам выбрал свой путь.

Они сели на коней и двинулись вверх к перевалу. Альмарен ехал молча, и долго на его лице не появлялось привычной, чуть рассеянной улыбки.

Два дня спустя они выехали к броду на берег Каяна, чуть выше слияния с речкой Ризой. Каян обмелел от летней засухи, между водой и прибрежным кустарником виднелась полоска илистого дна. Следы копыт, отпечатавшиеся на мягком иле, вели в воду и вновь появлялись на другом берегу реки. Там они, покружив, поднимались наверх и вели на равнину. Судя по следам, воры не сразу выбрали путь, но наконец решили отправиться в Тимай по южному берегу Ризы, и Магистр принял решение ехать туда.

Они ехал" вдоль берега Ризы еще двое суток. Наль, как и опасался Магистр, начал отставать от Тулана, и Альмарену все чаще приходилось пришпоривать своего скакуна. При переезде через неглубокую илистую лощинку выяснилось, что отпечатки копыт оставлены только тремя лошадьми. Магистр наконец догадался, что означали запутанные следы на переправе.

- Они поехали в разные стороны у Каяна. Помнишь, они там топтались на месте.

- Нет, они отделились позже, на развилке было больше следов, - засомневался Альмарен. - По пути много мест, где следы плохо заметны.

- Двое из них прошли по воде вверх по течению Каяна, - объяснил ему Магистр, - а топтались остальные трое, чтобы оставить побольше следов.

Детская уловка, и мы попались на нее, как дети. Теперь нам придется догнать тех, кто впереди, а на откровенность мы их вызовем.

Около полудня на горизонте замаячили три черные точки. Магистр пустил Тулана в галоп, следом Альмарен пришпорил Наля, и они понеслись вдоль Ризы сквозь дрожащий от зноя воздух. Впереди не сразу заметили погоню, и они успели приблизиться к преследуемым прежде, чем те пустились вскачь. Когда расстояние перестало сокращаться, Магистр гикнул и пришпорил своего коня.

Тулан рванулся вперед, оставляя далеко за собой Наля с Альмареном.

Альмарен погонял коня и с бессильной досадой смотрел, как удаляется Магистр, как он поравнялся с конем Шиманги, брошенным беглецами, как приблизился к ним вплотную и вынул меч. Те поняли, что им не уйти, и кинулись на него с мечами, надеясь убить, пока он один. Магистр нападал и защищался, враги теснили его, но ничего не могли с ним сделать. Альмарен выхватил меч и с разгона налетел на одного из них.

На Красном алтаре Альмарен часто сражался на мечах - это было любимым развлечением местных магов. Он был ловок и быстр, считалось, что он хорошо владеет оружием, но сейчас перед ним был враг, и оба знали, что тот, кто ошибется первым, может расстаться с жизнью. Каждый держал меч наготове, следя за малейшим движением другого, отыскивая слабые места. Изловчившись, Альмарен сделал обманное движение и задел врагу руку. Тот осадил коня, шипя от боли.

Альмарен увидел его потное, красное лицо, собравшееся в зверскую гримасу, и подумал, что и сам сейчас выглядит ничуть не лучше. Враг кинулся на него, он увернулся, и они вновь закружили на конях, ожидая ошибки соперника.

Магистр прекратил этот странный конный танец, явившись откуда-то сбоку и приставив красный от крови меч к спине противника Альмарена. По знаку Магистра враг опустил оружие и соскочил на землю. Тот отобрал у него меч и тоже спешился. Противник Магистра неподвижно лежал неподалеку - это был Геррек, верный пес Мальдека, погибший за своего хозяина. Оставшийся в живых враг стоял зажимая Рукой рану.

- Не убивайте меня, - бормотал он. - У меня ничего нет, я просто так.

- Все зависит от того, что ты расскажешь, - угрожающе нахмурился Магистр. - Где камень?

- Какой камень?

- Сам знаешь какой.

Враг испуганно съежился.

- Если бы я знал, разве бы я не сказал?! - проговорил он дрожащим голосом. - Зачем мне какие-то камни? Это Мальдек все знал, у него и спрашивайте. А мое дело простое.

- Это он убил Шимангу?

- Да.

- Ты помогал ему?

- Нет, что вы! - ужаснулся враг. - Мальдек нанял меня для охраны.

Я был с лошадьми, когда это случилось.

- Ладно, - сказал Магистр. - Рассказывай, что ты знаешь об этой поездке.

- Шиманга попросил Мальдека проводить его в Тир, а Мальдек пригласил нас с собой. Сказал, что хорошо заплатит.

- Где Мальдек свернул и куда он поехал?

- У Каяна, - горестно вздохнул враг. - На Фиолетовый алтарь.

- А вы что должны были делать?

- Доехать до Тимая, а потом домой, на алтарь.

- Ясно. - Магистр потерял всякий интерес к перепуганному врагу. - Проваливай отсюда. И смотри... поедешь докладывать Мальдеку - язык отрежу.

Тот понял, что его не убьют, и спросил:

- А мои вещи? Я заберу?

- Забирай. - Магистр обернулся к Альмарену:

- Ну что? Едем на Фиолетовый алтарь?

Они сели на коней и направились к берегу реки. Наемник Мальдека подошел к трупу и вынул деньги, затем поймал лошадей и поехал в Тимай. С таким богатством ему было незачем возвращаться к Мальдеку.

***

На Каянском, или Фиолетовом, алтаре не было строгой дисциплины с тех пор, как умер прежний магистр. Можно сказать, ее не было совсем. Теанор, и в молодости не блиставший талантами, был уже стар и являлся личностью откровенно заурядной. На выборах за него встали те, кто недолюбливал Мальдека, и те, кто недолюбливал дисциплину. И тех и других оказалось немало; и Теанор стал магистром.

После выборов сторонники Мальдека принципиально не подчинялись новому магистру, остальные просто не обращали на него внимания. Теанор не был ни энергичен, ни честолюбив и не стремился командовать, довольствуясь почетом от занимаемой должности. В итоге каждый на алтаре жил сам по себе, ни за что не отвечая и ни в чем не отчитываясь. Кое-какие хозяйственные дела выполнялись, за этим магистр следил, а в остальном люди пользовались полной свободой, приезжая и уезжая кому и как вздумается. Поэтому возвращение Мальдека, как и отъезд, прошло незамеченным.

Впрочем, был на алтаре человек, который замечал все. Он был худощав, среднего роста, неопределенного возраста и незапоминающейся внешности.

Незадолго до совета магов он приехал из Келанги с заказом от богатого горожанина, которому понадобился серебряный ларец с магическим замком, из тех, какие изготавливались только здесь, на Фиолетовом алтаре. Он привез с собой слиток серебра, отдал мастеру, снял комнату и стал ждать выполнения заказа.

Человек этот был незаметен и неназойлив, его присутствие на алтаре никак не ощущалось. Он ежедневно появлялся то здесь, то там, прислушивался к разговорам, заглядывал в кузницы, гончарные и стеклодувные мастерские и замечал все - оснащение и снабжение мастерских, распорядок дня, привычки и склонности обитателей алтаря. Его память, такая же острая и цепкая, как и его маленькие, зоркие глазки, легко удерживала каждую подмеченную мелочь. Он не был магом, но Каморра высоко ценил его и всегда поручал ему только важную работу. Это был Кеменер, лучший шпион Каморры.

От Кеменера требовалось узнать решения совета магов, оценить опасность этих решений и определить способы противодействия. Ларец был предлогом для того, чтобы пожить на алтаре нужное время. Выполнив поручение, Кеменер ждал возвращения Шиманги, чтобы сопровождать его. Мальдек, вернувшийся в поселение, был тут же встречен шпионом.

- А где Шиманга? - было первым вопросом Кеменера, удивленного отсутствием своего напарника.

- Он торопился и поехал прямо через Сехан. Сказал, что ты сам знаешь, что делать. - Мальдек хорошо запомнил слова Шиманги, ему ничего не нужно было выдумывать. - Остальные двое сопровождают его до Тимая.

Кеменер понимающе кивнул. Ему была известна привычка Шиманги неожиданно менять планы. Любимец и доверенное лицо Каморры, Шиманга мог себе это позволить и позволял неоднократно. Теперь Кеменер был свободен от договоренности с Шимангой. Он вспомнил об обозе с оружием, который через два месяца выйдет из Тира, и подумал, что не мешало бы посмотреть дорогу у Тироканского перевала, чтобы прикинуть скорость передвижения обоза. Кеменер любил точность и обстоятельность. Он также не любил терять время зря, поэтому тут же пошел готовиться к небольшой прогулке до перевала.

Мальдек до конца дня не находил себе места. По пути к алтарю он выбросил в Каян все амулеты Шиманги - и Саламандры, которые нашлись в мешке убитого, и Василиска, которые Мальдек снял с его тела, - но Синий камень, Лилигрен, был при нем. Камень лежал за пазухой, рядом с жезлом, и Мальдек боялся, что каждый маг в любое мгновение может почувствовать у него лишний амулет. Оставить камень у себя в комнате, без присмотра, Мальдек тем более боялся. Он не привык прятать краденое и был уверен, что кто-нибудь обязательно зайдет к нему и найдет камень случайно или умышленно.

Наконец маг вспомнил, что такой сильный источник магии, как алтарь, мешает обнаружить мелкие амулеты, если они расположены рядом с ним.

Алтарь казался надежным местом для укрытия камня, но стоял на главной площади поселка, у всех на виду. Спрятать там камень можно было только ночью, и Мальдек стал дожидаться ночи. Закрывшись на крючок и задернув занавеску, он вытащил камень, чтобы испытать в Деле. Мальдек помнил из легенды, что Синему камню подчиняется сила холода, поэтому начал пробовать холодные заклинания.

Он взял чашку и стал вращать над ней камнем, произнося заклинание вызова воды, но в чашке не показалось ни капли. Для проверки Мальдек повторил то же самое, но жезлом Аспида. На стенках чашки появились капли и потекли на дно. Постепенно вся чашка заполнилась чистой холодной водой. Мальдек выпил воду и задумался.

Жезл действовал как обычно, а камень пока был красивой, но бесполезной игрушкой. Вспомнив, что способность амулета передавать магическую силу проверяется в зоне излучения алтаря, Мальдек подумал, что камень следовало бы испробовать на алтаре.

Убрав камень, он лег на кровать. Когда дворы и закоулки поселения опустели, маг осторожно вышел из дома и пробрался на центральную площадь, где была установлена алтарная площадка. В точке наибольшей силы лежала круглая каменная плита величиной около трех шагов в поперечнике. На плите стояла резная каменная подставка.

Мальдек положил камень на подставку и приготовился произнести водяное заклинание, но обнаружил, что не взял с собой чашку. Он поискал взглядом, на чем еще можно испытать камень, и увидел алтарный колодец, который заполнялся водой только с помощью магии. Мальдек подошел к нему и заглянул внутрь. Воды не было видно. Если она и была в колодце, то стояла глубоко.

Охваченный новой мыслью, Мальдек вернулся на площадку и произнес заклинание заполнения колодца. Поначалу ничего не произошло, но затем из колодца полилась вода... нет, не полилась, а ударила высоким фонтаном, заливая площадь.

Мальдек сгреб камень и заметался, не зная, как остановить фонтан.

Он бормотал все обрывки водяных заклинаний, какие приходили в голову, но среди них не оказалось ни одного, останавливающего воду, - в таких не было нужды на Фиолетовом алтаре.

Мало-помалу вода унялась сама, образовав изрядную лужу вокруг колодца. Лужа быстро впитывалась в песок, и Мальдек перестал метаться, поняв, что к утру все высохнет. Он подрылся под плиту и спрятал камень в образовавшуюся дыру, затем засыпал дыру песком и тщательно разровнял место.

Возвращаясь к себе, Мальдек уже предвкушал почет и уважение к нему, магу, который может вызвать водяной фонтан из глубокого, вечно полупустого каянского колодца.

Новое утро началось как обычно. Кеменер чуть свет выехал к Тироканскому перевалу, и Мальдек окончательно успокоился. Единственный человек, который мог что-то заподозрить, уехал с алтаря. Маг решил не трогать камень, пока не вернется Геррек, - ему хотелось убедиться, что погоня сбита со следа.

Три дня прошли спокойно, но на четвертый случилось событие, взбудоражившее все поселение. Мальдек услышал крики на площади и поспешил туда.

Из колодца бил высокий фонтан. Люди сбегались со всех сторон, ахали и изумлялись, вбегали под струи холодной воды, не веря собственным глазам. Стоявший на площадке маг был изумлен не меньше других. Его позвали добавить воды в опустевший колодец, он проделал все точно так же, как и прежде, - и вдруг такой фонтан! Сила алтаря, неизвестно почему, возросла в несколько раз. Маг снова и снова рассказывал об этом подходившим людям.

Все взялись проверять работу алтаря. Площадь залило водой, кто-то пошустрее вызвал небольшую тучу, и на Фиолетовый алтарь вылился короткий, но бурный ливень. Досыта намокнув, маги потащили из мастерских вещи и поделки, - заклинать стекло и фаянс, чтобы те не разбивались, узорную керамику, чтобы та светилась ночью, глиняные кувшины, чтобы вода в них оставалась холодной и не портилась. И действительно, сила алтаря возросла - заклинания действовали эффективно, как никогда. До поздней ночи у алтаря толпились маги, радуясь свалившемуся на них счастью.

Мальдек запаниковал. Камень усиливал алтарь постоянно, а мага это ох как не устраивало, но убирать Синий камень было опасно. Мальдек боялся, что, когда алтарь вернется в прежнее состояние, раздосадованные маги захотят добраться до причины исчезновения новой силы, и укрыть камень будет труднее, чем раньше. Он ходил вокруг алтаря, не смея взять камень, и лихорадочно думал, как выйти из положения.

Событие стоило Мальдеку двух бессонных ночей, а на третий день его осенило, как два амулета превратить в один - нужно было сделать потайное углубление в жезле и спрятать туда камень. Он осмотрел свой жезл и убедился, что конец, изображающий голову аспида, был достаточно велик для того, чтобы высверлить там полость нужных размеров. Мальдек даже зауважал себя - ай да умник! - и этой же ночью решил пойти на алтарь за камнем.

Магистр не рискнул ехать на Каянский алтарь напрямик. Трое суток по пересохшей равнине с выжженной травой могли вконец обессилить или даже погубить коней. Синий камень был либо на алтаре, либо далеко на пути в Келангу.

В любом случае лишние сутки ничего не значили, а коней следовало поберечь, поэтому Магистр выбрал путь вдоль Ризы до переправы, а затем вверх по Каяну.

Каждый день друзья отправлялись в путь рано утром и ехали до позднего вечера, сопровождаемые хором голосистых сеханских кузнечиков. На исходе шестого дня впереди появились красно-бурые постройки Каянского поселения.

Магистр не спешил въезжать в поселение, чтобы не спугнуть Мальдека. Он рассчитывал ранним утром отправиться прямо к магу и как следует потрясти его, а пока они с Альмареном свернули на берег Каяна, чтобы устроиться на ночевку. Спустившись в лощинку у берега, они расседлали коней и занялись ужином.

Дорога, с которой свернули Магистр и Альмарен, была не так безлюдна, как могло бы показаться на первый взгляд. От перевала к алтарю торопился одинокий всадник. Несмотря на позднее время, он был бодр и доволен собой и по привычке осматривал окрестности своими зоркими, цепкими глазами. Это был Кеменер, возвращавшийся с Тироканского перевала.

Нужно было быть Кеменером, чтобы заметить далеко впереди, в прибрежной лощине, маленький костерок, и нужно было быть им же, чтобы заинтересоваться тем, что делается у этого костерка. Кеменер любил факты, мелочи, жесты, обрывки слов, оброненных мимоходом, любил собирать их и включать в картину совершающихся событий, словно кусочки смальты в мозаичное панно. Он любил быть незаметным и замечать все, любил быть внимательным и беспристрастным свидетелем разговоров, не предназначенных для чужих ушей, любил сливаться с фоном, превращаясь в чуткое око мира. Выследить костерок, понаблюдать естественную жизнь ничего не подозревающих людей, сидевших рядом, было для него не работой, а удовольствием, от которого трудно отказаться. Поэтому Кеменер, как ни спешил, все-таки привязал коня к кустам у реки и подобрался к лощинке.

Должно быть, есть в жизни правило, по которому идущее из души побуждение бывает полезнее для дела, чем холодный расчет. Примерно так и подумал Кеменер, рассудок которого советовал побыстрее ехать на алтарь, когда увидел, кто сидит у костра. Сдерживая дрожь от подступающего азарта, он подобрался поближе к костру и затаился, превратившись в глаза и уши.

Магистра ордена Грифона Кеменер запомнил еще на совете и поэтому узнал сразу. Тот сидел у костра вполоборота к Кеменеру и сосредоточенно смотрел на огонь, замкнув руки на коленях. В распахнутом вороте рубашки виднелась крепкая шея, темные с сильной проседью волосы были отброшены за плечи. С ним был высокий молодой человек с правильными чертами лица. Кеменер не сомневался, что никогда еще не видел этого парня, и постарался рассмотреть его и запомнить.

Выражение лица юноши было мягким, даже ласковым, он в задумчивости накручивал на палец длинны? темные волосы и улыбался в ответ своим мыслям удивительно приятной, чуть рассеянной улыбкой. "Красавчик, - отметил Кеменер. - Этот никогда не будет незаметным, как он ни старайся, - подумал он с чувством собственного превосходства. - Кто же это такой у них там, в Тире?"

Магистр, словно почувствовав желание Кеменера, обратился к своему спутнику:

- Что-то ты задумался, Альмарен. Тебя беспокоит завтрашний день?

Ах, вот это кто. Кеменер припомнил, что говорили об Альмарене на совете и что сплетничали на Фиолетовом алтаре. "Никогда бы не подумал, что он так молод".

Кеменер недолюбливал магов. Своими действиями они вносили случайность, непредсказуемость в окружающий мир, а Кеменер любил четкость и точность. Маги были угрозой его скрытности и незаметности, они могли ощущать мир глубже и дальше, чем он, и Кеменер испытывал к ним профессиональную ревность. Но они были глухи и равнодушны к фактам и мелочам, так много говорившим Кеменеру. Это позволяло ему относиться к ним с превосходством и даже некоторым презрением.

- Нет, Магистр. - Голос Альмарена оборвал мысли Кеменера. - Просто вся эта ночь, и костер... и воздух такой прозрачный. Давно мы так не сидели.

Как будто и нет на свете ни зла, ни страстей...

- Откуда им взяться здесь, на берегу реки? - отозвался Магистр. - Окажись среди людей - и ни зло, ни страсти не пройдут мимо тебя. Беспокойное существо человек, всегда ему что-то нужно, и часто - то, что принадлежит другому. Мир полон голодных душ, таких, как Каморра.

- Но еще недавно на Келаде был мир и порядок, - напомнил Альмарен. - Я помню из истории, что со времен Кельварна на острове почти не было междоусобиц. Если бы не уттаки... - Он шевельнул прутиком головешки костра.

- В течение пяти веков нашей истории, с тех пор, как на острове высадились корабли Кельварна, уттаки всегда оставались врагами пришельцев с моря. Правителей городов Келады объединял страх перед общим врагом, поэтому дело не доходило до междоусобных войн. Но дворцовых интриг всегда хватало. - Магистр задумался, припоминая исторические сведения. - Каморра - первый случай, когда кто-то из людей выступает на стороне уттаков, - добавил он. - Опасность налицо.

- Почему же Берсерен не понимает, как важно действовать сообща?

- Старикашке не повезло с характером, - покачал головой Магистр. - Я не помню, чтобы он считался хоть с кем-то, кроме себя... да, и своей жены Варды, магини ордена Аспида. Когда она злилась, то грозила превратить его в гадюку, и, кажется, он этому верил.

- Забавно, - улыбнулся Альмарен. - Среди людей ходит столько суеверий, касающихся магии! Правда, в полной книге заклинаний есть глава "Метаморфы", где описаны превращения, но еще не было случая, чтобы такое заклинание сработало. Кстати, а что с ней случилось, с Вардой?

- Она пропала около десяти лет назад. По слухам, сбежала с рабом.

Берсерен так и не женился вторично.

У костра установилось молчание. Кеменер, терпеливо сидевший за кустами, начал подумывать о том, что пора возвращаться к коню, но следующая фраза Альмарена заставила его насторожиться.

- Как вы думаете, Магистр, зачем этот Мальдек присвоил Синий камень, если неизвестно, как им пользоваться?

- Завтра выясним. - Магистр выпрямил и вновь сжал пальцы сомкнутых рук. - Во всяком случае, из-за камня он убил Шимангу.

Кеменер замер. Вот это новость - Шиманга убит!

- Надеюсь, нам не понадобится по той же причине убивать и его? - обеспокоенно спросил Альмарен.

- Если только он не оставит нам другого выбора... - Магистр взял палку и подбросил ее в костер. - Но для начала мы попробуем запугать его - он наверняка испугается, когда поймет, что нам известно об убийстве.

- Если Мальдек откажется отдать камень, мы отыщем его сами, - подсказал маг. - Ведь это амулет, он дает излучение.

Кеменер сообразил, что завтра утром эти двое явятся к Мальдеку и вытрясут из него камень вместе с душой, если понадобится. Конечно, не ему было поручено достать Синий камень, но ему было бы приятно преуспеть в том, что стоило гордому Шиманге жизни. Прикинув, что у него на это осталась одна ночь, шпион отполз от костерка, вскочил на коня и пустил его галопом, чтобы быстрее прибыть на алтарь.

Стук копыт услышали Тулан и Наль, пасущиеся у реки. Они, по своим правилам хорошего тона, заржали навстречу незнакомцу, а тот, подгоняемый шпорами Кеменера, только всхрапнул в ответ. Люди У костерка, услышав ржание, подняли головы и прислушались.

- Там кто-то есть, - сказал Магистр. - Где-то поблизости есть лошади.

Осмотр окрестностей ничего не дал, но Магистр не успокоился.

Друзья быстро потушили костер и перешли ночевать в другую лощину.

Кеменер тем временем скакал к алтарю и обдумывал услышанное.

Мальдек, такой рыхлый и бесформенный, оказался опаснее, чем можно было предполагать. Кеменер понял и ошибку Шиманги, стоившую ему жизни, - Шиманга недооценил Мальдека, сочтя его мельче и проще, чем тот был на самом деле. Опять эта самоуверенность магов, их равнодушие к мелочам, осуждающе подумал Кеменер.

Он умел учиться на чужих ошибках.

Подъехав к поселению, он привязал коня на окраине и прокрался к дому Мальдека. Он знал и то, где живет Мальдек, и даже то, что ночью тот запирается на крючок изнутри. Оказавшись у дома, Кеменер внезапно увидел, что дверь открылась и оттуда крадучись вышел сам Мальдек. Если бы события последних дней были известны Кеменеру, он сразу понял бы, что нужно делать, но шпион ничего не знал и потому заколебался взвешивая, что лучше - обыскать комнату, пока в ней нет хозяина, или последовать за ним. Чутье прирожденного разведчика побудило Кеменера выбрать второе, и он оказался прав.

Скрываясь за домами, Кеменер проследовал за магом до алтаря.

Мальдек начал копать песок под плитой, а шпион, воспользовавшись этим, пристроился за углом ближайшего дома. Мальдек вытащил из ямы что-то небольшое, завернутое в темную тряпицу, и положил на подставку, достал из-за пазухи жезл Аспида и положил рядом. Затем он развернул тряпицу, и Кеменер увидел Синий камень. Камень ярко светился, озаряя лицо и руки мага.

Мальдек стряхнул песок с тряпицы, снова завернул в нее камень и засунул сверток в головку жезла. Запечатав крышку жезла заклинанием, он спрятал амулет за пазуху. Затем он засыпал яму под плитой и ушел домой. Шпион проводил его взглядом и тоже пошел, но не спать, а собираться в дорогу.

Кеменер хорошо изучил Фиолетовый алтарь, он и с закрытыми глазами мог найти все необходимое. Начав с конюшни, он принес охапку сена своему коню, затем пошел в кухню, отыскал там кое-какую еду, взял кожаный мешок и наполнил водой. Напоследок он побывал у себя в комнате и забрал свои вещи, остававшиеся здесь на время поездки к перевалу.

Перед рассветом он пришел к дому Мальдека, вынул тонкий и длинный кинжал, просунул в дверную щель и откинул крючок. Мальдек крепко спал. Кеменер сразу же увидел висящую на спинке стула куртку, сунул руку в нагрудный карман и вытащил жезл Аспида. Вернувшись на окраину, он вскочил на коня и поскакал по южной дороге, к западному краю соленого озера Тикли.

IV

Летний вечер, тихий, ясный и душный, неспешно опускался на Лоанскую долину. Витри возвращался с рыбной ловли, еле волоча ноги, но не от тяжести улова, которого едва хватало на ужин. Лето выдалось жарким и засушливым, поэтому озеро, где рыбачил Витри, обмелело и перегрелось, а рыба ушла на дно и не попадалась в сети. Встречные сельчане, видя мрачное лицо паренька, сочувствовали неудачливому рыбаку и обвиняли во всем погоду, тот соглашался, не признаваясь, что причина его дурного настроения кроется не в плохом улове. Витри уже смирился с тем, что вторую неделю возвращается с рыбалки налегке.

Он только что, проходя по главной улице поселка, встретил свою подружку - веселую, подвижную и очень хорошенькую девушку с круглым озорным личиком, окруженным светлыми кудряшками.

- Эй, Лайя! - окликнул он. - Добрый вечер!

- Привет, Витри. - Лайя остановилась, ожидая, пока он подойдет к ней. - Опять у тебя нет рыбы?

- Жара, ты же знаешь. Ничего не ловится. А что ты делаешь вечером?

- Пойду на поляну за селом, где все гуляют. Там будут танцы. - Она вздернула свой прелестный носик, лукаво глядя на Витри. - Опять будешь меня приглашать, да?

- Конечно, Лайя. Я ведь и дом построил весной. А дому нужна хозяйка.

- Ну, что у тебя за дом - четыре стены и стол. Что там хозяйке делать? - Лайя пренебрежительно сморщила носик. Она нравилась многим, отлично знала цену своей внешности и могла позволить себе покапризничать.

- Ничего, понемногу обживемся. Я все умею делать, и работать могу.

А жара спадет - будет рыба, будут и деньги.

- Только вымойся как следует, когда пойдешь на танцы. Не люблю, когда от тебя пахнет рыбой. - Лайя чувствовала свою власть над юношей и распоряжалась им с удовольствием. - И вообще, я еще ничего не решила. Мне рано быть хозяйкой. Так и знай!

- Но, Лайя! Ведь все равно когда-нибудь придется. Куда ты от этого денешься!

Лучше бы Витри этого не говорил. Лайя не выносила никакого принуждения, тем более от верного и терпеливого Витри, и сразу же возмутилась:

- Ах, так по-твоему, я должна с утра до вечера возиться с горшками и пеленками! И никогда больше не ходить на танцы? И вечно нюхать эту твою рыбу!

- Она сердилась и от. своих слов заводилась еще больше. - Я не хочу такой жизни! А ты - ты просто тюфяк, вот и все. Мне с тобой скучно. Я не хочу такого мужа! Я выйду замуж только за героя, так и знай! - Она резко повернулась к нему спиной, возмущений встряхнув белокурой головкой, и пошла от него прочь.

- Но, Лайя! - крикнул он вслед. - Подожди...

- И не смей больше приглашать меня! - бросила она через плечо. - Вот когда станешь героем, тогда и приглашай. - Лайя заспешила вниз по улице, выражая всей спиной оскорбленное негодование.

Витри глядел ей вслед. Лайя была капризной, но такой хорошенькой, что не было сил на нее сердиться. Он боялся, что она из чистого упрямства сдержит слово, брошенное сгоряча. "Ну где я ей стану героем? - думал он. - Жизнь здесь тихая, ничего не случается". Самое яркое событие за последние два года произошло прошлым летом, когда Шемма, местный табунщик, спас увязшего в тине жеребенка и неделю ходил героем. "Чего доброго, она выйдет замуж за Шемму", - подумал Витри, уверенный, что со стороны Шеммы препятствий не будет.

Эта мысль вконец испортила ему настроение.

Действительно, Лоанская долина не годилась для совершения геройских поступков. Небольшой поселок в долине реки Лоан, к югу от Ционского нагорья, был отделен от центра острова горной цепью, идущей на юг. Лоан пробил в ней глубокое ущелье, по которому к выходу из долины вела узкая и опасная горная тропа. Лоанцы, жившие в долине, были невысоки, круглолицы и белокуры, они казались подростками среди других жителей Келады. Жили они тихо и незаметно, имели поля, скот и кустарные промыслы, дающие все для жизни. Только крайняя необходимость заставляла лоанцев покидать село и отправляться в другие края, поэтому их мало знали на острове.

Витри ничем не выделялся среди других лоанцев. Он с детства любил рыбачить на озере, а став юношей, сделал небольшую долбленую лодку, сплел сети и превратил развлечение в промысел. В конце прошлого лета он заприметил на сельской гулянке веселую Лайю, и это побудило его поселиться отдельно от родителей. Той же осенью они с отцом начали постройку домика на краю поселка.

Все в поселке, и Лайя тоже, знали, для кого строится этот домик.

Весной Витри переселился туда, но Лайя не торопилась давать согласие на свадьбу. Слишком подвижная и ветреная для того, чтобы погрузиться в быт и жить как все, находя удовлетворение в ежедневных домашних обязанностях, она цеплялась за свою юность и свободу, за право бегать на танцы, пленять лоанских парней и быть первой среди подружек. Капризы шли за капризами, причины за причинами, и вот, наконец, сегодняшняя вспышка.

Придя домой, Витри раздраженно толкнул ногой дверь и швырнул мешок на лавку. Несколько белых блестящих рыб выпали оттуда и застучали по полу.

Витри нагнулся собирать их, кидая по одной в котел. Ему казалось, что у него звенит в ушах от обиды и усталости, но, когда он бросил в котел последнюю рыбу и разогнул спину, звон не исчез. Витри прислушался и понял, что это звук гонга с дальнего конца поселка, от Синего алтаря.

Среди лоанцев почти не рождалось магов. Старичок колдун, долгие годы кое-как управляющийся с алтарем, до сих пор не мог найти себе помощника. У него не было ни книг, ни списков заклинаний. Все слова и приемы для работы на алтаре он выучил наизусть у предшественника и надеялся передать преемнику. Он умел вызывать дожди и разгонять тучи, смягчать зимние морозы и холодные ветры с Ционского нагорья. Большего от него и не требовали, хотя крохотный список его умений вызвал бы смех у магов Каяна и Оккады. Напротив, старичок был в большом почете среди своих односельчан.

Этим летом колдун надолго уезжал из долины по важным делам, касающимся магии, и вернулся в поселок совсем недавно, три дня назад. Лоанцы собрались на алтаре, где колдун рассказал о совете и о войне, послушали с любопытством и разошлись. И война и уттаки были далеки от Лоана и потому безразличны его жителям.

Теперь, три дня спустя, гонг опять звал лоанцев алтарь. Витри подумал не без злорадства, что танцев сегодня не будет и Лайя не будет вертеться среди сельских парней, делая вид, что не замечает его. Он ополоснул лицо и руки, переоделся и пошел на другой конец поселка, откуда раздавался гонг.

Витри пришел на сборище последним. Здесь уже был и кузнец Тумма со своим многочисленным семейством, и мельник Денри, первый на селе богач.

Отдельной группой стояли девушки, перешептываясь и хихикая, и среди них Лайя.

Рядом с ними стоял табунщик Шемма, большой и плотный, и громко хохотал, уперев кулаки в круглые бока. "Смеется собственным шуткам", - хмуро подумал Витри.

Вскоре к людям вышел колдун, маленький добродушный старичок. Его лицо, обычно круглое и довольное, выражало озабоченность и беспокойство.

- Друзья мои! - обратился он к собравшимся. - Случилось большое несчастье - наш алтарь потерял силу. - Он покачал головой, как бы сокрушаясь и сочувствуя самому себе. - Пока меня не было, что-то случилось с нашим алтарем.

Уже третий день я не могу вызвать дождь. Если к алтарю не вернется . сила, урожай может погибнуть, и нас ждет голодная зима. - Колдун сделал паузу, чтобы все прочувствовали размер свалившегося на них бедствия, затем продолжил:

- Я уже стар, и мне тяжело разъезжать по острову. Я только что вернулся из дальнего путешествия, и у меня нет сил отправляться в новое. Пусть кто-нибудь из вас поедет в Цитион, отыщет там магов и узнает, как исправить несчастье.

Отправиться нужно завтра же. Кто согласен поехать и помочь селу?

В толпе установилось молчание, сменившееся тихим перешептыванием.

Никто не хотел бросить дела, хозяйство, сорваться с места и уехать неизвестно куда и надолго ли, может быть на целый месяц. Наконец из толпы раздался чей-то голос:

- Может, Тумма, кузнец? Он сильный мужик. Кузнец сердито обернулся на сказавшего:

- Куда я свое семейство оставлю! Вон у меня их сколько!

- Тогда Шемма, - не унимался голос. - Он у нас молодец!

Шемма растаял, как блин, и выпятил грудь вперед.

- А что? И поеду, - громко заявил он. - А кто коней пасти будет?

- Найдем, найдем! - загалдели в толпе.

- Найдете? - Табунщик, считавший себя незаменимым, заволновался.

- Найдем. Поезжай, Шемма. Коня дадим и денег.

- Конь у меня свой есть. - Шемма уже жалел, что поторопился. - А чего это я один поеду? Дорога дальняя, мало ли что! Мне помощник нужен.

Витри успел позавидовать табунщику, его престижу и храбрости. Он представил, как Шемма проедется до Цитиона и через две недели вернется героем и путешественником. Лайя и сейчас не хочет глядеть на Витри, а тогда и совсем не захочет. И он решился.

- Я, я поеду! - выкрикнул он. Все глаза обратились на него, и он почувствовал себя неловко. Но кто-то уже хлопнул его по плечу:

- Давай, парень... Все, что нужно, соберем, не сомневайся.

Они с Шеммой подошли к колдуну, окруженные толпой любопытных и сочувствующих. Колдун обратился к толпе:

- Нужна еда, деньги и снаряжение. Принесите, кто что может.

- У меня нет коня, - напомнил колдуну Витри.

- Еще нужен конь. Кто может дать на время коня? - Слова колдуна повисли в воздухе без ответа.

Мельник Денри, видя, что все молчат, наконец сказал:

- Ладно. Я дам. Есть у меня кобыла.

- Завтра с утра приведешь ее к Витри, - распорядился колдун. - Как прибудете в Цитион, поселитесь в гостинице на главной площади, - заговорил он, обняв обоих парней за плечи. - Отыщите кого-нибудь из магов ордена Аспида или Феникса - они умеют работать с водой. Спросите у хозяина гостиницы, как их найти. А магам скажете, что у нас ослаб алтарь, и мы не можем вызвать дождь.

Если спросят, сильно ли ослаб, скажите, что там, где была чашка воды, теперь капля. Не отступайтесь. Один откажется, ищите другого. Все село на вас надеется. Поняли?

Юноши дружно кивнули. Шемма выпятил грудь и сказал:

- Не беспокойтесь, отец. Все будет в лучшем виде, раз я за дело взялся.

Уверенность Шеммы обнадежила и колдуна и Витри. У Витри стало легче на душе от мысли, что он поедет вместе с таким сильным и отважным парнем, как Шемма.

Тем временем у алтаря стали появляться сельчане, неся кто что может. Деньги отдавали колдуну, остальное складывали у алтаря. Когда поток пожертвований закончился, Шемма взял у колдуна деньги, по-хозяйски пересчитал и сунул в карман, а затем начал распоряжаться принесенным добром. Выбрав четыре мешка побольше, он два из них отдал Витри и велел ему взять посуду, муку и крупы. В свои мешки Шемма запихал сыры, копчености и сухие колбасы, считая, что присмотрит за ценной снедью лучше, чем его спутник. Они взяли еще кое-какое снаряжение и разошлись по домам, сгибаясь под тяжестью вещей.

Наутро мельник привел к дому Витри обещанного коня - пожилую рыже-пегую кобылу Мону. Витри завьючил ее и повел к дому колдуна, как договорились. Вскоре туда подъехал и Шемма на своем Буцеке. Несмотря на раннее утро, многие пришли их провожать - отъезд был редким и интересным событием для всего поселка. Среди провожающих Витри увидел и Лайю. Она глядела на него удивленно и пристально. Первой его мыслью было подойти и попрощаться с ней, но обида оказалась сильнее. Он повернулся к кобыле и сделал вид, что поправляет стремена.

Они выехали из села солидно и не спеша, провожаемые толпой. Шемма ехал первым, важно восседая на своем соловом, за ним - Витри. По бокам лошадей громоздились туго набитые дорожные мешки. Отъехав немного, посланцы колдуна обернулись и еще раз помахали сельчанам на прощанье.

Они поехали вдоль берега вниз по течению Лоана. Широкая спина Шеммы и широкий зад Буцека, колыхающиеся перед Витри, создавали у него чувство безопасности, поэтому он не робел перед неизвестностью, ожидающей его впереди.

Поездка нагнала ему нравиться, он с интересом рассматривал встречные пейзажи, замечал каждую птицу или зверька, прошмыгнувшего в кустах. Шемма мало-помалу задремал в седле, обмяк и обвис, но не терял равновесия, давно привыкнув спать верхом на своем Буцеке. Буцек же, перестав ощущать руку всадника, плелся еле-еле, норовя перехватить пучок травы или листик кустарника.

Около полудня Шемма ожил и стал осматриваться вокруг. Вскоре он нашел то, что искал, - удобную поляну у реки - и скомандовал Витри спешиться.

- Пора подкрепиться, - сказал он. - Я пойду посмотрю, все ли вокруг спокойно, а ты накрой поесть. И чайку приготовь.

Они сняли вьюки, расседлали лошадей и пустили их на поляну пастись. Табунщик взял охотничий нож, пошел вдоль поляны и вскоре исчез в кустах. Оставшись наедине с хозяйственными заботами, Витри собрал дров, разжег костер, принес в котелке воды и поставил на огонь. Пока вода закипала, он вынул кружки, хлеб, соль, достал круг колбасы из мешка Шеммы и разложил все на траве.

Когда чай вскипел, Шемма вернулся и сообщил, что вокруг все тихо.

Витри удивился его предосторожности - они были еще не так далеко от села, чтобы кого-то опасаться. Шемма подсел к котелку, уверенной рукой взял круг колбасы, оторвал половину, отмахнул полкраюхи хлеба и углубился в еду, запивая ее горячим чаем.

Когда колбаса и хлеб подошли к концу. Настроение Шеммы улучшилось, глаза заблестели.

- Что главное в дороге? - рассудительно заметил он. - Это, конечно, еда. Так-то, парень. Если ты не поел, у тебя нет сил. - Шемма подобрал остаток колбасы и задумчиво дожевал его. - А если у тебя нет сил, какой ты воин? Любой возьмет тебя голыми руками.

Витри внимательно слушал и соглашался с Шеммой. Он еще больше зауважал табунщика, который так хорошо знал, что в дороге главное. Шемма между тем развалился на траве, разбросав мощные ноги и заложив руки за голову.

- Надо отдохнуть, - заявил он. - Убери все, а колбасу положи ко мне в мешок.

Витри посмотрел на остатки еды. Колбасы там не было. Шемма за разговором незаметно уписал весь круг.

- Колбасы нет, съели, - ответил он Шемме.

- Как нет? - изумился уже засыпающий Шемма. - Ну ты, парень, и горазд лопать! Тебя, пожалуй, и не прокормишь! - Но он был добрым от хорошего обеда и тут же смилостивился:

- Ладно уж, спи, отдыхай. Куда сейчас с тобой ехать! Ты и на кобылу-то не влезешь после того, как столько слопал. - Табунщик потянулся и, закрывая глаза, пробормотал:

- Да смотри за ней, чтобы в село не ушла. Мой-то от меня никуда не денется...

Время перевалило далеко за полдень, а Шемма все спал богатырским сном. Кобыла Мона, судя по всему, не собиралась убегать в село - ей пришлись по вкусу местная трава и общество Буцека. Витри устал сидеть, жестоко кусались слепни, маленькая горластая птаха в камышах выводила одну и ту же визгливую руладу, живописно дополняя храп Шеммы.

Он потянул табунщика за ногу. Тот что-то пробормотал и перевернулся на бок. Витри начал будить его усерднее. Шемма мычал и отбивался, но все-таки проснулся и сел.

- Ехать пора. Вечер скоро, - напомнил ему Витри.

Шемма огляделся и широко зевнул.

- Да. Веди лошадей, парень. - Он почесал в затылке и предложил:

- Или уж поедим заодно?

Витри сделал вид, что не слышит, и пошел за лошадьми.

Шемма и Витри доехали до горного ущелья только на четвертые сутки пути. Все эти дни Шемма проявлял необыкновенную бдительность. Оставляя Витри наедине с вещами и кухней, он отправлялся бродить по окрестностям в поисках злоумышленников. Такая осторожность сначала понравилась Витри, потом начала раздражать его. Он догадался об ее причинах, но предпочел не связываться с Шеммой. Завтрак, само собой, тоже доставалось готовить ему, потому что утром Шемму могли разбудить только слова "завтрак готов", но Витри привык вставать рано и не особенно тяготился делами. Он смекнул, что чем раньше он скажет заветное "завтрак готов", тем раньше они оседлают коней и отправятся в путь, и вовсю пользовался этой маленькой хитростью, чуть свет подымая Шемму.

Был полдень, когда они подъехали к крутым жемчужно-серым Тионским скалам. Шемма, как обычно, пошел в дозор, а Витри занялся кухней. Оглядывая скалы, он думал, что потребуется целый день, чтобы перевалить через них, а оставаться на ночь в скалах наверняка было опасно. За обедом он поделился этой мыслью с Шеммой, и тот с радостью согласился посвятить остаток дня отдыху.

После обеда Шемма мгновенно уснул, а Витри задумался о предстоящем пути через скалы и вспомнил, что они не спросили у колдуна, где проходит тропа.

Он встал и пошел искать ее, чтобы не тратить впустую дорогое время завтрашнего дня. После долгого лазанья по скалам он нашел ее - тонкую ниточку, поднимающуюся вверх. Тропа шла не у воды, а на большой высоте вдоль склона ущелья. Там, где Витри проследил ее, она была достаточно широка, чтобы по ней могла пройти завьюченная лошадь, но ехать верхом здесь было слишком опасно. По правую руку подымались скалы, по левую - отвесный склон обрывался вниз, до самого Лоана. Сверху было слышно, как в порогах реки ревет вода.

Наутро они позавтракали, оседлали лошадей и тронулись в путь обычным порядком. У самых скал Витри окликнул табунщика:

- Эй, Шемма!

- Что? - отозвался тот.

- Пропусти-ка меня вперед!

- Это еще почему? - Удивленный Шемма не догадался даже возмутиться.

- Ты знаешь, куда ехать? - спросил его Витри. - Ты спросил у колдуна, где тропа?

- Нет.

- Может, ты вчера осматривал окрестности и нашел ее?

- Нет, - растерялся Шемма.

- Раз ты не знаешь, куда ехать, тогда почему ты впереди?

- А ты как будто знаешь... - попробовал защититься Шемма.

- Я-то знаю, - заявил Витри. - Я вчера ходил в скалы и нашел тропу. Давай-ка посторонись, я поеду первым.

Шемма пропустил Витри вперед, и тот сразу же пришпорил Мону. Когда тропа пошла вдоль обрыва, они спешились и повели коней. Витри шел быстро, оглядываясь и проверяя, успевает ли за ним Шемма. Тот пыхтел, обливался потом, но не отставал.

Ближе к полудню Шемма окликнул своего спутника:

- Витри!

- В чем дело? - отозвался Витри.

- Давай поедим. Дорога тяжелая, пора бы уже подкрепиться.

Но Витри не собирался останавливаться на узкой тропе над обрывом.

- Дойдем до конца тропы, тогда и поедим, - откликнулся он.

- Мы только по кусочку, - настаивал Шемма. - Присядем, съедим и дальше пойдем.

Витри пошел вперед, не отвечая на уговоры табунщика. Шемма между тем, увидев на тропе большой валун, остановил Буцека и стал снимать с него мешки. Когда Витри оглянулся, табунщик уже отвязал мешок с провизией и направился к валуну.

- Шемма! - закричал Витри. - Ты что делаешь!

- Ем. Я не лошадь, чтобы целый день идти голодным. Ты можешь не есть, это твое дело, а я не могу. Жди тогда, пока я поем.

Шемма уселся на валун, поставив мешок между ног. По несчастью, он сел прямо на крупную серую ящерицу, незаметно дремавшую на валуне. Ящерица, не долго думая, что есть силы впилась в его ляжку.

Шемма взвыл, не столько от боли, сколько от неожиданности, и подскочил на валуне. Буцек в ужасе шарахнулся и чудом удержался на тропе.

Мешок, бывший между ног Шеммы, подскочил вместе с ним, вырвался из его рук и покатился к обрыву. Витри издали оцепенело глядел на эту сцену. При виде катящегося мешка слова вернулись к нему.

- Шемма, мешок! Мешок! - закричал он.

Шемма кинулся за мешком, но было уже поздно. Крутые лоанские колбасы, душистое копченое сало, круглые желтые сыры в последний раз. подпрыгнули в воздухе и рухнули под обрыв. Табунщик подбежал к краю обрыва как раз вовремя, чтобы проводить в последний путь мешок, лихо прыгающий со скалы на скалу. Под отчаянным взглядом Шеммы мешок еще раз метнулся с камня на камень и, кувыркаясь в лоанских порогах, скрылся под водой.

Шемма сидел на тропе убитый горем. Если бы он хоть успел поесть!

Теперь до самого Цитиона он не увидит и даже не понюхает прекрасных и полезных продуктов, подобных тем, что были в мешке. Все, что У них осталось, - это мука, крупы и соль, которые вез Витри. Было отчего разбиться даже такому мужественному и отважному сердцу, каким Шемма считал свое.

Витри, хотя и был тронут горем товарища, не удержался от попрека:

- Не мог ты еще немного потерпеть! А теперь придется нам обоим терпеть до Цитиона.

У Шеммы от огорчения пропал аппетит. Табунщик молча нагрузил оставшийся мешок на Буцека и пошел за своим товарищем, больше не упоминая о еде.

Витри вскоре почувствовал, что несчастье Шеммы пошло на пользу общему делу. Табунщик, до того никуда не спешивший, теперь заторопился в Цитион на встречу с сородичами колбас, безвременно канувших в лоанские воды. Утром Шемму не понадобилось будить, он проснулся сам и, выхлебав мучную болтушку, приготовленную Витри, быстренько собрался и выехал первым, поторапливая Буцека.

Днем табунщику тоже не спалось - не давал покоя полупустой желудок, - поэтому они продолжали путь почти без задержек.

Посланцы колдуна преодолели путь, оставшийся до Цитиона, за двое суток - срок удивительный для низкорослых, коротконогих Буцека и Моны. Они заночевали на подъезде к городу, а утром выехали на мост через Лоан, ведущий в Цитион. Проехав мост, они поднялись на пригорок, с которого открылся белый город - жемчужина Келады, сияющая под утренним солнцем.

Ни Шемма, ни Витри до сих пор не видели ничего подобного. Город был построен из ракушечника и мрамора, который привозили из единственного на Келаде месторождения, залегающего недалеко в Сехане. Даже голодный Шемма замер, глядя на ослепительные стены богатых городских домов, на их ажурные каменные изгороди и белые остроконечные башенки, украшенные резьбой. Дома попроще тоже были белы, чисты и изящны, мостовые из ционского гранита искрились голубизной.

Зелень, фонтанчики и бассейны во дворах освежали Цитион и придавали ему веселый и уютный вид.

Витри, рассматривая город с возвышения, увидел, что по всей окружности Цитиона ведутся строительные работы. Жители обносили город гранитной стеной, перед ней копался ров. Жемчужина поспешно облекалась в раковину.

Несмотря на раннее утро, на стене и во рву копошились люди с кирками и лопатами, лошади тянули гранитные блоки, передвигаемые с помощью катков и веревок. Витри вспомнил рассказ колдуна и понял, что дыхание предстоящей войны уже коснулось белого города.

Наглядевшись, Шемма и Витри стали спускаться по дороге к городу.

Около строящейся стены они увидели господина средних лет, который стоял на дороге и как бы от нечего делать разглядывал возводимые сооружения. Его одежда, добротная и изготовленная по мерке, сидела на нем изящно и непринужденно, будто он в ней родился. Голову господина прикрывала шляпа с короткими, поднимающимися кверху полями, украшенная пером. Его волосы, спускающиеся из-под шляпы, были уложены тщательно и аккуратно, а чистота сапог, сшитых из хорошей мягкой кожи, заставляла думать, что их хозяин вообще не ходит по земле. Поэтому Шемма, которому нужно было спросить, где гостиница, заговорил с ним в высшей степени уважительно, боясь промахнуться в обращении.

- Доброе утро, ваша милость! - произнес он как можно почтительней.

- Доброе утро, молодые люди, - приветливо и с достоинством ответил господин. - Чем могу быть вам полезен?

Молодые люди были польщены его обращением. Шемма - тот и вовсе расцвел.

- Мы издалека, - сказал он. - Из Лоана, ваша милость.

- Слышал, слышал, - охотно подтвердил господин. - В этих краях почти не видно лоанцев, оттуда так редко выезжают. У вас, наверное, важное дело, молодые люди, - предположил он.

- А как же! - Шемма сразу заважничал. - Мы - посланцы колдуна, у нас ответственное поручение. На нас все село надеется.

- Да что вы говорите! - изумился господин. - Все село! Хотя я и сам бы доверился таким молодцам, как вы.

Шемма расцвел еще больше, если это было возможно. Он сразу же проникся доверием к такому любезному, понимающему человеку. Забыв о том, что хотел всего-навсего спросить, где гостиница, табунщик тут же рассказал ему все, что случилось с Синим алтарем. Господин выслушал его внимательно и сочувственно. На вопрос Шеммы, где площадь и гостиница, он охотно сообщил:

- Это гостиница Тоссена на базарной площади. Я сам в ней живу. Я здесь проездом, но задержался по делам на некоторое время. - Он изящным движением смахнул севшую на рукав пушинку и предложил:

- Я могу проводить вас туда, молодые люди. Я как раз закончил утреннюю прогулку и собираюсь возвращаться. Вы не возражаете?

Шемма и Витри, конечно, не возражали. Они спешились, подумав, что было бы невежливо ехать верхом рядом с этим господином.

- Позвольте представиться, молодые люди, - любезно улыбнулся он. - Скампада. Меня зовут Скампада.

Они смутились, что не представились первыми, забормотали "очень приятно" и назвали свои имена.

Тот не обратил внимания на их смущение и еще раз любезно улыбнулся в ответ.

- Вот рыбацкая улица... - показывал он лоанцам, пока вел их через город. - А там гончарная... а здесь живут камнерезы... а это прежняя городская стена. Город давно вырос за ее пределы...

Они едва успевали кивать, пытаясь запомнить его объяснения.

Постройки постепенно становились выше и богаче. Наконец Скампада вывел лоанцев на просторную улицу с большими каменными домами, отделанными резьбой и скульптурами.

- А это купеческая улица, - пояснил он. - Там, в конце, - площадь, рынок и гостиница. А правитель и местная знать - они живут чуть подальше.

- А маги? - спросил Витри. - Где живут маги?

Скампада замялся с ответом, впервые за все время разговора.

- Трудно сказать, молодые люди. Я сам не маг, - ответил он наконец. - Я думаю, кто где - здесь ведь нет алтарей.

- Как же нам быть? - забеспокоился Витри. - Нам нужны именно маги, ваша милость.

- Вы можете спросить о магах у Тоссена, хозяина гостиницы, - посоветовал Скампада. - Он все здесь знает. Да не забудьте добавить "господин", когда обратитесь к нему. Он среди своих большая персона и очень себя уважает.

Они подошли к гостинице. Витри остался с лошадьми, а Шемма вошел со Скампадой в тяжелую резную Дверь и оказался в трактире, занимавшем первый этаж гостиницы.

- Где хозяин? - обратился Скампада к парню за стойкой. Тот пошел на кухню и вернулся с хозяином, высоким и тучным пожилым мужчиной.

- Доброе утро, почтенный Тоссен! - приветствовал его Скампада.

- Доброе утро, любезный Скампада, - благожелательно ответил хозяин. - Как ваша утренняя прогулка?

- Спасибо, замечательно. Погода была превосходная. - Скампада чуть отступил, пропуская вперед Шемму. - По пути я встретил двух молодых людей из Лоана. Они много слышали о вашей гостинице и мечтают поселиться в ней.

- Да, - подтвердил хозяин, скользнув взглядом по Шемме. - Моя гостиница известна во всей Келаде. Вы останетесь довольны, молодой человек. Ваш приятель на улице?

- Да, с лошадьми, - подтвердил Шемма.

- Отведите лошадей во двор и отдайте слуге. Он поставит их в конюшню, а вещи принесет сюда. У нас прекрасная конюшня.

Когда Шемма и Витри вернулись в трактир, хозяин повел их на второй этаж в левое крыло гостиницы, где размещались комнаты для постояльцев попроще.

Он привел их в комнату на две койки и отдал ключи.

- Не хотите ли закусить с дороги? - предложил он напоследок. - У нас прекрасная кухня.

Повторять приглашение не потребовалось. Лоанцы спустились вниз, в трактир. Витри заказал хороший завтрак, но ему было далеко до Шеммы, который не успокоился, пока не перепробовал все блюда гостиничной кухни.

Накормив новых постояльцев, хозяин поинтересовался:

- За еду сейчас заплатите или записать на счет?

- Запишите, - важно кивнул ему Шемма. - Мы еще не распаковали вещи.

- Как вам будет угодно, - согласился Тоссен. - Здесь платят при выезде или раз в неделю, если остаются надолго. У нас гостиница не самая дешевая, но обслуживание того стоит.

- Нам ее посоветовал наш колдун, - пояснил табунщик.

- Помню, помню. Почтенный старец. Останавливался недели три назад.

- Хозяин повел вокруг рукой. - Располагайтесь, как вам удобнее, а если что потребуется, обращайтесь ко мне.

После завтрака лоанцы решили прогуляться по городу. Выйдя из гостиницы, они пошли вокруг площади, заглядывая во все лавки подряд. Здесь было отчего разбежаться глазам - в своем поселке лоанцы не видели и десятой доли выставленных в лавках товаров.

Зайдя в колбасную лавку, они надолго застряли у витрин - Витри никак не мог увести оттуда Шемму. Тот ходил, осматривая колбасы, окорока и рулеты, как знаток искусства в дворцовой картинной галерее, любуясь их золотисто-розовым цветом и вдыхая аппетитные запахи. Хозяин лавки заметил Шемму и отозвал его в сторону.

- Вы знаете, у нас есть чудесный паштет из дичи, - сказал он, понизив голос. - Там, на погребе. Специально для тех, кто понимает...

Шемма согласно кивнул, но, покосившись на Витри, сказал, что подумает. На улице он заявил своему товарищу:

- Я должен попробовать этот паштет. Я хочу узнать, что это такое.

- В голосе табунщика звучала такая решимость, что Витри сразу понял - отговорить его невозможно. Еще бы-в погребе хранилось что-то особенное, что было лучше всех этих окороков и рулетов, сводивших Шемму с ума.

Табунщик пошел в гостиницу за деньгами. Витри ничего не оставалось, как последовать за ним. Зайдя в комнату, Шемма взял свой мешок и долго копался в вещах, а затем вытряхнул их прямо на пол.

- Витри, - сказал он охрипшим голосом. - Ты не видишь здесь кошелька?

Витри пересмотрел нехитрое содержимое мешка и взглянул на Шемму.

- Нет. - Он начал понимать, что случилось. Шемма на его глазах побледнел до зелени.

- Витри! - выдохнул табунщик. - Я вспомнил, кошелек был в другом мешке. Рядом с куском сала, который дала тетка Пейя.

Они молча глядели друг на друга. Положение было ужасное. У них не было ни монетки, а они уже задолжали хозяину гостиницы. Нужно было на что-то жить и что-то заплатить магам.

- Продать! Нужно продать что-нибудь! - догадался Витри.

Лоанцы вытряхнули из мешков все вещи, но не нашли ничего ценного.

Пара потертых одеял, старая куртка Шеммы, топор, ножи... если бы это и удалось продать, вырученных денег не хватило бы и на сегодняшний завтрак. Обратиться за помощью в чужом городе было не к кому.

Вдруг Шемма хлопнул себя по лбу. Он вспомнил любезного, обходительного господина, который помог им сегодня утром.

- Слушай, Витри! А что, если нам обратиться к Скампаде?!

Витри очень сомневался, что Скампада вновь захочет им помочь, но ничего другого предложить не мог. Они прибрали разбросанные вещи и пошли вниз искать Скампаду.

V

Магистр и Альмарен поднялись до рассвета. Они позавтракали дорожными лепешками, запив их оставшимся с вечера чаем, и поехали в Каянское поселение. Альмарен проезжал здесь три года назад, но мало что помнил. В поселке жило около сотни людей, раза в три больше, чем на Красном алтаре. Так же, как и в Тире, здесь жили и обучались маги. Кроме них, в поселке обосновались мастера и подсобные работники, не владеющие магией, одни или с семьями.

Вокруг Каянского поселения не было стены. Богато здесь никто не жил, здесь даже воды нельзя было выпить без магии. Поселок, где единственной ценностью был алтарь, не интересовал любителей легкой наживы. Одноэтажные домики из обожженной глины, с высокими кровлями из красноватой черепицы, казались вросшими в бурую глинистую почву, словно грибы, и располагались так же беспорядочно.

Кони двигались бесшумно, проваливаясь в песок по бабки, так как песчаный грунт был разбит до сыпучего состояния двумя сотнями ног, ежедневно проходящих по закоулкам поселения. Магистр, знавший поселок лучше Альмарена, направился прямо к коновязи. Там они оставили коней и пошли к Мальдеку.

Мальдек жил далеко от центра поселка. Друзья прошли мимо колодца и амбаров, выстроившихся полукругом у алтарной площади, мимо гостиничных домиков, мимо мастерских и печей для обжига керамики, пока не вышли к его дому.

- Как войдем, сразу же осмотри комнату и выясни, где у него лежат амулеты, - шепнул Магистр Альмарену, когда они остановились у двери. - А дверной запор - это моя забота.

Но, к удивлению обоих, дверь оказалась не запертой, а полураспахнутой. Откуда им было знать, что Кеменер, чуть-чуть опередивший их, боялся наделать лишнего шума? Они вошли внутрь и осмотрелись. В комнате Мальдека не было ничего лишнего - стол, шкаф, пара стульев, кровать, на которой объемистой глыбой возвышался сам хозяин, досматривающий очередной сон. Сон был, видимо, неплох, потому что с лица Мальдека не сходило довольное выражение. На стуле у изголовья была сложена одежда Мальдека, на спинке стула висела брошенная куртка.

Альмарен кивнул Магистру. Поняв, что осмотр закончен, тот наклонился к Мальдеку и встряхнул его за плечо. Маг завозился, неохотно пробуждаясь, потом вздрогнул и вскочил на постели.

Испуг на лице Мальдека, увидевшего перед собой Магистра, явственно показал, что хозяин комнаты окончательно проснулся и оценил положение. Мальдек мог только догадываться, что именно было известно его ранним посетителям, хотя то, что они пришли к нему, было уже достаточно скверно. Он постарался взять себя в руки и заговорил первым.

- Магистр, это вы? В такую рань! - Он изобразил на лице изумление, не слишком удачно, но совсем неплохо для человека, которого застали сонным. - Что-нибудь случилось?

- Не притворяйся, Мальдек, - осадил его Магистр. - Ты знаешь, зачем мы здесь. Верни камень, если не хочешь неприятностей.

- Какой камень, какие неприятности? - Про себя он терзался вопросом, что же им известно. - Я вас не понимаю, Магистр.

- Сейчас поймешь, - выразительно сказал Магистр. - Я узнал тебя в Тире, когда ты брал камень. Кроме того, ты хотел убить меня.

Мальдек содрогнулся, расставаясь с надеждой, что тирский магистр не узнал его.

- Если ты будешь упираться, я найду камень сам, - продолжил Магистр. - Но сначала я сделаю с тобой то, что ты чуть не сделал со мной.

- У меня нет камня, - горячо сказал Мальдек. - Я там был не один.

Я должен был взять камень и отдать другому.

- Кому?

- Камень был нужен Каморре. Я отдал его Шиманге, помощнику Каморры. Камень у него.

Магистр опустил руку в карман и вытащил небольшую эфилемовую камею с головой василиска.

- Ты знаешь, что это такое?

Мальдек открыл рот, но не выдавил оттуда ни звука.

- Я нашел это на теле Шиманги. Он лежит за избушкой на Тироканском перевале, убитый жезлом в затылок. - Магистр замолчал, изучая гамму выражений, искажающую физиономию Мальдека. Когда там прочно утвердилось выражение ужаса, он добавил:

- Камня у Шиманги не было. Значит, он может быть только у тебя.

Мальдек обмер, как козявка при виде опасности. В этот миг он выдал бы камень, но от страха у него отнялся язык. В следующее мгновение он вспомнил, что камень надежно скрыт за стенками жезла.

- Мне нечего выдавать, - сказал он. - Если не верите, можете обыскать комнату.

- Хорошо, - согласился Магистр. - Альмарен! Посмотри, где здесь хранятся амулеты.

Альмарен подошел к ящику шкафа и вынул оттуда кольцо Аспида.

- Вот. - Он протянул кольцо Магистру, и, сосредоточившись, медленно обошел комнату. - Больше здесь ничего нет.

- Как нет?! - подскочил на кровати Мальдек. Ему казалось невероятным, чтобы маг не нашел жезла в куртке.

- Ну что ж. - Магистр вытащил Мальдека из постели. - Значит, камень спрятан в другом месте. Тогда понятно, почему у тебя ночью дверь нараспашку. - Он взял куртку со стула и швырнул ее Мадьдеку. - Одевайся. Я не отпущу тебя, пока не получу камень, даже если для этого понадобится перерыть песок во всем вашем поселении.

Мальдек надел куртку и ощупал карман, где лежал жезл. Жезла не было.

- Что там у тебя? - проворчал Магистр, увидев, что Мальдек задыхается и машет руками, выпучившись, как вынутая из воды рыба. - Расшибло тебя, что ли?

- Обокрали! Обокрали! - завизжал Мальдек. - И жезл и камень - все было здесь, в куртке! Негодяи! - заорал он. - Я знаю, кто это сделал, - этот негодяй Теанор!

Магистр и Альмарен переглянулись - если он и притворялся, то очень искусно.

- Пойдемте скорее к Теанору! - Мальдек кинулся к ним и потянул их на улицу. - Возьмите у него камень, возьмите себе! Я не допущу, чтобы он достался такому ничтожеству! - Дойдя до двери, он взглянул на крючок и вспомнил замечание Магистра. - Вы говорите, дверь была не заперта? Значит, они выследили меня и залезли ко мне этой ночью. Сейчас я его разоблачу!

Мальдек понесся к дому Теанора с необыкновенной прытью. Магистр и Альмарен едва успевали за ним. Добежав, он яростно застучал в дверь, крича "Вор! Негодяй! Вор!".

Дверь открылась, оттуда выглянул заспанный и недоумевающий Теанор.

- Мальдек? Да как ты смеешь! - возмутился он, услышав, какими словами тот величает его на всю улицу.

- Верни мне мой жезл! Ты украл его у меня! - кинулся на него Мальдек.

- Какой еще жезл? Зачем мне его красть? - Каянский магистр смотрел на Мальдека как на сумасшедшего. - У меня свой есть.

- У меня взломали дверь и все вытащили! Это твои штучки! - кричал Мальдек. - Я этого так не оставлю!

- Мальдек, не скандаль. - Теанор предостерегающе поднял руку, пытаясь унять разбушевавшегося мага. - Если у тебя что-то украли, будем искать.

Сейчас я соберу жителей поселка и выясню, кто что об этом знает.

Дом магистра ордена Аспида мало отличался от других построек, разве что был чуть просторнее и имел несколько помещений. Кроме обычной жилой комнаты, здесь было помещение для приема посетителей и комната личного слуги магистра. Слуга, привлеченный шумом скандала, выглядывал из-за двери, стараясь не упустить ни единой подробности. Теанор подозвал его и приказал бить в гонг для общего сбора.

Время было раннее, поэтому каянцы, и без того не любившие бывать на собраниях, тянулись на площадь вяло и неохотно. Мальдек подбежал к одной из скапливающихся на площади групп и начал громогласно жаловаться на происки Теанора и его сторонников. Голоса раздавались громче и громче, обстановка накалялась.

Когда у гонга собралось около половины жителей, Теанор вышел на алтарную площадку и призвал их ко вниманию. После нескольких попыток ему это частично удалось, шум стал тише, многие подошли поближе и прислушались.

- Уважаемый Мальдек заявил, что кто-то из нас стащил у него жезл, - заговорил Теанор. - Он даже посмел обвинить в этом меня, но я ничего об этом не знаю. Я призываю вас всех вспомнить, не видел ли кто чего-нибудь подозрительного этой ночью.

Уважаемый Мальдек выскочил на алтарную площадку.

- Теанор притворяется! - закричал он. - Он хочет лишить меня жезла, потому что боится за свое место! Он приказал украсть мой жезл, а теперь будет подбивать вас, чтобы мне не разрешили владеть новым. Это все подстроено, я уверен!

Теанор опешил. Сторонники Мальдека зашумели в толпе. Скандал зрел и развивался. Магистр, не привыкший к такому базару, вышел на площадку, взмахнул рукой и рявкнул:

- Тихо!

Толпа притихла. Как и любая толпа, она невольно подчинялась каждому, кто умел громко и уверенно командовать. Теанор благодарно взглянул на Магистра, собрался с духом и продолжил:

- Кто-то из вас дал повод очернить мое доброе имя. Если он признается сейчас, он будет прощен. Если его поймают потом, он будет наказан. Я жду, что вы скажете.

Все молчали. Ничего подозрительного ночью не было замечено.

- Парни! - выкрикнул наконец кто-то из сторонников Мальдека. - Эти Теаноровы бездельники украли у нашего Мальдека жезл! Пусть они отдадут нам свои жезлы, пока не отыщется его жезл!

- У меня тоже этой ночью украли, - крикнул им в ответ повар. - Окорок из кухни. Пусть Мальдек отдаст мне свои окорока, пока он не отыщется!

- И у меня! - добавил конюх. - Охапку сена. Кто сожрал сено, парни!

Дружный хохот был им ответом. Скандал превращался в фарс. Все понимали, что в конце концов соберется совет каянских магов и даст разрешение изготовить новый жезл, а еще через неделю амулет будет изготовлен, и Мальдек получит его. Никто не знал о тайной подоплеке скандала - о Синем камне. И Магистр и Мальдек молчали о нем - Магистр не желал лишней огласки, а Мальдек не хотел выдавать свой тайник Магистру, надеясь свалить пропажу камня на Теанора.

Магистр, которому надоел и шум, и очевидная бесполезность собрания, выступил вперед. Он махнул рукой, и толпа смолкла.

- У вас тут нет ни охраны, ни порядка, - раздраженно начал он. - Утром мы въехали в селение незамеченными. Будь мы ворами, мы могли бы делать все, что угодно. - Магистр, разозленный общим беспорядком и беспомощностью Теанора, делал выговор окружающим, забыв, что совсем недавно в Тире случилось то же самое. Вспомнив ночной переполох на берегу Каяна, он продолжил:

- Вчера, поздно ночью, кто-то проехал мимо нас с Тироканского перевала к алтарю. Уверен, никто из вас не заметил, что в поселении появился еще один человек. Вас скоро самих украдут, а вы и не заметите. Не то удивительно, что у вас пропадают жезлы, а то, что они до сих пор не пропадали...

- Парни! - перебил его голос, раздавшийся сзади. - Вода-то не идет!

Магистр резко повернулся к человеку, посмевшему его прервать.

Сзади к алтарной подставке пробрался маг, молодой парень. Сейчас он удивленно уставился на подставку, не обращая ни малейшего внимания на обоих магистров.

- Какая еще вода? - спросил Магистр, с трудом удерживаясь от желания вышвырнуть нахального мальчишку с алтарной площадки.

- Я хотел добавить в колодец воды, пока тут все болтают, - сказал тот, посмотрев на него невинным взглядом. - Попробовать, как алтарь работает после того, как у него появилась новая сила. А он такой же, как прежде. Вчера еще тут были вот такие фонтаны!

- Новая сила?! - Раздражение Магистра мгновенно выветрилось. - И давно она появилась?

- Дня три назад. Эх и шуму было! - Парень с сожалением вздохнул. - Только все привыкли, а она куда-то подевалась. Ну-ка, я еще попробую... - Он протянул руки над подставкой.

Теанор, голос которого совершенно потерялся в шуме, прокричал, что собрание закончено. Маги окружили подставку, каждый спешил что-нибудь попробовать. Вода все-таки перелилась через край колодца, но после такого множества попыток, что каждому стало ясно - алтарь вернулся в прежнее состояние.

Событие, положившее конец собранию, убедило Магистра, что камень действительно был украден у Мальдека. Подумав, что нужно узнать побольше о необычном явлении, наверняка связанном с похищением Синего камня, он начал расспрашивать Теанора, но тот, огорченный выходкой Мальдека и потерей новой силы алтаря, отвечал кратко и невразумительно.

- Расскажите об этом подробнее, Теанор, - убеждал его Магистр. - Я даже в старинных книгах не читал ни о чем подобном.

- Давайте позавтракаем вместе, - предложил Теанор. - Я постараюсь рассказать вам все, что знаю.

Магистр поискал Альмарена. Тот тоже догадался, что явление связано с Синим камнем, и разговаривал с магами, выясняя особенности новых свойств алтаря, величину, на которую возросла сила, и другие тонкости. Услышав оклик Магистра, Альмарен выбрался из толпы и подошел к нему. Теанор придел их к себе в гости и распорядился подать завтрак, Единственным, кого собрание навело на верный путь, был Мальдек.

Сам он был готов использовать любые средства для прихода к власти и, естественно, подозревал в этом и своего удачливого соперника - безобидного Теанора. До начала собрания он не сомневался, что и возмущение Теанора, и обращение к магам - все притворно, но слова Магистра о ночном всаднике дали новый толчок его мыслям. Пропавшее сено и окорок, которые так развеселили собравшихся, дополнили догадку Мальдека. Вспомнив, что в поселение должен вот-вот вернуться Кеменер, уехавший к Тироканскому перевалу, Мальдек заподозрил, что, наверное, шпион возвратился этой ночью и выследил его на улице.

"Эта его гнусная привычка шпионить за всеми подряд, просто так, для души... - мысленно вскипел Мальдек, знавший, что от Кеменера не укроется никакое, даже самое пустяковое, событие. - И кто знает, что он нашел там, на перевале, если даже Магистр сумел найти тело. Шпион, конечно, донесет хозяину, а если Каморра узнает, кто убил Шимангу..." От этой мысли его забил озноб.

Мальдек вспомнил, что Кеменер оставил в своей комнате кое-какие вещи. Если их нет, значит, он был здесь и теперь спешит к Каморре с камнем и с новостями. К счастью, известие об алтаре отвлекло всех, и о Мальдеке забыли. Он мгновенно воспользовался этим и побежал прямо в комнату Кеменера. Дверь была не заперта, вещей не было.

"Он не должен попасть к Каморре!" - молнией пронеслось в голове Мальдека.

Маг кинулся собираться в погоню. Еще не все разошлись с собрания, а он с мечом и дорожным мешком уже бежал к конюшне седлать коня.

Магистр и Альмарен беседовали с Теанором, ожидая завтрака, а с Каянского алтаря по дороге к озеру Тикли во весь опор несся всадник.

Кеменер не ожидал скорой погони. Он поторапливал коня не потому, что чего-то боялся, а по привычке не терять попусту время. Его никто не видел этой ночью в Каянском поселении. Дело было сделано безукоризненно.

На пути от Фиолетового алтаря до южного побережья Келады было не так много мест, пригодных для привалов. Еще первыми поселенцами Фиолетового алтаря вдоль дороги были выкопаны колодцы, у которых и останавливались проезжие люди. Кеменер остановился на ночевку у колодца, напоил коня, поужинал и устроился спать, но не успел еще задремать, как услышал скрип колес и голоса людей. К колодцу приближался обоз с продовольствием, идущий на алтарь. После обычных дорожных приветствий обоз расположился здесь же, люди занялись ужином и ночлегом.

Шпион прикинул, что завтра к вечеру обоз прибудет в Каянское поселение и Мальдек может узнать от возниц, кого они встретили в пути. Трое суток разницы не беспокоили Кеменера, но, проснувшись наутро, он подумал, что выиграет еще полдня, если проедет вдоль озера Тикли. Он свернул с дороги налево и взял направление к западному краю озера.

Целый день он ехал по безводной равнине. Ему не встретилось ни одного живого существа, кроме гигантского кондора, зависшего в небе. Ближе к вечеру Кеменер увидел впереди голубовато-серую поверхность воды и белую, искрящуюся на солнце полосу - берег озера Тикли, покрытый солью. Вскоре он почувствовал запах стоячей соленой воды, тяжелый и удушающий. Проехав немного на юг вдоль берега озера, Кеменер увидел заброшенные соляные копи. Небольшой залив, откуда брали соль, был отгорожен от озера и осушен. Невдалеке, во впадине, виднелись ветхие глиняные хижины, где прежде жили добытчики соли.

Кеменер подъехал к хижинам и обнаружил то, что рассчитывал здесь найти, - колодец. Он достал из мешка котелок и моток веревки, привязал котелок к концу веревки и опустил в темное колодезное отверстие. Кеменер напился сам, экономя воду в кожаном мешочке, а затем долго таскал воду для коня, готового выпить целую бочку. Здесь, рядом с колодцем, он устроился на ночь.

Утром Кеменер поехал на юг вдоль берега Тикли. Ближе к полудню, когда он дремал под ритмичное похрустывание соли под копытами, конь вдруг остановился. Кеменер открыл глаза и осмотрелся. Он доехал до южного края озера, откуда оставалось совсем немного до Южного тракта, но путь преграждала небольшая речка, впадающая в озеро. Кеменер внимательно осмотрел речку. Она казалась неглубокой, ее дно не выглядело вязким. Подумав, что ее легко преодолеть вброд, Кеменер направил коня в воду. Конь занервничал и отказался повиноваться.

Кеменер посмотрел вдоль речки, далеко ли объезд., Она, извиваясь, скрывалась за горизонтом. Причуда упрямого животного заставляла Кеменера вернуться на дорогу и потерять время. Он прикрикнул на коня и снова послал его в воду.

Конь, почувствовав на боках каблуки Кеменера, нехотя пошел в речку. Когда вода достигла его брюха, Кеменер вытащил ноги из стремян и подобрал на седло. Вдруг он почувствовал, что конь дрожит. Кеменер посмотрел в воду и увидел там длинные, лентообразные, отливающие голубизной змеиные тела, со всех сторон приближающиеся к ним. Это были аспиды, живущие в Тикли.

Аспиды один за другим подплывали к брюху коня. Вдруг конь издал ржание, похожее на визг или стон, и рванулся вперед. Кеменер бросил уздечку и вцепился в передок седла, чтобы не свалиться, а конь огромными прыжками преодолел речку и понесся по равнине. Кеменер трясся на нем, не имея возможности ни схватить уздечку, ни опустить ноги в стремена. На очередном прыжке подпруга лопнула, и Кеменер полетел на землю вместе с вещами и седлом.

Толчок на мгновение оглушил Кеменера, но шпион быстро опомнился и вскочил на ноги. Конь мчался по равнине, мотая головой и хрипя, но вдруг остановился, покачнулся, свалился на бок, дергая копытами, и вскоре замер. Яд аспида действовал быстро.

Потрясенный Кеменер опустился на землю рядом с седлом. Обычная уверенность в себе понемногу возвращалась к нему. Он был цел, а мог бы разбиться, сломать руку или ногу. Он мог бы упасть в воду и погибнуть от укуса аспида, но конь вынес его на берег. Можно было продолжать путь.

Он отвязал от седла мешок, поискал в нем что-нибудь лишнее, чтобы выбросить, но не нашел. Тогда он закинул мешок за плечо и бодро зашагал на юг, оглядывая горизонт, маленькими зоркими глазами.

Магистр и Альмарен выслушивали сетования Теанора на "этого вздорного грубияна Мальдека". Вскоре принесли завтрак. Заметив, что Теанор отвлекся, Альмарен спросил Магистра:

- А как же Мальдек?

- Я думаю, что теперь он никуда не побежит, - ответил Магистр. - Если камень действительно украли, ему просто незачем убегать. Если это не так, то камень хорошо спрятан. Мальдек надеется, что нам его не найти, иначе отдал бы сразу. Бежать сейчас с камнем - значит выдать и себя и камень.

Подошедший Теанор пригласил их к столу, уставленному аппетитно дымящимися блюдами. Может, Теанор и был неважным магистром, но он был добрым и гостеприимным хозяином. Он сам ел мало, зато с удовольствием угощал своих гостей, заодно рассказывая им о местных событиях. Магистр и Альмарен, от самого Тира питавшиеся кое-как, позавтракали от души, порадовав Теанора своим аппетитом. Они выслушали подробности об увеличении силы алтаря и о прочих событиях последних дней, о хозяйственных проблемах Каянского поселения и об "этом клеветнике Мальдеке". Теанор считал своим долгом занимать гостей разговором, и делал это не без успеха. Наконец Магистр встал, сославшись на то, что отнял слишком много времени у главы ордена Аспида.

- У меня есть небольшое дело к Мальдеку, - сказал он.

- К Мальдеку? - В голосе Теанора прозвучало неудовольствие.

- Он мне кое-что должен, - объяснил Магистр, уловив интонацию Теанора. - Я добиваюсь возвращения долга, но пока безуспешно.

Теанор понимающе кивнул, всем видом показывая, что ничего другого от Мальдека и не ожидал. Друзья поблагодарили его за гостеприимство и пошли разыскивать Мальдека.

- Как я каждый раз устаю от здешних порядков! - сказал Магистр Альмарену, пока они мерили ногами пыльные переулки поселка. - Здесь голова опухнет, пока чего-то добьешься или узнаешь. Одно собрание чего стоит! Полдня потеряно, говорили о чем угодно, только не о том, что нужно. А самое главное - камня нет, и неясно, куда он подевался.

- Кое-что мы все же узнали, - примирительно заметил Альмарен. - У них на несколько дней возросла сила алтаря. И кажется, это совпало с пребыванием камня у Мальдека.

- Да, и я так думаю, - согласился с ним Магистр. - Мальдек наверняка умеет пользоваться камнем. Неужели это Шиманга рассказал ему?

- Я бы на месте Шиманги этого не сделал - именно это и могло погубить его. Но Мальдек утверждает, что камень украли. Неужели и эти воры знают, как его использовать?

- Скоро я начну думать, что только мы во всей Келаде не умеем им пользоваться, - усмехнулся Магистр. - Как я понял, он усиливает алтарь, но как он это делает? Через заклинание или как-то иначе?

- Зачем нам ломать головы, если можно спросить у Мальдека, - ответил Альмарен. - Вы ведь сумеете вызвать его на откровенность?

- Нужно попробовать. Мальдек, наверное, догадался, что сейчас не в его интересах молчать.

Дверь комнаты Мальдека оказалась запертой. Магистр постучал, затем заглянул в окно. В комнате было пусто.

- Он, наверное, в мастерских или на алтарной площадке, - предположил Альмарен, и они направились в мастерские.

В Каянском поселении было непросто отыскать кого-нибудь. Альмарен и Магистр сделали пару кругов по запутанным местным закоулкам, следуя еще более запутанным советам встречных жителей, но так и не встретили Мальдека.

Отчаявшись разобраться в этой путанице, они пошли к Теанору, надеясь, что тот поможет им. Магистр довольно громко высказывал Альмарену все, что думает и о Мальдеке, и об этом месте, где его невозможно найти, и был услышан.

- Дяденьки, вы Мальдека ищете? - раздался тонкий детский голос.

Магистр остановился. В дорожной пыли строился песчаный город.

Строители, местные мальчишки, выжидательно глядели на Магистра.

- Да, ребята, - сказал он. - А вы его видели?

- Он поехал на лошади. Вон туда, по Южной дороге.

- И давно это было?

- Сразу же, как собрание на площади закончилось.

- Спасибо, ребята. - Магистр повернулся к Альмарену:

- Ты смотри, какие дела! Нам нужно немедленно догнать его. Скорее к Теанору!

Отыскав главу ордена Аспида в мастерских. Магистр рассказал ему, что Мальдек сбежал, чтобы уйти от возврата долга.

- Теперь вам ясно, каков этот Мальдек? - спросил Теанор. - Не очень-то он любит отдавать долги.

- К сожалению, уважаемый Теанор, - ответил ему Магистр, потерявший надежду добром договориться с Мальдеком. - Мы будем преследовать его, пока он не вернет долг. Нам нужен запас провизии, чтобы, догнать его, поэтому мы и разыскали вас. Помогите нам.

- Конечно! - воскликнул Теанор, у которого не было причин любить своего недруга. - Я сейчас же распоряжусь, чтобы вам дали все, что вы попросите.

Вскоре они выехали по Южной дороге вслед за Мальдеком. Перед ними лежала ровная степь, покрытая невысокой полузасохшей травой. Горячий сухой ветер дул навстречу, развевая их волосы и гривы коней. Дорога, прямая, как меч Грифона, рассекала степь надвое и исчезала за горизонтом.

Магистр перебирал в уме события текущего дня, и в нем крепло убеждение, что в их развитии есть какая-то странность.

- Мальдеку незачем было уезжать, Альмарен, - высказался наконец он. - Это совершенно необъяснимый поступок.

- Да, - согласился Альмарен, думавший о том же. - Если он был один. Но у него мог быть сообщник.

Магистр обернулся к Альмарену.

- Мне это и в голову не приходило! - оживился он. - Почему ты так решил?

- Он мог устроить шум, чтобы подать сообщнику сигнал тревоги и дать возможность уйти, - докончил свою мысль Альмарен.

- Пожалуй. - Магистр задумался. - Значит, этот скандал он разыграл.

- И заметьте, Магистр, он требовал с Теанора не Синий камень, а только жезл.

- Хитрец, - покачал головой Магистр. - Он ошибся, если думал легко от меня отделаться. Если потребуется, я пойду за ним и до Белого алтаря. А ты как, Альмарен?

- Конечно, я буду с вами, Магистр.

VI

На четвертый день пути Магистр и Альмарен обогнули озеро Тикли и выехали на Южный торговый тракт, пролегающий вдоль берега океана от устья Тира до Кертенка. Друзья встретили идущий на алтарь обоз и там выяснили, что перед ними едут два всадника, которых разделяет полдня пути. Первого в обозе не знали, а вторым был Мальдек, который тоже расспрашивал, кто едет впереди.

Предположение Адьмарена о сообщнике вроде бы подтверждалось.

Вскоре друзья догнали пешего путника, одиноко шагающего по пыльной дороге. Среднего роста, в простой, поношенной одежде, с мешком за спиной, он походил на обычного деревенского оборванца, идущего по своим нехитрым крестьянским делам. Именно так его и оценил Магистр, подъехав поближе.

- Эй, приятель! - окликнул он.

Тот повернулся к нему, не поднимая глаз.

- Что прикажете, ваша милость?

- Тебя не обгоняли всадники, один или двое?

- Нет, ваша милость, - смиренно ответил крестьянин.

- А давно ты идешь по этой дороге? - начал выспрашивать его Магистр.

- Недавно, ваша милость, - отвечал крестьянин, сгорбившись и опустив глаза в землю из уважения к важной особе, удостоившей его разговором. - Я иду с копей на озере. На заработках был.

Магистр понял, что этот деревенский простак ничего не видел, и тронул поводья. До ближайшей деревни было недалеко, а там наверняка заметили проезжающих.

Когда друзья отъехали, Кеменер поднял голову и посмотрел им вслед.

Не крестьянское дело - любопытствовать, почему господа гоняются друг за другом, поэтому он удержался от вопроса, за кем гонятся эти двое. Теперь шпион мог только гадать, кто их цель - Мальдек или он сам. Кеменер не ожидал, что преследователи окажутся так близко, и даже порадовался гибели коня, позволившей ему выдать себя за крестьянина и пропустить погоню вперед.

Под вечер Кеменер дошел до деревни, где нашел себе еду и ночлег.

Разговорившись с местными жителями, он узнал, что днем здесь проезжали двое господ, которые расспрашивали о каком-то Мальдеке.

Мальдек и его преследователи с каждым днем удалялись от Кеменера.

Они без отдыха скакали по Южному тракту мимо зеленых лугов, небольших светлых рощиц, засеянных дозревающей пшеницей полей. Конь Мальдека, превосходный тимайркий жеребец, уступал в резвости Тулану и даже Налю, но хозяин не берег его и гнал немилосердно, надеясь увидеть впереди спину Кеменера, поэтому расстояние между ним и погоней почти не сокращалось.

Неделю назад по деревням проехал гонец из Кертенка, призывая людей в ополчение против уттаков. Тракт заполнился ополченцами с дубинами и самодельными пиками, и расспросы о проезжих не приносили никакой пользы.

Мальдек ничего не слышал о Кеменере, но думал, что свойство быть незаметным помогает хитрому шпиону проскользнуть мимо посторонних глаз. Магистр и Альмарен то и дело обгоняли молодых крестьянских парней, едущих в Кертенк, и попусту расспрашивали в деревнях, не проезжал ли здесь человек среднего возраста и тучный, на коне, не похожем на сельскую трудовую клячу.

На подъезде к Кертенку дорога уклонилась на юг и потянулась вдоль берега океана. Тяжелые, зеленовато-прозрачные волны мерно плескали в берег, влажный ветер с океана прояснял мысли и уносил усталость. В полдень друзья добрались до устья Тиона, широким потоком вливающегося в океанские волны.

Внезапно Магистр остановил коня и оглядел берег, а затем перевел взгляд туда, где сливались вода и небо.

- Знаешь, здесь то самое место, где пять веков назад высадился флот Кельварна - Первого Правителя острова, - сказал он Альмарену, всматриваясь в океанскую даль, словно там виднелась земля, откуда приплыли корабли Кельварна. - Тебе ведь известно, что наши предки прибыли из-за океана?

- Да, конечно. Мне об этом рассказывала мать, когда я был ребенком. - Альмарен улыбнулся воспоминаниям, должно быть очень приятным. - Когда я просил ее рассказать мне на ночь про героев, она садилась рядом и начинала так: "Это было давным-давно, когда по всей Келаде бродили бесчисленные племена уттаков. Они истребляли зверей и нападали на мирных жителей. Тогда на остров пришел Кельварн, Первый Правитель, чтобы избавить эти земли от напасти.

Он приплыл к устью Тиона на многих кораблях, с воинами, их женами и детьми, и высадился на берег. Кельварн был красив и могуч. Выходя на берег, он был окружен сверкающим ореолом, солнце сияло у него в волосах и на доспехах. Волны лизали ему ноги, приветствуя его, он казался сыном океана, вышедшим из глубин..." И дальше примерно так же. Я очень любил эту сказку.

Магистр ничего не ответил. Альмарен увидел в его глазах веселые искры.

- Я сказал что-то смешное, Магистр? - спросил он, чувствуя себя задетым.

- Нет, что ты! - В голосе Магистра слышалась та же усмешка. - Эти народные легенды так забавны. Они звучат красиво, возвышенно, но смысл события в них нисколько не похож на реальность.

- Почему же не похож? - возразил Альмарен. - Ведь все так и было - и наши предки из-за океана, и Первый Правитель.

- Было, но как? Сказание говорит, что прибыл герой и победитель.

Чепуха. - Магистр перестал улыбаться. - Кто же идет на уттаков с женами и детьми? Почему после победы пришельцы остались на острове? Конечно же они бежали со своей прежней родины и бились здесь за место для жилья. Я знаю, что Кельварн был молодым, когда приплыл сюда. Возможно, он с остатками армии бежал от более сильного врага, захватившего его страну, или оказался жертвой дворцового переворота. Наверняка он только что получил корону, и его власть была еще слаба. Но как там было на самом деле, теперь никому не известно - неприятные подробности имеют склонность исчезать не только из преданий, но и из более достоверных источников. А такая мелочь, как солнце в волосах, - осталась.

Если они причалили в полдень, то солнце было как раз за спиной Кельварна.

Альмарен недоверчиво покосился на Магистра.

- Не обижайся, я вовсе не смеюсь над твоим рассказом, - примирительно добавил тот. - Просто меня позабавило, как в сознании людей остается сверкающая соломинка и исчезает портящее картину бревно.

Рассуждения Магистра заинтриговали Альмарена.

Тот знал о Кельварне явно не из народных преданий и говорил о нем как о равном, в отличие от других рассказчиков, и в сказках глядящих на правителей снизу вверх.

- Кто вам рассказывал о Первом Правителе? - Альмарен не мог не задать вопрос, мгновенно завертевшийся на языке. - Ведь это не просто легенды, верно?

- Верно, - подтвердил Магистр. - Это история. И это, и многое другое мне рассказывал мой отец - и не просто рассказывал, а заставлял учить наизусть. Ведь я был беспечным, как и все мальчишки.

Магистр впервые упомянул свою семью, хотя они с Альмареном давно были в приятельских отношениях. Любопытство Альмарена разыгралось еще больше.

- А где сейчас ваш отец, Магистр?

- Мне было пятнадцать лет, когда он умер. - Место, где совершалась древняя история, видимо, настроило Магистра на откровенность.

- Вы были младшим сыном у родителей? - высказал догадку Альмарен.

- И младшим и старшим. Мать умерла при родах, а отец больше не женился, хотя был человеком жизнерадостным и не чуждался женщин. Сейчас мне кажется, что он не хотел мне мачехи, а тогда я вообще не думал об этом.

- А как случилось, что отец так рано скончался? - продолжил расспросы Альмарен, но порыв откровенности его старшего друга иссяк. Магистр тронул поводья так же внезапно, как прежде остановился.

- Мы теряем время, парень, - сказал он, вместо ответа.

Дорога повернула вверх по течению Тиона. Скоро шум океанского прибоя затих, ветер постепенно угас в островках леса, разбросанных по берегам Тиона, и ничто больше не напоминало о мощной водной стихии, вынесшей когда-то к острову корабли Кельварна.

Альмарен ехал задумавшись об услышанном. Слова Магистра о семье напомнили ему собственный дом и семью. Уже несколько лет он не был дома, в Цитионе, и его не тянуло навестить родных. Он вспомнил своего отца, потомственного купца, умножившего семейное достояние не мошенничеством, а умом и энергией, мать, женщину добрую и хлопотливую, двух сестер, славных девушек, похожих на мать, старшего брата, помощника в деле отца. Большая дружная семья - он один оказался в ней оторванным листом, гуляющим по свету. Любопытство, жажда знаний, стремление увидеть новые места и новых людей постоянно затмевали в его сознании семейные заботы и привязанности. Сейчас Альмарену думалось, что он добровольно выбрал участь Магистра, чье детство поневоле прошло без матери, а юность - без отца, и тот, наверное, в глубине души осуждает его за равнодушие к родным и близким. Наконец Альмарен решил, что заедет домой после поимки Мальдека, и успокоился. Чтобы окончательно отвлечься, он заговорил с Магистром об истории острова.

- Магистр, а как оттесняли уттаков на север? Ведь их было много, а пришельцев мало.

- Еще при Первом Правителе были заняты земли до среднего течения Тиона, до тех мест, где расположен Цитион. Это совершилось на закате жизни Кельварна, а он прожил долгую жизнь. Он основал замок Кертенк, у стен которого век спустя вырос город. Это самый древний город на Келаде. - Было заметно, что Магистру нравится вспоминать знакомые исторические подробности. - Кельварн выстроил вокруг замка высокую гранитную стену, и можешь не сомневаться, без дела она не стояла. Кертенк не раз выдерживал нападения уттаков.

- Но так было поначалу, а потом?

- Затем людей стало больше, но еще век понадобился, чтобы оттеснить уттаков с берегов Тиона и с Сеханской равнины в Иммарунские леса, где они живут и сейчас. На острове обитали не одни уттаки, но и мирные жители, которые помогали войскам Кельварна и его потомков. Появление пришельцев спасло их от полного истребления. Они оставались только в Лоанской долине - их выручала труднодоступность места. Уттаки не любят лазить по горам.

Альмарен вспомнил, что завтра приедет в Кертенк и все увидит собственными глазами - и стену, и замок, и дома, построенные еще при Первом Правителе. Нынешний правитель Кертенка, Донкар, занимал огромный замок Кельварна. Представив себе десятки поколений, сменившихся в замке со времен Кельварна, Альмарен поделился этой мыслью с Магистром.

- Значит, род Донкара идет еще от Первого Правителя! Он прямой наследник чести и славы великого Кельварна и его потомков!

Магистр улыбнулся восклицанию молодого мага.

- Не совсем. Он в отдаленном родстве с прямыми наследниками Кельварна. Уттаки отступали на север, а за ними продвигались и войска, и двор очередного правителя, устанавливая укрепления на отвоеванных местах. Так появился Цитион, затем Келанга, а затем и Бетлинк.

- Бетлинк?

- Какое-то время наследники чести и славы Кельварна жили в Бетлинке. - Магистр замолчал, припоминая династические тонкости. - Но сейчас все перемешалось. Старшая ветвь рода Первого Правителя правит Цитионом, младшая - Келангой и Бетлинком.

Альмарену было лестно услышать, кто правит его родным городом.

- Норрен - старший в роду Кельварна? - восхитился он. - Вот здорово!

- Он принадлежит к старшей ветви, - поправил его Магистр.

- Разве это не одно и то же? - Тут Альмарен вспомнил, что еще ничего не было сказано о Босхане. - А какая ветвь правит Босханом?

- Лет двести тому назад правитель Келанги отдал Босхан Саварре, своему военачальнику, за заслуги. Тогда это была небольшая крепость. Под управлением Саварры, а затем его потомков там вырос крупный город. Сейчас наследник этого рода - мальчик лет тринадцати. Его отец погиб в горах на охоте пять лет назад. Мальчик еще слишком молод, чтобы быть правителем, поэтому городом управляет мать. Я услышал об этом недавно, на совете магов. Жить затворником - в этом есть свои достоинства, но и свои недостатки тоже.

Настроение обоих друзей улучшилось. Эта историко-династическая болтовня отвлекла каждого от воспоминаний о доме и близких. Альмарен предвкушал ни с чем не сравнимое ощущение города, его суетливых площадей, где не встретить знакомого лица, тяжелых каменных домов, в течение веков передающихся по наследству, обильных, пестрящих товарами лавок. Чувство, сходное с ожиданием праздника, вытеснило невеселые мысли молодого мага, и его легкая, чуть рассеянная улыбка вновь заняла привычное место.

День спустя Магистр и Альмарен миновали поросшую лесом возвышенность и с опушки леса увидели Кертенк. Древний город раскинулся на большом холме посреди обширного безлесного пространства. Тион делал здесь излучину, огибая холм, на вершине которого стоял тяжелый замок из темно-серого гранита, окруженный высокой и широкой крепостной стеной. На склоне холма располагались городские постройки, у его подножия проходила городская стена, такая же высокая и крепкая, как и стена замка.

Дорога подходила к городским воротам, у которых виднелись две неподвижные темные точки - стражники. Третья точка двигалась по дороге, приближаясь к воротам. Это был Мальдек, которого друзья почти догнали.

Ворота Кертенкского замка выходили на центральную площадь, вымощенную гранитом, окруженную лавками и трактирами. Перед воротами располагался колодец с деревянной поилкой для лошадей, а чуть дальше - коновязь, у которой теснились десятка полтора оседланных коней. Их владельцы - ополченцы, прибывшие в течение дня, - дожидались приглашения в замок, сидя на собственных пожитках у стены. Из ворот замка иногда выходили воины Донкара, чтобы навестить полюбившийся трактир. Одетые в форму войск Кертенка, они важничали и считали своим долгом не замечать вновь прибывших.

Магистр не остановился у переполненной коновязи, а подъехал прямо к воротам городской гостиницы. Они с Альмареном спешились и вошли внутрь.

Хозяин встретил их глубоким поклоном.

- Господа желают остановиться у нас?

- Нет. Нам нужно кое-что узнать, - ответил Магистр.

Лицо хозяина вытянулось. Магистр протянул ему серебряную монету.

Тот взял монету, поклонился еще ниже и произнес:

- Я весь к вашим услугам, ваша милость. Спрашивайте все, что вам угодно.

- Не заходил ли к вам вчера или сегодня один человек? - Магистр начал описывать внешность Мальдека, но замолк на полуслове. Снаружи послышались крики и стук удаляющегося конского галопа.

- Что это? - машинально спросил он.

- Наверное, гонец из замка, - ответил хозяин. - Их сейчас много выезжает, и всегда с большим шумом. Любят показать себя.

Но шум и крики на площади не прекращались.

Все трое подошли к окну и увидели толпу ополченцев, собравшуюся у колодца. Те громко и оживленно разговаривали, кое-кто вскочил на коня и кружил по площади.

- Поссорились, - покачал головой хозяин. - Не поделили место у колодца, или кони погрызли друг друга. В последние дни там тесно из-за ополченцев. Они вернулись к прерванному разговору.

- У нас ни вчера, ни сегодня никто не останавливался, - сказал хозяин, когда Магистр закончил описывать внешность Мальдека. - Ополченцев размещают в замке, а других приезжих нет. Да! - вспомнил он. - Перед вами сюда заходил человек похожей внешности. Он тоже разыскивал какого-то человека.

- Когда? - живо спросил Магистр.

- Совсем недавно. Я только успел спуститься в подвал и обратно.

- И куда он пошел?

- Здесь есть еще гостиница, напротив. Друзья отправились в гостиницу напротив и получили там точно такой же ответ. но - Итак, Мальдек здесь, он только что приехал, - подытожил услышанное Магистр. - В обеих гостиницах его нет. Давай пообедаем, а затем поищем его в окрестных трактирах, да и в замке тоже.

После обеда они повели коней к поилке. Какой-то ополченец, добродушный деревенский парень, таскал из колодца воду, наливая ее своему коню.

Высокий, жилистый темно-гнедой жеребец жадно тянул воду.

- Во что ты его превратил, приятель! - не удержался от замечания Альмарен, взглянув на жеребца. - Война еще не началась, а он у тебя как скелет, и весь в мыле. Уттаки за тобой гонялись, что ли?

Парень широко улыбнулся.

- Через два дня будет как новенький! - Он ласково похлопал коня по сухой, узкой морде. - Тимайский! Какой-то мужик, чудак, угнал мою лошадь, а этого оставил. Разве их сравнить! Я за всю жизнь на такого не заработаю. Наши хотели догнать этого мужика да навешать ему, как надо, а я их отговорил. Пусть едет!

- Какой мужик? - спросил Альмарен.

- Толстый такой, а морда вот такая. - За недостатком слов парень гримасами и жестами показал упомянутую морду. Не узнать Мальдека, метко изображенного деревенским шутником, было невозможно.

- Кажется, Мальдека можно не искать в Кертенке, - сказал Альмарену Магистр, прислушивавшийся к разговору. - Куда этот человек поехал? - спросил он у парня. - В каком направлении?

Парень махнул рукой на улицу, ведущую от замка на север.

- Ясно. К северным воротам, в Цитион. - Магистр обернулся к Альмарену:

- Поехали!

Друзья оставили Кертенк и выехали на дорогу, ведущую в Цитион. Они были удачливее Мальдека, который ничего не слышал о Кеменере с тех пор, как встретил обоз. Сейчас он скакал к Цитиону, нахлестывая несчастную лошаденку.

Поспешное бегство мага было вызвано тем, что он увидел из окна гостиницы своих преследователей, въезжающих на площадь. Мальдек начинал понимать, что Кеменеру удалось перехитрить его. Из-за этого он вдвойне боялся Магистра, который будет требовать камень и вряд ли поверит рассказу о жезле и Кеменере.

Теперь он сожалел, что ввязался в историю с камнем, и был озабочен только собственным спасением от двойной угрозы. Гнаться за Кеменером было бесполезно, возвращаться назад, на Фиолетовый алтарь, было тоже нельзя.

Перебирая в уме, где можно укрыться, он вспомнил о Берсерене, которого ненавидел Каморра и, по слухам, недолюбливал Магистр.

К вечеру Магистр и Альмарен еще не догнали Мальдека. По пути им встретился один из постоялых дворов, располагающихся вдоль Тионского тракта, - темный, корявый, но просторный дом, обнесенный забором, с сараем и широким двором. Хозяин, увидевший их издалека, вышел из ворот.

- Не изволите ли переночевать, господа хорошие! - окликнул он путников. - Время позднее, а других жилищ здесь нет.

Альмарену сразу же не понравился этот обрюзгший неряшливый мужик, чем-то напомнивший ему Мальдека.

- Поедем дальше, Магистр? - сказал он полувопросительно. - Еще не стемнело.

- Да уж вот-вот стемнеет, господа! - продолжал уговоры хозяин. - Далеко все равно не уедете.

Магистр, казалось, тоже заколебался, но все-таки сказал:

- Ладно. Веди нас к себе.

Хозяин впустил их на двор и закрыл за ними ворота. К ним подошел крупный хмурый парень, принял и привязал коней. Хозяин заговорил, как-то быстро и сбивчиво, показалось Альмарену, которого опять охватила беспричинная тревога.

- В доме все койки заняты, господа хорошие. Но у меня есть еще комнатка, удобная. Идите поглядите, она вам понравится. - Он повернулся к парню:

- Принеси-ка быстро свечу.

Парень сбегал в дом, вернулся со свечой и понес ее перед ними, указывая путь. Магистр и Альмарен проследовали за ним мимо сарая к задней части дома. Там оказалась дверь, ведущая в небольшой коридор. В боковой стене коридора виднелись две полукруглые двери с тяжелыми засовами. Парень подошел к одной, отодвинул засов и посторонился, пропуская приезжих вперед. Друзья вошли внутрь и увидели узкую каморку с деревянной лавкой и сундуком. Они не успели удивиться, как свет исчез. Сзади послышался звук захлопнувшейся двери и задвигаемого засова.

В первое мгновение они не видели ничего, даже друг друга. Магистр в темноте нащупал и сжал руку Альмарена, призывая к спокойствию.

- Это те самые, о которых он говорил, отец? - послышался из-за двери голос парня. - Что-то они молчат!

- Сейчас зашумят, - ответил голос хозяина. - Пусть шумят, здесь их никто не услышит.

- С ними так просто не справишься, у них мечи, - вновь заговорил парень. - Надо было сначала мечи забрать.

- А как? Ничего, посидят взаперти, пока не ослабеют, а там и голыми руками их возьмем.

Магистр быстро шепнул Альмарену:

- Задержи их. Уговаривай, обещай что-нибудь. И держи меч наготове, а я займусь засовом. Альмарен, не теряя времени, крикнул в дверь:

- Эй, вы! Пошутили, и хватит! Отпирайте немедленно, а то пожалеете!

- Испугали, как же! - раздался из-за двери смешок хозяина. - Посидите там с недельку, не так запоете. Дверка крепкая, сам делал.

- Чего вы хотите, чтобы нас выпустить? - сменил тон Альмарен. - Сколько вам нужно?

- А ничего, господа хорошие! - сладким голосом сказал хозяин. - Все и так будет наше.

Глаза Альмарена привыкли к темноте. Он различал силуэт Магистра, который пристально смотрел на дверь, туда, где снаружи располагался засов, держа в руке обнаженный, слабо поблескивающий меч Грифона.

- Вы не думайте, что нас не будут искать! - снова заговорил он. - Вы все равно поплатитесь за это.

- О чем с ними разговаривать, отец! Идем отсюда! - подал голос парень.

В этот миг раздался хруст треснувшего засова. Магистр толкнул дверь ногой, да так, что стоявший за ней парень отлетел к стене. Магистр мгновенно оказался снаружи и приставил меч к груди хозяина.

Альмарен выскочил вслед за ним и прижал упавшего парня мечом к полу. От наглости обоих злоумышленников ничего не осталось. Они замерли, не смея даже просить о пощаде.

- Когда он здесь был? - жестко спросил Магистр. - Тот, который говорил о нас? Хозяин оцепенело молчал.

- Я не убийца, - сказал Магистр, - и зря меч марать не буду.

Рассказывай.

- Перед закатом, незадолго до вас, - пробормотал хозяин.

- Что он тебе сказал про нас?

- Сказал, что вы разбойники и хотите убить его. - Хозяин помялся и добавил:

- Сказал, что у вас целые мешки награбленного золота.

- Веди нас к коням. - Магистр оглянулся на Альмарена, прижимавшего парня к полу. - Подымай этого и веди так, чтобы не сбежал. Побежит - зарубишь.

Кони еще оставались на дворе. Друзья вскочили на них, не убирая мечей в ножны, и галопом выехали прочь. Проскакав немного по дороге в Цитион, Магистр свернул в придорожный лес и поехал обратно. Альмарен, недоумевая, последовал за ним.

- Куда мы едем? - спросил он.

- Сейчас увидишь.

Они поравнялись с постоялым двором и остановились в лесу. На дворе сновали люди, слышалось хлопанье дверей. Вскоре из открытых ворот выехали несколько всадников и поскакали к Цитиону.

- Видел? - спросил Магистр. - Хитрая рожа у этого хозяина. Мальдек предложил ему работу, которая ему самому по душе.

- Мне сразу показалось, что нам не следует здесь ночевать, - высказал свои предчувствия Альмарен. - Зачем вы пошли туда, Магистр?

- Хозяин и мне не понравился, - согласился с ним Магистр. - Дурацкая склонность - идти навстречу опасности, но мне не всегда удается преодолеть ее.

Проехав немного по дороге назад, друзья устроились на ночлег на берегу Тиона. События прошедшего дня, особенно последнее, вертелись в голове Альмарена, не давая ему заснуть. Он лежал под плащом, глядя в высокое черное небо, покрытое яркими звездами, и прислушивался к ночным шорохам. Вокруг стояла беззвучная, чуткая тишина, такая, что было слышно журчание тионских струй, огибавших погруженные в воду ветви. Альмарен услышал, как ворочается Магистр, и понял, что тот тоже не спит.

- Магистр! - шепотом позвал он.

- Я думал, ты давно спишь, парень, - откликнулся тот. - Лежишь так тихо, что не слышно ни шороха, ни дыхания.

- Как вам это удалось. Магистр?

- Что - это?

- Сломать засов с помощью магии. Вы знаете какие-то особые заклинания? Я не слабый маг, но в таких условиях, в считанные мгновения...

- Нужно было торопиться, они могли растащить вещи и увести коней.

Пришлось бы тогда драться со всеми.

- Я бы так не смог. Как вы это делаете? Как научились?

Магистр молчал.

- Не завидуй, Альмарен, - сказал он наконец, почувствовав, что молодой маг ждет ответа. - Я никому не пожелал бы научиться этому так, как научился я.

- И все-таки. Магистр? - Альмарен приподнялся на локте.

- Ты родился магом, Альмарен, а я не всегда был им. Способность к магии проснулась во мне десять лет назад. - Магистр говорил медленно, подбирая каждое слово. - Смерть дорогого мне человека вызвала ее к жизни. Я и сейчас отказался бы от этой способности, лишь бы изменить то, что случилось тогда.

- Я знаю вашу силу. Но сломать засов - это совершенно другой уровень, - беспечно продолжал допытываться Альмарен, еще не терявший дорогих ему людей.

- Хорошо. Слушай, - нехотя заговорил Магистр. - Десять лет назад Берсерен посадил меня в темницу, а женщину, которую я любил, сжег на костре. Он приказал установить костер так, чтобы пламя было видно из окон темницы.

Наверное, не следовало на это смотреть, но я смотрел до конца. Я видел, как она горела в огне, и ничем не мог ей помочь. Засовы были слишком крепки. Когда костер догорел, я подошел к запертой двери, которая удерживала меня, и стал глядеть на нее. И вот тогда... Альмарен, от моего взгляда засовы разлетелись на куски. С тех пор нет на Келаде запора, который мог бы удержать меня.

- Простите, Магистр, - пробормотал Альмарен. - Мне не нужно было спрашивать.

- Молчать не легче, чем рассказывать, парень, - ответил ему Магистр. - Жаль, что я расстроил тебя.

- Но как он мог сжечь женщину заживо?! - У Альмарена не укладывалось в голове, что такое еще случается. - Это же преступление!

- Она была рабыней, одной из придворных танцовщиц. Их покупают маленькими девочками и обучают танцам с детства. У нее была большая и бедная семья. Родители продали ее в услужение правителю, а значит, по закону она - вещь Берсерена, и он мог делать с ней все, что угодно. Ладно еще, он не смел трогать танцовщиц, оттого что боялся своей супруги, Варды. Та бы такого не потерпела.

- Но вы-то не были его рабом. Магистр! Он не мог вас посадить в темницу просто так!

- Он запер меня за то, что я посягнул на его вещь. По закону это можно расценить как воровство, особенно когда обвинитель - правитель Келанги. - Магистр приподнялся и сел. - Возможно, все было бы иначе, если бы Берсерен сам не заглядывался на нее.

- Неужели он остался безнаказанным? - возмутился Альмарен. - Разве вы никогда не хотели отомстить, Магистр?

- Хотел, конечно. Но мне было тяжело оставаться в тех краях, даже для мести, и я уехал в Тир, на другой конец острова. Постепенно я понял, что месть - занятие злое и бесполезное, и оно никого еще не воскресило. Теперь я не думаю о мести, - твердый, жесткий голос Магистра не давал оснований считать, что он все простил, - но не знаю, как я поступлю, когда окажусь лицом к лицу с Берсереном или с тем человеком, который донес ему на нас.

Альмарену казалось, что он слышит новую легенду, еще более удивительную, чем легенды о Кельварне, - так эта история была далека от обыденной жизни. Присутствие Магистра, который сидел рядом глубоко задумавшись и которого невозможно было заподозрить в склонности к фантазиям, напомнило ему, что действительность, достойная того, чтобы стать легендой, нелегко дается ее участникам.

- Вы с тех пор не возвращались в эти края, Магистр? - спросил он.

- Нет. Но сейчас на Келаде такое творится, что не до личных забот.

- Магистр снова лег и укрылся плащом. - Спи, Альмарен, завтра нужно выехать в путь пораньше. Надеюсь, мы нагоним Мальдека еще до полудня.

Альмарен закинул руки за голову и долго, ни о чем не думая, смотрел на звезды. Он даже не почувствовал перехода от бодрствования ко сну.

VII

Господин, на помощь которого надеялись Шемма и Витри, прибыл в Цитион около двух месяцев назад. Он подъехал к гостинице Тоссена на хорошем коне, в добротной дорожной одежде, снял удобную комнату, распаковал багаж - два туго набитых кожаных мешка с бесчисленными карманами и застежками - и устроился с большим вкусом и уютом. В ближайший базарный день он продал своего коня, из чего следовало, что господин обосновался в городе надолго.

При гостинице, помимо трактира на первом этаже, был небольшой ресторанчик, в котором по вечерам любили бывать состоятельные жители Цитиона.

Там они обменивались новостями, заводили и поддерживали знакомства, обсуждали дела и проводили свободное время. Господин, назвавшийся Скампадой, стал известен среди посетителей ресторанчика как воспитанный, образованный и исключительно приятный собеседник.

Не прошло и недели, как его появление стало сопровождаться приветственными возгласами и улыбками. Скампада умел составить компанию, красиво выпить рюмочку-другую, рассказать интересную историю, развлечь других и развлечься сам. По рассказам Скампады о дворцовых порядках Келанги и Босхана чувствовалось, что ему привычна придворная жизнь, его обхождение говорило о том же. Скампаду расспрашивали, кто он, откуда и что делает в Цитионе. Он незаметно ушел от ответа на первые два вопроса, зато на третий отвечал много и охотно.

- Господа, любезные друзья мои! - говорил Скампада, обводя собеседников взглядом. - Я одержим интересом к истории рода Первого Правителя Келады. Меня с детства восхищали подвиги великих предков доблестного Норрена, правителя Цитиона, старшего в роду Кельварна. - Заметив, что внимание окружающих обратилось к нему, он потупил глаза и выдержал паузу. - Я составляю полную родословную рода Кельварна и был бы счастлив преподнести этот труд правителю Цитиона. Моя работа близка к завершению, но мне не хватает некоторых сведений, чтобы дополнить ее. Если бы я мог поискать их в дворцовой библиотеке Цитиона, мне удалось бы завершить свой многолетний труд, поэтому я оставил родные места и терплю лишения дорожной жизни. К счастью, уважаемый Тоссен делает все, чтобы я не чувствовал себя слишком неуютно.

Слова Скампады оказались настоящей находкой для цитионского зажиточного сословия, которому давно не представлялось хорошего повода почесать языки. Они обсуждались в семьях, при встречах, в гостях, на придворной службе и, наконец, дошли до семьи правителя. Норрен выслушал рассказ советника о добровольном летописце рода Кельварна и, немного подумав, отдал ему распоряжение зайти к Тоссену, отыскать этого человека и, если тот окажется заслуживающим внимания, пригласить его во дворец.

Советник по своему положению не посещал ресторанчик Тоссена, поэтому его появление там вызвало новую волну разговоров. Пропустив со Скампадой по рюмочке, советник остался доволен его манерами, знанием этикета и умением поддерживать разговор. Скампада, конечно, понимал, что их встреча не случайна, но держался без малейшего подобострастия, просто и с достоинством, чем окончательно подкупил советника.

Какой приятный, воспитанный человек, думал советник, возвращаясь домой. Наутро он доложил Норрену, что Скампада приглашен.

Норрен принял Скампаду в своем рабочем кабинете. Скампада вошел и отвесил поклон по всем правилам дворцового этикета.

Действительно, у него есть воспитание, подумал Норрен. Не какой-нибудь выскочка.

- Добрый день, ваше величество! - приветствовал его Скампада. - Буду счастлив, если окажусь вам полезен.

- Добрый день, - ответил Норрен. Это было признаком расположения правителя - по этикету он мог заговорить сразу о деле. - Мне доложили, что ты составляешь генеалогическое дерево моего рода.

- Да, ваше величество. - Глаза Скампады вспыхнули оживлением.

- Что ж, проверим, далеко ли ты в этом продвинулся. - Норрен не собирался пускать в свою библиотеку невежду. - Ты что-нибудь слышал о Тевилене?

- Как не знать о Тевилене? - Скампада даже смутился. - Реформатор, основатель Келанги, жил около трехсот лет назад, во времена Трех Братьев. От него идет вся последующая родословная.

- Да? - усмехнулся Норрен. - А я думал, Трое Братьев жили во времена Тевилена.

Скампада чуть порозовел, почувствовав свою промашку.

- Ну, это легкий вопрос, - продолжил Норрен. - А кто такой Эмбар?

- Основатель Бетлинка. Гроза уттаков. Жил сто пятьдесят лет назад.

Ваш прямой предок, ведет род от Муарена, старшего сына Тевилена.

- Хорошо. Что ты скажешь о Куррене?

Скампада замялся.

- Ваше величество, и в самом блестящем роду бывают несчастные исключения. Он любыми средствами хотел быть правителем Цитиона и добился этого ценой жизни Компатты, из старшей ветви. Но он не долго прожил после.

- Я вижу, ты кое-что знаешь. Откуда у тебя эти сведения?

- Из библиотек Келанги и Босхана. Мне недостает сведений о цитионской ветви за последние сто лет.

- Мне передали, что ты назвал меня старшим в роду Кельварна. Ты в этом уверен?

- Я не знаю, ваше величество, жив ли Ромбар, ваш двоюродный брат.

Он - сын бывшего владельца Бетлинка, старшего брата вашего отца.

- Так. Тебе даже это известно... Та история не получила широкой огласки.

- Да, ваше величество. Берсерен не был заинтересован в этом.

Норрен пристально посмотрел на Скампаду.

- Ты, кажется, знаешь об этом больше, чем я. Мне рассказывали, что отец Ромбара сам напросился на спор, в котором потерял свой замок.

- Да, все было так, ваше величество. Он прекрасно стрелял из лука и поспорил с Берсереном на свой замок, что трижды поразит цель, но промахнулся трижды подряд. Однако там были некоторые обстоятельства... мне не хотелось бы их пересказывать.

- Возможно, просьба правителя Цитиона позволит тебе быть более откровенным? - спросил Норрен, заинтригованный словами Скампады.

Скампада прикинул, не продешевит ли он и не подставит ли себя под удар, выдавая опасный секрет. Успех разговора с Норреном обещал ему многое.

- Жена Берсерена, Варда, была магиней ордена Аспида, - напомнил он правителю. - Она вызвала Паландара на спор и с помощью магии заставила промахнуться. Он покончил с собой, когда понял, что был одурачен.

- Вот оно что, - невольно произнес Норрен. Он ненадолго задумался, принимая решение. - В моей библиотеке ты найдешь нужные книги, - сказал наконец он. - Пиши все как есть, не приукрашивая и не привирая. Пусть потомки знают правду.

- Я приложу все усилия, ваше величество, - склонил голову Скампада.

Скампада остался полностью на попечении первого министра, который был привязан к мальчику, очень похожему на свою мать. Первый министр думал упомянуть сына прелестницы в завещании, но у него было трое взрослых сыновей, настырных и жадных до денег, и жена, женщина суровая и властная, которой он был обязан своей карьерой. Услуга могла оказаться слишком опасной для Скампады, и первый министр ограничился тем, что обеспечил его деньгами на первое время. "Я больше ничего не могу для тебя сделать, - сказал он Скампаде. -Надеюсь, когда ты станешь взрослым, то сумеешь позаботиться о себе".

В детстве Скампаду не дразнили и не попрекали происхождением - имя первого министра заставляло присохнуть и самые острые языки, - но умный и наблюдательный мальчик быстро понял двусмысленность своего положения. У него появился жгучий интерес к генеалогии, к истории знатных родов Келады. Он мог целыми днями пропадать в дворцовой библиотеке, с пристрастием изучая жизнь и происхождение чужих предков.

Вычитанного в летописях оказалось достаточно, чтобы Скампада мог чувствовать себя не хуже других. Он был беден по сравнению с законными наследниками знатных родов и понимал, что не может быть таким же беспечным, как они. Еще подростком он пробовал тянуть за веревочки, выступающие из очередного клубка интриг, и сначала изучал, а позднее и предугадывал результаты своего вмешательства. К Двадцати годам он знал цену вовремя брошенному слову или взгляду, точной интонации, чужим тайнам и слабостям, и мог этим пользоваться, как искусный камнерез подобранным по руке резцом. Скампада никогда не выступал ни на чьей стороне, раз и навсегда присягнув на верность маленькой вотчине в лице самого себя, и умело манипулировал чужими интересами и страстями.

Когда Скампада стал взрослым, у него сложилось очень хорошее мнение о себе и своем происхождении. Он считал, что обязан обеспечивать себе существование, достойное сына первого министра и прелестницы, и не жалел на это усилий. В отличие от дворцовых сплетников, готовых впустую болтать о чем угодно, он понял, что информация тоже может быть товаром и стоить денег, и сделал ее источником доходов.

Весной Скампада получил заказ, обещавший немалую выгоду. Он взял у заказчика хороший задаток и выехал в Цитион. Заказчиком был Шиманга, действовавший по поручению Каморры, заказом - сведения о местонахождении магических камней, созданных Тремя Братьями. Скампада не был магом и потому не знал, как сложна поставленная перед ним задача. Он верил в свое умение войти в любые двери и работать с любыми книгами.

Первая часть задачи великолепно удалась Скампаде. Он не только проник в дворцовую библиотеку Цитиона, но и получил еще один заказ, который мог оказаться не менее выгодным, Скампада плотно уселся в библиотеке, разделяя время между оформлением родословной Норрена и поиском сведений о камнях. Норрен иногда заходил узнать, как идет работа, просматривал аккуратно начерченные куски генеалогического дерева, читал страницы комментариев, заполненные изящным, витиеватым почерком Скампады, удостаивал автора короткой беседой и, судя по всему, оставался доволен.

С камнями дела обстояли хуже. Тщетно Скампада перебирал тяжелые, покрытые пылью книги, перелистывал пожелтевшие страницы, разбирая завитушки древних летописцев. Общеизвестные легенды кочевали из книги в книгу, нередко с одними и теми же ошибками, но нигде не встречалось даже намека на то, куда могли исчезнуть камни. Скампада начинал беспокоиться. Хотя он чуял хорошие деньги за родословную и надеялся не меньше чем на год безбедной жизни, но Каморра был не из таких заказчиков, которым можно было просто вернуть задаток.

Поэтому Скампада все дольше и дольше засиживался в библиотеке, нередко возвращаясь в гостиницу поздно вечером.

Шемма и Витри спустились вниз, в гостиничный трактир, но Скампады там не оказалось. Зато в трактире был сам Тоссен, который выбирал товар, принесенный владельцем овощной лавки. Тоссен подымал двумя пальцами то пучок зелени, то луковицу и снисходительно выговаривал лавочнику:

- Ну что ты принес, милейший? В ресторан этот товар не подашь, а в трактире за него много не возьмешь. Так что давай-ка скидывай цену раза в полтора. Я бесплатно торговать твоим товаром не собираюсь.

Лавочник клялся, что товар прекрасный, но понемногу уступал.

Наконец торг завершился и лавочник ушел с деньгами, а Тоссен остался с товаром.

Витри, помня указания Скампады, робко обратился к Тоссену:

- Уважаемый Тоссен, вы не можете сказать, как нам найти господина Скампаду?

Тоссен, гордившийся своим постояльцем, сделал значительное лицо.

- Господин Скампада очень занят. Он выполняет работу для самого правителя и целыми днями пропадает во дворце. - Он поднял глаза к потолку, будто и правитель и Скампада находились там. - Он не жалеет ни сил, ни здоровья и возвращается к ужину позже всех. Если вы придете сюда после ужина, я помогу вам найти его.

Время до ужина было для Витри целой вечностью. Лоанцу казалось, что на нем словно бы написано, что ему нечем расплатиться за съеденный завтрак, и он не удивился бы, если бы хозяин гостиницы взял его сейчас за шиворот и выкинул на улицу. Но Тоссен благожелательно смотрел на него, и Витри решился на дальнейший разговор.

- Мы здесь по важному делу. Господин Скампада посоветовал обратиться к вам.

- Обращайтесь, - благодушно кивнул Тоссен, уверенный, что никакое важное дело не может обойтись без него.

- Наш алтарь потерял силу. Нам нужно встретиться с магами и попросить их помочь вернуть ее. Нет ли у вас знакомых магов, которые могут делать такие дела?

- Алтарь... смотри-ка ты. - Тоссен задумался. - Я никогда не слышал ни о чем подобном. Не знаю, кто бы мог помочь вам здесь, в Цитионе. Все сильные маги живут при алтарях. Хотя, впрочем... я знаю одного мага, который чинит амулеты и магическую утварь. Сходите-ка к нему. Это далеко, на гончарной улице.

- Скампада показал ее нам, когда мы шли сюда, - сказал Витри.

- Вот и прекрасно. А там спросите, где живет старик Сейен. Его там знают.

Витри поблагодарил Тоссена, кивнул Шемме, и они вышли.

- Идем на гончарную, к старику Сейену, - сказал он своему товарищу. - До вечера еще далеко.

Шемма пошел за ним, послушный, как Буцек. Витри хорошо запомнил утренний путь по городу, поэтому легко нашел гончарную улицу. Сейена здесь знали - первый же человек, к которому обратился Витри, кликнул сынишку и приказал отвести их к Сейену.

Мальчишка привел лоанцев на другой конец улицы, к маленькому даже по местным меркам домику, прилепившемуся к булочной. Единственное окно домика, открытое настежь, было уставлено фигурками людей и животных, сделанными из глины и камня. В окно можно было увидеть и жильца - небольшого сгорбленного старика, который сидел за самодельным станочком, обтачивая камень.

- Вы ко мне, молодые люди? - спросил старик.

- Да, отец, - ответил Витри. - Хозяин гостиницы, Тоссен, посоветовал обратиться к вам. Он сказал, что вы умеете чинить амулеты.

- Да, кое-что чиню. - Старик засуетился. - Что ж мы через окно разговариваем? Заходите! - Он открыл дверь и пригласил лоанцев войти. - Я в молодости учился у магов на Каянском алтаре, - Сейен показал на пальце перстень Аспида, - и могу возвращать магию их изделиям. Ларцы, стекло, горшки... Могу и магическую нить поправить на амулете, если она ослабела. Вот если оборвалась, то никак. Такой амулет нужно восстанавливать на алтаре.

Витри и Шемма вошли к магу. В комнате сразу стало тесно. На полках, на столе лежали заготовки для игрушек и обломки старых эфилемовых амулетов, которые Сейен вставлял в игрушки для отгадывания магических свойств.

- Может, игрушками интересуетесь? - указал на полку Сейен. - Для деток. Работы у меня не много, вот и занимаюсь.

Он снял с полки глиняную собачку с круглыми эфилемовыми глазами, поставил перед ними и по-мальчишески свистнул. Собачка подскочила и кувыркнулась в воздухе. Шемма ахнул. Витри незаметно толкнул его в бок.

- Нет, отец, нам не до игрушек, - ответил он старику. - У нас важное дело.

- Понимаю, понимаю, - слегка разочарованно сказал Сейен. - Что у вас сломалось, молодые люди?

- Алтарь.

Глаза Сейена сделались большими и круглыми, как у магической собачки. Он нащупал сзади стул и сел.

- Вы сказали "алтарь", молодой человек? Я мог ослышаться по старости.

- Да, - подтвердил Витри. - Синий алтарь, в Лоане. Он потерял силу.

- Невероятно, - пробормотал старик. - Нет, мальчики, вам нужно не ко мне. У меня даже жезла нет, не дотянул. Вам нужен настоящий, сильный маг.

- Мы никого здесь не знаем, отец! - взмолился Витри. - Где нам найти такого мага?!

- Дайте подумать, мальчики. - Старик надолго замолчал, затем поднял глаза на Витри и сказал:

- В городе есть маги, но все они лечат людей.

По амулетам и по магии здесь дел мало, этим сыт не будешь. Лучше бы вам пойти на алтарь Саламандры или Феникса.

- Мы не можем идти так далеко, - вздохнул Витри. - Это слишком долго, и денег у нас не хватит.

- Тогда попробуйте сходить к Гуратте. Он берется за любое дело, если оно ему под силу, и никогда не станет водить за нос, если не может справиться. Его дела идут хорошо, у него большой дом в переулке у купеческой улицы.

Дом Гуратты был невелик по сравнению с возвышающимися вокруг купеческими домами, но все же это было двухэтажное каменное строение со всеми принадлежностями зажиточного цитионского дома - двором с фонтаном и ухоженным садиком, резной белой изгородью и декоративными башенками. Войдя в калитку, лоанцы увидели двоих людей, хлопочущих у лошади, понуро стоящей посреди двора.

Один держал лошадь за уздечку, другой, высокий и смуглый, размашистыми движениями проводил вдоль боков лошади чем-то похожим на малярную кисть.

Витри и Шемма подошли поближе. Высокий мужчина медленно вел кистью над хребтом лошади, задерживаясь над выбранными точками. При каждой задержке кончик кисти вспыхивал ярко-оранжевым цветом, по которому Витри догадался, что принял за кисть жезл Саламандры. Некоторые точки на теле лошади привлекали особое внимание мужчины. Он убирал жезл и выполнял над точкой вращательные движения свободной рукой, большой и костистой, как у молотобойца. Увидев лоанцев, он коротко спросил:

- Вы ко мне? - и показал на входную дверь, не тратя времени на приветствия. - Идите туда.

Лоанцы вошли в просторную прихожую, служившую магу приемной.

Вскоре туда вошел и Гуратта, закончивший лечение лошади.

- Что у вас, парни? - спросил он.

- Видите ли, мы родом из Лоана... - начал Витри.

- Прекрасно. Какое у вас дело?

- Нас послал сюда колдун...

- Что нужно вашему колдуну?

- Вы слышали о нашем алтаре? Синий алтарь...

- Разумеется, слышал. Сила холода. Ближе к делу, ребята!

Витри кое-как приспособился к прямой, стремительной манере мага вести разговор.

- Наш алтарь потерял силу, - сказал он. - Что нам делать?

Гуратта приподнял бровь.

- Других дел у вас нет?

- Нет.

- Тогда выход вон там. Мне не до глупых шуток.

- Какие шутки?! - с обидой сказал Витри. - Неужели вы думаете, что мы ехали в такую даль, через ущелье, в чужой город для того, чтобы вас. разыгрывать?

Гуратта встревожился. Алтари никогда не теряли силу, на этом основывался труд магов. Он машинально взглянул на жезл Саламандры, который держал в руке. Если такое случится с Оранжевым алтарем, то его жезл станет обычным куском камня, а без жезла немыслимо зарабатывать на жизнь магией.

- Как это было, парни? - спросил он. В рассказе Витри не оказалось ничего, что могло бы объяснить случившееся. Маг сосредоточенно задумался, вспоминая все, что узнал об алтарях за годы обучения при храме Саламандры, но не мог припомнить ни слова о чем-нибудь подобном.

- Я не знаю, в чем дело, - нахмурился он. - Вам нужно рассказать это высшим магам. Идите в Оккаду или в храм Саламандры.

- А здесь, в Цитионе, нет высших магов? - спросил Витри.

- Есть один сильный маг, но он знатного рода и очень богат. Вам к нему не попасть, - взгляд Гуратты прошелся по крестьянской одежде лоанцев, - без рекомендации.

- Вы можете дать ее нам?

- Конечно нет. Кто я такой, чтобы давать вам рекомендацию к самому Равенору?

Витри и Шемма стояли молча, не зная, как быть. Гуратта, тоже заинтересованный в деле, предложил лоанцам:

- На базарной площади стоит дом купца Тифена. Тифена знают в городе и уважают не за то, что он богат, и не за то, что он снабжает товарами двор самого правителя, а за то, что это человек порядочный и неравнодушный к чужим бедам. Попробуйте обратиться к нему за помощью. Тифен не владеет магией, но хорошо знаком с магами Феникса, и один из его сыновей - маг. Если вы сумеете уговорить Тифена, он даст вам рекомендацию и к Равенору, и к оккадским магам. - В ответ на благодарность Витри Гуратта только отмахнулся:

- Пустяки! Я буду рад, если найдется маг, который умеет возвращать силу алтарям. Мало ли что еще может случиться!

Был уже вечер, когда лоанцы вышли от мага. Они возвращались в гостиницу усталые и голодные, начиная понимать, каким трудным оказалось порученное дело.

- Пора ехать назад, в Лоан, - сказал Шемма. - Мы ничего больше не сделаем. К этому Тифену, наверное, тоже не попадешь без рекомендации.

- Но ведь мы еще не пробовали встретиться с ним! - возразил Витри.

- И где у тебя деньги, чтобы рассчитаться с Тоссеном, вернуть сельчанам? Ведь дело-то мы не сделали.

Шемма уныло вздохнул.

- Мы здесь всего один день, а ты хочешь бежать обратно, - продолжал Витри. - Дело твое, ты уже поступал по-своему, а я останусь здесь и добьюсь встречи и с Тифеном, и с Равенором. А если потребуется, поеду и туда, куда они посылают... в Оккаду эту или в храм. Я не могу вернуться назад с пустыми руками.

Шемма опять вздохнул. Дорожные заботы и лишения не нравились табунщику, но он чувствовал правоту своего спутника.

- Нет уж, вместе так вместе, - рассудил Шемма. - Как я появлюсь там один? - добавил он, побаиваясь, что Витри выполнит поручение в одиночку и явится в село победителем после его бесславного возвращения.

- Хорошо, - сказал Витри. - Тогда не будем больше говорить о возвращении, а лучше займемся нашими делами. Скампада, наверное, уже вернулся.

Скампада действительно уже вернулся в гостиницу. Он ушел из дворца раньше обычного и в отличном настроении. Сегодня, как и в предыдущие дни, он проводил послеобеденное время за поисками сведений о камнях Трех Братьев.

Книги, в которых Скампада надеялся найти хоть что-нибудь, были давно прочитаны.

Он начал просматривать полки подряд и обнаружил книгу, которая заинтересовала его. Книга была написана во времена Эмбара одним из его военачальников и называлась по-старинному длинно и вычурно: "Жизнеописание Сиркоттана, храброго воина, и его опасных и удивительных приключений в землях уттаков". Стиль книги был тяжеловат, но простая, естественная интонация очевидца увлекала и затягивала.

Сиркоттан повествовал о сражениях с уттаками, о дворцовых обычаях тех времен, о том, как попал к уттакам в плен и не был съеден, потому что племя воевало удачно и было достаточно убитых. Он описывал свою жизнь в плену, нравы и привычки уттаков. Зная, что его съедят, когда удача отвернется от племени, Сиркоттан решился на побег. Спасаясь от погони, он сбился с пути и был вынужден переправиться на остров Керн, расположенный к северу от Келады.

Начав читать книгу, Скампада не мог от нее оторваться. Ему нравились меткие характеристики, точные описания быта и нравов, мест и поселений, изложенные храбрым воином. Он с интересом прочитал описание острова Керн, о котором мало что. было известно, рассказ про огнедышащую гору на острове, и про племя мирных жителей у ее подножия, приютившее Сиркоттана.

Очередная фраза книги заставила Скампаду вздрогнуть. Сиркоттан, описывая быт кернского племени, рассказывал об идоле, стоящем посреди поселения. Огромный идол из серого камня был одноглазым, а в единственный глаз идола был вставлен большой пурпурно-красный драгоценный камень, переливающийся тысячами граней. Форма камня повторяла глаз, напоминая треть яблока, идущий от него свет был заметен не только по ночам, но и в пасмурные дни.

Скампада еще и еще раз перечитывал описание камня. Это был, несомненно, Оригрен, Средний Брат. "Сто пятьдесят лет назад... - подумал Скампада. - Там ли он сейчас?" О том, как с ним расплатится Каморра, если отправится на Керн и не найдет там камня, Скампаде не хотелось и думать. В подтверждение слов следовало показать книгу, и тогда полученный от Каморры задаток можно было бы считать отработанным. Чтобы книга не затерялась на полках, он положил ее отдельно, на маленький столик в углу, намереваясь унести ее с собой после получения денег за родословную.

Когда Витри и Шемма вернулись в гостиницу, Скампада сидел в ресторанчике, заказав свои любимые блюда. В этот вечер он был особенно приятным собеседником, и у его стола не смолкали разговоры, смех и шутки. Настроение Скампады ничуть не омрачилось, когда подошедший Тоссен сообщил ему, что двое молодых людей, прибывших утром, хотят поговорить с ним. Это означало добавочные заботы, и больше ничего, но Скампада был в духе. После ужина он зашел в комнату к лоанцам.

- У вас какое-то дело ко мне, молодые люди? Витри строго взглянул на Шемму, и тот начал:

- Понимаете, ваша милость, у нас случилось несчастье. Когда мы ехали сюда по ущелью... очень опасное место... у нас оторвался один мешок и упал в пропасть. Там были все наши деньги. - Шемма стеснялся в открытую попросить денег и начал постепенно подводить разговор к цели:

- Мы никого здесь не знаем, а вы такой добрый человек... вы нам сразу понравились. Не могли бы вы... подсказать, как быть...

Скампада все понял еще на слове "деньги". Лоанцы не ошиблись, в глубине души он был добрым человеком и никогда не отказывался помочь, если это не требовало денег. Хорошее отношение людей было для него ценностью, в которую стоило вкладывать труд, но не деньги, которые являлись конечной целью вложенного труда. Одному Скампаде было известно, как непросто заработать на жизнь, достойную сына первого министра.

Утром он с удовольствием вызвался проводить парней до гостиницы, думая, что сделает доброе дело я им, и Тоссену, чем заслужит хорошее отношение обеих сторон. Сейчас дело обернулось по-другому. Парни вот-вот попросят у него денег, а хозяин вряд ли будет благодарен ему за безденежных постояльцев. Шемма еще не кончил говорить, а мысль Скампады уже стремительно обрабатывала ситуацию, ища вариант, удобный для всех и, разумеется, бесплатный для него самого.

- Молодые люди, вы, наверное, думаете, что я богат, - сказал он вслух, удрученно опустив глаза. - Богатые люди не разъезжают поодиночке и не живут в гостиницах. Даже таких прекрасных, как эта, - добавил он по привычке.

Увидев, как вытянулись лица лоанцев, Скампада принялся утешать их:

- Не падайте духом, молодые люди. Выход всегда найдется. А в будущем, как говорится, никогда не кладите все яйца в одну корзину.

- Это мы уже поняли, - ответил Шемма. - Где взять яйца, вот вопрос.

- Есть самый простой выход. Продайте коня, - вспомнил Скампада, сам поступавший так при нехватке денег. - Солового, конечно, за пегую вы ничего не получите.

- Буцека?! - ахнул Шемма.

- Хоть бы и Буцека. Базарный день наступит через два дня, а до тех пор живите у Тоссена в кредит. Если не продешевите, на месяц вам денег хватит.

Шемма протестующе замычал. Витри с упреком взглянул на него:

- А ты чего хотел? Это чужое терять легко.

- Тебе хорошо говорить, у тебя нет коня.

- Лучше бы он был. Я бы и связываться с тобой не стал, продал бы, и все. Ты что, забыл, что на нас все село надеется?

Скампада сочувственно слушал их перепалку, припоминая кое-какие разговоры в ресторанчике.

- Послушайте, молодые люди, - вмешался он в разговор. Лоанцы замолчали и повернулись к нему. - Вы знаете купца Тифена? Говорят, он человек добрый и помогает тем, кто попал в беду. Попросите у него помощи - я думаю, он выручит вас если не деньгами, то еще чем-нибудь.

- Нам уже говорили про Тифена, - ожил Шемма.

- Тем более. - Скампада кивнул им на прощанье. - Идите к Тифену.

Наутро лоанцы отыскали дом Тифена и постучались в дверь. Слуга позвал к ним мужчину лет тридцати, энергичного и подтянутого, от которого они узнали, что купец уехал за товарами в Оккаду и со дня на день должен вернуться домой.

- А не могли бы вы... - начал Шемма. Витри, не хотевший, чтобы в этом доме их приняли за побирушек, дернул Шемму за рукав.

- Извините. Мы придем попозже, когда он появится.

- Делать нечего, Шемма, - сказал он, когда они вышли на улицу. - Придется тебе проститься со своим Буцеком.

VIII

Наступил базарный день. Гостиница Тоссена до отказа заполнилась торговцами, съехавшимися в Цитион накануне. Рано утром суета в гостинице разбудила Витри и Шемму. Окна их комнаты выходили на двор, поэтому лоанцы не видели площади, кишащей продавцами и покупателями, зато им была видна возня в гостиничном дворе, где с вечера стояли подводы с товарами. Сейчас подводы одна за другой покидали двор, выезжая на городской рынок.

Шемма, с утра глубоко несчастный, пошел почистить напоследок своего солового. Когда Витри пришел за ними в конюшню, шерсть Буцека блестела, грива и хвост были расчесаны. Шемма гладил коня по морде, скармливая ему припрятанные от ужина кусочки хлеба.

- Может, все-таки Мону продадим? - уныло предложил он Витри.

Тот окинул критическим взглядом вислопузую Мельникову кобылу.

- Скампада прав, за нее ничего не дадут. У нас не будет ни кобылы, ни денег. А твой - вон какой красавец!

- Не трави душу, - пробурчал Шемма. - Сам знаю. Выйдя на площадь, лоанцы поначалу растерялись. За три дня они привыкли к городу, но такое изобилие людей и вещей превосходило их воображение. Площадь, прежде просторная, была забита подводами, лотками, корзинами и кошелками, вокруг сновали толпы людей, осматривающих товары. Наконец Шемма и Витри пришли на конский торг, ведя за собой Буцека.

На продажу было выставлено немало коней. Нервничали, вскидывая головы, чистокровные тимайские скакуны, обнюхивали друг друга упряжные лошади, продающиеся выездами, невозмутимо стояли ширококостные кони босханской породы, выведенной для перевозки гранита из каменоломен. Буцек был хорошим крестьянским конем и выглядел красавцем рядом с Моной, но совершенно потерялся среди великолепных животных, предназначенных для продажи в богатые дома. Витри оставил Шемму и пошел по рядам узнать цены. К своему удивлению, он увидел там Скампаду, который тоже интересовался лошадьми.

- Добрый день, ваша милость! - окликнул он Скампаду.

- А, это вы, молодой человек. Добрый день, - вежливо поздоровался с ним Скампада.

- Разве вы покупаете коня? - спросил его Витри.

- Я заканчиваю свои дела и скоро покину Цитион, - ответил Скампада.. - Коня я куплю через неделю, а сейчас вышел прицениться. Вы ведь продаете своего солового?

- Да, ваша милость. Не хотите ли купить его?

- Нет, - улыбнулся Скампада. - Мне нужен не такой конь.

- Здесь очень высокие цены на коней. Мы не знаем, сколько нам просить за своего.

- Просите за него раз в пять меньше, чем вот за такого. - Скампада указал на вороного жеребца, о котором только что спрашивал у торговца. - Когда будете торговаться, можете скинуть еще треть, и не считайте, что это дешево.

Сюда приводят на продажу лучших коней Келады.

Витри поблагодарил Скампаду и вернулся к Шемме. Они простояли довольно долго, но соловым никто не интересовался. Витри начинал терять надежду продать коня, Шемма повеселел.

- Продаете, что ли? - послышался сзади голос. Лоанцы обернулись.

Крестьянин средних лет внимательно разглядывал Буцека.

- Продаем, - ответил Витри.

- Почем?

Витри назвал цену.

- Дороговато, - покачал годовой крестьянин. - Разве если скинете треть...

Витри взглянул на Шемму:

- Скинем?

- Еще чего! - уперся Шемма. - Я своего Буцека за бесценок не отдам. Это ж золото, а не конь! Не нужда бы, век бы не продал.

Крестьянин еще раз оглядел коня.

- Ну хоть четверть скиньте.

Но Шемма стоял твердо:

- Не нравится, вон тех покупайте, господских. Я своему Буцеку цену знаю.

- Что те-то! Были бы и деньги, не купил бы. В хозяйстве от них забот много, а толку мало. - Крестьянин вздохнул. - Таких-то, как ваш, сейчас никто не продает - урожай скоро убирать. Поздней осенью я бы его за полцены купил, да конь сейчас нужен. Скинули бы хоть чуть-чуть, а то мне седло еще покупать надо.

Витри вспомнил про седло, которое осталось в конюшне.

- Шемма, зачем тебе седло без коня? Отдадим его с седлом?! - Он повернулся к крестьянину:

- За эту цену, с седлом, пойдет?

- Ладно уж, пойдет, - согласился крестьянин. - Дороговато, однако.

Все трое пошли в гостиницу за седлом. Пока крестьянин отсчитывал деньги, Шемма вынес седло и в последний раз заседлал Буцека.

- Только уж вы не обижайте его, он послушный, - попросил он, передавая повод крестьянину. - И хлебца, хлебца не забывайте давать.

- Зачем обижать, чай не чужой теперь. - Крестьянин порылся в мешке, вынул кусок хлеба и угостил коня. Тот с удовольствием взял хлеб. - Буцеком, значит, зовут?

- Буцеком, - подтвердил Шемма.

- Ну, Буцек, пойдем. Счастливо, парни!

Шемма смотрел им вслед, пока они не скрылись в толпе. Витри, увидев, что табунщик чуть не плачет, решил отвлечь его чем-нибудь приятным.

- Ладно, Шемма. Идем-ка пообедаем. Но тот только махнул рукой.

На другой день в город вернулся Тифен с товаром. Три тяжело нагруженные подводы проехали мимо гостиницы и остановились у ворот его дома.

Тоссен, знавший, что лоанцы дожидаются купца, послал парня сообщить им об этом.

Витри и Шемма были рады. За прошедшие дни они побывали еще у нескольких магов и убедились, что никто из них не умеет возвращать силу алтарям. Все их надежды теперь были связаны с Равенором, на которого единодушно ссылались цитионские маги.

Они пошли к Тифену утром, сразу после завтрака. Слуга, открывший дверь, доложил о них купцу, а затем проводил в гостиную на втором этаже. Вскоре к ним вошел мужчина, очень похожий на того, с которым они разговаривали в прошлый раз, но выглядевший лет на двадцать старше.

- Эти? - спросил он слугу.

- Они.

Мужчина подошел к лоанцам:

- Я - Тифен. Говорите, мальчики.

- У вас найдется немного времени для нас? - обратился к нему Витри.

- Немного найдется. Рассказывайте о вашем деле - и покороче, если можно.

Витри, наученный разговором с Гураттой, оставил сельскую привычку начинать издалека и в двух словах рассказал купцу об алтаре. Тифен слушал его внимательно, но без малейшего выражения сочувствия. Почти потеряв надежду, Витри закончил рассказ просьбой о рекомендации к Равенору.

Но Тифен вовсе не был так бессердечен, как показалось Витри.

Многолетняя купеческая жизнь приучила его скрывать свои чувства и верно оценивать людей с первого взгляда. Глядя на двух оробевших, потерявшихся пареньков, он живо представил лоанское село, старенького колдуна и поля, нуждающиеся в поливе.

- Я лично незнаком с Равенором, хотя много слышал о нем, - сказал он лоанцам. - Его слуги иногда покупают у меня. Равенор живет замкнуто, я не знаю никого, кто знаком с ним ближе.

- Что вы нам посоветуете? - спросил его Витри.

- Увы, ничего. Был бы здесь мой младший сын, Альмарен, он мог бы что-нибудь придумать. Но он сейчас далеко, в Тире.

- Мы должны встретиться с Равенором, - сказал Витри, - но нас могут не допустить к нему без вашего письма.

- С моим письмом вас тоже могут не допустить к нему. Но так и быть, я напишу это письмо. Надеюсь, что оно поможет вам.

Купец сел за стол писать письмо. Закончив, он сложил лист бумаги текстом внутрь, запечатал перстнем и подал Витри.

- Может, вам нужны деньги? - спросил он. - Говорите, не стесняйтесь.

- Мы продали коня, - сказал Витри. - Нам хватит денег на еду и гостиницу, но мы не знаем, сколько потребует Равенор за восстановление алтаря.

- Равенору не нужны ваши медяки, мальчики. Он может купить полгорода, если захочет. Либо он ваше дело сделает бесплатно, либо не сделает - одно из двух.

- Как же нам быть, если не сделает?

- Приходите ко мне. - Тифен в первый раз за все время разговора улыбнулся. - Вместе и решим, как быть.

Логнцы вышли от Тифена окрыленные и сразу же отправились туда, где стоял дворец Равенора. Дворец был обнесен высокой стеной с наглухо закрытыми воротами. В воротах виднелось смотровое окошко, тоже закрытое наглухо. Ни колокольчика, ни дверного молотка на них не было.

Витри постучал кулаком в ворота. Окошко неожиданно быстро открылось, и в нем показалась длинная, чопорная физиономия слуги.

- Здесь подают один раз в день, после ужина. А сейчас уходите. Его светлость не любит шума.

- У нас есть дело к Равенору, - поспешно сказал Витри.

- К кому?! - Слуга на мгновение потерял дар речи. - К его светлости, вы хотите сказать?

- Да, конечно, - торопливо поправился Витри.

- Это дело касается вас или его светлости? Витри затруднился с ответом.

- Нас, пожалуй.

- Его светлость приказал не беспокоить его. - Длинная физиономия слуги вытянулась еще больше. - Он слишком занят, чтобы возиться со всякими оборванцами.

- Вот письмо от господина Тифена. - Витри протянул в окошко запечатанное письмо. Слуга долго изучал печать.

- Я передам письмо его светлости, - сказал он неуверенно. - Если это какой-нибудь пустяк, его светлость может разгневаться.

- Это очень важно, - заверил его Витри.

- Приходите завтра после полудня, я вам Скажу решение его светлости.

Окошко захлопнулось. Витри и Шемма переглянулись. Им стало понятно, почему Тифен не был уверен в пользе своей рекомендации.

В назначенное время Витри и Шемма пришли ко дворцу Равенора.

Вчерашний привратник сообщил им, что его светлость желает видеть их после обеда. Чуть позже ворота открылись и слуга впустил лоанцев внутрь.

Войдя и оглядевшись, лоанцы замерли от восхищения. Дворец из белого мрамора раскинулся перед ними застывшим напевом древней мелодии. Он неотразимо действовал даже на них, не имеющих понятия о законах архитектуры.

Двор был выложен узорами из цветных каменных плиток, украшен горками и фонтанами, где идеально сочетались беспорядок и гармония. Стебли растений непринужденно вились по мраморным глыбам, журчала вода, пахло зеленью и свежестью. Все вместе производило неповторимо радостное впечатление.

Привратник потянул за веревки, свисавшие вдоль стены. Вскоре появился слуга с серебряным тазом и тряпкой, быстро и умело вымыл и вытер лоанцам обувь. Другой слуга вышел к ним из дворца навстречу. Все совершалось без единого звука, слуги обменивались между собой жестами. Было заметно, что теперь. Витри и Шемма были для них не оборванцами, а людьми, которых желает видеть его светлость.

Подошедший слуга кивком пригласил лоанцев следовать за собой. По пути он сказал им вполголоса:

- Войдите, поклонитесь и не открывайте ртов, пока его светлость не обратится к вам с вопросом.

Внутри дворец был так же прекрасен, как снаружи. Просторные залы, широкие лестницы дышали светом и воздухом, не создавая ощущения ни пусто-ты, ни чрезмерной роскоши. Людей нигде не было, но залы не казались нежилыми.

Проведя лоанцев через добрую половину дворца, слуга открыл перед ними двери и жестом пригласил войти.

Витри и Шемма оказались в комнате, боковые стены которой от пола до потолка занимали полки с книгами. За столом сидел человек, одетый в темное.

Бросалась в глаза бледность его кожи - это в середине-то лета - и высокий лоб с большими залысинами. Но Витри больше всего поразила не одежда и не бледность Равенора, а его взгляд, напряженный и в то же время отсутствующий, будто направленный внутрь, под высокий выпуклый череп.

Когда Равенор встал, оказалось, что он невысок и тощ, но маг держался прямо и не выглядел нездоровым. Он прошелся по комнате, не обращая внимания на лоанцев, глядя перед собой тем же странным взглядом.

- Я прочитал письмо Тифена, - заговорил он куда-то в стену. Витри только сейчас заметил на столе распечатанное письмо. - Он пишет, что Лоанский алтарь потерял силу, а вы ищете способ ее вернуть.

Вопроса в голосе Равенора не слышалось, лоанцы молчали. Он отнесся к этому как к должному.

- Ваш колдун дал вам амулет, чтобы я мог проверить ваши слова? - Маг задал вопрос то ли стене, то ли расписной вазе в углу комнаты.

- Нет, - ответил Витри. - Да, колдун... - Равенор с упреком поглядел на вазу. - Впрочем, какой вам смысл лгать? Вы можете только ошибаться. Шемма и Витри молчали.

- Но я не думаю, что вы ошибаетесь, - здесь трудно напутать. Я не знаю подобных случаев в прошлом, но я давно занимаюсь теорией магии и знаю, что это возможно.

Равенор подошел к окну и зачем-то выглянул в сад.

- Я со вчерашнего дня думаю над этим, - сказал он в пространство.

- Каждый алтарь питает сотни амулетов - жезлы, перстни, камеи, - и его сила существенно не убывает. Но теория магии не исключает возможности существования амулетов, оттягивающих силу. Если на алтарь подействовать таким амулетом, тогда алтарь ослабеет.

Лоанцы слушали, не понимая, к чему он клонит. Равенор отошел от окна и остановился прямо перед ними.

- На ваш алтарь действует мощная, неизвестная мне магия, которая потребляет его силу. - Равенор выбрал почему-то Витри и теперь смотрел прямо на него. - Мои слуги докладывают мне об обстановке на острове. Вы слышали о Каморре?

- Да, - ответил Витри, вспомнив рассказ колдуна.

Равенор с удовлетворением кивнул.

- Это человек, запятнавший звание мага грязными делами, - сказал он, по-прежнему глядя прямо на Витри. - Каморра нашел Белый алтарь в Иммарунских лесах. Это старший алтарь на Келаде, я не буду объяснять вам почему. Белому алтарю подчиняются все три силы - холода, тепла и жизни, - и оттуда возможно применять магию, которая обессиливает другие алтари. Видимо, это Каморра повлиял со своего алтаря на ваш - другого объяснения я просто не знаю.

Наступила пауза. Хотя взгляд Равенора был направлен на Витри, чувствовалось, что маг не видит лоанца, сосредоточившись на каких-то одному ему известных образах.

- Я ничего не могу с этим сделать, - сказал наконец маг. - Пока Белый алтарь у Каморры, никто на острове не может быть в безопасности. Чтобы помочь селу, идите на Оранжевый алтарь и передайте мои слова Шантору, магистру ордена Саламандры. Если черные жрецы храма Мороб сумеют защитить свой алтарь, то защитят и ваш.

Равенор взял со стола колокольчик и позвонил. Из-за двери тут же появился слуга.

- Проводите их. - Маг указал на лоанцев и повернулся к столу.

Когда Витри и Шемма вышли из ворот дворца, Цитион показался им потускневшим и будничным. Шемма глубоко вздохнул, словно просыпаясь.

- Сказка... - ошалело пробормотал табунщик. - А что он говорил, Витри?

- Так ты ничего не понял? - уставился на него Витри. - Идем к Тифену, а там слушай внимательно, пока я буду рассказывать.

Витри показалось, что в доме Тифена их ждали. Слуга без доклада провел их прямо к купцу, заполнявшему учетные тетради у себя в кабинете. Тифен отложил дела и предложил лоанцам сесть.

- Вам удалось попасть к Равенору? - спросил он.

- Да, - сказал Витри. Визит к Равенору окончательно отбил у него сельскую привычку говорить неточно и не по делу.

- Он помог вам?

- И да и нет. Равенор не может вернуть силу алтарю, но назвал причину ее потери.

- Какая это причина?

- Каморра. И Белый алтарь, с которого он насылает магию.

Лицо Тифена стало серьезным.

- Ваши беды - это беды всего острова, мальчики, - сказал купец. - В одиночку вам их не одолеть. Равенор посоветовал вам что-нибудь?

- Нам нужно идти на Оранжевый алтарь и рассказать все магам Саламандры. Он надеется, что они сумеют защитить алтари.

- Вы пойдете туда?

- Пойдем.

- Конечно пойдем! - вмешался Шемма. - Зря я, что ли, своего Буцека продал!

- Вы - отважные ребята. - Это было не совсем то, что хотел выразить купец, но он не мог подобрать нужного слова. Может, и к лучшему, потому что слова Тифена подействовали на Шемму, как вода на растение в жаркий день. Табунщик расправился и расцвел, широко улыбаясь:

- Мы не какие-нибудь трусы, ваша милость! Этот Каморра еще пожалеет, что связался с нами!

- А насчет коня - это поправимо, - продолжил Тифен. - Я дам вам денег, и вы выкупите своего коня или купите нового. - Он открыл ключом ящик и вынул мешочек с деньгами.

- Нам некогда искать Буцека или ждать базарного дня, - сказал Витри. - Мы. выйдем завтра же, А Буцека мы отыщем на обратном пути, - добавил он встрепенувшемуся Шемме.

- Ну, вам виднее, как действовать, ребята. А деньги возьмите. - Тифен отдал мешочек Витри. - Счастливого вам пути!

***

К полудню Магистр и Альмарен заметили впереди всадника, погонявшего лошадь хлыстом. Приблизившись, они узнали тучную спину Мальдека.

Мальдек оглянулся и тоже увидел своих преследователей. Не надеясь уйти от них, он повернул лошадь навстречу, вынул меч и стал ждать. Он слишком дорожил своей жизнью, чтобы расстаться с ней без сопротивления.

Магистр с обнаженным мечом в руке придержал коня в нескольких шагах от Мальдека. Круглые, выпученные глаза каянского мага горели отчаянием и решимостью, как у зверя, зажатого в угол.

- Мальдек, - начал Магистр. - Убери меч, или будет хуже.

- Не думаете ли вы, что я сам подставлю грудь под меч?! - огрызнулся в ответ Мальдек.

- Верни камень, и мы не тронем тебя.

- Я бы вернул его, если бы он был у меня! - В голосе Мальдека послышались истерические нотки. Магистр на мгновение даже опустил меч.

- У тебя нет камня?! Тогда какого же аспида ты бежишь от нас? И где камень?

- Проклятый шпион украл его, - с отчаянием сказал Мальдек. - Я погнался за ним, чтобы вернуть камень.

- Альмарен, осмотри его, - сказал Магистр другу. - Проверь, что за магию он при себе носит. - Альмарен прикрыл глаза и сосредоточился.

- У него только перстень Аспида, - сообщил он, закончив осмотр. - На левой руке.

- Сообщник! - вдруг вспомнил Магистр. - Где твой сообщник?

- Какой сообщник? - вытаращил глаза Мальдек.

- Который выехал перед тобой с Каянского алтаря. Мы узнали о нем во встречном обозе.

- Это и был проклятый шпион, я за ним и гнался! - гневно воскликнул Мальдек. - Он украл и камень и жезл.

- Сообщник или шпион - нам все равно, если камень у него, - рассудил Магистр. - Где этот человек?

- Я сам больше всего хочу узнать, где он, - взволновался маг. - Его нужно прикончить, пока он не попал к Каморре, или я погиб!

- Ты погиб, если не расскажешь нам все, можешь не сомневаться, - одернул его Магистр.

- Конечно, все расскажу. Убейте его, если отыщете, - горестно скривился Мальдек. - Я почти загнал коня, но с самого озера Тикли даже и не слышал об этом шпионе. У него, наверное, крылья, или он стал невидимым, это он умеет.

- Кто он?

- Кеменер, помощник Шиманги. Он долго жил на Каянском алтаре, а в тот вечер вернулся с Тироканского перевала. Вы же и сказали, что видели его. Он выследил меня той ночью и украл камень.

- Что ты делал той ночью?

- Я забрал камень из-под алтаря домой.

- Как он выглядит, этот Кеменер?

Мальдек замялся. Он раскрыл рот, чтобы описать Кеменера, и снова закрыл, потому что не мог вспомнить ни одной приметной черточки.

- Он никак не выглядит.

Магистр раздраженно шевельнул мечом.

- Мальдек, не дразни меня. Я изрублю тебя на кусочки прежде, чем ты меня оцарапаешь.

- Я бы его узнал, а вот как описывать? Среднего возраста, среднего роста, глаза маленькие. А цвет глаз - не помню. Зацепиться не за что. Ушел проклятый шпион.

- Куда же ты так спешил? - поинтересовался Магистр.

- От вас спасался. Я увидел вас в Кертенке, а камня у меня нет, вот я и испугался. - Глаза Мальдека яростно сверкнули. - Где бы ни был этот Кеменер, он обязательно пойдет к Каморре на Белый алтарь. Перехватите его в пути и убейте!

Магистр убрал меч в ножны. Он не слишком поверил рассказу мага, но подумал, что живой Мальдек рано или поздно встретится со своим сообщником и выведет на след. Альмарен последовал его примеру.

Мальдек понял, что опасность миновала. Магистр отвернулся от него, как от пустого места, и послал коня вперед. Когда они немного отъехали, он оглянулся. Мальдек, оставшийся далеко позади, трусил вслед за ними на своей лошаденке.

- Смотри, Альмарен, он не стал возвращаться на Фиолетовый алтарь.

А почему? - задумался вслух Магистр. - Утверждает, что камня у него нет, сообщника - тоже, а сам едет на север, как и мы. Наверное, он что-то скрыл от нас. Ладно, пусть он думает, что мы перестали подозревать его. Со временем он забудет об осторожности, вот тогда мы его и выследим.

- Давайте заедем в Цитион, Магистр! - предложил Альмарен. - Я давно не был дома. У нас найдется несколько дней?

- Мы как раз и направляемся в Цитион. Я хочу побывать у человека, который, возможно, знает о камнях Трех Братьев больше, чем мы. Ты, конечно, слышал о Равеноре?

- Кто о нем не слышал, Магистр! Он - маг ордена Феникса, как и я, но на Зеленом алтаре он не мог узнать об этих камнях больше меня. Я прочитал все книги алтарной библиотеки.

- Равенор из тех людей, которые не только знают, но и познают. Он владеет теорией магии, как никто на Келаде, поэтому я хочу расспросить его о свойствах камней Трех Братьев - и Синего, и двух других. Я уверен, что Каморра охотится и за ними.

Альмарен припомнил старинные легенды о Трех Братьях, вникая в каждое слово. Теперь у него были основания доверять легендам.

- Магистр! - позвал он. - В легендах говорится, что Трое Братьев ушли под землю и взяли с собой Гелигрен, Желтый камень. Не означает ли это, что он похоронен вместе с ними? Тогда нам нужно отыскать могилы Трех Братьев.

- Никто не знает, где они похоронены и в одном ли месте, - заметил Магистр, внимательно выслушав друга. - Нам непросто будет отыскать их могилы.

Одно утешение, что и Каморре будет не легче. Да, кстати, - вспомнил он. - Твоя книга с тобой?

- Со мной.

- Нужно будет показать ее Равенору. Возможно, в ней есть ответы на многие вопросы.

IX

Двое суток спустя Магистр и Альмарен приехали в Цитион.

Поравнявшись с развалинами замка Росвенка, они свернули направо, проехали по цитионскому мосту, и вскоре молодой маг остановил своего Наля у добротного особняка на купеческой улице.

Слуга, открывший дверь Альмарену, всплеснул руками:

- Молодой хозяин приехал! Сейчас, сейчас всех позову! - И заспешил вверх по лестнице.

Друзья вошли в просторную прихожую. Дом был обставлен без лишней роскоши, просто и удобно. Стены в прихожей были отделаны деревом, наверх вела лестница с массивными резными перилами. Альмарен с сияющими глазами вертел головой, глядя на полузабытое родное жилище.

Альмарена вышла встречать вся семья купца. Магистр, забытый всеми, мог беспрепятственно наблюдать семейные ахи, охи и объятья. Тифена, если бы не седина в волосах, со спины можно было бы принять за ровесника своих сыновей.

Альмарен, в отличие от старшего брата, был мало похож на отца - что-то общее можно было заметить только в фигуре и посадке головы. Магистр решил было, что его друг пошел в мать, но, когда в прихожую вбежала кругленькая, уютная женщина и кинулась на шею сыну, их единственной схожей чертой оказались разве что густые, мягкие волосы.

- А сестренки где? - спрашивал Альмарен. - Обе замужем? И младшенькая тоже? Давно же я здесь не был!

- Да, сын, забыл ты нас, - выговаривал ему отец. - Ты надолго сюда?

Альмарен вспомнил, что приехал не один.

- Отец! Мама! - сказал он, оборачиваясь к Магистру. - Это мой друг и учитель, магистр ордена Грифона.

- Очень рад, - приветствовал Магистра купец. - Я - Тифен.

- Зовите меня Магистром. Ко мне так все обращаются, я привык.

- Хорошо, Магистр, - согласился Тифен. - Надеюсь, вы остановитесь у нас? Мы устроим вас лучше, чем в любой гостинице. - Если это вас не стеснит, с удовольствием, - ответил ему Магистр.

Купец занялся расселением гостей. Когда дорожные мешки были внесены и распакованы, все собрались в гостиной, где прислуга уже накрывала на стол, и начался обмен новостями и впечатлениями. Альмарен расспрашивал родных без умолку и был рад узнать, что в семье все хорошо. Сам он говорил о себе мало и кратко - тирская жизнь была бедна событиями, а о причине, заставившей их покинуть Тир, он не упоминал. Тифен почувствовал, что его младший что-то не договаривает.

- Ты так и не сказал, сын, надолго ли ты приехал?

Альмарен замялся, не зная, что ответить.

- Как дела пойдут. - Он взглянул на Магистра. - Мы сюда надолго, Магистр?

- На несколько дней, я думаю. - Магистр повернулся к Тифену. - К сожалению, у меня неотложные дела. Альмарен, если хочет, может остаться, но я никак не могу задерживаться.

- Что вы, Магистр! - Альмарен даже привстал. - В этом деле и двоих будет мало!

Тифен внимательно поглядел на обоих.

- Догадываюсь, что вы не на прогулке, - сказал он напрямик. - Я мог бы помочь вам, если бы узнал, какие у вас здесь дела.

- Наши дела касаются магии, - коротко пояснил Магистр. - Мы собираемся навестить Равенора и посоветоваться с ним.

Тифен удивленно поднял бровь, как это, бывало, делал Альмарен.

- На днях ко мне заходили двое мальчиков из Лоана, и им тоже был нужен совет Равенора. Оказывается, Синий алтарь почти полностью потерял силу. Я написал им рекомендацию к Равенору. Славные такие мальчики.

Магистр и Альмарен переглянулись.

- Когда их алтарь потерял силу? - быстро спросил Магистр.

- Кажется, в прошлое полнолуние.

Магистр припомнил, что ему рассказывали о появлении новой силы на Фиолетовом алтаре.

- Да, тогда было именно полнолуние... Вы нам уже помогли, Тифен.

Что им посоветовал Равенор?

- Равенор предложил им обратиться к магам Оранжевого алтаря. Он считает, что на алтарь влияет магия Каморры, и надеется, что черные жрецы найдут способ противостоять этой магии.

- Ну, посмотрим, что он скажет нам, - покачал головой Магистр. - Что нового в городе? Готовятся к войне, полагаю?

- Да, - кивнул Тифен. - Начали строить новую стену вокруг города, вы заметили? Шантор заезжал к правителю месяца полтора назад. После его отъезда Норрен собирал деньги на военные нужды. Затем он попросил меня отправиться на Зеленый алтарь и скупить там все луки Феникса, готовые к продаже. На днях я привез их и отправил во дворец. Последних новостей не знаю - не прошло и недели, как я вернулся.

- А как дела в Келанге, на алтарях?

- Мне показалось, что там власти беспечнее, чем в Цитионе. Шантор просил Берсерена помочь храму войском, но тот отказал. При самом храме нет войск, он не может сопротивляться уттакам.

- Не думал, что Берсерен так недальновиден, - нахмурился Магистр.

- Это может дорого обойтись не только ему. Если еще и в Босхане зевают, враг быстро дойдет до Цитиона. Боюсь, тогда и Донкар не успеет подвести сюда войска.

- Если Каморра захватит Босхан, его уже не остановить, - заметил Тифен.

- Я не хотел этого говорить, но так оно и есть, - согласился с ним Магистр.

На следующее утро друзья вышли в город. Сначала Магистр заглянул в гостиницу Тоссена спросить, не появлялся ли там Мальдек. Убедившись, что каянского мага в гостинице не было, он предложил Альмарену прогуляться до дворца Равенора.

У ворот дворца их встретили ничуть не приветливее, чем лоанцев.

Магистр постучал в окошко и вскоре имел удовольствие увидеть в нем длинную физиономию привратника.

- Открой-ка, любезный, - сказал ему Магистр. - И доложи обо мне хозяину. Мне нужно встретиться с ним.

- С его светлостью, вы хотите сказать? - сухо поправил его слуга.

Магистр хмыкнул.

- Ну, если тебе так больше нравится, тогда скажу, что у моей светлости есть дело к его светлости.

- Простите, о ком я должен доложить его светлости? - осведомился слуга.

- Передай, что магистр ордена Грифона желает разговаривать с ним.

- О каком деле вы желаете с ним разговаривать?

- Ты слишком любопытен, любезный. Мое дело касается меня и Равенора, но уж никак не его слуги.

- Здесь такой порядок, - веско сказал слуга. - Я обязан узнать дело, по которому пришли, и доложить о нем его светлости. Завтра после полудня я вам сообщу, желает ли его светлость с вами разговаривать.

- У меня срочное и важное дело, - нетерпеливо сказал Магистр.

- Я не помню случая, чтобы кто-то сказал, что его дело несрочное и неважное, - хладнокровно произнес слуга. - Вам придется подчиниться здешнему порядку. Месяц назад к его светлости приходил гонец от правителя, но и он был вынужден дождаться следующего дня. Говорите о вашем деле и приходите завтра.

- Мое дело касается магии, - сказал Магистр, подумав про себя, что, наверное, легче было бы договориться с самим Равенором, чем с его неуступчивым слугой. - Я скорее обойдусь без встречи с твоим хозяином, чем буду болтать о своих делах направо и налево. Можешь так ему и передать.

- Непременно передам. Вы будете один? - спросил привратник, покосившись на Альмарена.

- Вдвоем.

- Я должен знать и имя вашего спутника.

- Меня зовут Альмарен, сын Тифена, - вмешался Альмарен.

- Завтра после полудня я объявлю вам решение его светлости, - сказал слуга, и окошко захлопнулось.

- Однако, - сквозь зубы произнес Магистр. - Неужели и хозяин таков же? Тогда мы зря теряем время.

Он пошел отворот, хмуро глядя перед собой. Вдруг пальцы Альмарена коснулись его локтя.

- Магистр! - позвал он. - По-моему, это не обидно, а смешно.

Оставим Равенору его спесь - мы и без его советов обойдемся, не так ли? "Его светлость, его светлость"... - передразнил он привратника.

Магистр усмехнулся, его нахмуренный лоб разгладился.

- Давайте лучше зайдем в лавку к отцу, - предложил Альмарен. - Отец привез изделия магов Феникса и еще не успел распродать их. Там могут встретиться любопытные поделки.

В Магистре пробудился профессиональный интерес.

- Зайдем, пожалуй.

Лавка была просторной и, в отличие от неброской обстановки дома, богато украшенной - купец знал, как привлечь покупателей. У входа висели полированные зеркала, на полках и в нишах стояли светлячки феникса - светящиеся шары из желтого и зеленого эфилема на серебряных подставках. Стены, отделанные декоративным деревом; были ярко расписаны узорами из цветов и пестрыми птицами.

Войдя в лавку, друзья увидели Тифена, раскладывавшего товары по полкам. Он приветствовал их жестом, не отрываясь от дела.

- Отец, что у тебя здесь интересного? - спросил Альмарен, оглядывая полки. - Что ты привез с Зеленого алтаря?

- Не так много, сын, - разговорился купец. - Две подводы были с оружием, поэтому я не взял ни посуды, ни верхней одежды, а только украшения и ткани - их всегда можно выгодно продать. Женщины всегда наряжаются, будь хоть буря, хоть война, хоть наводнение. Игрушки кое-какие, вон, смотри! - Тифен указал на верхнюю полку, где стояли пышноволосые куклы-дамы с широко открытыми глазами.

- А это что, отец? - Альмарен заметил желто-бурую фигурку величиной с ладонь, затерявшуюся среди кукол. - До чего же знакомая штучка!

Можно посмотреть?

Тифен перенес лестницу и снял фигурку с полки. Это был человечек из светло-бурого эфилема, присевший на пол опираясь на колени. Его небольшие ручки были скрещены на выпуклом брюшке, увесистая круглая голова с заостренными ушами лукаво склонялась набок. Один глаз человечка смотрел прямо, другой, полуприкрытый опущенным веком, выглядывал вниз, придавая мордашке необычайно хитрое и многозначительное выражение.

- Смотрите, Магистр! - Альмарен радостно вертел в руках фигурку. - Это же сонный дух! Таких делает только один человек на Зеленом алтаре - мой друг Риссарн. Вот, видите? - Он перевернул духа и показал маленькую, изящно вырезанную букву "Р" на его подошве. - Метка Риссарна.

Магистр с любопытством рассматривал необычную поделку.

- Для чего этот дух? - спросил он.

- Для сновидений. Риссарн умеет накладывать заклинания, которые вызывают прекрасные сны. А какая работа! - Альмарен указал на завитки шерстки на загривке духа.

- Сын, возьми его себе, если он так тебе понравился, - отозвался сверху Тифен.

- Возьму. Прелестная вещица и память о друге. Ее здесь мало кто способен оценить. - Альмарен спрятал духа в нагрудный карман, где прежде хранился жезл Феникса.

Тифен слез с лестницы и отставил ее в угол.

- Побудьте здесь немного, пока я принесу товар. - Прихватив пустой ящик, купец вышел из лавки.

Стук копыт и звук катящихся по мостовой колес приблизился и затих у самой двери.

- Карета, - поднял голову Магистр. Оба друга уставились на дверь.

Им не пришлось долго ждать - приехавший с каретой слуга распахнул дверь лавки, и на пороге появилась стройная дама с девочкой лет двенадцати. Платье дамы было почти без украшений, каштановые волосы, собранные в высокую прическу, открывали миловидное лицо. Дама держалась приветливо, но чинно, отчего казалась старше своих тридцати лет. Ее взгляд скользнул по полкам, по Альмарену и, наконец, остановился на Магистре. Магистр отвесил поклон.

- К вашим услугам, ваша милость, - сказал он даме.

Та приветливо улыбнулась:

- Вы тоже пришли что-нибудь выбрать? Я слышала, сюда на днях привезли новые товары.

- Нет. Я здесь в гостях.

- Странно. Я подумала, что вы... скажите, с кем я имею честь разговаривать?

- С магистром ордена Грифона, ваша милость. Можете звать меня Магистром.

- А меня зовут Алитея. Знаете, я в первый миг подумала, что вы - один из полководцев его величества. Мне показалось, что я видела вас во дворце.

- Я никогда не жил в Цитионе, любезная Алитея. Я и сейчас здесь проездом.

- Мне бы и в голову не пришло, что вы - магистр. - Алитея с любопытством посмотрела на собеседника. - Недавно при дворе его величества я видела магистра ордена Саламандры и с тех пор думала, что все они очень старые и очень суровые.

- А разве я не такой?

- Ох, нет, совсем нет! - Глаза Алитеи засветились кокетством. - И вам знакомо светское обращение.

- Мне далеко до вас, любезная Алитея. - Магистр попытался уклониться от направления, которое приобретал разговор. - Ваша дочь так прелестна! - Он перевел взгляд на девочку, пристально разглядывавшую цветы и птиц на стенах лавки. Алитея чуть порозовела.

- Я не замужем, Магистр. Это - ее высочество Фирелла, принцесса Цитиона, а я - ее воспитательница.

- Дочка Норрена! - изумленно произнес Магистр. - Сама ездит в лавку?!

- Я отговаривала ее, но она настаивала, - смутилась Алитея. - Она хочет сама выбрать себе игрушки. Я спрашивала разрешения у его величества, он удивился, но не отказал.

- Хозяин лавки вышел за товаром. Надеюсь, вам не покажется неприятным, что он невольно заставил вас ждать. - Магистр указал на полки:

- Ее высочество может пока посмотреть игрушки.

- Нет-нет, мы не торопимся, - поспешила заверить его Алитея. - Принцесса никогда не бывала в лавке. Ей будет интересно побыть здесь подольше.

Альмарен не прислушивался к разговору Магистра и дамы, хотя заметил, что она подошла поближе к Магистру и о чем-то бойко болтает, кокетливо поблескивая глазами, а его друг только смущенно усмехается. Внимание Альмарена поглотила эта белолицая высоколобая девочка в одежде придворной дамы, стоящая посреди лавки. Альмарен помнил сестер и их подружек, поэтому его поразило несходство их беспечных детских рожиц и взрослого, сосредоточенного выражения ее лица. Ее светлые волосы, гладко зачесанные назад, были заколоты на затылке и спускались на спину длинными локонами. Эта прическа, резко выделяющая малейшие недостатки внешности, очень шла правильному, точеному лицу девочки.

В девочке не было обычной детской подвижности - она стояла замерев, как кукла, и только пристальный взгляд ее широких светлых глаз переходил с предмета на предмет, как бы впитывая в себя и цветы, и птиц, и, зеркала, и полированные деревянные украшения. Даже плавный наклон или поворот ее головы казался Альмарену значительным событием в мирке ее отношения к окружающему. Альмарен с сочувствием замечал ее длинную шейку, тоненькое тельце, стянутое тяжелым придворным платьем, и думал: "Какой она еще ребенок! В этом платье, пожалуй, не порезвишься". Он увлекся наблюдением и не сразу почувствовал, что она смотрит прямо на него.

Ему стало не по себе от этого взгляда. Ее глаза будто бы изучали, впитывали его, как игрушку или цветной рисунок на стене. Чтобы сгладить неловкость, Альмарен дружелюбно улыбнулся ей. Девочка не ответила улыбкой, но ее глаза приняли иное, мягкое выражение, и Альмарен понял, что его признали как друга. Он подошел к девочке и спросил:

- Ты здесь, чтобы купить что-нибудь, да? - Ее ресницы чуть шевельнулись.

- Мне нужна игрушка. Самая лучшая, особенная игрушка, - тихо сказала она. - Они не знают, что мне нужно. Я сама пришла купить.

- Смотри, какие куклы! - улыбнулся ей Альмарен, - Лучшие куклы в Келаде. Они моргают ресницами и... - Он запнулся, потому что не разбирался в куклах. - ...мяукают, что ли.

- Не хочу. У меня таких много. Я хочу настоящую игрушку.

- А украшения хочешь? - слегка растерялся Альмарен. - Бусы, браслеты...

- Нет. Они холодные и тяжелые.

Девочка выжидательно смотрела на него, и Альмарен почувствовал необходимость что-то для нее сделать. Он осмотрел полки, но ничего не нашел.

- Сейчас придет мой отец и найдет тебе то, что нужно, - сказал он девочке. - Подождешь?

Она утвердительно опустила ресницы, снова подняла их и пристально взглянула на Альмарена.

- А кто ты? - спросила она. Альмарен не сразу понял вопрос.

- Как кто? Я - это я. Альмарен.

- Нет. Что ты делаешь? Ты продаешь игрушки?

- Это мой отец их продает, а я не умею. У меня другие дела, я - маг.

- Маг? - Глаза девочки раскрылись еще шире. - Маги не такие, маги старые.

- Почему старые? - засмеялся Альмарен. - А я вот - молодой. Я так много занимался магией, что забыл состариться.

Широкие светлые глаза выражали недоверие. Альмарен вспомнил про духа и вытащил его из кармана.

- Смотри. - Он показал ей фигурку. - Это сонный дух. Если поставить его рядом с изголовьем, погладить, вот так, и загадать сон - этот сон обязательно приснится ночью. А можно просто попросить его, чтобы показал во сне сказку, - и он покажет.

- Он хитрый? - спросила девочка, внимательно рассмотрев духа.

- Да. Но он добрый. Как мой друг Риссарн, который его сделал.

Риссарн не может сделать злую игрушку.

- Дай его мне. - Она протянула ладошки. Альмарен бережно опустил духа ей в руки.

- Теплый, - сказала она, поднимая глаза на Альмарена.

- Да. Он был здесь, у сердца.

- Он мне нужен. Я куплю его, хорошо?

- Он не продается. Хочешь, я подарю его тебе?

- Хочу. - Девочка благодарно глянула на Альмарена и прижала духа к себе.

Дверь, ведущая из дома в лавку, хлопнула, и вошел Тифен с наполненным ящиком. Он сразу узнал старшую даму. Воспитательница дочери правителя нередко появлялась у него в лавке и подолгу выбирала украшения и безделушки. Купец догадался, кто эта девочка в одежде взрослой дамы, и немедленно подошел к ней.

- Что вы желаете купить, ваше высочество? - почтительно обратился он к девочке. - Игрушки.

Тифен подставил лестницу и снял с полки двух самых больших и красиво одетых кукол, мяукнувших у него в руках.

- Смотрите, ваше высочество. - Он поставил кукол на прилавок. - Настоящие дамы, закрывают глаза и поют песни.

Девочка едва взглянула на кукол.

- Алитея! - сказала она высоким голосом. - Купите их.

Услышав голос девочки, Алитея оставила Магистра и подошла к купцу.

- Позовите нашего слугу, он на улице, - сказала она Тифену.

Купец пригласил слугу и подал, ему кукол, Алитея Расплатилась и вышла с девочкой из лавки, так же плавно и чинно, как и вошла. Уходя, девочка обернулась и посмотрела еще раз на Альмарена. Он кивнул ей на прощанье.

- Забавная девчушка, - повернулся он к отцу. - Есть в ней что-то особенное.

- Это Фирелла, единственная дочь Норрена, - ответил Тифен.

- А-а... - только и сказал Альмарен. Фирелла ехала в карете, по-прежнему прижимая к груди подаренного ей духа. Куклы болтались и подпрыгивали от тряски на сиденье напротив. Алитея, чему-то про себя улыбаясь, не обращала внимания ни на девочку, ни на кукол.

Оказавшись у себя в комнате, Фирелла спрятала подарок в столик для безделушек. Вечером она поставила духа в изголовье, погладила его по загривку, как ее учил Альмарен, и зашептала:

- Дух, дух, расскажи мне сказку, красивую и не страшную. И чтобы там были приключения, рыцари и василиски, и чтобы жили фениксы. И пусть там будет волшебник, и не старый, а такой, какого я видела сегодня.

Фирелле всю ночь снились удивительные приключения в сказочной стране, где она была принцессой. Из опасностей ее выручал волшебник - высокий сероглазый молодой человек с темными мягкими волосами, спускающимися на плечи, и ласковой, чуть рассеянной улыбкой.

На следующий день Магистр позвал с собой Альмарена и снова пошел к Равенору. Привратник узнал их и сразу же впустил. Слуга, по заведенному здесь порядку, вымыл и вытер им обувь, другой слуга повел друзей по залам и лестницам в библиотеку Равенора. Дворец с окружающим его садом произвел впечатление не только на Альмарена, но и на видавшего виды Магистра.

- Как красиво здесь, Магистр, - шепнул по пути Альмарен, которому не терпелось поделиться впечатлением. - Уверен, что и во дворце правителя не лучше.

Слуга ввел их в библиотеку, и они увидели Равенора, сидящего за столом. Маг не поднял головы при их появлении, а все так же продолжал смотреть перед собой, положив руки на стол. Магистру показалось, что молчание затянулось.

- Добрый день, ваша светлость, - холодно приветствовал он Равенора. Тот встал и, не глядя на друзей, прошелся по комнате. Равенор был невысок и тщедушен, и выглядел скорее замкнутым, чем надменным. Поравнявшись с ними, он внезапно остановился и спросил Магистра:

- Это вы называете себя магистром ордена Грифона?

Альмарен смотрел на знаменитого мага и дивился, как малорослому Равенору удается глядеть сверху вниз на своего высокого и внушительного собеседника.

- Я и есть магистр ордена Грифона, - сухо сказал Магистр.

- Как знать, как знать... Покажите вашу камею.

- Вы не доверяете мне?

- Вы ведь тоже не из доверчивых. Слуга не мог мне объяснить, что вам здесь нужно, а я предпочитаю заранее обдумать дело, о котором буду говорить. Сначала я хочу убедиться, что вы тот, за кого себя выдаете.

Магистр порылся в нагрудном кармане, вынул свою камею и протянул Равенору. Тот взял камею и некоторое время молча глядел на нее.

- Да, вы магистр ордена Грифона. К сожалению, вам никогда не стать настоящим магом, несмотря на то, что два десятка оборванцев признают вас за старшего. Вы имеете третье посвящение, но оно для вас - ненужная роскошь. Вот вам хороший совет - никому не давайте свою камею в руки.

Магистр молчал. Было заметно, что он с трудом удерживает себя в рамках приличия. Равенор вернул Магистру камею и указал ему пальцем на грудь:

- А почему вы не хотите показать мне ту камею, Магистр?

Магистр удивленно глянул на Равенора и достал камею Шиманги.

- Я совсем забыл про нее, - пояснил он.

- Как известно, амулеты алтарей отличаются цветом нити, а нить перстня, жезла и камеи имеет разную энергетику. Как только вы вошли, я сразу почувствовал, что у вас есть камея ордена Василиска. Так что у моего недоверия были веские основания. - Равенор взял камею и застыл на мгновение, глядя на нее. - Ее хозяин мертв?

- Да. Неужели вы узнали это по ней?

- По амулету можно многое узнать об его хозяине.

Альмарен восхищенно взглянул на мага.

- Не смотрите на меня так, молодой человек, - сказал Равенор, не оборачиваясь. - И вы это можете, просто вас никто не учил. Впрочем, если захотите, со временем выучитесь сами. А вы не злитесь, Магистр. Я сказал вам только правду, больше ничего.

- Тогда давайте приступим к делу, ради которого мы пришли, - сказал Магистр, несколько поостыв.

Равенор положил камею на стол и пригласил своих гостей сесть.

- Вчера, когда мне доложили о вас, я подумал, что Тирский алтарь потерял силу и что вы, Магистр, считаете это большим секретом, - заговорил он, когда все уселись. - Поправьте меня, если я ошибся.

- Поправлю, - сказал Магистр. - Вы ошиблись.

Когда мы уезжали, на Тирском алтаре было все в порядке.

- В таком случае у меня нет готового ответа. Рассказывайте.

Магистр рассказал Равенору всю историю с Синим камнем, начавшуюся в Тире, и закончил повествование предположением о возможном влиянии камня на алтари.

- Я пришел узнать у вас, Равенор, что вам известно о камнях Трех Братьев, - задал он вопрос, ради которого пришел к знаменитому магу. - Может, тогда нам удастся выяснить, почему их ищет Каморра.

- Так вы считаете, что есть связь между усилением Фиолетового алтаря и ослаблением Синего? - подхватил Равенор высказанное Магистром предположение. - И думаете, что причина - Синий камень? Я вас недооценил.

Магистр. Вы слабый маг, но у вас, несомненно, есть другие достоинства. Теперь, когда я выслушал вас, я тоже считаю, что камень повлиял на оба алтаря, передав энергию Синего алтаря на Фиолетовый. Мне проще сделать такой вывод, потому что я знаю об алтарях то, о чем вы наверняка не подозреваете. Сейчас я вам это расскажу, и вы сразу поймете, для чего Каморре камни Трех Братьев, а я это уже понял. Вы дали мне недостающее звено.

Равенор вынул из ящика стола лист плотной бумаги, на котором были изображены семь цветных кругов, соединенных линиями.

- Нам известны три магические силы - холода, тепла и жизни. Можно назвать три алтаря, которые им соответствуют, - Синий, Красный и Желтый. - Равенор указал на круги.

- Но Желтого алтаря нет на острове, - сказал Альмарен.

- Его еще предстоит отыскать. Он, несомненно, где-то есть, и вы сейчас поймете, почему я так считаю. - Равенор указал на другие три круга. - Вот Фиолетовый, Зеленый и Оранжевый алтари. Каждый может использовать по две силы - Фиолетовый, например, холод и тепло... продолжать?

- Нет, все ясно, - кивнули оба.

- Фиолетовый алтарь можно считать старшим, главенствующим над Красным и Синим, Я догадывался об этом, а теперь вы принесли мне подтверждение.

Если Синий камень поместить на Фиолетовый алтарь, энергия Синего алтаря перейдет к Фиолетовому. Вы понимаете?

- Да. Это мы и наблюдали, - отметил Магистр. - Синий алтарь потерял силу одновременно с усилением Фиолетового. Я запомнил, что новая сила появилась на Фиолетовом алтаре как раз в прошлое полнолуние.

- В ту ночь, когда камень был унесен с Фиолетового алтаря, Синий алтарь восстановил свою силу. Я в этом уверен. - Равенор поморщился, будто вспомнил что-то неприятное. - Я зря послал тех двоих лоанцев на Оранжевый алтарь. Они могли бы спокойно возвращаться домой.

- Если мы встретим их, то сообщим им это, - сказал Магистр.

- Хорошо. А теперь представьте, что на Фиолетовый алтарь вместе с Синим камнем помещен и Красный. Тогда сила этого алтаря возрастет еще больше, а Синий и Красный алтари почти полностью иссякнут. Это ясно?

- Куда уж яснее... - нахмурился Магистр.

- Никто не замечал влияния Синего камня ни на Красном, ни на Оранжевом алтаре. Там он не действовал, потому что их энергия была чужой для него. Вы знаете свойства Оранжевого и Зеленого алтарей, поэтому легко догадаетесь, что Зеленому алтарю родственны Синий и Желтый камни. Оранжевому - Красный и Желтый. - Равенор поднял взгляд на собеседников. Оба внимательно слушали. - Я считаю, раз существует Желтый камень, где-то должен быть еще и Желтый алтарь, - продолжил он. - Тогда мы получим стройную систему взаимодействия магических сил. Она создана Тремя Братьями, как и говорится в легендах. Алтари - это генераторы энергии, а камни - ее передатчики. Я предполагал, что алтари связаны между собой, но не знал о роли камней. - Он вновь обратился к схеме и указал на последний, белый круг:

- Белому алтарю подчиняются все три вида энергии, а значит, и все остальные алтари Келады. А теперь представьте, что будет, если все три камня окажутся на Белом алтаре... пусть даже один или два.

- Вот почему в легенде сказано, что вместе камни составляют страшную силу! - воскликнул Альмарен.

- Именно. Каморра каким-то образом узнал об этом, поэтому и охотится за камнями. Один из камней усилит его алтарь, два - дадут ему огромное преимущество, три - сделают его всемогущим и оставят остров без магии. Над Келадой нависла угроза, мне не нужно объяснять вам какая. Сделайте все, чтобы камни не попали к Каморре.

- Тогда помогите нам, Равенор, - попросил Магистр. Маг уже не казался ему чужим и надменным.

- Чем я могу помочь?

- Вы знаете, где два других камня? Мы могли бы найти их раньше Каморры.

- Я слышал те же легенды, что и вы. Упоминания о камнях могут быть в старинных книгах, но мне они не встречались. Такие книги наверняка можно отыскать в библиотеке Норрена - один из прежних правителей Цитиона, Фассен, был магом.

Альмарен вспомнил про книгу, которую принес с собой.

- У меня есть книга. - Он достал книгу из сумки. - Кажется, о магии, но ее язык мне неизвестен. Вы сумеете ее прочитать?

Равенор полистал книгу, рассмотрел рисунки, затем долго изучал листок.

- Я тоже не знаю этого языка, - сказал он, - но рисунки подтверждают мою схему. Треугольник - синий, квадрат - красный, круг - желтый.

Все остальные цвета - смешанные и соответствуют составным фигурам. Я не сомневаюсь, что в каждой главе - список заклинаний для одного из алтарей, а на листке, вероятно, написано, как пользоваться камнями. Этот рисунок, - он указал на трехцветный круг, - наводит меня на мысль, что камни для правильного употребления нужно соединить так, как изображено здесь.

- Действительно, по форме камень похож на треть шара, - согласился с ним Альмарен. Равенор убрал схему алтарей в стол.

- Камею Василиска оставьте мне, - предложил он. - У меня нет амулетов, связанных с Белым алтарем, а по ней я смогу следить за его состоянием.

- Возьмите, - сказал Магистр. - Мы не зря были у вас, Равенор.

- Мне тоже было полезно поговорить с вами. Успеха вам.

Равенор позвонил в колокольчик, и вошедший слуга проводил друзей до ворот дворца. Они долго шли молча, обдумывая слова Равенора. Наконец Альмарен нарушил молчание:

- Я давно слышал о таланте Равенора, Магистр, но сегодня наконец убедился, что эти слухи нисколько не преувеличены. Какая изумительная, стройная система! Сейчас я даже удивляюсь, почему сам до нее не додумался, А сам он - не без странностей, но человек неплохой, ведь так?

- Да, то мнение, которое я составил о нем поначалу, оказалось не совсем верным, - нехотя признал Магистр. - К Равенору можно привыкнуть. Чего у него не отнимешь, так это способности видеть глубже, чем другие. Он оправдал мои надежды.

- Значит, теперь нам нужно искать не только Синий камень, но и остальные два. Мы как-нибудь можем попасть в библиотеку Норрена?

- Я подумаю, как это лучше сделать. Мне не хотелось бы встретить там такой же прием, как у Равенора.

- Слуги - это еще не хозяева, - сказал Альмарен, не признававший теперь за Равенором ни единого недостатка. - Когда я увидел дворец изнутри, то сразу же подумал, что Равенор не так плох, как могло показаться. Такая красота способна изменить и отъявленного негодяя.

Внезапная мысль заставила Магистра остановиться.

- Слушай, Альмарен! А зачем Трем Братьям потребовались камни? Для чего нужно забирать энергию и обессиливать другие алтари? Какой в этом смысл?

Ведь алтари и так достаточно сильны.

Альмарен на мгновение задумался и вдруг сказал:

- Я, кажется, понял. - Пример Равенора, видимо, расшевелил его сообразительность. - Некоторые заклинания требуют дополнительной магической силы. Помните, я вам говорил, что в "Полной книге заклинаний" есть и те, которые никогда не выполняются? Возможно, для их выполнения нужно собрать силу всех семи алтарей.

- Здорово, парень! - отозвался Магистр. - Сейчас тебе позавидовал бы и сам Равенор. Но ведь это означает, что их можно выполнить только с Белого алтаря, так?

- Так.

Х

Окна гостиной Тифена выходили на площадь. Противоположную стену, у которой стоял обеденный стол, почти полностью занимал тканый ковер работы оккадских мастеров с пейзажем Тиона в гористых окрестностях Босхана. Вдоль боковых стен располагались шкафы с застекленными дверцами, переполненные фаянсовыми, серебряными и бронзовыми столовыми приборами - гордостью хозяйки дома, любившей красивую посуду.

Сейчас часть этой посуды была вынута и расставлена на столе для ужина. Тифен, как глава семьи, сидел у торцового края стола, Магистру было отведено место справа от него, напротив жены купца. Тифен молча наблюдал за слугой, раскладывавшим по плоским серебряным тарелкам жаренную на вертеле дичь, и отдельно, по фаянсовым мисочкам, тушеные овощи.

- Надеюсь, визит к Равенору оправдал ваши ожидания, Магистр? - спросил он, когда слуга закончил разносить еду и вышел из гостиной.

- Оправдал, - подтвердил Магистр, - но забот у нас от этого только прибавилось. Теперь нужно идти во дворец и договариваться с Норреном.

- Норрен - человек умный и понимающий. Думаю, вы легко договоритесь. - Тифен неожиданно улыбнулся. - Кстати, вами во дворце уже кое-кто интересуется, Магистр.

- Кто?

- После полудня ко мне в лавку заходила воспитательница дочери правителя. Долго выбирала, кое-что купила, кое-что попросила отложить, до завтрашнего дня. Сказала, что подумает и придет еще раз.

- Не путаете ли вы интерес ко мне и интерес к тряпкам, любезный Тифен? - взглянул на купца Магистр.

- Нисколько не путаю, - уверенно ответил купец. - Она спрашивала о вас. Вы с Альмареном только что ушли к Равенору, но я не стал вдаваться в подробности. Тогда она сказала, что придет в лавку завтра в первой половине дня. И, уходя, напомнила. Я в лавке целый день, зачем бы мне это знать? Учтите, Магистр, она милая женщина.

- Что ж, учту. - Внимание Магистра вернулось к тарелке.

- Простите, Магистр, - вмешалась в разговор жена Тифена. - По слухам, дворец Равенора удивительно красив. Это действительно так?

- Я плохой рассказчик, хозяюшка, - сдержанно ответил Магистр. - Альмарен! - обратился он к своему другу, сидевшему рядом. - Расскажи своим, что ты там видел.

Альмарена не потребовалось просить дважды. Он начал восторженно описывать родным сад и дворец Равенора, скульптуры и росписи залов, внешность и манеры знаменитого мага. Магистр ужинал молча, изредка вставляя слово и дивясь, как и когда его друг успел все рассмотреть и запомнить.

Когда Альмарен закончил превозносить Равенора, подошел к концу и ужин. Несмотря на раскрытые настежь окна, в комнатах было душно, поэтому друзья вышли на прогулочный дворик за домом Тифена - типичный цитионский дворик, вымощенный гранитными плитами, с каменной изгородью, зеленью и фонтаном.

Магистр сел на скамейку у фонтана и надолго замолчал, глядя куда-то вверх и вдаль. Альмарен проследил его взгляд, но там не было ничего, кроме быстро темнеющего неба с первыми звездами, отважно выступившими вдогонку исчезающему солнцу.

- Магистр, куда вы смотрите? - спросил он. Магистр шевельнулся.

- На небо. Оно стоит того, чтобы на него смотреть. "Пленное небо города, вольное небо равнины..." - произнес он вполголоса, будто припоминая чьи-то слова. - Если долго смотреть на небо, оно войдет в тебя, и ты ощутишь ни с чем не сравнимую свободу.

- Как птица в небе?

- Как небо. Что птица? Что ее интересует в небе, кроме мух? Кто не способен почувствовать своей свободы, тот не свободен. - Магистр наклонился вперед и оперся локтями на колени. - Впрочем, это я так, к слову. Давай лучше поговорим о делах.

Чудесный летний вечер навевал Альмарену отнюдь не деловые мысли, и последние слова Магистра отсеялись на пути к его сознанию, как ненужный сор.

Альмарен и раньше удивлялся тому, что его старший друг одинок, но не задавал лишних вопросов, так как не видел в окрестностях Тира женщин, достойных внимания Магистра. На этот раз он не утерпел и высказал несколько неожиданное замечание:

- Магистр, а она действительно милая женщина.

- Кто "она"?

- Алитея.

- А кто это? - Магистр вспомнил. - Ах да... нянька дочки Норрена.

Она тебе не по возрасту, Альмарен.

- Я не себя имел в виду, - смутился Альмарен. - Вы-то что теряетесь, Магистр? Мне кажется, что одиночество - не самая приятная вещь на свете.

- Странно, - взглянул на него Магистр. - Я же говорил тебе, что была женщина, которую я помню. Разве ты забыл?

- Нет. Но уж сколько лет прошло... у меня вон дом, родные. Было бы хорошо, если бы и у вас кто-то был. Ведь та женщина давно мертва.

- Эх, Альмарен, Альмарен... - Добродушная интонация Магистра почему-то заставила Альмарена испытать неловкость. - Человек умирает дважды.

Первый раз - когда прекращается его жизнь, а второй раз - когда он исчезает из памяти людей, знавших его. Она еще здесь, пока я помню ее привычки, взгляд, звук голоса. Я не могу допустить, чтобы она умерла второй раз.

- Но ведь ей это не нужно!

- Это нужно мне. Она любила смотреть в небо. В душе она никогда не была рабыней. Она улыбалась снисходительно, как королева, и протягивала мне руку - такие тонкие, теплые пальчики, - и я был счастлив. Я перестану быть собой, если забуду это.

Магистр, увидев сочувствующее лицо Альмарена, встряхнул юношу за плечо.

- Не думай, что я несчастлив, Альмарен. Ты меня не понимаешь, и не берусь судить, плохо это или хорошо. Надеюсь, судьба будет милостива ко мне и не свяжет меня с женщиной, которая никогда не поднимала глаз выше зеркала. - Сознавая, что деловой разговор сегодня все равно не получится, он встал и потянул Альмарена за собой. - Идем спать, время позднее.

В жизни Альмарена еще не бывало серьезных увлечений. Несмотря на это, слова Магистра зацепили его, и он до утра проворочался в постели. На рассвете он подошел к окну, чтобы увидеть восход солнца, но городские постройки закрывали горизонт. "Пленное небо города..." - эти слова всплыли в его памяти, как собственные.

Сразу же после завтрака Альмарен оделся для выхода в город, чтобы не задерживать Магистра, но тот не поспешил идти на поиски Мальдека, а пристроился в кресле у окна гостиной, хотя тоже был одет, и тщательнее обычного. Воротник его рубашки, всегда распахнутый, был застегнут и расправлен, даже свободные, размашистые движения Магистра стали чинными и сдержанными.

Вскоре раздался стук колес, и к лавке подъехала карета. Альмарен высунулся в окошко и узнал женщину, выходящую из кареты. Это была Алитея.

Магистр поспешно спустился в лавку, а Альмарен остался размышлять о вопиющем противоречии между вчерашними словами и сегодняшним поведением своего старшего друга. Время тянулось, он не выдержал и спустился вслед за Магистром. Тот был в лавке и беседовал с Алитеей с видом заправского кавалера, она рдела и опускала глаза. До Альмарена донеслись его последние слова: "Так я на вас надеюсь. Вы пришлете мне слугу с запиской?" Алитея кивнула и выпорхнула из лавки.

Магистр повернул голову и наткнулся на обиженный взгляд друга.

Нисколько не смутившись, он подошел к Альмарену и спросил:

- Ну что тебе не нравится, парень? Ты же сам меня вчера уговаривал.

- Ничего. Конечно. Это я так, - сказал Альмарен, безуспешно пряча разочарование.

- Значит, тебе показалось, что я решил приволокнуться за этой дамой?

- Но, Магистр... а что тут еще может показаться? Я же слышал... слуга с запиской.

- Я попросил ее устроить мне встречу с Норреном, а в записке она сообщит мне время этой встречи. Не мог же я быть неряшливым и нелюбезным, разговаривая с придворной дамой.

- У вас это так хорошо получилось, Магистр, что мог ошибиться не только я, но и она...

- Меня коробит от одной мысли, что мне придется стоять под воротами Норрена, как нищему. Возможно, я. сказал ей пару лишних комплиментов, но очень уж мне не хотелось остаться ни с чем. - Магистр встряхнул волосами и расстегнул воротник рубашки. - А теперь идем, куда собирались.

Весь остаток дня друзья скитались по гостиницам, а к вечеру вернулись ни с чем. Тифен, увидев Магистра, протянул ему записку. Тот немедленно прочитал ее.

- Алитея выполнила мою просьбу, - сказал он вопросительно глядевшему на него Альмарену. - Норрен примет меня завтра утром. Если он разрешит нам доступ в дворцовую библиотеку, я приду за тобой.

Норрен заканчивал завтрак, когда ему доложили о приходе магистра ордена Грифона.

- Проводите магистра в мой кабинет, - сказал он, вставая из-за стола.

Из вчерашнего разговора с воспитательницей дочери правитель понял, что этот человек знает что-то важное о Каморре, и потому назначил встречу так срочно, как позволяли обстоятельства. Каморра был опасным врагом, и никакими сведениями о нем нельзя было пренебрегать.

Норрен пошел в кабинет и сел в кресло, ожидая мага. Вскоре слуга впустил рослого, мощного мужчину с обильной сединой в волосах и прикрыл за ним дверь. Вошедший отвесил правителю короткий поклон, как равный равному. Это шло вразрез с этикетом, но Норрен и не ждал слишком много от человека, приехавшего из келадского захолустья.

- Мне сказали, что у вас есть важные сведения о Каморре, - сразу перешел он к делу.

- Да, ваше величество.

Твердый, резкий голос человека заставил правителя поднять голову и взглянуть внимательнее. Тот смотрел прямо на него, и вдруг Норрен вспомнил, где видел эту осанку и этот взгляд.

- Ромбар?! - произнес он изумленно.

Вошедший изменился в лице.

- Разве вы меня знаете, ваше величество? Мы никогда с вами не встречались.

Правитель встал с кресла и подошел поближе, чтобы лучше рассмотреть человека, когда-то так сильно занимавшего его воображение.

- Ромбар, брат, - сказал он.

- Двоюродный, - поправил его тот.

- Все равно брат. Как я рад тебя видеть! Я думал, ты давно умер.

- Я жив, ваше величество.

- Какое еще величество? - отмахнулся Норрен. - Обращайся ко мне как к брату. Когда я был моложе, я часто вспоминал тебя.

- Хорошо, Норрен. - Взгляд Ромбара смягчился. - Откуда ты меня знаешь?

- Я видел тебя однажды, когда в Цитионе правил еще мой отец. Тогда я гостил у Берсерена проездом, возвращаясь с Зеленого алтаря. Берсерен решил блеснуть и устроил для меня смотр своих войск. - Норрен слегка наклонил голову, заново переживая старое воспоминание. - Ты тогда возглавлял конный отряд. Мне было чуть-чуть за двадцать, а ты уже был зрелым воином, доблестным военачальником, во главе лихих рубак. Я спросил тогда у Берсерена, кто ты такой.

- И он ответил?

- Да, он ответил, что ты - сын Паландара. С тех пор я мечтал стать таким же доблестным воином, как ты.

- Ты стал им?

- Не знаю. - В голосе правителя мелькнуло сожаление. - Времена были мирные. Вскоре отец умер, я стал правителем, женился. Где тут проявлять доблесть?

Нынешняя война покажет.

- Да, я тоже думаю, что войны не избежать, - согласился Ромбар. - Но я здесь не как полководец, а как маг. Теперь я - магистр ордена Грифона.

Десять лет назад я был вынужден уехать из Келанги.

- Сюда доходили слухи. Говорили, что ты испортил у Берсерена какую-то танцовщицу.

Ромбар вздрогнул и нахмурился, его руки сами собой сжались в кулаки. Норрен почувствовал, что сказал не то.

- Это наверняка сплетни, не стоящие внимания поправился он. - Почему ты тогда не обратился ко мне за помощью?

- Я не привык переваливать свои заботы на других, - вскинул голову Ромбар. - Кто я был тогда? Правитель без замка, полководец без полка... смешно и жалко. Норрен, никому не раскрывай, кто я такой. Мне удобнее быть старшим у двух десятков оборванцев, как выразился Равенор, чем сыном правителя, проспорившего свой замок.

- Как хочешь, Ромбар, - согласился правитель. - Но как долго ты сможешь это скрывать? Не я один знаю тебя в лицо. И не торопись осуждать своего отца - его попросту обманули.

Ромбар насторожился.

- Что ты об этом слышал, Норрен?

- Во всем была виновата жена Берсерена, Варда. Ты теперь маг и, конечно, знаешь, что нужно сделать, чтобы стрела не попала в цель.

- Ты в этом уверен?

- Мне это рассказывал человек, хорошо знавший придворную жизнь Келанги.

Ромбар какое-то время молчал, вникая в смысл сказанного.

- С этим я еще разберусь, - сказал он наконец. - После войны.

Сейчас положение трудное, нужно радоваться и такому союзнику, как Берсерен. А теперь выслушай, почему я пришел. - Он коротко пересказал Норрену тирские события и разговор с Равенором.

- Равенор - своеобразная личность, - хмыкнул Норрен. - Месяц назад я собирал деньги на армию и послал к нему гонца. Можешь себе представить, он согласился принять моего гонца только на следующий день! Каков наглец - подумал я, но на следующий день он сразу вручил гонцу ларец с драгоценностями и их описью, чтобы можно было проверить, все ли на месте. Я закупил все, что хотел, и еще осталось.

- Он посоветовал нам поискать сведения о камнях в дворцовой библиотеке Цитиона. Я здесь не один, со мной приятель, маг, каких мало. Могли бы мы с ним несколько дней попользоваться библиотекой?

- Конечно. Но я предпочел бы, чтобы ты помог мне в другом деле.

Нужно посмотреть армию, вооружение, постройку новой стены, подумать о плане обороны. Мне нужны твои советы, Ромбар. Ты не забыл свои навыки военачальника?

- Не забыл. Но у тебя же есть подданные. Норрен поморщился, будто понюхал дрянь.

- Каждый, от гонца до военачальника, знает только свое дело, а до города в целом нет дела никому, кроме меня. Каждый считает, что его дело самое важное, и тянет одеяло на себя, а мне нужны советы человека, который мог бы посмотреть на все сверху, как и я. - Он шагнул к Ромбару и положил руку ему на плечо. - Нет, брат, как ни крутись, а мое предложение ты примешь. Война - это не только магия. Твои приятель - талантливый маг, это хорошо. Пусть он и занимается в библиотеке. А ты - талантливый военачальник. Подумай, где ты нужнее.

Ромбар в задумчивости потер ладонью лоб.

- Да, брат, умеешь ты убеждать, - сказал он после некоторого размышления.

- Приходится. Положение такое. Когда я был помоложе, я своим приказывал - повинуются, но результат ужасен. Оставайся обедать, а за твоим приятелем мы пошлем. Кто он такой?

- Альмарен, сын Тифена.

- Наверное, хороший парень, если пошел в отца.

- У них вся семья прекрасная. Я сейчас живу у Тифена.

- Переселяйся сюда, во дворец. Тебя устроят здесь наилучшим образом.

- Незачем. Через несколько дней мы с Альмареном выедем в Келангу.

Ты не маг, Норрен, поэтому ты недооцениваешь связанную с камнями опасность, Я не могу бросить их поиски.

- Жаль. Но пока ты здесь, мы займемся армией, Ромбар?

- Да, - согласился тот. - Пусть Альмарен покопается в книгах без меня. Но мне все-таки хотелось бы взглянуть на твою библиотеку.

- До обеда еще есть время. Слуга проводит тебя. - Норрен позвонил в колокольчик. - Но сначала я тебя кое-кому представлю. Ринч! Вайк!

Два огромных темно-серых пса бесшумно выросли рядом с Норреном.

Они до сих пор лежали так тихо и неподвижно, что Ромбар не заметил их. Шерсть псов была короткой и гладкой, мощные ноги и грудь выдавали сильных бегунов и бойцов, мягкая верхняя губа не прикрывала клыков, длинных и белых, как молнии.

Это были отборные псы из породы клыканов - древних боевых собак, привезенных на остров на кораблях Первого Правителя.

- Это свой. - Норрен указал псам на Ромбара. - До чего же умны!

Все понимают. Они не менее знатны, чем мы с тобой, можешь себе представить! Вот этот - Даринча Пятнадцатый - потомок любимого пса Эмбара. Я зову его Ринчем - так короче. А этот - Вайкаран Тридцать Девятый, или Вайк, - ведет род от Вайкарана, сопровождавшего Кельварна в походах. Он у меня недавно - их меняют раз в полгода, чтобы не зажирели от дворцовой службы.

- Хороши! - с искренним восхищением сказал Ромбар. - В Келанге я не видел таких клыканов. Там порода мельче.

- У нас старинные традиции. - Норрен опустил руку на тяжелую голову пса. - Два таких песика без труда загрызут грифона. Теперь они тебя знают, и я за тебя спокоен.

Слуга повел Ромбара в правое крыло дворца, где располагалась библиотека. Проходя по залам, Ромбар невольно сравнивал их с залами дворца Равенора, в которых побывал позавчера. Дворец Норрена был построен раньше, когда в Цитионе совершенству линий и пропорций еще предпочитали мощь и величие.

Гранитные витые колонны, портреты предков, висящие на стенах, тяжелые пестрые шторы создавали ощущение давящей пышности, белые мраморные скульптуры в нишах казались неуместными и терялись на фоне буро-красной старинной мебели. Ромбар представил себе клыканов, бродящих вечерами по сумрачным залам, и с приязнью вспомнил легкий и светлый дворец Равенора.

Подойдя к высокой двустворчатой двери, слуга распахнул ее перед Ромбаром. Тот вошел и оказался в длинной узкой комнате. Одна из ее стен, казалось, состояла из ряда высоких, закругленных сверху окон. Вся противоположная стена была занята полками, где стояли ряды толстых старинных книг в кожаных и серебряных переплетах, с застежками и без застежек, украшенных золотом и чеканкой. Ромбар, думавший, что в библиотеке никого нет, был несколько удивлен, увидев в дальнем конце комнаты большой, заваленный бумагами стол и склонившегося над ним человека, аккуратно что-то чертившего на широком желтоватом листе.

Он дошел до середины комнаты, когда человек за столом услышал звук шагов и поднял голову. От неожиданности Ромбар остановился.

- Скампада... - сдавленным голосом произнес он. - Какая встреча...

Скампада тоже узнал идущего к нему человека и внутренне содрогнулся, увидев, как сын Паландара бледнеет от гнева. Чутье мгновенно шепнуло Скампаде, что может случиться с почти законченной, выполненной без единой помарки родословной, если тот подойдет к столу. Сын первого министра вышел из-за стола и пошел навстречу Ромбару.

- Добрый день, ваша светлость, - хладнокровно сказал он, оставляя без внимания испепеляющий взгляд Ромбара.

- Когда-то я мечтал об этой встрече, - медленно сказал Ромбар, подходя вплотную к нему. - Много раз я представлял, что ты стоишь передо мной, вот так. Я знаю - это ты донес на нас тогда, чтобы получить деньги за донос.

Берсерен не счел нужным скрывать это от меня. Это ты виноват во всем.

Лицо Скампады приняло независимое выражение.

- Позвольте мне не согласиться с вами, ваша светлость, - решительно возразил он. - Разве это я бегал за девчонкой, по которой Берсерен сходил с ума? Это вы дразнили судьбу, и незачем сваливать на меня вину за последствия.

- Так ты все эти годы спокойно спал, считая себя невиновным? - Ромбар схватил Скампаду за ворот рубашки. - Мысли о том, что ты сделал, не жгли тебя? Если бы не ты... если бы не твой донос... Твой донос стоил ей жизни, негодяй!

Скампада болтался в руках Ромбара, как клок паутины на ветру, но не терял самообладания.

- Мой, как вы сказали, донос ничего не решал, - невозмутимо ответил он. - Он лишь немного ускорил развязку. Вы оба были так неосторожны! - Скампада неодобрительно покрутил головой. - Берсерен обо всем уже догадывался.

Самое позднее через неделю он все узнал бы сам, бесплатно. Я не мог не воспользоваться случаем - я беден, деньги мне нужны. Я не кто-нибудь, а сын первого министра, и не могу жить как нищий.

Ромбар в гневе встряхнул Скампаду. Тот испуганно охнул. Ромбар подумал, что сломал ему шею раньше времени, и разжал руки. Скампада высвободился и холодно глянул на своего недруга, ощупывая и поправляя воротник.

- Вы чуть не порвали мою лучшую рубашку. Да, у меня хороший сон, и если я его когда-нибудь потеряю, то не из-за вашей... - Сын первого министра благоразумно опустил слово. - Девчонка осталась жива, по крайней мере тогда.

Слова Скампады медленно доходили до Ромбара.

- Ты лжешь, - сказал он после долгой паузы. Скампада ответил с достоинством, которое в другое время позабавило бы Ромбара:

- Я никогда не лгу, ваша светлость. Я - человек чести. Я либо говорю правду, либо молчу.

- Чем ты мне докажешь, что это правда? Скампада заметил, как изменился тон его противника, и почувствовал себя хозяином положения.

- Я ничего не собираюсь вам доказывать, - ответил он. - Мне совершенно безразлично, верите ли, вы мне, не верите ли. Я доказываю только те сведения, за которые беру деньги. Нравится вам или нет, но я этим живу.

Ромбар вновь побледнел от ярости, но на этот раз сдержался.

- Ты не стыдишься говорить мне, что живешь доносами, - процедил он сквозь зубы.

- Не доносами, а сведениями, - поправил его Скампада. - Нет дурных сведений, а есть люди, которые находят им дурное применение. Не вижу, чем я хуже тех, кто мне платит.

- Ты немедленно расскажешь мне все, или я найду способ заставить тебя говорить, - с угрозой в голосе сказал Ромбар.

- Ошибаетесь, ваша светлость, - вскинул голову Скампада. - Вы можете убить меня или отправить в темницу, но вы не заставите меня говорить, если я этого не хочу. Вы могли бы уже заметить, что я не трус. - Он выпрямился и, не дрогнув, выдержал бешеный взгляд Ромбара.

- И все-таки мне кажется, что мы договоримся, Скампада, - сказал Ромбар, внезапно успокоившись. - Что ты здесь делаешь?

Скампада мгновенно понял, куда тот клонит.

- По желанию его величества составляю генеалогическое дерево рода Кельварна, - нехотя ответил он.

Ромбар усмехнулся, увидев независимо-обиженное выражение лица сына первого министра.

- Мне нужно кое-что поискать в библиотеке, и я не хочу, чтобы мне мешали, - подчеркнул он каждое словo. - Я сейчас пойду к Норрену, и не успеют объявить обед, как тебя не будет во дворце. Естественно, я позабочусь о том, чтобы тебя сюда больше не пускали.

- Но, ваша светлость... - встревожился Скампада.

- Если ты расскажешь мне все, что ты знаешь о ее судьбе, я даю тебе сутки времени на то, чтобы ты закончил свои дела. И обещаю не говорить Норрену, кто ты такой и чем занимаешься. Подумай, вдруг это не менее ценно, чем деньги.

Скампада опустил глаза и задумался, прикидывая что-то в уме.

- Меня устроит, если его величество примет мою работу завтра с утра.

- Я попрошу его об этом.

- Договорились. - Недовольно вздохнув, Скампада начал объяснения:

- Вы, наверное, уже поняли, ваша светлость, что я не хотел причинить зла. Все само собой катилось к этому. Я пытался рассказать ему о вас поделикатнее, чтобы он не слишком разгневался, и не мог даже представить себе, что он придет в такую ярость. Я был еще молод тогда.

- Дальше, - нетерпеливо качнул головой Ромбар.

- Я не ожидал, что Берсерен посмеет посадить сына Паландара в темницу.

- Я тебя не об этом спрашиваю! - начал сердиться Ромбар.

- Но это имеет отношение к тому, что я хочу рассказать, - искоса глянул на него Скампада. - Берсерен не мог долго держать вас под замком, поэтому позаботился о том, чтобы вы не разыскивали ее, когда окажетесь на свободе. Он объявил, что казнит провинившуюся рабыню, но на костре была сожжена совсем другая женщина.

- Кто?

Скампада чуть запнулся, но ответил:

- Жена Берсерена, Варда. Он давно хотел от нее избавиться. Ей завязали руки, рот и надели мешок на голову. В нем ее и повели на костер. Никто не заподозрил подмены.

- Никто, говоришь... а ты? Скампада поджал губы и нахмурился.

- Мне неприятно это вспоминать, - сказал он, - но я был одним из тех двоих, кого Берсерен послал за ней. Я не знал тогда, для чего это нужно.

Меня, сына первого министра, он заставил выполнять работу палача! Берсерен вовсе не человек чести, ваша светлость.

- Без тебя бы не догадался. Он удостоил тебя доверия, которое ты заслужил своим доносом.

- Может быть, - весь вид сына первого министра говорил, что издевка здесь неуместна, - потому что раб, который был со мной, расстался с жизнью. Его в тот же день тоже сожгли на костре, а затем Берсерен распустил слухи, что его жена сбежала с этим рабом.

Ромбару не нужно было напрягать память. Он помнил все до мельчайших подробностей - и тот костер, и женщину, горевшую в нем.

Приготовившись поймать Скампаду на лжи, он впился взглядом в его лицо.

- Там, на костре, была только одна женщина, - сказал он. - Я все видел из окна темницы.

- Был и второй костер. - Скампада медленно произнес, выделяя каждое слово:

- Его установили по другую сторону дворца, против окон ее темницы. Как вы думаете, что сказал ей Берсерен про этот костер?

- Скампада... Ей сказали, что там был я?! - ужаснулся догадке Ромбар.

- Да. Но того, что за этим последовало, Берсерен не ожидал. Она свалилась в горячке и была неделю без памяти. Он не мог привести к ней лекаря - боялся разоблачения.

- Ты же сказал, что она осталась жива!

- Каморра, который тоже помогал Берсерену в этом деле, вызвался лечить ее магией. Это он упрятал девчонку в темницу и присматривал за ней, чтобы все осталось в тайне. Ночью мы с ним перенесли ее из темницы в комнату рядом с комнатой Каморры. Ее там держали взаперти, но стражников, конечно, не поставили, чтобы не вызывать лишних подозрений - было ясно, что она не скоро сможет вставать. Прошел день, другой, а на утро третьего дня ее не нашли в комнате. Исчезла бесследно.

Скампада замолчал. Ромбар подступил к нему вплотную.

- Это все?

- Не все. Скандал был ужасный. - Скампада повел головой, будто отмахиваясь от неприятного шума. - Берсерен вбил себе в голову, что Каморра украл девчонку для себя и спрятал, - он не поверил, что она могла сбежать без посторонней помощи. Каморра был дико оскорблен. Насколько я знаю этого босханца, страсть к власти вытеснила в нем все, в том числе и страсть к женщинам, поэтому такое обвинение вдвойне взбесило его. Они расстались лютыми врагами. Каморре было некуда деться, и он пошел к уттакам.

- А дальше? Что было потом? - продолжал допытываться Ромбар.

- Я решил, что оставаться у Берсерена ниже моего достоинства, и покинул дворец, - вскинул голову Скампада.

- Счастлив слышать, - проворчал Ромбар. - Ты сообщил как раз то, что меня больше всего интересует. Неплохо бы тебе добавить к этому, куда подевалась она.

Скампада помолчал, соображая, как лучше ответить.

- Я же сказал, что покинул дворец, - сказал наконец он. - Я знаю, что Берсерен поначалу ее разыскивал, но не нашел. - Он стрельнул глазами в Ромбара. - Теперь ваш черед выполнять обещание, ваша светлость. Вы ведь тоже человек чести, как и я?

Ромбар усмехнулся.

- Завтра утром Норрен примет тебя. До тех пор, надеюсь, ты не успеешь ничего натворить. Ты хорошо это понял?

Скампада кивнул. Ромбар отвернулся от него и вышел из библиотеки.

После обеда Альмарен слонялся по гостиной, ожидая Магистра. Он давно беспокоился, не вышло ли у его друга какой-нибудь неприятности, и то и дело выглядывал в окно. Из-за полуденной жары площадь была малолюдной.

Слышались крики детей, бегавших наперегонки с вертлявыми цитионскими собаками, изредка появлялся конник или проезжала подвода. Нетерпеливому Альмарену в каждом показавшемся вдали прохожем мерещилась высокая фигура Магистра, но прохожий приближался, и Альмарен в который раз разочарованно отходил от окна.

Небольшая карета, выехавшая на площадь со стороны дворцовых построек, сразу же привлекла его внимание. Бело-голубая, хрупкая и округлая, как гусиное яйцо, запряженная парой белых лошадей, она напомнила Альмарену маленькую странную девочку-принцессу, которую он видел в лавке несколько дней назад. Белый и голубой были цветами Цитиона и его правителей со времен основания города. Карета направлялась к лавке, и Альмарен уже мог рассмотреть на ее передней стенке герб Цитиона - парусник на фоне солнечного диска, рвущийся с герба навстречу его взгляду.

Когда карета остановилась у двери, Альмарен чуть не вывалился из окошка, стремясь увидеть, кто же из нее выйдет, но слуга направился в лавку, так и не открыв голубой дверцы с гербом правителя. Вскоре в гостиную вошел Тифен и с удивлением посмотрел на сына.

- Правитель приглашает тебя во дворец, - сообщил он. - Там, внизу, ждет карета.

Альмарен сбежал вниз по лестнице и поспешил сесть внутрь. Кони полетели по звонким мостовым Цитиона, и не успел он прийти в себя от неожиданности, как карета въехала в дворцовые ворота.

Гранитное здание дворца, закругляясь, охватывало часть пространства перед главным входом, вдоль его фасада выстроились колонны, поддерживающие карниз с резным узором из листьев. По бокам парадной лестницы стояли статуи клыканов из темно-серого гранита. У низкого длинного здания в дальнем конце двора суетились слуги, выводя оседланных коней.

Альмарен повернулся к слуге, но тот опередил его вопрос:

- Приказано ждать здесь, ваша милость.

Ждать пришлось не долго. По главной лестнице дворца спускались двое мужчин, одним из которых был Магистр. Второй мужчина, не менее высокий и плечистый, чем Магистр, был в светло-серой одежде с кожаным поясом, отделанным серебром, и длинном голубом плаще. Альмарен догадался, что это правитель Цитиона. За Норреном, как тени, следовали два огромных темно-серых клыкана - точные копии гранитных статуй по бокам лестницы.

Увидев Альмарена, Магистр пошел навстречу молодому магу.

- Альмарен, - сказал он, подойдя. - Я договорился с Норреном. Ты будешь искать книги в его библиотеке, а у меня появились другие дела.

Подробности расскажу потом, а пока выслушай то, что нельзя отложить до вечера.

Сейчас тебя проводят в библиотеку. С завтрашнего дня тебе никто не будет мешать, но сегодня там есть еще один человек. Так вот, это не просьба, не совет, а требование - ни в коем случае не разговаривай с ним. Если он заговорит с тобой, не смей отвечать ему даже "да" или "нет". Только "не знаю" и "не мое дело". Ясно? - Альмарен кивнул.

- Идем, я представлю тебя Норрену. - Магистр подвел молодого мага к правителю.

- Вот тот, о ком я говорил. Альмарен, сын Тифена.

Альмарен молча поклонился. Правитель доброжелательно взглянул на него:

- Я знаю вашего отца, юноша. Достойный человек. Сейчас вас проводят в библиотеку.

- Благодарю вас, ваше величество, - снова поклонился Альмарен.

Правитель спустился со ступеней и вскочил на коня. Другого коня подали Магистру. Они выехали со двора, сопровождаемые клыканами и свитой из нескольких всадников. Альмарен не сводил с них глаз, пока не услышал над ухом голос:

- Следуйте за мной, ваша милость.

Еще не дойдя до библиотеки, молодой маг успел утомиться от грубой и тяжелой дворцовой роскоши, Вопреки его ожиданию, библиотека оказалась спокойной и строгой, и это ему понравилось. Длинные ряды полок, знакомые запахи старинных книг напомнили Альмарену Оккаду и книжное хранилище Зеленого алтаря, где он изучал магию и заклинания. Человек, сидевший за столом, вежливо приветствовал его. Альмарен ответил сдержанно, недоумевая, что могло быть опасного в этом любезном, изящно одетом господине.

Напряженное бездействие, с утра не покидавшее Альмарена, обессилило его больше, чем любая работа. Почувствовав потребность перевести дух, он присел на широкий и низкий подоконник, словно созданный для того, чтобы на нем читали книги.

Окно выходило на двор, куда Альмарена привезла прогулочная карета принцессы. Двор был пуст, но перед глазами мага еще плыла картина - два плаща, голубой и бурый, развевающиеся за плечами всадников, бок о бок выезжающих из ворот. Альмарен не знал тонкостей дворцового этикета, но простой здравый смысл подсказывал ему, что в том, как Магистр ехал рядом с правителем, далеко впереди свиты, на великолепном коне с роскошной сбруей, была какая-то странность.

Альмарен прислонился к боковине окна и прикрыл глаза, чтобы отвлечься от тревожного предчувствия. Когда он вновь открыл их, то заметил книгу, лежащую рядом на столике. Он взял книгу и начал просматривать страницы, сначала рассеянно, а затем все внимательнее. Похождения Сиркоттана, храброго воина, постепенно вытесняли из мыслей Альмарена сегодняшний день и его впечатления.

Книга увлекла его, и он потерял ощущение времени, путешествуя вместе с храбрым воином вниз по Имме, через лес к северному берегу Келады, вдоль побережья до устья Руны, по скалистым массивам острова Керн. Описание идола мгновенно вернуло Альмарена в библиотеку и заставило вспомнить, зачем он здесь находится. Как и Скампада, он снова и снова перечитывал несколько строчек, все больше убеждаясь, что речь идет о Красном камне.

Солнце садилось. Альмарен увидел в окно, что всадники вернулись во дворец. Он наблюдал за ними, пока все не разошлись и коней не отвели в конюшню, а затем перевел взгляд на Скампаду и подумал, что предупреждение Магистра было напрасным. Тот ни разу не поднял головы в его сторону, прилежно работая над бумагами. Вскоре в библиотеку заглянул Магистр и жестом подозвал Альмарена к себе. Маг вернул книгу на столик и вышел к нему в коридор.

Скампада пробыл в библиотеке до поздней ночи, пока не закончил работу над родословной. Он сложил листы в аккуратную стопку и оставил на столе, а затем взял "Жизнеописание Сиркоттана" и засунул книгу за пояс. Запахнувшись поплотнее, он вышел из Дворца и вернулся в гостиницу.

Близилась полночь, когда Скампада вошел в гостиницу. Слуга, ожидавший его по распоряжению Тоссена, отпер дверь, засветил свечи и проводил привилегированного постояльца до дверей комнаты. Войдя к себе, Скампада закрыл за собой задвижку и спрятал книгу на дно дорожного мешка. Не успел он уложить мешок в шкаф, как за его спиной послышался тихий стук в дверь. Скампада захлопнул шкаф и открыл стучавшему. Это оказался человек неопределенного возраста и неприметной внешности, сверливший его маленькими, цепкими глазами.

- Вы позволите мне зайти, уважаемый Скампада? - вполголоса сказал он.

- Кеменер! - удивился Скампада. - Я вас здесь никак не ожидал.

Кеменер шагнул вперед и запер за собой дверь.

- Как у вас дела с заказом Каморры? - потребовал он.

- Но почему пришли вы, а не Шиманга, и почему сюда, в Цитион? - ответил Скампада вопросом на вопрос. - Ведь мы договаривались с ним, что он отыщет меня, когда я вернусь в Келангу.

- Он же сказал, что если не сможет прийти, то вместо него буду я, - напомнил Кеменер.

- Да, - замялся Скампада, - но странно, почему он не мог прийти сам.

- Ничего странного, - сухо сказал Кеменер. - Он убит. Я сейчас спешу к хозяину и заодно заехал к вам. Советую вам воспользоваться случаем и передать то, что у вас есть. Хозяин умеет ценить расторопность.

- Кое-что я сумел найти, - сказал Скампада, - но не все, что было заказано. Ваш хозяин дал мне очень трудное дело.

- Было бы оно легким, к вам никто бы не обратился, - буркнул Кеменер. - Где эти сведения?

- Здесь. - Скампада указал себе на лоб. - У меня хорошая память, поэтому я никогда ничего не записываю. Я все передам вам, как только мы договоримся о сумме и вы положите ее вот сюда, на стол.

- У меня нет денег, - сказал Кеменер после некоторой заминки. - Пришлось купить нового коня.

- Тогда нам не стоит продолжать разговор, любезный Кеменер.

- Ладно. Что мне передать хозяину?

- Передайте, что у меня есть сведения об одном из камней. Дня через три я выеду в Келангу, потому что здесь дальнейшие поиски бесполезны. Он может найти меня там в торговом доме и получить эти сведения.

- О каком камне? - быстро спросил Кеменер.

- Это важно?

- Может оказаться, что ваши сведения не стоят и медяка.

- О Красном.

- Ну что ж... - Кеменер ненадолго задумался. - Раз вам здесь больше нечего делать, почему бы вам не поехать со мной? Имейте в виду, каждый потерянный день снижает ценность ваших сведений.

- Я с радостью покинул бы Цитион хоть завтра, - ответил Скампада, и это было чистейшей правдой - он опасался оставаться в одном городе с Ромбаром. - Но у меня еще нет коня. Я жду базарного дня, чтобы купить его.

- Постарайтесь, Скампада. Спросите у трактирщика, у местных, есть ли у кого конь на продажу. Одного дня вам на это хватит, а я подожду вас.

Скампада кивнул в знак согласия. Его интересы полностью совпадали с интересами Кеменера, хотя он не без сожаления расстался с мыслью купить коня, достойного сына первого министра.

- Я постучу вам в дверь, когда пойду завтракать, - сказал напоследок Кеменер. - Сядьте ко мне за стол, там мы обо всем договоримся.

Наутро, когда Скампада пришел во дворец, его сразу же провели к Норрену.

- Обстоятельства изменились, любезный Скампада, - сказал ему правитель. - Библиотека потребовалась для более важных дел, чем составление генеалогии. Человек, которому она нужна, сказал мне, что сегодня к утру у вас все будет готово.

- Да, ваше величество, - поклонился Скампада. - Рукопись закончена и лежит на столе в библиотеке.

- Идем. - Норрен встал и пошел в библиотеку. Скампада, все еще опасавшийся подвоха, заторопился за ним.

Рукопись лежала на столе, как он ее и оставил вечером. Норрен многое в ней уже видел, но внимательно просмотрел листы еще раз.

- Очень хорошо, - кивнул он. - Я доволен. Ее сегодня же отдадут переплетать, а ваш труд, как я и обещал, не останется без награды.

Они вернулись в кабинет, и Норрен вынул из ящика стола увесистый кошелек.

- Возьмите. - Он протянул кошелек Скампаде. - Здесь вам и за труд, и за неудобства вчерашнего дня. Мне доложили, что вы ушли очень поздно.

Скампада раскланялся и вышел. Найдя укромный уголок и пересчитав деньги, он остался очень доволен. Про себя он отметил, что сын Паландара, несомненно, человек чести, как и он сам.

Пока Скампада жил в Цитионе, у него появилось немало знакомых. Он пошел по ним насчет своей покупки и еще до полудня вернулся в гостиницу с конем, пусть и не с таким, о каком мечтал. Затем он довольно быстро уложил оба мешка, хотя вездесущий Кеменер дважды заглядывал к нему и бурчал: "Ну и копаетесь же вы, Скампада". Вскоре после полудня они выехали в Келангу.

Когда они миновали новую городскую стену и выехали на дорогу к Тионскому мосту, им встретился правитель со свитой. Скампада, раскланиваясь, взял себе на заметку, что сын Паландара здесь и, кажется, в прекрасных отношениях с Норреном. Кеменер, ехавший сзади, нахохлился и погрузился в воротник рубашки по самые уши.

- И этот здесь. Плохо, что он нас видел, - проворчал он себе под нос. - Кто? - встрепенулся Скампада.

- Тот, который рядом с Норреном. Магистр ордена Грифона.

Интересно, что от него нужно правителю?

Новое занятие Ромбара было неожиданностью для Скампады, но он не подал вида, а только спросил:

- Что ж тут плохого, что он нас видел?

- Лучше бы нам уехать незамеченными. - Кеменер высунул кончик носа из воротника рубашки. - Он как-то странно посмотрел на нас.

Магистр тем временем пытался оглянуться на этих двоих, но ему мешала едущая позади свита. Он никак не мог еще раз увидеть ни светло-серый щегольской плащ Скампады, ни кожаный жилет второго человека, похожего на зажиточного крестьянина или мелкого лавочника, и потому не понимал, что его насторожило в этой паре. Норрен тоже оглянулся.

- Быстро же уехал мой летописец, - заметил он.

- Кто это с ним? - спросил его Магистр.

- Слуга, конечно. Кто же еще?

Магистр, и сам подумавший так же, кивнул, и они поехали дальше.

Много позже, почти у самого дворца, он вдруг понял, что именно показалось ему подозрительным. Конь слуги Скампады был значительно лучше коня самого Скампады.

- Норрен! - взволнованно спросил он. - Где жил этот человек?

- Какой человек? - удивился Норрен, давно забывший дневную встречу.

- Скампада.

- У Тоссена, - машинально ответил правитель. - Зачем тебе это?

- Просто так.

Вечером Магистр пошел в гостиницу Тоссена. Хозяин, оказавшийся внизу, в трактире, встретил его обычным восклицанием:

- Что вам угодно, ваша милость?

- Мне угодно узнать, здесь ли жил господин Скампада? - сказал Магистр, протягивая Тоссену серебряную монету.

Тоссен взял ее двумя пальцами и подозвал парня из-за стойки.

- Господин жалует тебе вот это. - Он отдал монету просиявшему парню и ответил Магистру:

- Да, господин Скампада жил здесь. Прекрасный человек, очень воспитанный и платил исправно. Я не могу сказать о нем ничего дурного.

- Меня больше интересует его слуга. Кто он такой? Хозяин гостиницы изумленно уставился на Магистра.

- Но у господина Скампады не было слуги. - Он терпеть не мог этих слуг, приезжающих с господами и чувствующих себя хозяевами в его гостинице. - У нас прекрасное обслуживание. Господин Скампада не нуждался в слуге.

- С кем же он сегодня уехал? - спросил Магистр.

- Это просто попутчик. Утром они познакомились за завтраком, и оказалось, что им по пути. Господин Скампада любит компанию.

- Давно здесь появился этот человек?

Тоссену что-то не понравилось в голосе Магистра.

- А что, это дурной человек? - встревоженно спросил он. - Господину Скампаде угрожает опасность?

- Не знаю. Может быть. Расскажите мне все о нем.

- Он приехал вчера вечером, - торопливо заговорил хозяин. - Потребовал лучшую комнату и всего на одну ночь. Сказал, что три ночи не спал нормально. Конь его был весь в мыле.

- Он спрашивал о Скампаде?

- Нет. Он ничего не говорил. Только когда я провел его в комнату, спросил, приличные ли соседи, не будут ли шуметь ночью. Я его заверил, что и господин Лоттен, и господин Скампада - оба очень воспитанные и спокойные люди.

- Скампада надумал уехать сегодня после разговора с ним?

- Нет. Он еще до завтрака спрашивал меня, где можно купить коня.

- Вы не помните, как зовут этого человека? - спросил Магистр.

- Он не представился мне.

- А Скампада за завтраком называл его по имени? Ему-то он представился, раз они собрались ехать вместе?

- Припоминаю, как будто называл. Имя на языке вертится, а вспомнить не могу. - Тоссен, беспокоясь за господина Скампаду, силился вспомнить нужное имя, но оно никак не приходило на язык.

- Жаль, - разочарованно произнес Магистр.

- Если я вспомню, я пришлю парня с запиской, - сказал Тоссен. - Куда ее прислать?

- К Тифену. Буду очень вам благодарен, - добавил Магистр, уходя.

Альмарен, придя наутро в библиотеку, сразу же устремился к столику, где вчера оставил книгу о Сиркоттане. Он успел похвалиться Магистру, что в первой же книге нашел сведения о Красном камне, и собирался просмотреть это место еще раз, а заодно и дочитать историю странствий храброго воина. Но книги на столе не было.

Он поискал ее на стульях и подоконниках, затем обвел взглядом бесконечные полки. Книгу, видимо, положили на место, а он даже не запомнил, как она выглядит, поэтому мог отыскать ее только случайно. Фолианты были расставлены по размеру, а не по эпохам или темам, и это еще больше затрудняло поиски. Альмарен начал шарить по полкам наугад, надеясь найти что-нибудь по магии, но натыкался в основном на рукописи по военному искусству и описания бесконечных схваток с уттаками. Отобрав наконец несколько книг, он перетащил их на подоконник и углубился в чтение.

Легкий стук двери заставил его вздрогнуть. Альмарен обернулся и увидел знакомую ему девочку - принцессу Цитиона. Вместо громоздкой выездной одежды на ней было легкое белое платье, в котором она казалась еще меньше и тоньше. Взгляд ее широких глаз был пристален и медлителен, как и тогда, в лавке.

Альмарен поспешно вскочил с подоконника и сказал:

- Добрый день, ваше высочество.

Он не ожидал появления принцессы и чувствовал себя неудобно оттого, что она застала его сидящим на подоконнике, как мальчишку. Девочка кивнула ему и подошла к окну. Она неторопливо рассмотрела серебряные переплеты выбранных Альмареном книг, медленно перевела взгляд в окно, а затем так же неторопливо и плавно обернулась к Альмарену.

- Мне не разрешают сидеть на подоконниках, - махнула она ресницами. - Принцессам нельзя на них сидеть.

- Бедняжки, - сочувственно пробормотал Альмарен и, спохватившись, добавил:

- Конечно, вы не должны брать с меня пример, ваше высочество.

- Фирелла, - сказала она. - Зови меня так. Я люблю, когда меня зовут по имени. Мне нравится, как оно звучит, но меня так зовут только отец и мать.

- Конечно, Фирелла, - согласился Альмарен. - Мне тоже нравится, как оно звучит.

Девочка одобрительно наклонила голову и уселась на подоконник, где только что сидел маг.

- Альмарен, - обратилась она к нему. - Ты ищешь здесь что-то очень важное? Так отец говорил, я слышала.

Альмарен кивнул, удивляясь тому, что она запомнила его имя.

- Но это большой секрет, особенно для маленьких девочек, - сказал он, опережая ее вопрос.

- Я не маленькая, - возразила принцесса. - И я умею хранить секреты. - Она извлекла из кармашка в складках юбки спрятанного там сонного духа и поставила рядом с собой. - Мы умеем хранить секреты.

Альмарен молчал, не находя в себе достаточно твердости, чтобы сказать ей "нет".

- Я пришла тебе помочь, - продолжила она, не сводя с него немигающий взгляд. - Скажи мне, что нужно искать.

Участие принцессы тронуло Альмарена. Он подумал, что не случится ничего плохого, если и она просмотрит пару-другую книг.

- Я ищу камни, Фирелла, - сказал он.

- Камни? - удивилась она. - Разве ты любишь камни?

- Это особенные камни, - улыбнулся Альмарен. - Их всего три на Келаде. От них зависят мир и счастье всего острова. Так сказал Равенор, - добавил он для убедительности.

- А кто такой Равенор? Он такой же маг, как ты?

Альмарен упустил из вида то, что девочка могла никогда не слышать о Равеноре.

- Я - никто по сравнению с Равенором, - воодушевленно сказал он. - Это лучший маг на острове. Только Трое Братьев превосходили его.

Слова Альмарена произвели впечатление на девочку.

- А как эти камни искать? - незамедлительно спросила она.

- Возможно, в какой-то книге по магии написано, где они находятся.

- Альмарен рассказал Фирелле, как выглядят камни. - Возьми одну из этих книг и просматривай ее. Когда встретишь похожее описание, покажешь мне.

Принцесса внимательно выслушала Альмарена, затем обратилась к духу:

- Ты все слышал? Помогай тоже. - Она убрала духа в карман и взяла книгу с подоконника, чуть не выронив ее из рук. Альмарен подхватил книгу и донес ее до столика.

Так он обзавелся помощницей вместо Магистра, у которого были свои дела с Норреном. Фирелла оказалась разговорчивее, чем это казалось вначале, но ее разговорчивость носила отпечаток, свойственный всему ее поведению. Найдя в книге непонятное или просто заинтересовавшее ее место, девочка задавала Альмарену короткий, но точный вопрос, а затем внимательно выслушивала ответ.

Молодой маг увлекался и пускался в длинные объяснения.

Рассказывая принцессе об отличиях холодной и горячей магии, он для примера снимал с пальцев перстень Грифона или Феникса и показывал простейшие заклинания. Он вращал перстнем Феникса над подоконником, вполголоса повторяя простое, как детский стишок, водяное заклинание, и с перстня начинала капать вода. Или, подхватывая длинную темную прядь своих волос, он выдергивал и поджигал один из них перстнем Грифона, чтобы показать, как действует заклинание огня.

Фирелла умела слушать. Она не говорила ни слова, но так сосредоточенно следила за действиями Альмарена, что он незаметно переходил от ответов на ее вопросы к рассказам о том, что изучал когда-то сам. Он проводил во дворце целые дни, возвращаясь домой к ужину, и почти не виделся с Магистром.

Тот коротко интересовался, как идут поиски камней, и только качал головой, опять услышав, что ничего нового нет.

Если бы Магистр узнал, сколько времени Альмарен незаметно для себя тратит на болтовню с принцессой, он, пожалуй, попросил бы Норрена отвлечь девочку чем-нибудь. Но у него были другие заботы, и он вполне доверял своему молодому другу.

Несколько дней спустя, когда Магистр и Альмарен остались после ужина в гостиной, с улицы послышался звук мчащейся по мостовой кареты. Они переглянулись и, не сговариваясь, кинулись к окну. У дома Тифена остановилась уже знакомая Альмарену бело-голубая карета.

- Что-то случилось во дворце, - сказал Альмарену Магистр. - Идем вниз.

Они оказались в прихожей почти одновременно с приехавшим в карете посланцем правителя.

- Мне нужен магистр ордена Грифона, - сказал он.

- Это я, - шагнул к нему Магистр.

- Его величество предлагает вам прибыть к нему во дворец. Карета ждет.

- Что случилось? - спросил Магистр, накидывая плащ.

- Только что прибыл гонец из Босхана, - ответил посланец. - Его величество прочитал письмо и немедленно распорядился послать за вами.

Магистр вышел вслед за ним и сел в карету. Во дворце его проводили в рабочий кабинет Норрена, туда, где они разговаривали при первой встрече.

Магистр сразу же заметил тревожное и озабоченное выражение лица правителя. Он еще не видел Норрена таким, поэтому понял, что произошло что-то из ряда вон выходящее. Распечатанное письмо лежало на столе.

Увидев Магистра, Норрен заметно обрадовался.

- Ромбар, - сказал он, протягивая письмо. - Прочитай его. Оно от Дессы, правительницы Босхана.

Пробежав первые строки письма. Магистр поднял глаза на Норрена.

- Бетлинк взят, - повторил он прочитанное. - Значит, война больше не предположение; а реальность. Она началась раньше, чем мы ожидали.

- Мы еще не готовы к ней, - заметил на это Норрен. - Читай дальше.

Магистр углубился в письмо.

- Десса просит тебя послать свежего гонца к Дон-кару, чтобы поторопить его с выступлением. Просит сообщить, когда вы оба подойдете к Босхану. Что ты ей ответишь?

- Я могу выступить недели через три, не раньше, - напомнил ему правитель. - Нужно, чтобы она прислала карту окрестностей Босхана, - я должен знать заранее, где расположить армию. Я уже написал и ей и Донкару. Когда получу ответ от Донкара, пошлю к ней еще одного гонца.

- Еще она просит помочь деньгами, - сказал! Магистр, дочитав письмо. - У тебя есть лишние?

- Не лишние, но есть, - ответил Норрен. - У меня осталось кое-что из драгоценностей Равенора. Нужно немедленно переправить их в Босхан - ведь помогая Дессе, мы помогаем себе. Об этом я и хочу поговорить с тобой, Ромбар.

Ты ведь собирался на днях выехать в Келангу?

- Да, - кивнул Магистр. - Альмарен нашел кое-что в твоих книгах, хотя и не все, на что мы надеялись. Я намеревался отправиться в путь через пару дней.

Норрен открыл потайной шкаф, вынул ларец поставил на стол.

- Вот эти драгоценности, - сказал он, откидывая крышку ларца.

Магистр заглянул внутрь.

- Ценный подарок, - заметил он.

- Да, - подтвердил правитель. - Сам понимаешь, как важно, чтобы он дошел по назначению Пока я ждал тебя, я думал, с кем бы его послать и пришел к выводу, что самый надежный человек - это ты. Я, конечно, не могу приказать тебе отвезти ларец Дессе, я могу только просить об этом. Ты получишь все, что нужно, - коня, меч, кольчугу... - Мне ничего не нужно, - остановил его Магистр. - Неужели ты думаешь, что у меня нет ни коня, ни меча? Выезжать завтра утром, я тебя правильно понял?

- Чем скорее, тем лучше. Время отъезда выбирай сам.

- Значит, завтра, - принял решение Магистр. - Об этом никто не знает? Везти такую вещь без охраны лучше при соблюдении полной тайны.

- Конечно никто. Но совсем без охраны я тебя не оставлю. - Норрен поискал глазами по полу и позвал:

- Вайк!

Один из клыканов правителя мгновенно оказался рядом с ним.

- Вот твой новый хозяин. - Норрен подвел пса к Магистру. - Слушайся и охраняй.

Пес обнюхал Магистра и уселся рядом.

- Куда он нам? - отказался Магистр. - Лишние заботы в пути.

- Ты ошибаешься, брат, - сказал ему Норрен. - Этот пес стоит нескольких вооруженных воинов. Если бы мне пришлось выбирать, я предпочел бы его.

- Если так, то возьму, - нехотя согласился Магистр.

- Он не быстр, но вынослив. Ведите коней средней рысью, и он не отстанет от вас в течение целого дня. - Норрен положил письмо для Дессы поверх драгоценностей, закрыл крышку и подал ларец Магистру. - Карета еще ждет во дворе. Счастливого пути!

Было ясно, что из Босхана пришли дурные вести, поэтому у Тифена не ложились спать, дожидаясь возвращения Магистра. Когда Магистр вошел в гостиную, он увидел, что здесь собралась вся семья купца.

- Да, Тифен, - подтвердил он невысказанную догадку купца. - Каморра начал войну. Бетлинк захвачен уттаками.

Жена Тифена вдруг ахнула и схватилась за голову. Магистр подумал, что она. приняла случившееся слишком близко к сердцу, но, проследив ее взгляд, невольно усмехнулся.

- Это клыкан, - сказал он успокаивающе. - Вайкаран Тридцать Девятый. Норрен дал мне его для охраны. - Он перевел взгляд на Альмарена. - Завтра нам нужно отправляться в Босхан. Ты готов?

- Конечно, Магистр, - подтвердил Альмарен.

- У меня к вам есть просьба, Тифен, - обратился Магистр к купцу. - Вы все-таки целый день в лавке, на людях. Если вы вдруг что-то услышите о человеке по имени Кеменер, постарайтесь запомнить это. Меня интересует о нем все - когда он появился в Цитионе, сколько пробыл, с кем и зачем встречался.

XI

- Подождите!

Тифен, спохватившись, бегом направился к двери, ведущей в лавку.

Спустя мгновение он вернулся оттуда с клочком бумаги в руке.

- Несколько дней назад мне принесли это от Тоссена в лавку, - объяснил он. - Я прочитал и ничего не понял. Слуга поклялся, что не перепутал, что записку ведено передать мне. Я решил спросить о ней у Тоссена при случае, сунул ее в стол и забыл про нее.

Магистр развернул записку. Там было всего несколько слов: "Его звали Кеменер. Тоссен".

- И вы все это время молчали, Тифен! - воскликнул он.

- Я не придал ей значения. Действительно, мне следовало бы показать ее вам.

- Впрочем, я и сам хорош, - вспомнил Магистр. - Я сказал Тоссену, куда послать записку, но не объяснил для кого. Если бы я получил ее сразу же, я мог бы догнать его в пути. А сейчас... сейчас я даже не помню, как он выглядит.

С ним был Скампада, вот кого нужно разыскать... - Он поднял взгляд на купца. - Тифен, нам нужно выехать рано утром. Вы поможете нам в сборах?

- Сейчас я разбужу слуг и отдам распоряжения, - ответил купец.

Когда все разошлись. Магистр позвал Альмарена к себе в комнату.

Там он показал молодому магу ларец с драгоценностями.

- Мы должны срочно доставить это в Босхан. Вот почему с нами эта милая собачка, - кивнул он на клыкана. - А теперь взгляни на записку. - Он подал Альмарену клочок бумаги. - Судя по ней, Кеменер был в Цитионе и выехал в Келангу пять дней назад. Он на одну ночь останавливался у Тоссена.

- Значит, Мальдек нас не обманывал? - вспомнил Альмарен.

- Кажется, это так, - подтвердил Магистр. - В тот день, когда я повстречал Кеменера, Синий камень был в нескольких шагах от меня. Жаль, что тебя не было рядом, Альмарен. Ты мог бы заметить у него необычный амулет.

- У меня нет привычки просматривать каждого встречного, Магистр.

- Заведи ее. Сейчас война, ты понял? Альмарен молча кивнул.

- Теперь ясно, что Синий камень вот-вот окажется у Каморры, - продолжил Магистр. - Кеменер сейчас подъезжает к Келанге и знает, что Бетлинк взят. Я уверен, что он повезет камень к Каморре в Бетлинк. Проникнуть в замок нам будет легче, чем Добираться до Белого алтаря.

- А Красный камень, Магистр? - напомнил Альмарен.

- Это нам по пути. Побывав в Бетлинке, мы отправимся на север, к острову Керн.

Фирелла, как обычно, пришла в библиотеку, но Альмарена там не оказалось. Она села читать книгу, думая, что маг скоро появится. Когда время подошло к обеду, девочка встревожилась. Не смея узнать у отца, куда мог исчезнуть ее волшебник, она отыскала Алитею и уговорила расспросить о нем.

Когда члены семьи правителя расселись за столом, Алитея, у которой тоже было о ком расспрашивать, поинтересовалась, почему за обедом нет ни Магистра, ни его приятеля-мага. Норрен коротко ответил, что оба друга срочно выехали из Цитиона.

После обеда принцесса вернулась в библиотеку и села на подоконник, где Альмарен обычно располагался со своими книгами. Она достала сонного духа, поставила перед собой и долго на него глядела. - Уехал. И не попрощался, - пожаловалась она духу. - Но я не буду плакать. Я не маленькая.

Фирелла вздохнула и какое-то время молча смотрела в окно. Затем ее внимание снова обратилось к духу.

- Я не маленькая, - грустно сказала девочка. - Но ты маленький. Ты можешь поплакать.

Она стала гладить духа по эфилемовому загривку, нашептывая короткое, как детский стишок, водяное заклинание, которое выучила у Альмарена.

Вдруг она вздрогнула и отдернула руку. По щекам фигурки текли капли воды.

XII

Замок Бетлинк стоял на вершине холма в верховьях речки Руны, текущей через Иммарунские леса к северному побережью Келады. Построенный как рубеж для защиты от уттаков, он являлся самым большим и хорошо укрепленным замком на острове. Подножие холма было обнесено высокой стеной с воротами, выходящими на юг, и четырьмя обзорными башнями, внутри нее располагался сам замок и другие хозяйственные и жилые постройки. Вокруг замка еще в годы его возведения была расчищена широкая поляна, не позволяющая неприятелю подобраться незаметно.

Близость к уттакам заставляла держать в замке гарнизон из полутора сотен хорошо обученных воинов, оплачиваемых из казны келадских правителей.

Этого было достаточно, чтобы любое чересчур обнаглевшее племя уттаков вспомнило свое место. Пограничное положение вынуждало обитателей Бетлинка быть бдительными, поэтому на башнях и у ворот всегда стояла стража.

В Бетлинке еще с весны знали о больших скоплениях уттаков между Иммой и Ционским нагорьем, а в последние дни в замке было тревожно оттого, что уттаки подошли вплотную к истокам Руны. Разведчики ежедневно приносили известия о новых отрядах дикарей, прибывающих со стороны Белого алтаря.

Этот день был безоблачным и жарким. Двое охранников у ворот замка передвинули в тень служивое сиденьями чурбачки и дремали от скуки, поглядывая на пустынную дорогу. Дорога извивалась по поляне, окружающей замок, а затем уходила в лес, к Оранжевому алтарю.

Вдруг на ней показался всадник, галопом скачущий к замку.

Стражники насторожились и привстали.

- Летит-то как! - заметил один. - Наш, что ли?

- Нет, не наш, - ответил другой, - что-то уж очень он спешит. Это наверняка гонец из Келанги. Наш правитель неделю назад послал письмо Берсерену с просьбой о подкреплении и ждет ответа.

Всадник приближался.

- Ну что ты болтаешь? - опять заговорил первый. - Это же Тревинер!

Это же его кобыла, Чиана, - ишь, как пластается, будто по воздуху летит. Ее галоп ни с чьим не спутаешь.

Второй приложил руку к глазам.

- И правда Тревинер, - согласился он. - Кто его там, в лесу, укусил? Да и не вовремя возвращается наш охотник.

Всадник подъезжал к воротам замка. Теперь можно было различить его узкое, сильно загорелое лицо с выступающим вперед орлиным носом, встрепанные прямые волосы, развевающиеся от быстрой скачки. У самых ворот он придержал свою Чиану - длинноногую, длинношеюю гнедую кобылу, снял воображаемую шляпу с непокрытой головы и раскланялся, весело оскалив большие, крепкие, как у зверя, зубы.

- Мое почтение, господа стражники! - выкрикнул охотник. - Не изволите ли пропустить меня в замок?!

Оба стражника расплылись в ухмылке. За Тревинером давно закрепилась репутация известного шутника и хохмача, поэтому любое его действие расценивалось как приглашение посмеяться.

- Куда ты так несешься, Тревинер? - спросил один из них. - Завтрак давно прошел, обед еще не скоро. За шляпой, что ли, вернулся?

- Угадал, приятель. Уттакские красавицы сегодня без шляп не принимают, - еще шире оскалился Тревинер. - Закрой-ка ворота, любезный, чтобы я к ним не убежал.

Стражники кисли от смеха. Незамысловатая шутка Тревинера после долгой скуки у ворот казалась им верхом остроумия. Охотник смотрел на них неподвижным взглядом, веселый оскал маской застыл на его лице.

- Все, парни, - прервал он стражников. - Время шуток прошло.

Опускайте решетку и закрывайте ворота. Быстрее!

- Тебе голову напекло, Тревинер, - сказал один из стражников, все еще смеясь. - Видишь, как вредно забывать шляпу дома.

- Она не дома. Она там, в лесу, - не было времени поднять. - И на подвижной, мгновенно меняющейся физиономии Тревинера, и в его голосе читалась тревога. - Здесь скоро будут уттаки, много уттаков. Немедленно закрывайте ворота, или вечером Вальборн объяснит вам, как надо нести стражу... если еще будет кому объяснять.

Стражники почувствовали, что дело нешуточное, и бросились к рычагу, удерживавшему решетку ворот в поднятом положении. Вскоре она с грохотом опустилась. Тревинер уже не слышал этого - он скакал по мощеному двору к дверям замка. Там он спешился и побежал вверх по лестнице, хлопнул по заду подвернувшуюся служанку, взвизгнувшую от неожиданности и удовольствия, и крикнул ей в ухо:

- Эй, красавица, где сейчас наш правитель?!

Она махнула ему рукой вверх и направо. Тревинер побежал в большой зал правой башни замка, с разгона распахнул дверь и оказался внутри.

В круглом башенном зале с окнами на все стороны света, за огромным обеденным столом в прошлые времена собиралась семья прежнего правителя.

Вальборн был одинок и предпочитал обедать у себя в комнате, поэтому старинный стол давно не использовался по назначению. Сейчас на нем были разложены бумаги и карты острова, а также кучки разноцветных камешков для отметок на карте. Над столом склонились двое людей. Один из них, мужчина лет тридцати, среднего роста и крепкого сложения, и был сам Вальборн, нынешний правитель Бетлинка. Второй, Лаункар, служил военачальником еще у отца Вальборна и остался на службе у молодого правителя.

Тревинер без лишних церемоний подошел к столу и взглянул на карту севера Келады, которой занимались Вальборн со своим полководцем. На ней черными камешками были отмечены расположения уттаков. Вальборн пытался привести их в соответствие с последними донесениями.

- Тревинер, это ты? - спросил правитель, не оборачиваясь. - Я всегда знаю, когда ты в замке, - тебя слышно издали.

- Да, мой правитель, - подтвердил охотник. - Где и пошуметь, как не в замке? Я целыми днями в лесу, а там я тише падающего листа.

- Не очень-то ты в лесу, любезный Тревинер, - пробормотал Вальборн, углубляясь в карту.

- Не трудитесь над ней, мой правитель, ваши сведения устарели. - Тревинер сгреб со стола горсть черных камешков. - Я только что из леса, с южной стороны. Я спешил сюда, чтобы сообщить, что уттаки вот здесь... и вот здесь... и здесь тоже... - Он быстро раскладывал черные камешки по карте.

И Вальборн и Лаункар одновременно уставились на охотника.

- Надеюсь, ты не шутишь, Тревинер, - наконец выговорил Вальборн. - Сейчас не время для таких шуток.

- Мой правитель, я серьезен, как никогда. - Взгляд Тревинера был тревожным. - Они сейчас грабят село Рунский Ключ, совсем рядом, за холмом.

Каморра с ними, он рвет и мечет, но не может оторвать уттаков от любимого занятия. Как только он приведет их в порядок, они будут здесь. Я насчитал не меньше пяти племен, и это только передовые войска. Еще до обеда мы примем бой, мой правитель, и я боюсь, не оказался бы он последним.

- Что же мы медлим? - Вальборн мгновенно оценил положение. - Лаункар, всех на стены! Стрелы, камни, копья - все должно быть готово. Идем!

Все трое оставили зал и бегом спустились к выходу. Лаункар снял с пояса рог и затрубил, объявляя общий сбор. И воины, и жители замка поспешили собраться на звук рога. Стражники, опустившие решетку по требованию Тревинера, кинулись закрывать на засовы дубовые створки ворот. Уттаки с зимы не появлялись около Бетлинка, несмотря на то что их было неисчислимое множество в двух днях пути от замка. Каждый - и опытный воин, и новичок, не прослуживший и двух лет, чувствовал, что это - затишье перед бурей. Вальборн, ежедневно менявший камешки на карте, ощущал приближение опасности острее других. Оглядев собравшихся, он сделал шаг вперед и заговорил:

- Друзья мои, храбрые воины! День бури настал. - Правитель выразил вслух то, что молча переживали остальные. - Сюда идут уттаки во главе с Каморрой. Нам не на кого надеяться, только на себя и свою доблесть. Я уверен, что вы понимаете это, и не буду тратить лишних слов. Время дорого. Пусть каждый из вас займет свое место и выполнит свой долг. - Затем он повернулся к полководцу:

- Лаункар, расставь воинов.

Лаункар вышел вперед и поднял руку, подзывая воинов. Они собрались вокруг и, выслушав приказания, побежали к ведущим на стену лестницам. Вальборн распорядился слугами, и они потащили из кладовых приготовленные заранее пучки стрел, рогатины и копья. Через какие-то мгновения у дверей замка остались только он и Тревинер.

- Ты здесь, Тревинер? Прекрасно, - обратил на него внимание правитель. - Пойдешь со мной.

Он зашагал к юго-восточной башне, поднялся на стену, прошел на южную сторону и остановился почти над самыми воротами. И поляна и дорога были пустынны.

Вальборн огляделся. Суета на стене прекратилась - воины заняли места между каменными зубцами, держа луки наготове. Он открыл рот, но не успел задать охотнику вопрос. Опушка леса зашевелилась, и на поляну океанской волной выплеснулись полчища уттаков. Привычные к лесу, они не нуждались в дороге и шли широкой полосой через чащу. Выйдя на поляну, они останавливались у опушки и застывали в ожидании.

- Кто из них Каморра? - спросил Вальборн, хотя можно было не спрашивать. Человек на вороном коне, в черной одежде и ослепительно белом плаще, с белым диском на груди, выехал вперед и поднял руку, в которой сиял белизной жезл Василиска. С поднятым жезлом он проехал вдоль уттакских рядов, поочередно говоря что-то каждому из вождей.

- А что у него сзади, на плаще? - опять спросил Вальборн, указывая на огромную черную кляксу на спине Каморры.

- Там тоже морда василиска, как на этих дисках, - ответил Тревинер. - В натуральную величину, так сказать. Очень впечатляет уттаков. - Он отстранил Вальборна от проема между зубцами. - Позвольте-ка, мой правитель, я приготовлюсь к бою. Они сейчас пойдут на штурм.

Охотник снял с плеча лук Феникса, с которым никогда не расставался, и передвинул поудобнее колчан со стрелами. Вальборн увидел, как Каморра поднял жезл. На конце жезла сверкнула белая вспышка, заметная издали даже в полдень. Уттаки зашевелились и густыми толпами потекли к замку. Теперь было видно, что они тащат грубо сработанные лестницы и веревки с крючьями.

Уттаки никогда прежде не пользовались штурмовыми орудиями, и Вальборн догадался, что это нововведение Каморры.

Со стен замка засвистели стрелы, и первые уттаки попадали на землю. Тревинер, оскалившись, как при хорошей шутке, пускал одну стрелу за другой. Когда задние ряды дикарей приблизились, на замок посыпался встречный поток стрел. Вальборн увидел, что уттаки огибают замок, и заторопился на северную сторону, чтобы предупредить Лаункара.

- Возьмите щит, ваше величество, прикройтесь, - сказал ему вслед кто-то из воинов, но Вальборну было не до этого. Он бежал по стене, перепрыгивая через ноги воинов и кучи камней, припасенные для обороны.

- Лаункар! - замахал он рукой. - Они окружают замок! С этой стороны достаточно людей?!

- Недостаточно, но не больше, чем везде, - хладнокровно ответил полководец. - Какое-то время мы продержимся. - Он поймал слугу, подносившего стрелы, и крикнул ему:

- Рогатины сюда, немедленно!

Бой набирал силу. Поляна вокруг замка напоминала гигантский кипящий котел. В воздухе висели рычащие, шипящие, гортанные звуки - боевые вопли на разных уттакских наречиях, одинаково скверных для человеческого уха.

Уттаки с лестницами, несмотря на большие потери, добрались до подножия стен замка. Чтобы стрелять по ним, воинам приходилось высовываться из укрытий под дождем уттакских стрел. Вернувшись на южную стену, Вальборн увидел, что толпа уттаков волочет по дороге большое бревно с заостренным концом. Он понял, что они идут ломать ворота, и приказал нескольким лучникам не подпускать к воротам эту группу.

В битве установилось подвижное, кипящее равновесие. Поток уттаков подкатывал к стенам, подымался вверх по лестницам и отливал назад, отброшенный рогатинами и сыплющимися сверху камнями.

Какое-то время Вальборн даже надеялся, что замок не будет взят.

На бурлящей поляне один Каморра оставался неподвижным и спокойным.

Удерживая коня на расстоянии, недосягаемом для стрел со стен замка, он следил за ходом битвы. Когда маг замечал ослабление атаки на одном из участков боя, он подымал жезл Василиска и направлял в эту точку. Уттаки накапливались там и с новой силой кидались на стены. Вальборн наблюдал за действиями врага, все больше осознавая безнадежность сопротивления.

К вечеру поляна была усеяна трупами уттаков, но дикарей не становилось меньше. Запас стрел в замке давно кончился. Женщины и дети собирали уттакские стрелы и подносили лучникам. Потери среди защитников, хотя и несравнимые с потерями уттаков, все же были ощутимы. Вальборн вдруг заметил, что в битве что-то изменилось. Уттакские лучники отступили к опушке, и стрелы перестали сыпаться на головы защитникам замка, зато уттаки с лестницами ожесточенно кинулись на стены.

Он шел по стене, перешагивая через тела убитых и лужи крови, и оценивал потери. Не меньше трети защитников погибло, отражать атаки становилось все труднее. Вдруг рядом с ним стукнул о камень и зацепился за стену штурмовой крюк. Один из оставшихся в живых защитников полоснул по веревке кинжалом, и крюк покатился Вальборну под ноги. Воин нагнулся и вышвырнул крюк во двор, затем поднял голову к правителю. Тот узнал Тревинера и обрадовался, что охотник еще жив.

- Это вы, мой правитель? - охрипшим голосом сказал Тревинер. Он выдернул стрелу из лежащего рядом убитого воина, наложил ее на лук и выпустил.

- Еще один, - пробормотал он, опуская лук. - Стрелы кончились, мой правитель.

Только теперь Вальборн понял уловку Каморры, запретившего стрелять по замку. С лица Тревинера слетела сосредоточенность, он улыбался правителю устало, но беззаботно.

- Нам осталось одно, дружище Вальборн. - Он никогда еще не называл так своего правителя. - Открыть ворота, выйти в последний бой и умереть героями. Или они сами войдут сюда, видите? - И показал вниз, на дорогу, где уттаки подтащили бревно к воротам замка. Больше не опасаясь стрел, они устанавливали у ворот столбы, чтобы подвесить бревно на веревках. - Мы не победили только потому, что это было невозможно. Славная была потасовка, не так ли?

- Тревинер, - сказал Вальборн, снимая с шеи диск с изображенным на нем гербом Бетлинка - натянутым луком на бело-зеленом поле. - Возьми это и от моего имени собери у юго-западной башни слуг с лошадьми, женщин и детей. Там есть потайной ход, мы уйдем через него. Я сейчас пройду по стене и извещу воинов, а вы зажгите огонь, приготовьте факелы и ждите у башни.

Тревинер взял диск и побежал к башне. Штурм стен прекратился, уттаки оставили лестницы и начали подтягиваться к воротам, не желая оставаться в задних рядах, когда начнется грабеж замка. К воротам приблизился и Каморра со своими людьми. У Вальборна не было времени их разглядывать, он шел вдоль стены, отправляя уцелевших воинов к месту сбора. Лаункара он нашел на северной стороне. Полководец стоял опершись на рогатину и наблюдал за стекающимися к южной стене уттаками. Его седые волосы были испачканы кровью.

- Лаункар, ты ранен? - с беспокойством спросил Вальборн.

- Не знаю. Где-то испачкался. Куда они пошли, эти уттаки?

- К воротам замка. Там ломают ворота, а нам пора уходить. Скорее, Лаункар, веди воинов к юго-западной башне и проследи там за порядком.

Вальборн сделал круг по стене и оказался на прежнем месте. Он выглянул вниз, где у ворот собралась почти вся армия Каморры. Уттаки подвесили бревно и начинали раскачивать его, прицеливаясь в ворота. Он повернулся, чтобы спуститься вниз, и в этот миг почувствовал удар в спину и острую боль под правой лопаткой.

"Стрела... - промелькнуло у него в голове. - Как некстати..."

Он машинально оглянулся назад и увидел, что один из всадников опускает лук. Сжав зубы, Вальборн заторопился вниз по лестнице, но, поскользнувшись в луже крови, упал на спину и покатился по ступеням. Когда он пришел в себя, то обнаружил, что лежит у подножия лестницы. Надеясь, что потеря сознания была недолгой, он вскочил на ноги. Хотя застрявшая в спине стрела сломалась при падении, ее наконечник остался внутри и не давал шевельнуть правой рукой.

Стараясь не замечать боли, Вальборн побежал к юго-восточной башне.

У башни его дожидались все, кто уцелел после битвы, - остатки войска, слуги с узлами, тяжелораненые на лошадях, немногочисленные женщины и дети. Стояла необычная тишина, нарушаемая ударами бревна в ворота и воплями уттаков, доносившимися снаружи.

Вальборн подошел вплотную к стене и отыскал узкую щель между ней и башней, нащупал рычаг и с усилием опустил вниз. Часть башенной стены отошла, из открывшегося прохода потянуло холодом и плесенью.

- Лошади не пойдут в эту дыру, - сказал Лаункар, заглянув внутрь.

- Пустите меня вперед, - предложил Тревинер. - Моя Чиана пойдет за мной, а за ней пойдут и остальные кони.

- Хорошо, - согласился Вальборн. - Иди первым, за тобой поведут лошадей, затем женщины и дети, а за ними - войско. Я пойду последним и закрою ход.

- Куда идти, мой правитель? - спросил Тревинер. - Я не заблужусь в этой дыре?

- Вниз, потом первый поворот направо, а дальше все время прямо.

Слева от выхода будет такая же щель, а в ней рычаг.

Охотник запалил факел и повел свою кобылу вниз по ступеням. За ним потянулись остальные, поочередно зажигая факелы и исчезая в темноте.

Толпа у потайной двери таяла медленно. Вальборн стоял у рычага, чтобы перекрыть ход и спасти хотя бы тех, кто успел войти внутрь, если уттаки ворвутся в замок. Когда последние воины скрылись в темной дыре, он зажег факел, пинками раскидал потухающий костер, а затем вошел в проем и повернул внутренний рычаг.

Подземный коридор был длинным, и это скорее обрадовало Тревинера, чем встревожило. Ходом давно не пользовались - на плитах пола лежал толстый слой пыли, со стен и потолка свисали плесень и паутина, вспыхивавшая от огня факела. Нигде не было ни обвалов, ни промоин - добротная старинная постройка больше века выдержала без ухода. Тревинеру даже показалось, что так он и пойдет под землей через всю Келаду, с факелом в руке, чувствуя над ухом теплое дыхание Чианы, как вдруг коридор закончился тупиком. Охотник поискал слева, нашел щель, надавил рычаг - и закрывающая путь стена отошла в сторону. Подземный ход вывел беглецов на небольшую лесную поляну у ручья к западу от Бетлинка.

В лесу, пропитанном золотистой предзакатной тишиной, ничто не напоминало о тяжелой битве, только со стороны замка доносились победные вопли уттаков. "Ворвались внутрь", - с горечью подумал охотник, любивший замок, его прочные, бесхитростные постройки, полувоенный уклад жизни его обитателей.

Тревинер родился в Келанге, но с детства любил лес и лесную жизнь, поэтому еще мальчишкой перебрался в Бетлинк и с тех пор считал замок своим настоящим, родным , домом.

Вскоре на поляне стало тесно от людей. Последним появился Вальборн, закрыл ход и подошел к своему полководцу.

- Что теперь делать, Лаункар? - спросил он. - На Оранжевый алтарь нам не пройти - путь перекрыт уттаками.

- По краю Оккадского нагорья есть пешая тропа. Она ведет на Зеленый алтарь. Когда-то это был кратчайший путь в Оккаду, но сейчас им не пользуются.

- Здесь нельзя оставаться. До темноты нужно увести людей как можно дальше. Сколько времени займет путь в Оккаду?

- Около недели. У нас раненые, женщины, дети - с ними быстро не пойдешь.

- Лаункар, ты будешь старшим в отряде. Отведи остальных в Оккаду и жди меня там. Если я задержусь, действуй совместно с оккадским войском. - Вальборн огляделся и спросил:

- А где мой конь?

- Разве вы не пойдете с нами? - спросил полководец.

- Я поеду в Келангу, к Берсерену. Если он выслал войска для подкрепления, нужно перехватить их в пути.

- А если не выслал?

- Когда он узнает, что случилось, он будет сговорчивей.

Кто-то тронул Вальборна за плечо.

- Ваш конь, мой правитель, - сказал подошедший сзади Тревинер. - У вас кровь на спине. Вы ранены?

- Потом, - отмахнулся Вальборн и взял повод у охотника. - Тревинер, со мной поедешь ты и еще несколько конников. Выбери остальных.

Он едва сдержал стон, вскакивая в седло, потому что рана болела все сильнее. Обычай уттаков окунать наконечники стрел в гниющие трупы животных или убитых врагов делал опасными даже легкие ранения, Когда подъехал Тревинер с несколькими всадниками, правитель тронул поводья и направил коня через лес на юг. Остальные пошли вслед за Лаункаром на запад, туда, где виднелись розоватые вершины Оккадского нагорья.

Всадники скакали всю ночь, невзирая на кромешную тьму, стоявшую в лесу из-за новолуния. Вальборн начал понемногу отставать. Его рана воспалилась, каждый шаг коня отдавался болью с головы до ног. Когда на очередном скачке конь споткнулся об упавшее дерево, правитель Бетлинка не удержался в седле и слетел на землю.

Падение осталось в памяти Вальборна, но удара о землю он уже не помнил. Сознание вернулось к нему перед рассветом. В густо-серых сумерках едва виднелись стволы деревьев, на востоке светлел край неба. Вокруг не было ни людей, ни лошадей, ни своих, ни чужих.

Из-за жара Вальборн плохо воспринимал реальность. Он помнил только, что нужно дойти хотя бы до Оранжевого алтаря. Солнце поднялось к середине неба, затем спустилось к закату, а он все шел через лес, почти бессознательно придерживаясь направления. Ночь он провел в полузабытьи под деревом, а наутро вышел на дорогу, ведущую от Бетлинка к Оранжевому алтарю. Он шел по ней еще полдня, едва различая колею, ощущая себя факелом, плывущим по подземному коридору, пока не упал в очередной раз, чтобы больше не подняться.

В отряде пропажу Вальборна обнаружили только на рассвете.

Тревинер, скакавший первым, заметил, что отряд за ночь сильно уклонился к западу, и подал сигнал остановиться. Всадники, серыми тенями возникающие из-за деревьев, собрались вокруг нега. Тревинер поискал взглядом правителя, но увидел только его коня, который всю ночь бежал за отрядом, повинуясь стадному инстинкту.

- Мы потеряли нашего правителя, господа рубаки! - удрученно воскликнул он. - Кто-нибудь слышал ночью крик или стон?

Все молчали. Никто из них не заметил, где и когда это случилось.

- Вот что, молодцы, - решил охотник. - Поезжайте-ка вы в Келангу, а я своего правителя не брошу. Я отыщу его и догоню вас.

Подъехав к коню Вальборна, он взялся за уздечку.

- Ну что ты наделал, дрянь! - принялся он отчитывать коня, словно тот мог понять его. - Бросил своего хозяина, грифоний ты обед! Моя Чиана никогда бы себе такого не позволила!

Он махнул рукой оставшимся и поехал в обратный путь, прихватив с собой коня правителя. Около полудня он нашел место падения Вальборна - траву, примятую от удара тела о землю, и пеший след, ведущий на юг. Охотник ехал вдоль полоски примятой травы до позднего вечера, пока не был вынужден остановиться на ночлег, чтобы не потерять след.

Рано утром он снова отправился в путь и к полудню обнаружил место ночевки Вальборна, а вскоре выехал на дорогу. К вечеру он нашел своего правителя лежащим у дороги, в жару и без сознания.

Короткого осмотра хватило, чтобы убедиться, что воспаленная рана смертельно опасна. У Тревинера оставалась одна надежда - черные жрецы храма Саламандры, которые, по слухам, могли излечивать такие раны. Он усадил Вальборна на коня - сам потом удивлялся, откуда взялись силы, - и привязал ремнями к седлу. Затем он гнал коней добрую половину ночи, пока не добрался до Оранжевого алтаря. Там он соскочил с кобылы у ворот храма Мороб и что есть сил застучал в чугунные створки.

XIII

Ранним утром, когда солнце еще не коснулось самого высокого из семи куполов храма Мороб, великой Саламандры, богини жизни и смерти, площадь у храма была безлюдна. Спали оранжевые жрецы - исполнители ритуалов храма, жившие в длинном двухэтажном доме на площади, было тихо в небольшом домике черных жрецов, стоящем по ее другую сторону, еще не появились слуги и работники из соседнего поселка, не было больных и паломников, ежедневно толпившихся у храма.

Две женщины в оранжевых накидках яркими пятнами выделялись на пустынной площади. Обе были высоки, стройны и пышногруды, с яркими и броскими чертами лица, с тяжелыми пучками волос, заколотыми перламутровыми гребнями по последней моде Келанги. Среди оранжевых жриц не было некрасивых женщин. Каждая из них, в легкой пламенеющей накидке без рукавов, закрепленной на плечах драгоценными заколками, с браслетами в виде саламандры на запястьях, в плетеных сандалиях, завязанных у щиколоток, могла бы остановить взгляд любого мужчины.

Женщины, неразговорчивые и сонные с утра, отдыхали, поставив на мостовую тяжелую корзину с продуктами для завтрака, которую несли из кладовой в кухню.

- Смотри! - Одна из жриц дернула за руку другую. - Это она!

Женщина в черной накидке вышла из дома черных жрецов и направилась через площадь к дверям храма великой богини. Обе жрицы следили за ней немигающими взглядами аспидов до тех пор, пока та не скрылась за углом храма.

Они одновременно взглянули друг на друга.

- Даже не оглянулась, - прошипела одна. - Она и замечать нас не хочет!

- Очень ей это нужно! - поддакнула другая. - Старик души в ней не чает.

- Да, ее никогда не пошлют на кухню. Ученица самого старика, как же! - фыркнула первая. - А ведь с ее ростом она никогда не стала бы даже оранжевой жрицей, если бы не старик. Ее давно выгнали бы или отослали на другой алтарь.

- Говорят, он передал ей все свое умение и всю свою силу, - шепнула вторая жрица, опасливо глядя на угол, за которым скрылась прошедшая мимо женщина.

- Чепуха, сила не передается. Это каждый жрец знает.

- А вдруг передается? Если бы старик со мной занимался столько же, я бы владела магией ничуть не хуже. - Жрица вскинула голову с видом, говорившим, что у нее, конечно, все получилось бы гораздо лучше. - Ока просто окрутила старика, вот и все!

Под стариком имелся в виду Шантор, магистр ордена Саламандры. Он действительно был очень стар. Даже пожилые жрецы помнили его таким же, как и сейчас, - высоким, белым, худым и никогда не улыбающимся.

Первая жрица, лучше разбиравшаяся в магии, отрицательно покачала головой:

- У нее есть своя сила. Ее время не берет. Она и сейчас точно такая же, как десять лет назад, когда появилась здесь. У нас таким был только Авенар, помнишь? Его тоже время не брало.

- Вот он и умер, когда лечил тяжелого больного. - Вторая жрица испуганно покосилась на первую. - Они все так умирают, эти черные жрецы. Нет уж, обойдусь без этой силы!

Первая жрица снисходительно посмотрела на нее:

- Пока она здесь, ты никогда не будешь изображать богиню Мороб на ритуалах. Это раньше великую Саламандру представляли оранжевые жрицы, по жребию. А теперь, с тех пор как ей срезали волосы, кинжал подают только ей.

- Зато она и режет руку для жертвы себе, а не черному жрецу. Жуть!

- передернуло вторую женщину. - Один мой знакомый жрец говорил мне, что великую Мороб и должна представлять черная жрица - ведь сама богиня тоже коротковолосая, - сказала она, чтобы показать свою осведомленность. - Они одевали богиней оранжевую жрицу, пока у них не было черных.

- Да она и есть Мороб! - выпалила первая жрица, разозлившись. - В ней нет ничего живого! Когда она режет свою руку для жертвы богине, она ничего не чувствует - я следила за ее лицом. Она ни с кем не разговаривает, кроме старика, не встречается со жрецами, не наряжается! Самая настоящая богиня смерти!

- Скажи это старику, и ты до конца своих дней будешь мыть пол на кухне, - тревожно оглянулась вокруг ее собеседница, почувствовав, что та сказала слишком много. - Идем, солнце осветило уже три купола.

Две женщины, унизив третью и. тем самым утвердив свое превосходство над ней, взялись за ручки корзины и понесли свою ношу в кухню. Но черная жрица не притворялась, что не замечает их. Она прошла через площадь, почти беззвучно ступая по камням деревянными подошвами сандалий, и оказалась у расписанной саламандрами двери храма. Ей не понадобилось класть руку на медный круг магического замка и произносить заклинание, как большинству жрецов, - короткого взгляда и мысли-приказа хватило, чтобы двустворчатые двери плавно раскрылись.

Внутри было тихо и пусто, малейший звук приобретал силу и четкость, наполняя собой легкое пространство храма. Благодаря двум ярусам узких, длинных окон, застекленных желто-оранжевой мозаикой, залы храма были наполнены радостным золотистым светом. Жрица миновала первый зал, где днем продавались лечебные амулеты, и оказалась в центральном зале. Дальняя часть зала, приподнятая над полом наподобие сцены, образовывала площадку, подковообразно изгибающуюся с боков и переходящую в узкие панели у боковых стен. Вдоль панелей располагались двери, ведущие в боковые башни храма, где жрецы лечили больных.

В глубине площадки возвышалась гигантская статуя богини Мороб.

Великая Саламандра сидела на круглой подставке, скрестив ноги и приподняв левую руку навстречу посетителям. Другая ее рука лежала на голове саламандры, символа возрождения к жизни, сидящей справа от богини. Одеяние богини состояло из золотого ожерелья-нагрудника, набедренной повязки, длинный конец которой спускался спереди до пола, и покрывающей голову золотой сетки. Выражение лица богини все время неуловимо менялось благодаря игре света и тени, становясь то грозным, то задумчивым, то благосклонным, то печальным.

Жрица прошла по залу и поднялась по ступеням на площадку перед богиней. Она остановилась, сосредотачиваясь, затем подняла взгляд к окнам верхнего яруса, куда проник ослепительно желтый луч утреннего солнца, и расстегнула на плече заколку, удерживающую накидку.

Легкая черная ткань заскользила вниз по хрупкому телу женщины. Под накидкой на жрице была одежда великой богини. Зрителей в храме не было, поэтому жрица не надела ни нагрудника, ни золотой сетки. В это утро на ней была только набедренная повязка, закрепленная серебряным поясом, с которого, наподобие короткой юбки, свисали цепочки из эфилемовых шариков, а ее грудь прикрывали две ажурные серебряные чаши с рубинами в центре, удерживающиеся на цепочках, перекинутых через шею и скрещенных сзади. Женщина нагнулась и распустила завязки сандалий, обвитые вокруг узких щиколоток, затем подобрала накидку и сандалии, чтобы убрать их с площадки.

Положив одежду у ног богини, жрица вышла в центр площадки и встала спиной к статуе. Лицом к великой Саламандре вставали просящие, а она не собиралась ничего просить. Шантор был хорошим учителем, поэтому она точно знала, что просить богиню бессмысленно. Она сама должна была вызвать в себе силу Мороб, чтобы восстановить доступ к магии алтаря. Впервые магия Оранжевого алтаря стала недоступной в конце зимы, во время дневной хвалы богине. Прямое использование его силы оказалось невозможным, хотя амулеты действовали, как обычно. Жрецы объявили людям, что великая Мороб разгневалась, и закрыли двери храма для посетителей. С этого дня они стали лечить людей только с помощью амулетов Саламандры, одновременно пытаясь найти способ восстановления силы алтаря. Шантор склонялся к тому, что на алтарь наложено неизвестное ранее заклинание, и сделал это не кто иной, как Каморра. Как-то вечером, при обсуждении очередной неудачной попытки снять заклинание, черная жрица предложила:

- Я могу исполнить ритуальный танец перед богиней, чтобы попросить ее милости. Может быть, это поможет.

Все головы повернулись к ней. Выражение "просить милости богини" жрецы употребляли не только в разговорах с больными, но и между собой, по привычке заменяя им слово "лечить". В применении к алтарю оно звучало по меньшей мере нелепо.

- Моя ученица не может сказать такую глупость, Лила, - нахмурился Шантор, поняв ее буквально. - Всем нам известно, что статуя богини не имеет отношения к магии. Это украшение храма, больше ничего.

- Разве у кого-нибудь есть еще предложения? - Жрица обвела окружающих взглядом.

- Делай как хочешь, - недовольно сказал Шантор. - Хуже от этого не будет.

Магистр ордена Саламандры никак не ожидал, что в его ученице сохранилось народное суеверие, говорившее, что исход болезни зависит от милости великой богини, так как Лила появилась на алтаре около Десяти лет назад. Он хорошо помнил, как увидел ее в первый раз - еще совсем девчонку, маленькую и хрупкую, исхудавшую так, что ее тонкая шея, казалось, не выдерживала тяжести узла темных волос, с огромными темно-синими глазами, чуть запавшими И казавшимися от этого еще больше. Девчонка добилась встречи с ним, магистром ордена, и потребовала, чтобы он уговорил великую Саламандру вернуть из мертвых ее друга, сожженного на костре.

Никогда еще магистр ордена Саламандры не чувствовал себя таким беспомощным. Он знал возможности магии, знал и ее пределы, куда меньшие, чем говорилось в народных легендах, храбро отодвигавших в бесконечность границу возможного и невозможного. Что он мог ответить этой невежественной и суеверной девчонке, которая смотрела на него так, будто бы он был последним, что она видела в жизни? Шантор попытался убедить ее оставить надежду, но девчонка не уходила и не поддавалась ни на какие уговоры. Упорства - качества совершенно необходимого для мага - в ней было более чем достаточно, и это навело Шантора на мысль проверить, нет ли у этой малышки магических способностей.

- Ты никак не хочешь понять, что просишь у меня невозможное, - сказал он, - но мне кажется, что ты тоже можешь овладеть искусством магии.

Постарайся сделать то, что я попрошу. Если у тебя что-нибудь получится, я сам выучу тебя, и тогда ты сама решишь, мог ли я выполнить твою просьбу.

Она согласилась. Шантор нашел лист бумаги, скомкал и положил перед ней на стол.

- Будь внимательна, дитя мое, - сказал он, усаживая девушку лицом к столу. - Ты должна сильно пожелать, чтобы этот лист бумаги загорелся, и представить себе, как он горит. Соберись и вложи в пожелание всю свою силу, все напряжение, на какое способна. Поняла?

Она ничего не ответила. Шантор зашел сзади и протянул руки так, чтобы они располагались у ее висков.

- Начинай, - скомандовал он.

Поначалу ничего не произошло. Шантор начал делать вращательные движения ладонями, чтобы пробудить магические способности девушки, и в этот миг бумага вспыхнула. Не с уголка, а сразу вся, каждой своей точкой, мгновенно превратившись в пепел.

Шантор удивился. Результат пробы был очень хорош.

- Считай, что ты наша, - сказал он девушке.

Лила осталась жить на Оранжевом алтаре. С первых же дней она завела странную привычку танцевать перед богиней по утрам, когда храм был пуст.

Шантору она объяснила, что надеется получить милость богини. Магистр не возражал, подумав, что она оставит это заблуждение, когда больше узнает о магии. Он начал обучать девушку магии и вскоре признал, что у него еще не было такой способной ученицы. Лила стремилась к выбранной цели легко и неуклонно, как стрела, выпущенная верной рукой, не отвлекаясь и не тратя времени ни на что другое. Прошло всего три года, а она уже получила право на жезл Саламандры, а еще через год Шантор понял, что ему больше нечему ее учить.

Наступил день, когда он решил вернуться к разговору, не оконченному четыре года назад.

- Теперь у тебя есть все мои знания, дитя мое, - сказал он Лиле. - Что ты ответишь тому, кто попросит тебя воскресить мертвого?

- Я давно все поняла, отец мой, - ответила она. - Не будем больше говорить об этом.

- Ты хочешь и дальше оставаться у нас?

- Мне некуда идти.

- У тебя достаточно силы и знаний, чтобы быть Черной жрицей. Ты согласна принять третье посвящение?

- Да.

Шантор задержал взгляд на роскошных волосах своей ученицы.

- Волосы придется срезать. Тебе не жаль их?

- Мне не жаль и жизни, отец мой. На другой день в храме состоялся обряд посвящения Лилы в черные жрицы. Ей обрезали волосы и положили их на круглую подставку, установленную перед богиней. Лила одним движением руки испепелила всю охапку. Шантор подал ей ритуальный кинжал. Она сделала на запястье косой надрез и протянула руку над подставкой, чтобы капли крови стекли на алтарь, затем провела над раной другой рукой, и рана закрылась. Еще один короткий жест пальцами - и капли крови на подставке исчезли. Один из жрецов накинул ей на плечи черную накидку.

Сменив предрассудки на знания, Лила не рассталась с привычкой танцевать перед богиней. Ее кровь - кровь прирожденной танцовщицы - требовала выражения в движении, в причудливом рисунке танца. Танцуя, она забывала все, даже несчастье, которое привело ее в храм великой Саламандры. Она вслушивалась в звучащий внутри ритм и выполняла движения и жесты, порождаемые этим ритмом, опустив ресницы, чтобы отгородиться от окружающего мира, лишь интуитивно чувствуя края пространства, в котором вился узор танца. Постепенно ритм и движения приводили ее в глубокое сосредоточение, она концентрировала внимание на источнике магической силы, бывшем здесь, близко, под ногами, и в ее сознании возникал образ лучащегося светом оранжевого шара.

Она ощущала, как мощный поток струящейся из шара силы пронзал каждую частицу ее тела, наподобие жара кузницы, или рудоплавильной печи, или костра... но это было уже слишком, и она с ужасом отшатывалась от воспоминания.

Шар был большим, в половину человеческого роста, полупрозрачным, и почему-то казался очень тяжелым. Иногда она видела и пространство вокруг шара - темную пещеру, ее своды, освещенные оранжевым сиянием, и кольцеобразный пруд, окружающий шар. В пруду плавали сотни саламандр, гладких и черно-рыжих, как куски оплавленного металла.

Видение повторялось с удивительным постоянством и, несомненно, имело важный смысл. Шар притягивал ее к себе и завораживал, это было увлекательно и жутко. Каждый раз после встречи с шаром Лила чувствовала, что усиливается ее способность воспринимать и передавать магическую энергию, но ничего не рассказывала Шантору, зная, что учитель относится к ее танцам как к нелепой причуде.

После перекрытия доступа к силе алтаря Лила перестала видеть шар и не могла отыскать видение, как ни старалась. Предлагая Шантору освободить алтарь при помощи танца, она знала, что вызовет недовольство своего учителя, но ей были нужны музыканты, чтобы выполнить задуманное, - два флейтиста и два барабанщика, сопровождавшие ритуалы протяжной мелодией. Музыка оказывала стимулирующее действие на жрецов, поэтому Лила надеялась, что с ее помощью разыщет шар и использует его для восстановления алтаря.

На следующее утро она надела полный наряд богини, позвала музыкантов в храм и начала танец. Тягучая мелодия помогла ей прочнее удерживать внимание на желаемом видении. Двигаясь под ритм барабанов, переставляя и фиксируя в пространстве ноги и руки, Лила вслушивалась, улавливая признаки шара, и наконец почувствовала, что он здесь. Шар был внизу, под ногами, заключенный в упругую невидимую оболочку. Лила приложила к ней волевое усилие, чтобы заставить исчезнуть. Оболочка поддалась ее усилию и растворилась, от шара пошел знакомый пронизывающий жар магического излучения.

Событие, доставившее столько волнений жрецам, затем повторялось еще несколько раз. Лила выучилась снимать вредное заклинание без помощи музыкантов, хотя поиски скрытого оболочкой шара по-прежнему обессиливали ее.

Вчера доступ к силе алтаря прекратился вновь, нужно было восстановить его до прихода паломников.

Стоя у статуи, Лила сосредоточилась на предстоящем танце. Она закрыла глаза и согнула левую руку перед собой, а пальцы правой приложила ко лбу, приняв ритуальную позу размышляющей богини. Протяжная музыка зазвучала в ее мыслях. Магиня задвигалась в такт, выполняя то плавные, то хлесткие движения, символизирующие гнев и милость Мороб.

Шар, затянутый оболочкой, появился неожиданно быстро. Лила прикоснулась вниманием к оболочке, и, в этот миг перед ней пронеслась яркая картина: большой серый замок в лесу, обнесенный стеной с четырьмя башнями.

Ворота замка были выломаны, внутри виднелись следы разрушения и огня. Кусок стены стремительно приближался, на нем четко выделялся каждый камень. На стене стоял человек, которого она много раз видела прежде, во дворце Берсерена.

Каморра! В следующее мгновение оболочка распалась и видение исчезло.

Лила остановилась и открыла глаза. Она вся дрожала, не от страха или холода, а от лихорадочного возбуждения при встрече с неизвестным. Нужно было немедленно поговорить с учителем, рассказать ему и о шаре и о видении.

Магиня застегнула пряжку накидки, схватила сандалии и побежала к дому черных жрецов.

- Учитель! - позвала она, остановившись у двери магистра.

Шантор уже не спал. Он открыл дверь и увидел свою ученицу, трепещущую, с горящими, как у дикой кошки, глазами, с сандалиями, прижатыми к груди.

- Лила! - испугался магистр. - Что случилось? Он разжал ее руки и заставил отпустить сандалии.

- Я видела что-то странное, отец мой! - задыхаясь, проговорила она.

Шантор ввел ее в комнату, усадил рядом с собой на кровать, обнял хрупкие плечики магини и долго слушал ее путаный рассказ. Она говорила и о шаре, и о пещере с саламандрами, оболочке и последнем видении. В описании замка Шантор узнал Бетлинк. Его ученица никогда не бывала там, но по рассказам наверняка знала, как выглядит замок. "Бедная девочка переутомилась, - с сочувствием думал Шантор. - Она целыми днями не выходит из комнаты для лечения, да и разговоры о войне слишком на нее действуют".

- Я подумаю, что это такое, - сказал он успокаивающе. - Ты освободила алтарь?

- Да.

- Это трудное дело. Ты сегодня достаточно поработала. Больными займутся другие, а тебе нужно отдохнуть. Не ходи сегодня в храм, отвлекись от магии.

Лила заметила, что Шантор не поверил ей, но не стала спорить, а послушно приняла предложение учителя. Весь этот день она провела в одиночестве, гуляя по Ционским скалам и размышляя над странным видением. Она начинала понимать, что проникла за пределы известного жрецам, что нет человека, который объяснил бы это явление, поэтому ей хотелось побыть одной и самой поискать верный ответ.

Ночью ее разбудил стук в дверь. Лила наспех оделась и открыла стучавшему. На пороге стоял Шантор.

- Хорошо, что ты сегодня отдохнула, дитя мое, - торопливо заговорил он. - Идем скорее. В комнате под алтарем есть человек, который нуждается в милости великой богини.

- Как? Прямо сейчас? Ночью? - удивилась Лила.

- Он не может ждать до утра. Все наши уже там, но никто не берется за лечение. Я не хотел тебя беспокоить, но они утверждают, что помочь раненому можешь либо ты, либо никто.

Комната под алтарем находилась глубоко под статуей Мороб, поближе к источнику магической силы.

В ней лечили тяжелобольных, которых доставляли туда прямо из храма. У левой ноги великой Саламандры располагался потайной рычаг, поворот которого опускал вниз часть помоста перед богиней и отправлял безнадежно больных просить милости великой Мороб. Жрецы пользовались другим ходом, соединяющим эту комнату и дом черных жрецов. Сейчас проем подземного хода был открыт. Магиня заторопилась вслед за своим учителем, шагающим через ступеньку вниз по лестнице.

Раненый, обнаженный до пояса, лежал лицом вниз на столе посреди комнаты. У его ног стоял треножник с жаровней, где плавилась смола кинии - горной ели, растущей высоко на склонах Оккадского нагорья. Комната была пропитана ее дымом, сквозь который едва просматривались огни светлячков Саламандры и лица жрецов, ожидавших прихода магистра со своей ученицей. Дым обладал многими полезными свойствами и издавна использовался жрецами для возбуждения магических способностей.

Лила редко бывала в этой комнате. Войдя, она всей кожей ощутила близость источника магической силы, пронзавшей ее, подобно жару огромного костра. В первое мгновение у магини перехватило дыхание от этого жара, но вид лежащего на столе человека заставил ее забыть остальное. На его правой лопатке возвышалась багровая опухоль, распространявшаяся на всю спину. Жар болезни, идущий от раненого, перекрывал излучение алтаря, свирепствуя в неподвижно лежащем теле. Лила подняла взгляд на своего учителя.

- Для него поздно просить милости богини, - сообщила она очевидное. - Жар не только в ране, а захватил его полностью. Я не могу сделать невозможное, отец мой.

Шантор схватил магиню за плечи и взглянул ей в глаза.

- Сегодня ты сделаешь невозможное, дитя мое! - сказал он, пытаясь внушить ей уверенность, которой не имел и сам. - Он должен жить! Это Вальборн, правитель Бетлинка.

- Хорошо, - согласилась она. - Я попробую.

Шантор подошел к стене и положил ладонь на диск магического замка.

В стене открылось отверстие, он опустил туда обе руки и вынул золотую сетку.

Это была не та сетка, которую Лила надевала на ритуалах, а настоящая, созданная Тремя Братьями. Золотые спирали сетки образовывали сложные переплетения, в центрах которых были закреплены отшлифованные куски желтого эфилема. Сетка снимала защитные барьеры в голове мага и позволяла использовать магию в полную силу. Это свойство было опасным, поэтому ею пользовались только при крайней необходимости. Лила знала, что ее не вынимали уже два года, с тех пор, как сняли с головы мертвого Авенара.

Шантор не позволял магине пользоваться сеткой, считая, что она и так не щадит себя. Теперь он сам надел сетку ей на голову - Лила заметила, что руки ее учителя дрожали, - а затем тонкой палочкой раздвинул ее волосы под сеткой, чтобы эфилемовые камни касались кожи. Лила в этот миг поняла, почему черным жрецам срезают волосы, и тут же забыла эту мысль. Она несколько раз глубоко вдохнула дым кинии и подошла к раненому.

Магиня встала слева от раненого, закрыла глаза и приблизила ладони к середине опухоли. Она остановила внимание на руках и увидела под пальцами полоски ребер, движущихся в ритм дыханию, губчатую мякоть под ними и черное пятно внутри. Черное пятно было источником жара, его следовало убрать. Лила зашевелила пальцами, концентрируя силу, ее руки заискрились оранжевым.

Она не видела того, что видели остальные, - как края раны разошлись и наконечник стрелы вышел наружу. Все ее внимание было направлено на то, чтобы уничтожить жар в ране и затянуть ее. Она потеряла понятие о времени, стоя с протянутыми над раной пальцами, с которых струились лучи, уходящие внутрь. Темное пятно постепенно растворялось, становясь все меньше и светлее, но Лила не ослабляла внимания, пока оно не исчезло полностью.

Наверху было утро, когда она откачнулась от стола. Двое жрецов усадили ее на скамейку у стены, третий поднес жаровню со смолой к ее лицу.

Шантор, осмотрев Вальборна, увидел, что рана затянулась полностью, оставив розовый шрам, но грязь с наконечника уттакской стрелы вызвала общее воспаление крови. Он подошел к своей ученице.

- Лила! - позвал он. - Ты слышишь меня? Она открыла глаза.

- Ты сделала половину работы, - сказал ей Шантор. - Нужно уничтожить болезнь у него в крови, иначе все будет бесполезно.

- Я не знаю, как это делается, - прошептала магиня.

- Представь, что его кровь - это твоя кровь. Соединись с ней и выжги все лишнее.

Лила встала и снова подошла к столу. Жрецы перевернули раненого на спину, и теперь он лежал лицом вверх. Жар в его теле уменьшился, но не исчез полностью. Она протянула руки над грудью раненого, ощутила ток крови и что-то чужое, постороннее в ней и интуитивно почувствовала, что должна сделать. Собрав воедино силу алтаря, она молнией пропустила ее по своей крови и через руки - по крови раненого.

Бывшие в комнате жрецы увидели, что она с головы до ног засветилась желтым светом, тут же перешедшим на тело, лежащее на столе. Миг спустя сияние погасло, и всем показалось, что наступила тьма.

Лила провела руками вдоль тела раненого, еще не веря, что ей это удалось. Болезни не было. До магини постепенно доходило, что этот человек будет жить, и она наклонилась к его лицу, чтобы посмотреть, кого она спасла. Раненый открыл глаза - они оказались серыми - и встретился с ней взглядом, в котором появилось возрастающее удивление. Лила отступила назад, чувствуя, что не может даже стоять от изнеможения. Она смутно помнила, как ее подхватили на руки, как кто-то снял с ее головы золотую сетку, как кто-то из черных жрецов нес ее на руках по подземному коридору, пока ее сознание не провалилось в пустоту.

Разбудив жрецов и передав им своего правителя, Тревинер уселся у храма на обломок булыжника и просидел до утра. О тех, кто нуждался в заботе, - о раненом и о конях - здесь позаботились, а его предоставили самому себе.

Охотник поглядывал на дверь храма, куда ночью внесли Вальборна, но оттуда никто не появлялся. Вскоре ворота открылись для посетителей, и площадь перед храмом заполнилась людьми. От длинного двухэтажного здания к дверям храма прошла цепочка оранжевых жрецов, вслед за ними потянулись люди, ожидавшие начала утренней хвалы богине. Тревинер поднялся с камня и вошел в храм вместе со всеми. К его удивлению, ни правителя, ни черных жрецов там не оказалось.

У выхода он увидел мужчину в черной накидке. Догадавшись, что перед ним - один из черных жрецов, охотник наскочил на него с вопросами:

- Я отдал вашим моего правителя, они внесли его сюда. Но здесь никого нет! Куда они все пропали?! И где Шантор?

Жрец жестом остановил поток слов охотника.

- Не беспокойтесь, пожалуйста. Они все под землей, чтобы выпросить для раненого милость великой Мороб. Я только что оттуда.

- И долго они там будут?

- Пока богиня не проявит своей милости, - устало ответил жрец. - Или не откажет в милости.

- А она может отказать?! - взвился Тревинер. - Где эта аспидова баба?! Я с ней сам поговорю!

- Вы можете оказать всем нам большую услугу. - Жрец повернул Тревинера к выходу. - Не мешайте нам. Поверьте, там делают для раненого все возможное и невозможное.

Тревинер вышел из храма, слегка обескураженный ледяной вежливостью жреца. Вдруг до его ноздрей Донесся запах, идущий с алтарной кухни. Охотник мгновенно вспомнил, что в последний раз хорошо поел трое суток назад - утром перед нападением Каморры на замок. Он пошел на запах и без труда отыскал кухонную дверь. В кухне было жарко, стоял густой аромат горячей каши и душистых трав. Две Жрицы в оранжевом хлопотали у печи.

- Красавицы! - воззвал к ним Тревинер, обшаривая взглядом кастрюли и полки. - Сжальтесь над бедным охотником! Я три дня в рот ничего не брал, кроме лесных ягод.

Ввалившиеся глаза и запавшие щеки охотника говорили сами за себя.

Одна из жриц наложила ему полную миску каши, другая отрезала хлеба и окорока.

Каша исчезла с быстротой, удивившей и самого Тревинера. Он недоверчиво поглядел на дно миски и протянул ее за следующей порцией.

Охотник расправлялся с едой, как зверь, не знающий, когда он будет есть в следующий раз. Он наелся, когда женщины уже начали терять надежду накормить его досыта, встал из-за стола, покачиваясь от съеденного, расставил длинные руки и от избытка чувств сгреб их обеих.

- Спасительницы вы мои... как же я вас люблю... обеих... - бормотал он в промежутках, чмокая и ту и другую. - Ягодки вы мои наливные!

Ошеломленные жрицы не сопротивлялись. Лишь когда стукнула входная дверь, они запоздало взвизгнули и шарахнулись от охотника. Тревинер обеими руками послал им воздушные поцелуи и прокричал:

- У меня сейчас дела, красавицы! Но я еще вас найду! - Он схватил за плечо вошедшего парня и потащил за собой. - Пойдем-ка со мной, малый, ты мне нужен.

Парень дергался и вырывался, пытаясь что-то сказать, но Тревинер, казалось, не замечал этого. Он вытащил парня на площадь и повернул лицом к себе.

- Покажи, где живет Шантор, и ты свободен. Ясно?

Парень указал на дом черных жрецов. Тревинер выпустил его, отряхнул руки и пошел через площадь.

Наружная дверь дома была открыта. Тревинер пошел по коридору, заглядывая во все комнаты подряд, но нигде никого не было. Сзади раздался звук шагов, и охотник обернулся. Следом за ним шел слуга, заметивший, что в дом черных жрецов проник чужой.

- Эй, ты, иди отсюда! - закричал слуга. - Тебе здесь нечего делать!

- Отстань, я ищу Шантора, - ответил Тревинер, по-прежнему заглядывая в комнаты. - Разве у вас тут никто не живет? Все комнаты пустые.

- Их всего семеро, поэтому здесь много нежилых комнат. А ты убирайся, а то тебе достанется!

- Мы еще посмотрим, кому из нас достанется, - откликнулся Тревинер.

Потайная дверь в торцовой стене неожиданно раздвинулась, и из проема вышел жрец, несущий на руках маленькую женщину в черной накидке. Ее голова и тонкая рука бессильно свешивались вниз. Увидев Тревинера, жрец нахмурился.

- Почему здесь чужие? - сказал он слуге. - Выставь его отсюда.

Слуга попытался вытащить Тревинера, но тот ухватил его за воротник и отшвырнул в конец коридора.

- Я сам знаю, когда мне уйти, приятель. - Он стоял перед жрецом, загораживая дорогу. - А уйду я, когда поговорю с Шантором, не раньше. Где он?

- Пропусти, болван, - сказал жрец, перехватывая поудобнее свою ношу. - Не видишь, что ли?

Тревинер посторонился. Вслед за жрецом из проема вышел высокий белый старик, в котором охотник узнал магистра ордена Саламандры. Шантор грозно глянул на охотника.

- Кто вы такой? - спросил он. - Тревинер, к вашим услугам, - оскалился в улыбке охотник. - Я до сих пор ничего не знаю о моем правителе, Вальборне.

- Так это вы привезли его ночью?

- Именно. Надеюсь, я успел вовремя?

- Почти. Его жизнь в безопасности, успокойтесь. - Шантор выглядел усталым и встревоженным, и Тревинер не поверил ему. - Я должен увидеться с ним... - Охотник не успел договорить. Из подземного хода показались двое с носилками, на которых лежал его правитель.

Тревинер пошел рядом с носилками и взял Вальборна за руку. Рука была теплой - не чувствовалось ни жара лихорадки, ни холода трупа.

- Мой правитель! Вы слышите меня? - позвал Тревинер.

- Оставьте его, он спит, - вмешался Шантор. - Сейчас он здоров, но очень ослаб. Через несколько дней силы полностью вернутся к нему.

Носилки внесли в одну из пустующих комнат. Когда Вальборна перекладывали на кровать, он очнулся и открыл глаза. Тревинер метнулся к нему и заглянул в лицо.

- Это ты, Тревинер? - Вальборн чуть заметно улыбнулся.

- Я, мой правитель. Как вы себя чувствуете?

- Жив пока. Как ты здесь оказался?

- Шел мимо и зашел. Как же еще? И не выйду отсюда, пусть они не надеются. - Он мотнул головой на жрецов. - Я останусь с вами, мой правитель, вы позволите?

- Позволю. Если не будешь шуметь, - подмигнул ему Вальборн.

- Я буду тише падающего листа, - клятвенно произнес Тревинер. - Слышали? - сказал он жрецам. - Мой правитель позволил мне сопровождать его особу. А вы можете быть свободны.

Оставшись вдвоем с Вальборном, Тревинер осмотрелся. Комната была небольшой и скудно обставленной, единственную койку занимал его правитель.

Охотник взял висевшее на спинке кровати покрывало, расстелил на полу у окошка, улегся сверху и заснул.

К вечеру их разбудил стук двери. Вошел слуга с подносом, а за ним - Шантор. Слуга поставил поднос на столик и придвинул к изголовью Вальборна.

Тревинер вскочил, жадно принюхиваясь.

- А мне?! - возмутился он, подбираясь поближе к подносу. - Я тоже люблю есть. Шантор смерил охотника взглядом.

- Кто вы такой, чтобы слуги носили вам еду? - сказал он не без веселья в голосе. - Разве это вы полдня назад были при смерти?

Глаза Тревинера заискрились в ответ.

- Кто я такой? - переспросил он, вытащив из-под ворота рубашки тяжелую цепь, полученную от Вальборна три дня назад, и помахал перед носом магистра гербом Бетлинка. - А вы как думаете?

Вальборн, чувствовавший себя лучше, приподнялся на локте.

- Отдай ее сюда, Тревинер. Это не игрушка.

Тревинер снял цепь и надел на шею своему правителю. Шантор молча наблюдал за обоими.

- Идите на кухню, Тревинер, и поешьте там. - Во взгляде магистра появилось нечто вроде усмешки. - Жрицы целый день шепчутся о .увком-то лихом малом, который с утра был на кухне и чуть не оставил без завтрака весь алтарь.

Это не о вас?

Тревинер хлопнул себя по лбу.

- Как же я мог забыть моих красоток?! Бегу! - И выскочил из комнаты.

Шантор покачал головой ему вслед, затем повернулся к Вальборну:

- Это он привез вас ночью. Верный у вас слуга!

- Не слуга, - поправил магистра Вальборн. - Мы с ним знакомы с детства. Еще мальчишками вместе безобразничали в окрестностях замка. - По интонации правителя Бетлинка все же было заметно, что он не забывал разницу в происхождении между собой и Тревинером. - Я привык к нему. Поставьте ему здесь кровать, он не будет мне мешать.

Вальборн принялся за еду. Магистр ордена Саламандры завел разговор, ради которого остался в комнате.

- Вчера нашей жрице было видение - Каморра на стенах Бетлинка, - сказал он Вальборну. - Я не совсем поверил ей - она слишком впечатлительна. Но вот вы здесь, мой друг, и тяжело ранены. Это ведь не простая стычка с уттаками?

Лицо Вальборна исказилось от досады печали.

- Да, магистр, - выдохнул он. - Какая была битва, сколько наших погибло! Но мы ничего не могли сделать - врагов было слишком много. Теперь уттаки хозяйничают в моем замке, грязные твари!

- Это большое несчастье не только для вас, Вальборн. - Голос Шантора звучал устало. - Оранжевый алтарь остался без защиты - ведь мы не держим войск, а платим налог в Бетлинк. Нам нечем противостоять уттакам.

- Я знаю, магистр, - подтвердил Вальборн.

- Дело даже не в том, что я боюсь за жрецов и за поселок, - продолжил Шантор. - Наш алтарь - мощный источник магической силы, и он нужен Каморре. Вы, правители, недооцениваете его значение. Вы забываете о том, что Каморра - сильный маг и сумеет воспользоваться алтарем для своих целей. Я заезжал в Келангу и просил у Берсерена войско для защиты храма, но он только рассмеялся, ответив, что вполне хватит и гарнизона в Бетлинке.

- Я тоже писал ему, чтобы он прислал помощь, но не получил ни ответа, ни войск.

- Есть и еще кое-какие тревожные признаки. Пока алтарь снабжает нас магической силой, мы можем отогнать уттаков молниями и огнем. Но Каморра изобрел заклинание, которое делает силу алтаря недоступной.

- Когда я выздоровею, магистр? - встрепенулся Вальборн. - Я ехал в Келангу за подкреплением, но рана остановила меня, - Через несколько дней вы будете на ногах, мой друг. Мы сделали все, чтобы исцелить вас, но восстанавливать силы вам предстоит самому, - пояснил Шантор.

- Как только я получу войско, я немедленно вернусь сюда и буду защищать алтарь.

- Я надеюсь на вас. Надеюсь, что вы не опоздаете.

- Послушайте, магистр! - вдруг вспомнил Вальборн. - А кто та женщина, которую я видел? Помню, я открыл глаза, а она склонилась надо мной.

- Как она выглядела? - У нее были синие глаза, а на голове - золотая сетка. Клянусь Фениксом, я не видел женщины прекраснее, чем она.

Шантор слишком хорошо знал свою ученицу, чтобы рассказать Вальборну правду. - Это была сама богиня Мороб. Она приходила, чтобы явить свою милость, - ответил он, надеясь на распространенное суеверие.

***

Вальборн мечтательно улыбнулся.

- Как же я сразу не догадался! Конечно, это была она. Значит, я обязан жизнью самой богине?

- Да, только ей.

- Тем больше у меня причин, чтобы выступить на защиту ее храма.

- Она тоже будет благодарна своему защитнику, как и мы все. - Шантор встал со стула и кивнул Вальборну на прощанье. Вальборн остался лежать в комнате. Вскоре внесли кровать и поставили у окна, и больше его никто не беспокоил. За окном наступила полная темнота, а Тревинер все не появлялся. Вальборн долго лежал в полудреме и начал засыпать, как вдруг услышал грохот падающего стула, оставленного Шантором посреди комнаты, и голос охотника, шепотом поминавшего всех аспидов и василисков Келады.

- Кровать у окна, - вполголоса пробормотал Вальборн. Вскоре он услышал скрип кровати, затем опять наступила тишина. Пораздумав немного, Вальборн решил посоветоваться с охотником. - Тревинер! - окликнул он, но ответа не было. Охотник уже крепко спал.

XIV

Магистр и Альмарен доехали до Босхана без приключений. Город ста ремесел, бывший когда-то военной крепостью, не вызывал восхищения своим видом.

Он напоминал большой, небрежно застроенный пригород Кертенка с не мощеными улицами, пыльными летом и грязными зимой. Сто лет жизни без войн вынудили потомков босханских вояк заняться мирными делами, но не привили им ни любви к уюту, ни опрятности. Здесь не были редкостью помои, вылитые в придорожную канаву, и грязные ручьи с текущими по ним ремесленными отходами.

Ни Магистру, ни Альмарену не приходилось до сих пор бывать в Босхане, поэтому они не знали пути ко дворцу правительницы. Они долго пробирались наугад по узким улицам мимо бесконечно тянущихся одинаковых, грубо сложенных каменных домов. Дворовые цепные псы заходились в истерике, учуяв поблизости клыкана, из придорожных канав подымалась вонь и тучи мух. Терпение Магистра истощилось. Он окликнул одного из мальчишек, бегающих по улице:

- Эй, малый, где здесь дворец правителя?

- Там. - Парень махнул рукой под углом по направлению, в котором ехали друзья.

- Если хочешь заработать, проводи нас. - Магистр бросил ему медяк.

Мальчишка пошел впереди, ведя друзей закоулками, еще худшими, чем те, по которым они только что ехали. Вскоре окрестности стали чище, появились более высокие и богатые постройки. Затем между ними потянулась новая каменная мостовая, не доходившая до конца улицы.

- Трудно было достроить... - проворчал вполголоса Магистр.

- Хозяйкина работа, - отозвался мальчишка. - Ждут войну, потому и не строят.

- Хозяйкина? - переспросил Магистр.

- Да. Правитель у нас погиб, а наследник еще не вырос. А вдова правителя - это и есть хозяйка.

- Ее здесь так зовут?

- А как еще ее звать, правительницей, что ли? Одно слово - баба! - В голосе мальчишки прозвучала гордость за весь мужской пол.

Эти слова раскрыли Магистру трудности Дессы. Женщина-правительница не пользовалась уважением в городе с давними военными традициями, полном потомков отчаянных рубак. Ее терпели до совершеннолетия наследника, и любой мальчишка с чувством превосходства повторял презрительные слова о ней, подслушанные у отца.

Мостовая привела друзей к каменной ограде с воротами, на которых красовался свежевыкрашенный герб Босхана - скрещенные мечи на желтом фоне с синей каймой, перехваченные в центре подковой. Магистр обратился к страже у ворот:

- Я - магистр ордена Грифона, прибыл засвидетельствовать почтение ее величеству. Доложите обо мне.

Один из стражников ушел и вскоре вернулся со слугами. Друзей проводили в приемный зал на втором этаже дворца, где их встретил тучный старик с просторной лысиной. Старик держался важно и с достоинством.

- Нувелан, первый министр ее величества, - представился он.

Друзья приветствовали первого министра Дессы. Тот недовольно глянул на следовавшего за Магистром клыкана и сделал замечание:

- Собаку следовало оставить на дворе. Ей не место в дворцовых покоях.

- Он не приучен оставаться один, - возразил Магистр. - Я боюсь и подумать, что он натворит, если меня не будет рядом.

- Что ж, полагаюсь на ваше слово, - уступил министр. - Если у вас есть просьба, я готов выслушать вас.

- Вам, вероятно, неточно передали стражники, - сухо сказал Магистр. - Мне хотелось бы встретиться с ее величеством.

- Ее величество сейчас занята, - сообщил Нувелан. - Если вы хотите разговаривать с ней, вам придется подождать.

Магистру плохо удавалась роль человека низшего положения. Он намеревался открыться только Дессе, но с досады пренебрег осторожностью.

- Надеюсь, ее величество не заставит меня дожидаться, пока у нее не появится настроение поговорить со мной. Как мне известно, она ждет вестей из Цитиона? - Он многозначительно взглянул на Нувелана.

- Да, действительно, - подтвердил первый министр. - Идемте за мной.

Они спустились к выходу, обогнули дворец и увидели за ним широкую утоптанную площадку. Там собралось около двух десятков мужчин в шлемах, кольчугах и с мечами. В центре площадки двое вели тренировочный бой, остальные наблюдали за боем. Нувелан остановился на краю площадки.

- Подождите немного, - сказал он Магистру, Друзья, не вполне понимая, чего здесь можно дождаться, присоединились к наблюдающим. Бой был жарким и вызывал интерес. Один из противников был мощнее и шире в плечах, он со свистом рассекал воздух тяжелым мечом. Другой был гибок и проворен. Его меч был легче, но воин уверенно владел им, легко уклоняясь и отражая удары своего противника. Трудно было сказать, на чьей стороне преимущество.

Вскоре на площадку вышла другая пара. Один из закончивших сражение воинов подошел к Нувелану и снял шлем. Из-под шлема хлынула волна вьющихся рыжих волос, которых хватило бы на три королевские прически. К друзьям повернулось очаровательное женское личико - узкое и смуглое, с легкой горбинкой у переносицы и яркими темно-карими глазами.

Десса, правительница Босхана, смотрела на них не волевым взглядом человека, облеченного властью, а взглядом красивой женщины, уверенной, что ей ни в чем не будет отказа. Она была высокой, сильной и стройной, как юноша, и в то же время умудрялась оставаться женственной. Десса благосклонно кивнула друзьям в знак приветствия и обратилась к своему министру:

- Вы не пришли бы сюда без причины, Нувелан. Важное дело, я не ошибаюсь? - Ее голос был таким же сильным и красивым, как и она.

- Они из Цитиона, ваше величество, - пояснил Нувелан.

В глазах Дессы мелькнуло понимание.

- О! - воскликнула она, безошибочно взглянув на Магистра. - Я рада!

- Вы прекрасно владеете мечом, ваше величество, - заметил он.

- Правитель должен уметь повести войска в бой. Таков обычай, - ответила Десса. - Скоро мне на деле предстоит доказать, что я достойна править Босханом. Враг не будет делать мне скидок на женскую слабость, значит, и я не могу позволить ее к себе.

Магистр невольно почувствовал уважение к этой стойкой, решительной женщине. Приведя друзей во дворец, Десса сказала:

- Подождите в моем кабинете, пока я переоденусь. Нувелан проводит вас.

Отделка кабинета была подобрана со вкусом и напомнила Магистру Цитион. Вскоре дверь распахнулась, как от ветра, и в кабинет вошла Десса в синем, расшитом золотом парадном платье. Ее волосы были собраны в высокую прическу, заколотую золотыми гребнями. Даже в этом наряде ей удавалось быть подвижной и стремительной.

- Нувелан, вы свободны, - нетерпеливо глянула она на министра.

Тот заметно удивился. Было видно, что он тоже намеревался принять участие в беседе, но правительница смотрела на министра в упор, дожидаясь, пока он покинет кабинет, и ему ничего не осталось, кроме как удалиться.

Когда дверь за министром закрылась, Десса, скользнув глазами по Альмарену, внимательно посмотрела на Магистра.

- У вас есть для меня вести от Норрена? - спросила она.

Магистр вынул из-за пазухи ларец и поставил на стол.

- Наконец-то я от него избавлюсь, - сказал он Дессе. - Трое суток не расставался с ним ни днем, ни ночью. Ларец открывается по магическому слову, в нем письмо и драгоценности.

Десса повторила за Магистром ключевое слово и приложила палец к замку. Ларец открылся, и ее глаза радостно блеснули при виде содержимого.

Правительница внимательно прочитала письмо, затем погрузила пальцы в драгоценности, прикидывая стоимость.

- Как он щедр, этот Норрен! - произнесла она, но вдруг спохватилась:

- Это подарок или в долг?

- Подарок, - успокоил ее Магистр. - Это драгоценности Равенора, он дал их Норрену на военные нужды. Вы знаете Равенора?

- Да, - блеснула глазами Десса. - Я ведь родилась в Цитионе. Я из рода Аллерна, это не последний род на Келаде.

- Один из первых, - подтвердил Магистр.

- Я не попросила бы помощи у Норрена, если бы не оказалась в безвыходном положении, - сказала правительница. - Я не стала писать о причинах, бумага ненадежна. Норрен доверяет вам, и я сделаю то же самое. Я прошу вас передать ему мои слова и надеюсь на вашу скромность.

- Можете не сомневаться в нас, ваше величество, - заверил ее Магистр.

- У меня было достаточно денег на военные расходы, - стала рассказывать она. - Был собран дополнительный налог и пожертвования, но эти деньги были украдены у меня из шкафа. Вор до сих пор не найден, и я не знаю, кого мне подозревать - министров или слуг. Собирать новый налог или отбирать нужные товары бесплатно - это погубит меня как правительницу. Меня и так не любят здесь, поэтому я решилась обратиться за помощью в Цитион. Передайте Норрену, что он спас мое доброе имя правительницы. Скажите, что я бесконечно благодарна ему.

- Скорее всего, у вас эта возможность появится раньше, чем у меня, - ответил Магистр. - Наш путь лежит в Келангу, а не назад в Цитион.

- Разве вы не гонец Норрена?

- Он попросил меня оказать ему любезность и завезти сюда ларец.

- Ах да, вы же - магистр ордена Грифона, - вспомнила Десса. - Я распорядилась накрыть обед на троих в угловой столовой. Вы расскажете мне, как идут дела у Норрена. Нам лучше вести войну совместно, а не выступать поодиночке.

- Совершенно с вами согласен.

Десса открыла потайной шкаф в стене и уложила туда ларец.

- Простите, ваше величество, - встревожился Магистр. - Деньги пропали из этого шкафа?

- Нет. Я понимаю, что вы имеете в виду, - ответила Десса, закрывая шкаф. - Тот был у меня в спальне и не был потайным. Он запирался на ключ, который был только у меня, но ключ был подделан. Десса повела друзей по коридорам дворца. - Обычно я обедаю с сыном в главной столовой, - поясняла она на ходу, - но сегодня мне хочется иметь возможность поговорить свободно. Я так давно не слышала правильной речи! Этот ужасный босханский диалект - мне кажется, что скоро я тоже начну гнусавить, как местные жители.

Угловая столовая оказалась светлой и уютной комнатой, обставленной мебелью из светлого дерева, со стенами обитыми кремовой тканью с вышитыми на ней редкими букетами цветов. У накрытого стола стоял навытяжку слуга, ожидая распоряжений.

Десса послала слугу за мясом для клыкана и села в свое кресло, указав на место справа от себя Магистру, слева - Альмарену. Клыкан устроился на полу между Магистром и правительницей. Она протянула руку, чтобы погладить голову пса, но тот обнажил верхние зубы и издал глухое, утробное рычание. Рука Дессы замерла на полпути.

- Он не любит нежностей, - сказал Магистр. - Он воин, как и мы.

Вайк, ты невежлив, - упрекнул он пса.

- Владеть таким псом - привилегия рода Кельварна, - заметила Десса. - Откуда он у вас?

- Он из личной охраны правителя Цитиона, - ответил Магистр. - Норрен дал нам его в телохранители.

Вошел слуга с кусками сырого мяса на серебряном блюде и поставил блюдо на пол в углу комнаты. Магистр отправил Вайка угощаться, а слуга начал раскладывать еду по тарелкам. Все принялись за обед.

- Как вы узнали о падении Бетлинка? - спросил Магистр у правительницы. - Пришло известие от Берсерена?

- Да. В письме он ругает племянника и просит меня выступить с войсками под Келангу. - Десса недовольно вздохнула. - Но я не могу этого сделать - армия еще не готова к выступлению. Мои подданные не простят мне, если я пошлю людей на верную смерть. Если Норрен будет здесь через месяц, как он пишет, тогда мы сможем двинуться к Келанге совместно.

Магистр полностью согласился с Дессой. Нельзя было дать Каморре перебить все армии одну за другой. Десса с интересом расспрашивала о подготовке цитионской армии, обсуждала с Магистром сложившееся положение. Она, безусловно, хорошо разбиралась в обстановке на острове.

- После обеда я соберу советников, - сказала она напоследок. - Я уже вызвала их. Вы оба, полагаю, тоже пойдете со мной на совет, где я распоряжусь полученными драгоценностями. Там вы сами услышите, на что пойдет помощь Норрена, и сможете подтвердить, что средства потрачены на дело, а до начала совета вам покажут ваши комнаты на третьем этаже. Я уже приказала подготовить их.

Магистр подивился про себя, сколько же может дать распоряжений женщина, переодеваясь в парадное платье.

- Мы с удовольствием принимаем ваше предложение, - ответил он за себя и за своего спутника.

- Простите мне любопытство, Магистр. - Десса вдруг улыбнулась ему самой очаровательной из своих улыбок. - Вы ведь много разъезжаете в последнее время, бываете в разных местах. Может, вы где-нибудь встречали человека по имени Скампада?

Магистр от неожиданности чуть не выронил вилку.

- Он сделал вам что-нибудь дурное, ваше величество? - спросил он, придя в себя.

- Ax, что вы, конечно нет! - поспешила ответить Десса. - Странно, что такое пришло вам в голову. Он прожил несколько лет у нас во дворце, но вдруг собрался и уехал. Это было еще при моем покойном муже. Такой приятный, воспитанный, утонченный человек!

- Какое совпадение... - пробормотал Магистр. - Я как раз недавно видел его в Цитионе.

- Вы его знаете?! - обрадовалась Десса. - И как он там, чем занимается?

- Он составлял летопись рода Кельварна для Норрена. За несколько дней до моего отъезда он закончил работу и выехал в Келангу, - сдержанно ответил Магистр.

- Это занятие как раз для него. Какие у него знания, какая эрудиция! Я уверена, что он - замечательный летописец.

- Да, Норрен остался доволен его работой, - признал Магистр.

- Вы ведь едете в Келангу, Магистр? - вспомнила Десса. - Если вы встретите там Скампаду, можете вы ему передать, что ему всегда будут рады в Босхане?

Магистр нахмурился.

- Позвольте мне заметить, ваше величество, что этот человек не достоин вашей благосклонности! - довольно резко сказал он.

Лицо Дессы мгновенно переменилось, ее глаза гневно сверкнули.

- Не позволю! - пылко воскликнула она. - Я пока еще вправе сама распоряжаться своей благосклонностью!

Наступила неловкая пауза.

- Простите, - извинился Магистр, жалея о вырвавшихся словах. - Конечно, это не мое дело.

Десса, казалось, тоже жалела, что проявила излишнюю горячность. Ее взгляд снова стал кокетливо-просящим.

- Так вы передадите ему мое приглашение? - продолжила она с таким видом, словно ничего не случилось. - Дайте мне слово, что передадите.

- Что ж... если у меня появится возможность, то передам, - сказал Магистр, плохо представляя себе, как это будет выглядеть. - Даю вам слово.

Когда обед подошел к концу, правительница поручила своих гостей слугам и унеслась, словно подхваченная порывом ветра. Их пригласили, когда остальные участники совета уже собрались в парадном зале. Во главе стола была сама правительница, справа от нее сидел нескладный подросток лет тринадцати - ее сын. Жидкие прямые волосы и квадратные челюсти мальчика наводили на мысль, что он - вылитый отец, до такой степени он не походил на свою мать. Кроме них, за столом заседали еще пятеро советников. Слева от Дессы сидел уже известный друзьям Нувелан, за ним - невзрачный, оплывший старик, на лице которого выделялся маленький узкогубый рот скобочкой. Впрочем, все советники Дессы были преклонного возраста. Магистр понял, что она не меняла их после гибели мужа.

Грузный краснолицый мужчина со шрамом над левой бровью выглядел моложе остальных советников. К нему и обратилась Десса, когда друзей усадили в дальнем конце стола.

- Вы подготовили список необходимых затрат, Вастен?

Мужчина завозился, доставая из-за пазухи свернутую в несколько раз бумагу.

- Кавента помог мне, - сказал он. - Он подсчитал общую стоимость и написал этот список.

- Читайте, - коротко сказала Десса. Вастен, потея от напряжения, стал читать по складам пункты списка. Он явно привык иметь дело с мечом и конем, а не с грамотой и арифметикой.

- Сто пятьдесят мечей для конников... двадцать телег с лошадьми для подвоза провизии... обмундирование для двух отрядов добровольцев... - бубнил он, - ...ежедневное содержание армии...

Альмарену, чувствовавшему себя лишним, показалось, что еще немного - и он уснет прямо здесь, на совете. От скуки он решил проверить наличие амулетов у присутствующих и для разминки начал с Магистра, сидевшего напротив.

Обнаружив у него все, что ожидал, - перстень, жезл и камею Грифона, - молодой маг занялся остальными участниками совета.

После чтения и обсуждения списка Десса объявила советникам:

- С нами за столом сидят двое гостей из Цитиона. Они привезли помощь от Норрена - ларец с драгоценными камнями. Камни нужно будет продать ювелирам. Вы, Нувелан, отыщете ювелиров и приведете завтра во дворец.

Нувелан наклонил голову, показывая, что принял приказание.

- Вы, Вастен, подыщете мечи для покупки, если вы этого еще не сделали. Завтра после обеда подойдете ко мне за деньгами.

Военачальник шумно выдохнул воздух.

- Кавента, а вы займетесь обмундированием и лошадьми. Все это нужно сделать как можно скорее. - Десса распределила остальные пункты списка между министрами, давая замечания и советы. - А список дайте мне, Вастен. Я проверю стоимость и расчеты.

Десса забрала список у своего военачальника и встала, показывая что совет закончился. Когда советники разошлись, правительница подошла к Магистру.

- Вы все слышали. Магистр. Если у вас есть замечания, можете их высказать.

- Мне нечего добавить, ваше величество. И Норрен не распорядился бы лучше, - искренне сказал Магистр.

- Мне нужно к завтрашнему дню проверить этот список, - сказала Десса, указывая на взятую у Вастена бумагу. - Я оставлю вас одних, отдыхайте.

Весь дворец в вашем распоряжении.

Она ушла. Магистр и Альмарен переглянулись.

- Энергичная женщина, - заметил Магистр. - Жаль, что ее не любит народ.

- Магистр, вы ведь давали мне совет просматривать каждого на наличие амулетов? - напомнил ему Альмарен. - Я только что применил его на деле.

- Он многозначительно замолчал.

Магистр, увидев взволнованное, почти торжественное лицо Альмарена, догадался, что тот что-то обнаружил....

- Выкладывай, парень, - сказал он. - Что ты нашел?

- У одного из советников Дессы есть амулет Василиска.

- У кого?

- Она назвала его Кавентой. Он сидел рядом с Нувеланом.

- Какой у него амулет? Камея?

- Нет.

- Жезл?

- Нет. Не гадайте, Магистр, я сам не знаю, что это такое. У этого амулета совершенно другая энергетика. Это эфилемовый диск. Судя по положению на теле, он висит на груди, на цепочке.

- Что же делать... - задумался Магистр. - Нужно предупредить Дессу, но, боюсь, спугнет она этого Кавенту. Слишком горяча. Я подумаю до отъезда, как мне поговорить с ней об этом.

На следующее утро друзья начали собираться в путь. Магистр переодевался, как вдруг дверь в его комнату распахнулась, словно от порыва ветра, и на пороге появилась Десса. Увидев Магистра в одной рубашке, со штанами в руках, она замерла на мгновение, потом исчезла за дверью. Магистр натянул штаны и вышел в коридор.

Десса была там. Она стояла нервно сжимая и разжимая пальцы, ее смуглое лицо было бледнее обычного.

- Вы могли бы послать за мной, ваше величество, - хмыкнул Магистр, подходя к ней.

Какое-то время ему казалось, что она не может выговорить ни слова.

- Ларец... - выдавила она сквозь сжатые губы. - Ларец украден.

Магистр мгновенно посерьезнел.

- Из потайного шкафа? - спросил он.

Десса утвердительно кивнула.

- Это не могут быть слуги, - подумал вслух Магистр. - Этот человек хорошо знает, где во дворце хранятся такие вещи и как в эти места проникнуть.

- Это кто-то из моих советников! - вдруг разъярилась она. - Я чувствовала это! Они хотят выжить меня отсюда, воспользоваться тем, что народ не любит меня! Вот моего мужа народ любил, хотя он был глупец и ничтожество! Не потому, что он хорошо управлял, а потому, что он был так же груб и грязен, как они!

Магистр взял Дессу за локоть, чтобы как-то ее успокоить.

- Храните самообладание, ваше величество. Сейчас переживания - только помеха. Десса опомнилась.

- Вот-вот должны прийти ювелиры, а ларец пропал! Предложить им свои драгоценности - но у меня почти ничего нет!

- Вспомните, когда вы в последний раз видели ларец? - спросил ее Магистр.

- Я допоздна пробыла у себя в кабинете. Я открывала ларец после ужина, чтобы оценить стоимость камней.

- Значит, это случилось ночью, - сделал он естественный вывод. - В таком случае возможно, что вор спрятал драгоценности во дворце - ведь ларец не так мал, чтобы пронести его мимо стражи незаметно.

- Вы так думаете? - встрепенулась Десса. - Но где и как искать его?

- Знаете, ваше величество, мой друг вчера обнаружил кое-что, позволяющее подозревать одного из ваших министров. Скажите, кто такой Кавента, что вам о нем известно?

- Кавента?! - воскликнула Десса. - Он пожалеет об этом!

- Не спешите, ваше величество. Я хочу знать, есть ли у него причины быть недовольным вами.

- Ну... он был казначеем у моего покойного мужа.

- Почему "был"?

- Мне показалось, что он слишком много тратит на содержание дворца. Я взяла казну в свои руки и стала сама решать, какие нужны расходы, а ему поручила выполнять мои решения. Денег сразу стало больше, я смогла начать постройку мостовых в городе. В нем необходимо навести хоть какую-то чистоту. - Десса некоторое время молчала, раздумывая. - Если Кавента прежде и подворовывал, у него не должно быть причин для недовольства - я хорошо плачу ему. - Вы лишили его большой доли власти, а многим людям это обиднее, чем лишиться денег, - сказал ей Магистр. - Теперь понятно, почему при своем положении он выбрал такой путь. Он заглянул в соседнюю комнату и вызвал Альмарена.

- Ты можешь отыскать ларец с помощью магии? - спросил он молодого мага, рассказав случившееся.

- Боюсь, что у меня ничего не выйдет, - огорченно глянул тот на Магистра. - Ларец - не амулет, а всего лишь поделка, он почти не дает магического излучения. А я, увы, не собака, чтобы искать его по запаху.

- Блестящая мысль! - вскинулся Магистр. - Конечно же собака! Вайк!

Клыкан вырос рядом с Магистром как из-под земли. Магистр вынул из кармана тряпку, в которую прежде был завернут ларец, и протянул понюхать псу.

- А теперь покажите нам кабинет Кавенты, ваше величество.

Десса стремительно полетела по коридорам. Друзья едва успевали за ней.

- Здесь. - Она подергала дверную ручку. - Дверь заперта. Я вызову стражу, будем ломать.

- Не нужно, - остановил ее Магистр. Он сосредоточился на замке, и вскоре запор лопнул.

- Давай, Вайк, ищи. - Магистр подтолкнул клыкана внутрь.

Пес зашнырял по комнате, обнюхивая все подряд. Магистр уже начал сомневаться, что ларец оставлен здесь, когда Вайк остановился в дальнем углу, прижимая нос к выступу стены, и издал звук, похожий на приглушенное уханье.

Магистр, а за ним и остальные подошли к Вайку. Клыкан пытался засунуть нос в тонкую, нитевидную щель на стыке деревянных пластин, покрывавших стену.

- Что там? - спросила Десса.

- Сейчас узнаем. - Магистр медленно повел рукой по стене. Отыскав под доской потайной замок, он задержал над ним ладонь. Послышался хруст, и Дверца потайного шкафа отошла.

Ларец стоял внутри. Десса схватила его и торопливо открыла.

- Все цело! - обрадован но воскликнула она. - Магистр, вы во второй раз спасли меня!

- Ну, допустим, за первый раз следует благодарить Норрена, - напомнил Магистр. - Возьмите Кавенту под стражу, как только он появится.

- Да! - воскликнула Десса. - Я немедленно дам распоряжение. - Она протянула ларец Магистру. - Пусть он побудет у вас, пока не придут ювелиры.

Теперь я даже на миг боюсь оставлять его без присмотра.

Магистр взял ларец, завернул в тряпку и уложил за пазуху.

- Мне нужно увидеть Кавенту, когда его схватят, - сказал он Дессе.

Правительница унеслась давать распоряжения стражникам. Магистр и Альмарен вышли в коридор и увидели идущего навстречу Нувелана. С ним было еще несколько человек.

- Что вы здесь делаете? - нахмурился Нувелан.

- Дожидаемся вас, - ответил Магистр. - Ее величество занята, она поручила мне передать вам ларец.

Нувелан отпер дверь своего кабинета и проводил всех внутрь. Когда ювелиры расселись, Магистр открыл ларец и передал Нувелану. Начался торг.

Вскоре в кабинет вошла правительница.

- Вот вы где! - сказала она, увидев Магистра. - Кавента в коридоре.

Бывший казначей стоял связанный между двумя стражниками. Магистр расстегнул ворот его рубашки, нащупал цепь и потянул за нее. На свет показался широкий белый диск с изображением головы василиска. Магистр снял его с Кавенты и передал Альмарену.

- Что это? - спросила Десса.

- Это амулет ордена Василиска, - объяснил Магистр. - Ваш министр служит Каморре куда усерднее, чем вам. Несомненно, его главной целью было не нажиться, а ослабить вашу армию. Думаю, что и прежняя кража - тоже его дело.

Как казначей, он наверняка владел всеми ключами от потайных шкафов дворца.

- Он вернет украденное, - угрожающе сказала Десса. - В темницу его! - приказала она стражникам. - И имейте в виду, если он убежит, тогда вам лучше бы и на свет не рождаться!

Кавенту увели.

- Нам пора ехать, ваше величество, - сказал Магистр.

- Может, останетесь здесь еще на несколько дней? - просительно улыбнулась ему Десса. - С вами мне будет безопаснее.

- Увы, неотложные дела. Счастлив был познакомиться с вами.

- Как жаль, что вы уезжаете, - вздохнула она. - Помните хотя бы, что я - ваша должница. Если вам потребуется помощь, обращайтесь ко мне.

Попрощавшись с правительницей, друзья собрались в дорогу и выехали из Босхана. Вскоре они миновали мост через Тион и свернули на север, в Келангу.

- Магистр! - окликнул Альмарен, ехавший сзади. - Нужно немедленно уничтожить этот амулет. Я понял, для чего он предназначен.

Магистр обернулся к молодому магу и придержал своего Тулана.

- Что с тобой, Альмарен? - встревожился он. - Ты же совершенно зеленый!

Альмарен, как и все сильные маги, был необычайно чувствителен к магическим воздействиям.

- Позеленеешь тут, - ответил он. - От диска идет волевое внушение, направленное на то, чтобы подчинить меня его приказам. Я уже устал сопротивляться этому внушению, а с моей стороны, к сожалению, энергетическая нить амулета не поддается никакому воздействию.

- Дай его сюда, - сказал Магистр.

- Это ни к чему, - отказался Альмарен. - Достаточно и того, что он побыл у меня. Теперь мне понятно, как он влияет на тех, кто не владеет магией.

Они не чувствуют его внушения и выполняют его приказы, думая, что действуют по собственной воле.

Он вынул диск из кармана и поднес к нему ладонь. Амулет засветился белым и потускнел, лишившись питавшей его энергетической нити. Альмарен щелкающим движением пальцев разбил диск на мелкие крошки, посыпавшиеся на шею Наля, а затем на дорогу.

- Этот диск не мог подчинить тебя воле Каморры? - забеспокоился Магистр. - Не осталось каких-нибудь последствий?

- Конечно нет, - ответил Альмарен, понемногу оживая. - Мысли, которые он внушает, глубоко чужды мне. Я еще могу получить от него головную боль, но подчиниться - никогда!

- Вот, значит, как Каморра управляет своими сообщниками!

- Да, видимо, это так, - согласился маг. - Чем примитивнее человек, тем легче он поддается внушению. Сильнее всего такая магия должна действовать на уттаков.

- Каморра изобрел ее для них, не иначе, - предположил Магистр.

- Если бы можно было ее разрушить! - задумчиво отозвался Альмарен.

- Ведь без уттаков Каморра - ничто.

XV

Витри и Шемма шли вверх по Большому Тионскому тракту, тянущемуся от устья Тиона до самой Оккады. Мимо них в обе стороны двигались пешие и конные, поодиночке и группами, везли товары и гнали скот. Чувство сиротства и бесприютности не покидало Витри - он не привык к постоянной перемене не виданных прежде мест и обилию незнакомых людей. Лоанец начал понимать, как надежно его защищали от остального мира стены маленького домика, куда он возвращался с рыбалки, окрестности села, где не встречалось незнакомых лиц, луга и родное озеро. Теперь обжитое пространство сузилось до точки, где был он сам, его односельчанин Шемма да вислопузая кобыла Мона, которую они с Шеммой по очереди вели в поводу.

За едой Шемма не забывал горестно воскликнуть:

"Буцека ведь моего едим, Буцека!" От печали его аппетит усиливался, и табунщик незаметно съедал свою долю, а за ней и немалую часть доли Витри. Затем он откидывался на траву подремать, вяло отмахиваясь от кусачих насекомых, постоянно преследовавших его. Днем Шемму неутомимо ели слепни, вечером комары, неизвестно в каких щелях сохранившиеся до середины лета. Насекомые пренебрежительно облетали Витри, что весьма озадачивало его.

- Вкусный ты парень, Шемма, - как-то заметил он товарищу. - Всякая тварь так и норовит отхватить от тебя кусочек.

Шемма воспринял его высказывание как лестное.

- Ем вкусно, потому и вкусный, - рассудительно ответил он. - Ох, и не люблю есть что попало! Так я и не попробовал того паштета в лавке... небось не хуже копченого сала тетки Пейи. - Шемма лениво повернул голову к Витри. - А ты, парень, хоть и ешь много, а тощий. Нельзя так.

Витри невольно взглянул на свою руку - сухую, жилистую руку много работающего деревенского паренька.

- Нельзя, думаешь?

- Нельзя. И комары тебя кусать не хотят, и вертихвостка твоя от тебя нос воротит.

- Лайя?! - Витри вдруг осознал, как давно не вспоминал свою кудрявую, веселую Лайю. - Она тебе не нравится?!

- Почему не нравится? Нравится. Видная девка. Но я бы на ней не женился. - Шемма сонно потянулся. - Беспокойства от нее много, а я беспокойства не люблю. Вон Мельникова дочка подрастает - пышная, белая. Хозяйственная.

Пироги печет - на всю улицу запах. Ее пирогов я бы поел.

Шемма замолчал, смакуя в уме пироги мельниковой дочки, и вскоре незаметно для себя уснул. После обеда, в самую жару, он имел привычку поспать, и никакие силы не могли заставить табунщика от нее отказаться. Витри не возражал - по жаре было трудно идти, да и Моне нужно было попастись.

В пути лоанцы питались едой, купленной в располагавшихся по тракту деревнях, или заходили в придорожные трактиры. В трактирах было много проезжих людей и брали дорого, но Шемма наотрез отказывался пропустить хотя бы одно такое заведение. Его круглая физиономия млела при виде жирной, горячей пищи, и он каждый раз добросовестно наедался в запас, а потом брел за Витри, еле передвигая ноги.

О взятии Бетлинка лоанцы узнали в одном из таких трактиров. Они сидели в душном, темноватом помещении среди других путешественников, жующих и запивающих еду, когда на пороге появился обветренный, запыленный человек в охотничьей куртке и быстрым шагом подошел к стойке. Он потребовал холодного пива, нетерпеливо стуча монетой по доске. В том, как он вошел, как отрывисто приказывал хозяину, как глотал ледяное, из погреба, пиво, было что-то настораживающее. Разговоры затихли, головы посетителей одна за другой повернулись к вошедшему.

***

Человек, заметив, что стал центром всеобщего внимания, обвел глазами трактир и сказал:

- Война, люди. Уттаки в Бетлинке. Он допил залпом остаток пива и в полной тишине вышел из трактира. Кто-то выругался, и это сработало как сигнал.

Все заговорили разом, громко и горячо, выплескивая тревогу и понося уттаков.

Про Каморру никто не упоминал - все высказывания сводились к тому, что "уттаки в последнее время совсем обнаглели" и "слишком много их развелось - давно не били". Шемма понимающе переглянулся с Витри и промычал ему через кусок тушеной баранины:

- Каморра... это все он, не иначе...

Упрямое, нахмуренное лицо табунщика говорило, что он занес Каморру в пустующий до сих пор список особо опасных личных врагов. Вечером Шемма не оплакал, как обычно, своего Буцека, а уселся есть в полном молчании. Витри уже хорошо знал своего товарища и по его напряженному лицу догадывался, что в крепкой голове табунщика под кудрявыми волосами тяжело проворачиваются планы мести Каморре, один другого страшнее.

Прошло еще три дня, и лоанцы дошли до Келанги. Несмотря на то что они видели Цитион, после которого трудно восхищаться другими городами, Келанга все же произвела на них впечатление. Город, построенный из серого и светло-бурого гранита, выглядел просторным, прочным и основательным. Еще со времен Тевилена он застраивался только с разрешения правителя, поэтому его улицы были прямыми, площади широкими, а дома стояли ровными рядами, не выбиваясь из строя и не тесня друг друга.

У северных ворот, рядом с мостом через полноструйный Тион возвышалась смотровая башня, хорошо заметная из любой части Келанги. Через этот мост проходила дорога, ведущая на Оранжевый алтарь, а затем в Бетлинк. Дальше на север дорог не было, там тянулись леса, называемые Иммарунскими по именам двух больших рек на севере - Иммы и Руны. Там обитали уттаки, которые прекрасно обходились без дорог.

Лоанцы вошли в город через восточные ворота, украшенные гербом - сеханским кондором, летящим по голубому фону, обведенному красной каймой. Девиз правителей Келанги - "Вижу сверху" - был известен далеко за пределами города.

Келанга занимала ключевую позицию в затянувшемся на века противостоянии людей уттакам и успешно справлялась со своей ролью.

Улица привела Витри и Шемму прямо ко дворцу правителя Келанги.

Дворцовые постройки, обнесенные чугунной оградой, были приземисты, но простирались вширь на целый квартал. Главные ворота дворцового квартала выходили на центральную площадь города - просторную и людную, с лавками и гостиницами, трактирами и закусочными. Витри и глазом не успел моргнуть, как Шемма облюбовал трактир, расположенный в полуподвале напротив главных дворцовых ворот. Ему не осталось ничего, кроме как завести Мону во двор и последовать за Шеммой.

- Шемма! Подожди ты с едой хоть немного! - догнал он табунщика у входа. - Сначала нам нужно узнать дорогу на Оранжевый алтарь. Не убежит твоя еда!

Шемма не доверял еде, зная по опыту, что иногда она склонна убегать. Но слова Витри усовестили табунщика и дали иной ход его первоначальным намерениям.

- За этим я сюда и зашел, - заверил он товарища, оглядывая трактирный зал. - Ты ведь понимаешь, что разговор вести - тут подход нужен. Я сейчас выберу кого-нибудь и расспрошу у него дорогу, а заодно разузнаю, что здесь говорят о Каморре. Вон сидит мужик, один, - кивнул он в угол. - С ним я и поговорю.

Мужик, уже в возрасте и тучный, одиноко приютился в углу, потягивая пиво. Его телосложение понравилось Шемме, который если пока и не был тучным, то, несомненно, обещал стать им в зрелые годы. Табунщик решил, что с этим-то мужиком он легко найдет общий язык, и устремился к его столу.

Витри на всякий случай отстал от Шеммы и обратился к трактирному слуге, чтобы спросить, что за человек сидит там, в углу.

- Он нездешний, - ответил слуга. - Я его раньше никогда не видел.

Он с неделю как ходит сюда. Садится один, ни с кем не разговаривает, а пьет себе пиво. Странный тип.

Странный тип был не кто иной, как Мальдек, благополучно добравшийся до Келанги. Неделю назад он добился встречи с Берсереном и привел его в недоумение рассказами о Синем камне, о Каморре и его шпионах, о грозном магистре ордена Грифона, который хочет его, Мальдека, смерти. Правитель с гадливостью смотрел на жирную, трясущуюся от страха тушу каянского мага и пытался сообразить, может ли тот для чего-нибудь пригодиться. Не придя ни к какому выводу, Берсерен на всякий случай оставил Мальдека во дворце.

Мальдеку выделили комнатенку среди помещений для прислуги, где он и жил все эти дни, съедаемый страхом, пиявкой присосавшимся к его сердцу, и в открытую презираемый слугами, чувствовавшими себя рядом с ним людьми нужными и значительными. Его единственной отрадой стала возможность посидеть за кружкой пива в трактире напротив, где никто не обращал на него внимания. Мальдек подолгу просиживал там, неторопливо отпивая из кружки и посматривая по сторонам, нет ли рядом опасности.

Появление в трактире двух новых посетителей не прошло мимо внимания Мальдека. Он совсем было решил, что эти парни не опасны для него, как вдруг заметил, что они перешептываются и смотрят на него. Мальдек насторожился.

Один из парней направился к его столику, а другой заговорил со слугой, кивая в его сторону.

Шемма между тем подошел к Мальдеку, усердно имитируя непринужденное поведение городского жителя, привычного к застольным разговорам.

- Добрый день, почтенный! Хорошее здесь пивко?! - спросил он Мальдека, усиленно улыбаясь.

Мальдек с тревогой уставился на этого неестественно двигающегося и скалящегося крепкого парня. Ему стало не по себе, но он овладел собой и довольно спокойно ответил:

- Ничего пивко, хорошее.

Парень без приглашения уселся рядом, пристально глядя на Мальдека, невольно заерзавшего под его взглядом, и доверительно наклонился к нему. - Нам бы дорогу узнать на Оранжевый алтарь, - сказал он на ухо Мальдеку. - Мы в этих краях впервые.

- Идите по любой улице, ведущей на север. Когда выйдете к Каяну, отыщете мост. Через него и будет дорога на Оранжевый алтарь, - сдержанно ответил Мальдек.

То, что этот парень с таким пустяковым вопросом подошел через весь зал к нему, не добавило Мальдеку спокойствия. В это время подошел второй парень и громко шепнул первому: "Нездешний он, понял!"

Мальдек тоже все понял. Эти двое, несомненно, выслеживали его.

- Не морочьте мне голову своей дорогой, - сказал он с дрожью в голосе. - Что вам от меня нужно?

Шемма сделал значительное лицо и веско произнес:

- Вы человек с понятием, раз заметили, что мы здесь не просто так.

- Он нагнулся поближе к Мальдеку и понизил голос:

- У нас важное поручение, вы понимаете?

- Понимаю, - в ужасе пробормотал Мальдек. - Вас послали, да?

- Вот именно. - Шемма сделал страшные глаза. - Мы должны оправдать деньги, которые нам дали. Иначе как мы вернемся назад? А в этом деле заинтересованы такие люди!

У Мальдека оборвалось сердце. Конечно же их послали убить его. Но кто - Каморра или тирский магистр?

- А что... тот, кто вас послал... он влиятельный? - От страха он едва шевелил языком.

- Еще какой влиятельный! - живо ответил Шемма, вспомнив Равенора.

- Его вся Келада знает. Второго такого мага днем с огнем не сыщешь! - Он припомнил и чопорных слуг Равенора, своим молчанием поражавших бесхитростную душу табунщика. - А слуги-то у него, слуги - суровый народ, а перед ним рот боятся раскрыть, по ниточке ходят. Я, брат, такого нигде не видел!

Мальдек почувствовал тошноту и слабость. Ну конечно же Каморра! - пронеслось у него в голове. Шимангу он не простит, можно не надеяться.

- И вас послали... искать человека, да?

Шемма был раздосадован такой непонятливостью.

- Да нет же, кого надо мы уже нашли, - поморщился он. - Осталось только сделать дело. И мы его сделаем... - Он замялся, подыскивая клятву пострашнее, и наконец извлек ее из обрывков подслушанных в пути разговоров:

- Клянусь василиском!

Мальдек охнул. Шемма, довольный произведенным эффектом, наклонился к его уху и зашептал:

- Вы нам скажите, почтенный, нам очень важно знать... Что здесь, в городе, слышно о Каморре? - Мальдек взвизгнул от ужаса.

- Я?! Я сейчас... сейчас схожу разузнаю! - Он затрясся и вскочил.

- Подождите здесь! Сейчас разузнаю и вернусь!

Он выскочил из-за стола и с необыкновенным проворством понесся к выходу. Шемма, сияющий и довольный, повернулся к Витри:

- Ну, видишь? Умею я вести разговор?! Он понял, что у нас важное дело. Хоть и нездешний, а вызвался все разузнать.

Витри с сомнением покачал головой:

- Мне показалось, что он чем-то очень испуган. Странно это.

- Ничего странного, - уверенно ответил Шемма. - Каморра - это тебе не кто-нибудь!

Табунщик заказал кружечку пивка себе и Витри, чтобы было сподручнее дожидаться возвращения собеседника. На второй половине кружки дверь в трактир распахнулась и на пороге появился Мальдек, а с ним человек шесть стражников. Мальдек закричал, указывая стражникам на лоанцев:

- Вот они, хватайте их! Это шпионы Каморры! Они сами проговорились!

Растерявшиеся лоанцы не сопротивлялись. Они позволили схватить себя и вывести из трактира. Витри, надеясь, что ужасное недоразумение немедленно прояснится, пытался уговорить стражников:

- Что вы! Опомнитесь! Какие же мы шпионы? В ответ ему только сильнее выкручивали руки. Шемма вопил сзади, обзывая стражников словами далекими от дипломатии. Лоанцев привели в комнату дворцовой охраны, где связали и обыскали. Мальдек, злорадно поглядывая в их сторону, рассказывал начальнику стражи, как опознал и задержал двух опасных шпионов.

После обыска их отвели в темницу и закрыли за ними дверь на засов.

Шемма забарабанил в дверь, отчаянно ругаясь и призывая на помощь. Витри стоял посреди камеры, постепенно осознавая, что случившееся - не кошмарный сон, что они действительно в тюрьме у правителя Келанги как шпионы Каморры. Шемма наконец выдохся и сел на койку, а к Витри вернулась способность воспринимать окружающее.

И стены и пол камеры были сложены из гранитных плит. Вдоль боковых стен размещались две деревянные, накрытые травяными циновками койки. У торцовой стены стоял стол, а на нем кувшин с водой. Другой сосуд, пока пустой, стоял в углу у двери. Небольшое окно под самым потолком было зарешечено чугунными прутьями. Не возникало никаких сомнений, что ни через стены, ни через окно отсюда еще никто не выходил. Витри присел на пустую койку и стал вспоминать несчастный разговор, который привел их в темницу. Шемма сидел напротив, обхватив голову руками и тяжело вздыхая.

- Не успели мы пообедать, - сказал он с сожалением. - А ты говорил, что еда не убежит! Поесть бы сначала, а потом разговаривать с этим чокнутым...

- Когда мы... если мы выйдем отсюда, я присмотрю, чтобы твой рот открывался только для еды, - ответил ему Витри и обещающе добавил:

- Клянусь василиском.

***

Нельзя сказать, что Кеменер и Скампада получали удовольствие от совместной поездки, хотя если бы им вздумалось пооткровенничать, каждый мог бы узнать немало интересного. Кеменер был знатоком фактов И подробностей, Скампада лучше разбирался в тонкостях и мотивах человеческого поведения. Оба любителя информации прекрасно дополнили бы друг друга, но они всю дорогу молчали - умение молчать было первым и золотым правилом каждого.

Скампаду, любившего комфорт, нервировала привычка Кеменера ночевать в поле или останавливаться в самых захудалых гостиницах. Кеменера, в свою очередь, возмущала внешность Скампады, бывшего ниже всякой критики с точки зрения незаметности. Шпиона не меньше раздражало и то, что Скампада подолгу распаковывал и упаковывал свой багаж, в несколько раз больший, чем его собственный тощий мешок. Но взаимные интересы обоих были важнее бытовых мелочей, поэтому каждый терпеливо переносил присутствие другого.

Известие о взятии Бетлинка заставило Кеменера пересмотреть свои планы. Как и предполагал Магистр, шпион принял решение ехать в Бетлинк, к Каморре. Кеменеру не впервые приходилось пробираться к своему хозяину через уттакские военные стоянки, поэтому он, еще раз критически осмотрев Скампаду с головы до ног, сказал своему попутчику:

- В таком виде, Скампада, вы будете слишком большим соблазном для уттаков. Боюсь, что даже Имя Каморры не остановит их. Купите себе другую одежду.

Скампадаснеудовольствием поглядел наКеменера.

- По-вашему, я должен тратиться на всякую дрянь?

- Напрягите ваш здравый смысл, Скампада, - сухо сказал Кеменер. - Такая одежда не разорит вас, Скампада и сам понимал, что совет Кеменера верен и необходим.

Ворчать его заставляло отвращение при мысли, что он должен надеть на себя рвань. На городском рынке он купил куртку и штаны, которые, по его мнению, годились разве только на то, чтобы мыть полы в трактире, и увязал в скатку поверх одного из мешков. Не задерживаясь в Келанге, Кеменер и Скампада выехали на Оранжевый алтарь и ехали еще трое суток, пока впереди не показались крыши и сады алтарного поселка, раскинувшегося у подножия Ционского нагорья. Миновав Оранжевый алтарь, Кеменер остановился и заставил Скампаду надеть вещи, купленные в Келанге. Тот, содрогаясь от отвращения, натянул на себя грязные крестьянские обноски, но уттаки не встретились ни на этот день, ни на следующий - дорога шла по сухой местности, где не хватало воды для воинственных скопищ.

Уттаки, не участвовавшие в нападении на Бетлинк, стояли правее, в верховьях Иммы, а остатки отрядов, бравших замок, разместились на берегу Руны севернее Бетлинка.

Выехав на поляну перед Бетлинком, Кеменер и Скампада увидели у реки военную стоянку дикарей. Уттакский патруль, стороживший замок, заметил их и отправился наперерез. Сын первого министра много читал, в том числе и об уттаках, и хорошо представлял их нравы и обычаи. Описывая уттаков, никто не забывал упомянуть, что им не свойственна ни чистота, ни порядок. Сейчас у Скампады появилась возможность лично убедиться в этом.

Уттаки злобными криками остановили их обоих. Кеменер придержал коня и знаком велел Скампаде сделать то же самое.

- Эй, вы! - закричал он, не дожидаясь, пока патруль подойдет вплотную. - Мы к Каморре, к хозяину, поняли! Нас нельзя трогать, или он оторвет вам головы!

Уттаки не обратили ни малейшего внимания на слова шпиона. Скампада отчетливо почуял вонь, идущую от их одежды из звериных шкур, и с содроганием разглядел их злобные физиономии, жадные взгляды, прощупывавшие его мешки.

- Стойте! - опять крикнул Кеменер. - Вы что, не боитесь гнева белого диска?!

На этот раз слова Кеменера подействовали. Уттаки остановились.

Старший шагнул вперед и заговорил, с трудом справляясь с келадской речью:

- Нам надо всех хватать. Чтоб не ходили здесь. И вести к хозяину.

"И сначала ограбить", - добавил его взгляд.

- Идите за нами, если не верите. Мы едем прямо к хозяину.

Кеменер направил коня к воротам замка. Скампада поспешил за ним, каждое мгновение опасаясь, что уттакская секира вонзится ему в спину. Он инстинктивно ощутил разбойничью, неуправляемую сущность уттаков, и в глубине его души шевельнулась благодарность к своему спутнику, заставившему его надеть обноски. Скампаде бросилось в глаза, что уттаки изрядно похозяйничали в Бетлинке. В замке не осталось ни одного невыбитого стекла, ни одной несломанной двери, а двор, заваленный обломками и объедками, был невыносимо грязен.

Каморра, получив замок, выставил оттуда уттаков, едва только удалось их унять, но вещи уже были разграблены и испорчены, запасы пожраны, а все, что поддавалось действию силы, переломано и испоганено. Повелитель уттаков и его сподвижники поселились в полуразрушенных комнатах замка.

Кеменер и Скампада, опасаясь оставить коней на дворе, завели их через выбитую дверь в просторный зал на первом этаже замка и оставили там, а сами поднялись по лестнице на верхние этажи, отыскивая Каморру. На стене вдоль лестницы висели фамильные портреты владельцев Бетлинка, начиная с Эмбара, основателя замка. Лица портретов нижнего ряда были истыканы уттакскими пиками.

Маг сидел в бывшем кабинете Вальборна и складывал воедино обрывки карты Келады, найденные в замке. Скампада, не видевший Каморру почти десять лет, отметил изменения во внешности мага, совершенные ходом времени. Босханец был все таким же остролицым, сухим и узкоплечим, а его движения - так же резки и угловаты, но в жидких черных волосах появилась седина, напоминавшая потеки птичьего помета на городских крышах. Морщины на лице Каморры, залегающие между бровей и у глаз, идущие в стороны от основания ноздрей, стали глубже, а вокруг тонкогубого, плотно сжатого рта появилось множество мелких радиальных складок.

Заметив вошедших, Каморра поднял голову и оторвался от своего занятия.

- Явились! - Если он и обрадовался, увидев своего лучшего шпиона, то ничем не выдал радости. - А это ты, Скампада! Давно не виделись. Как там Берсерен поживает?

- Я покинул дворец вскоре после вас, - повел плечом Скампада. - Этот человек давно не интересует меня.

- Ну ладно, Скампада, Приехал - так приехал. Что тебе здесь нужно?

Скампада хладнокровно выдержал насмешливый взгляд мага. Он понял, что Каморра не знает о его договоренности с Шимангой и считает его человеком, явившимся в Бетлинк в поисках грязной работы.

- Шиманга говорил со мной от вашего имени, - сдержанно сказал он.

- Он поручил мне поиск сведений о магических камнях, известных как камни Трех Братьев.

В глазах Каморры впервые засветился интерес.

- Раз ты здесь, значит, ты нашел их? - спросил он. - Выкладывай, что у тебя есть.

- Я не все нашел, а кое-что. - Скампада не торопился выкладывать сведения. - И я не привык Делать дела в спешке. Мне нужно позаботиться о коне, разместить вещи в комнате, перекусить с дороги, договориться о цене. Если информация нужна, то у нее есть цена. - Он вскинул глаза на Каморру.

- А ты все такой же гордец, как и в те времена, у Берсерена, - снисходительно заметил Каморра. - Я не собираюсь торопить вас обоих. Ставьте коней, занимайте любые комнаты. О своей еде позаботьтесь сами - надеюсь, вы привезли с собой припасы. С едой здесь трудно, уттаки сожрали все запасы замка.

Когда устроитесь, приходите ко мне. - Он вернулся к восстановлению разорванной карты.

Кеменер и Скампада отыскали конюшню, сено, комнаты, внесли и распаковали дорожные мешки. Поужинав оставшимися с дороги припасами, они снова пошли к Каморре.

Был уже поздний вечер, и в коридорах было темно. Комнату мага освещали два эфилемовых шара, похожие на светлячки Феникса, но лучащиеся белым Светом. Каморра задержал взгляд на Кеменере, затем обратился к Скампаде:

- Начнем с тебя, Скампада. Что ты узнал о камнях?

- Не так много. - Скампада хладнокровно встретил испытующий взгляд мага. - Я потратил три месяца, чтобы найти хотя бы это.

- Что? - поинтересовался Каморра.

- Я нашел сведения о том, где Красный камень находился около ста пятидесяти лет назад.

- И все? - разочарованно спросил маг. - Где был этот камень?

- Мы еще не обговорили размер вознаграждения, - заметил Скампада.

- Вознаграждение... - проворчал Каморра. - За сведения, которым сто пятьдесят лет...

- За три месяца работы, - опять вставил замечание Скампада. - Мне еще повезло, что я нашел эти сведения.

Каморра неопределенно хмыкнул.

- Шиманга давал тебе задаток?

Скампада стрельнул глазами в стоящего рядом Кеменера. Тот мог знать от Шиманги о размере задатка, и сын первого министра решил не рисковать.

Чуть замявшись, он назвал полученную сумму.

- И ты требуешь что-то еще? - взглянул на него Каморра.

- Если даже эти сведения было трудно получить, они наверняка ценны, - ничуть не смутившись, ответил Скампада. - К тому же эта одежда... и уттаки эти. Путешествовать в этих краях - не удовольствие.

Каморра подошел к стене и, направив на нее ладонь, открыл недавно обнаруженный потайной шкаф. Маг не боялся выдать секрет шкафа, так как знал, что ни Скампада, ни Кеменер не владеют магией, без которой невозможно открыть защелку. Порывшись в шкафу, он выбрал небольшой мешочек и протянул Скампаде.

Сын первого министра взвесил мешочек на руке, - Здесь золото? - спросил он.

- Серебро.

Выражение недовольства на мгновение посетило выразительную физиономию Скампады и тут же спряталось внутри, в уголках глаз. Норрен платил не так, совсем не так. И как было хорошо в дворцовой библиотеке правителя - чисто, культурно! А кухня... повара уважали Скампаду и подавали ему еду в красивой посуде, на маленький столик, накрытый белой салфеткой. Скампада чуть заметно вздохнул. Здесь не следовало ломаться. Унести бы отсюда поскорее и себя, и вещи, и деньги...

- О чем ты задумался, Скампада? - вернул его к действительности Каморра. - Ты считаешь, что этого мало?!

- Достаточно. - Скампада опустил деньги в карман. - Камень был на острове Керн, у подножия вулкана, в глазу идола.

- Далековато, - неодобрительно отозвался маг. - Где доказательства?

Скампада вынул из-за пазухи книгу, украденную в библиотеке Норрена, открыл отмеченную закладкой страницу и показал Каморре.

Маг прочитал страницу, затем осмотрел всю книгу. Она, несомненно, была подлинной.

- Хорошо, - сказал он. - Место укромное. Возможно, камень еще там.

Скампада вернул книгу за пазуху.

- Ты заберешь ее с собой? - нахмурился Каморра.

- Я не торгую книгами, - ответил Скампада. - Я получил деньги за сведения, а не за книгу.

Каморра хмыкнул. Он хорошо запомнил текст, поэтому не нуждался в книге.

- Я еще не надумал обзаводиться собственной библиотекой, - сказал он Скампаде. - Попробуй предложить ее мне, когда я поселюсь в Келанге, во дворце Берсерена, а сейчас ты мне больше не нужен. Можешь идти или ехать куда угодно.

- Мне бы хотелось иметь знак или слово, чтобы на обратном пути меня не ограбили уттаки, - потребовал Скампада. - Мало получить деньги, важно их сохранить.

- Я дам тебе знак, - согласился Каморра, поразмыслив. - У меня есть парочка в запасе. Зайди ко мне завтра утром, я наложу на него магию.

Когда Скампада вышел, Кеменер спросил вполголоса:

- Почему вы отослали его, хозяин? Он мог бы быть полезен.

- Я знал его раньше. Пока я не у власти, с ним лучше не связываться. Он слишком строптив и независим, соблюдает только свои интересы.

Если у него появится возможность выдать меня за деньги, он выдаст.

- Тогда почему вы отпускаете его живым?

- Когда я завоюю остров, он еще пригодится мне. А пока он больше меня заинтересован в том, чтобы никто не знал о наших с ним делах.

Маг выглянул в коридор. Там было так темно, что он использовал заклинание для видения в темноте. Скампады не было. Каморра применил другое заклинание, для усиления слуха, и услышал шаги спускающегося по лестнице Скампады. Успокоившись, он вернулся в комнату.

Скампада почти спустился с лестницы, как вдруг замер на полушаге.

Внезапная мысль заставила его обернуться назад - он больше не нужен Каморре, хотя нашел только один камень. Кто же нашел остальные камни? Кеменер? Скампада пошел обратно, бесшумно опуская на пол подошвы сапог из хорошей мягкой кожи.

Если бы он знал, как трудно остаться незамеченным, подслушивая мага, он не рискнул бы это сделать. Но Скампада не знал этого и встал у двери.

Дверь была закрыта, но одна из досок, выбитая уттаками, неплотно прилегала к остальным, образовывая щель, в которую было слышно и видно все происходящее в комнате. По сказанным фразам Скампада понял, что двое в комнате только что начали разговор.

- Значит, Каянский алтарь безопасен. - Каморра, видимо, повторил сообщение Кеменера. - Тогда почему совет магов собрался именно там?

- Так решили Шантор и Суарен.

- Опять этот Шантор... - проворчал Каморра.

- Он влиятелен, - напомнил ему Кеменер. - С Тирского алтаря скоро выйдет обоз с оружием - недели через три, по моим подсчетам. Я был на Тироканском перевале и осматривал дорогу. Вернее всего, что обоз пойдет через перевал, а затем южным путем. Через Сехан ему не пройти из-за засухи.

- Значит, нужно ускорить нападение на Келангу, пока обоз еще в пути. Мечи Грифона - опасное оружие. - Каморра задумался. - Если бы у меня был хоть один камень Трех Братьев... Шиманга задерживается, а он должен достать Синий камень.

Кеменер замялся. Каморра нередко бывал несдержан, поэтому шпион опасался быть вестником несчастья.

- Шиманга не вернется, - все-таки сказал он. - Он убит.

Каморра вздрогнул. Он шагнул к Кеменеру, шпион поспешно отступил назад. Губы мага сжались в ниточку, крючковатый нос стал еще острее. Каморра не считал Шимангу другом, потому что не признавал слова "дружба". Шиманга был единомышленником, полностью разделявшим его взгляды и планы, единственным, кому он доверял полностью.

Большинство помощников Каморры носили белые диски для управления уттаками. О другом назначении дисков - подчинять Каморре волю и желания их обладателей, - кроме Каморры, знал только Шиманга, тоже незаурядный маг, по собственным убеждениям проводивший в жизнь намерения своего стратега. Да, это была большая потеря.

Осознав гибель Шиманги, Каморра опустился на стул, стоявший у окна.

- Кто?! - сказал он сквозь зубы. - Кто это сделал?! Клянусь, этот человек будет покойником!

- Мальдек, каянский маг, - осторожно ответил Кеменер. - Он сделал это, чтобы завладеть Синим камнем.

- И завладел? - Мысли Каморры вернулись к цели, ради которой погиб Шиманга.

- Завладел, - подтвердил Кеменер. - Сначала - он, а потом - я.

Глаза Каморры вспыхнули, он снова встал со стула.

- Ты привез Синий камень, Кеменер? Где он?

- Привез, - удовлетворенно сказал шпион, вынимая из-за пазухи жезл Аспида. - Он здесь, в головке жезла. Я сам видел, как Мальдек клал его сюда.

Каморра взял жезл и быстро повращал ладонью над его головкой, затем поднял верхнюю часть, служившую крышкой. Синий камень лежал там, завернутый в мягкую тряпку. Когда маг развернул ее, Скампада прильнул к щели, чтобы получше разглядеть источник синего света, озарявшего лицо и руки мага. На его счастье, двое в комнате были увлечены разговором.

- Этот камень разыскивает магистр ордена Грифона, - продолжил доклад Кеменер. - Последний раз я видел магистра в Цитионе - он знает, что камень у Мальдека, и идет по его следам. Мальдек может догадаться, что камень у меня, и сообщить ему.

- Мальдека нужно немедленно устранить, - сказал Каморра. - А кто такой этот магистр? Ты его знаешь?

- Нет. Но по всему видно, что он - высокого происхождения. В нем есть врожденное достоинство, которого не бывает у черни. У меня на это глаз наметан.

Каморра нахмурился. Шпион вспомнил, что его хозяин - всего-навсего сын оружейника из Босхана, но решил не произносить фразу "разумеется, к вам это не относится". Кеменер не любил лгать по пустякам. Болезненное самолюбие Каморры, его непомерно раздутое честолюбие было именно следствием низкого происхождения, и Кеменер это понимал.

- Нужно немедленно добыть и Красный камень. Два камня сведут на нет всю их магию. - Каморра, выбитый из колеи потерей Шиманги, разоткровенничался со своим шпионом, чего не сделал бы при других обстоятельствах. - Но я не знаю, кого бы за ним послать.

- У вас много людей, хозяин, - заметил Кеменер.

- Много-то много... - раздумчиво произнес маг. - Кого не нужно, тех и много. Мало умных, еще меньше верных. Шиманге я мог бы довериться, но...

- У меня все, хозяин, - напомнил шпион. Маг подошел к шкафу, вынул кошелек с деньгами и отдал Кеменеру. Притаившийся за дверью Скампада, само собой, отметил, что этот кошелек куда увесистее выданного ему.

- Это серебро? - спросил Кеменер, взвесив на руке кошелек.

- Золото. Я умею ценить хорошую работу. Кеменер удовлетворенно кивнул.

- Теперь ты поедешь в Келангу, а затем в Босхан, - приказал ему Каморра. - При дворе Берсерена есть человек, который поддерживает меня. Он называет себя моим союзником из Келанги. Это Госсар из рода Лотварна. Поручи ему выследить и прикончить Мальдека. В Босхане ты узнаешь, что случилось с Кавентой, казначеем правительницы. На днях я потерял связь с его диском.

Сделаешь все и вернешься ко мне.

Скампада почуял, что разговор подходит к концу, и удалился, осторожно ощупывая пространство перед собой, чтобы не зацепить что-нибудь в темноте и не наделать шума. Полученные сведения были смертельно опасны, поэтому он перевел дух не раньше, чем оказался у себя в комнате.

Ночью он долго не мог заснуть. Теперь он вполне осознавал, как опрометчиво было с его стороны заехать в Бетлинк. Поразмыслив, Скампада понял, что ошибка была сделана еще три месяца назад - не следовало связываться с Каморрой. Если бы он так не нуждался тогда в деньгах...

Скампада снова вспомнил Норрена. Правитель Цитиона, несомненно, благоволил к нему. Еще немного, и можно было бы навести Норрена на мысль, что библиотеке нужен присмотр и уход, что хорошо бы иметь во дворце человека, который постоянно занимался бы ею. Небольшая уютная комната во дворце, спокойная жизнь на всем готовом - Скампада всегда мечтал об этом. Если бы не Ромбар, который одним словом мог разрушить все его надежды, можно было бы вернуться во дворец.

Решение проблемы легко далось Скампаде. Нужно помириться с Ромбаром, заручиться его поддержкой или хотя бы снисходительностью - и желаемое будет достигнуто. Выполнить решение было куда сложнее. Как заслужить расположение Ромбара, человека непростого, принципиального, относящегося к нему как к смертельному врагу?

Помочь отыскать сыну Паландара его девчонку - этого могло оказаться мало. Сегодня случай подбросил Скампаде целую охапку ценных сведений, но воспользоваться ими не выдав себя ему пока не представлялось возможным.

Неизбежно возникал вопрос - откуда взялись эти сведения, - на который у Скампады пока не было подходящего ответа.

Наконец Скампада вспомнил, что через несколько дней, в первое полнолуние последнего месяца лета, на Оранжевом алтаре состоится ежегодный праздник в честь великой богини Мороб. Сын первого министра и прежде бывал на этом празднике - красивый, торжественный ритуал был впечатляющим зрелищем, на которое съезжались люди со всего острова. В последний раз он приезжал на праздник три года назад и видел то, что утаил от Ромбара.

Ритуальный танец исполняла черная жрица храма. Ее волосы прикрывала золотая сетка, ее лицо было густо загримировано и расписано священными знаками, но он узнал ее - по глазам, огромным и глубоко-синим, по взгляду, пристально-твердому, как у соколенка. Вторых таких глаз не было на Келаде, в этом Скампада был уверен. Если она все еще там, то, конечно, она снова выйдет танцевать перед богиней.

Подумав, что можно будет и полюбоваться ритуалом, и получить сведения, которые помогут смягчить неприязнь сына Паландара, Скампада решил задержаться на Оранжевом алтаре до окончания праздника великой Саламандры.

Довольный собой, он успокоился и заснул.

Утром он пришел к Каморре за знаком. Тот, странно усмехаясь, протянул Скампаде белый диск с вырезанной на нем мордой василиска, закрепленный на металлической цепи.

- Повесь его на шею, - сказал маг. - И не снимай, а то сила исчезнет. Если уттаки пристанут, покажешь.

Скампада повесил диск на шею, распрощался с магом и вышел. Не задерживаясь, он упаковал вещи, завьючил коня и выехал из Бетлинка. Каморра с той же странной усмешкой глядел на дверь, за которой скрылся Скампада. Конечно, он не сообщил сыну первого министра то единственное заклинание, из-за которого уттаки боялись белого диска. Дикими ордами управляло не почтение к символу, а вполне реальный физический страх. Заклинание вызывало у уттаков корчи, не прекращающиеся, пока человек с диском находился поблизости.

Давать такую силу в руки Скампаде, человеку очень ненадежному, не входило в планы Каморры. Уттаки испугаются одного вида белого диска, а не испугаются - не велика потеря. Но если Скампада благополучно минует уттаков, он подпадет под влияние магии белого диска и станет орудием мага, хорошим орудием.

Каморра снова усмехнулся. Приятно, что этот гордец Скампада сам попросил знак.

Скампада ехал лесной дорогой, на нем болтались предусмотрительно надетые крестьянские обноски, поверх которых покачивался белый диск. Уттакский патруль, встреченный у замка, в ужасе расступился перед ним. Шло время, замок остался далеко позади, сквозь листву просвечивало теплое солнце, а на сердце у Скампады было тошно. Сын первого министра был человеком спокойным и доброжелательным, ему было свойственно довольство собой и жизнью, но после отъезда из Бетлинка оно не возвращалось к нему. Откуда-то изнутри вылезали черные, удушливые, злые мысли, непривычные Скампаде, грубо вторгавшиеся в его тонко сбалансированный мирок. Скампада не мог понять, откуда берется этот мутный поток, и напрягал волю, сопротивляясь ему, но поток возникал снова и захлестывал, захлестывал...

Всю ночь ему снились дурные, отвратительные сны. Скампада начинал думать, что поездка в Бетлинк нехорошо сказалась на его нервах. На подъезде к Оранжевому алтарю он остановил коня, снял диск и начал стаскивать с себя обноски, чтобы надеть приличную одежду. В этот миг он заметил, что дурные мысли и чувства полностью исчезли.

Скампада переоделся и с опаской поднял диск. Ему следовало бы раньше догадаться, что в подарках Каморры нет ничего хорошего. Он несколько раз надел и снял диск, сравнивая ощущения, и уловил несомненную разницу. Вывод напрашивался сам собой - диск был носителем злобных, ненавистнических мыслей.

Отложив диск, Скампада огляделся вокруг и сразу же нашел то, что искал, - пару увесистых булыжников. Он взял один булыжник, положил диск на другой и тщательно превратил знак Каморры в мелкие крошки, а затем сгреб их с дороги и вышвырнул подальше в кусты. Вслед за обломками полетела цепь, а за ней - обноски.

Хорошее, безоблачное настроение вернулось к Скампаде. Любовно оглядев мешки, благополучно вывезенные из Иммарунских лесов, он сел на коня и вскоре уже ехал по улицам алтарного поселка в поисках гостиницы, чистой, удобной и недорогой. Скампада не торопился с выбором жилья. На дальнем краю поселка, у самых Ционских скал, он отыскал небольшую опрятную гостиницу с вывеской "Синие скалы" и завел коня во двор.

XVI

Шли третьи сутки заточения, а тюремные власти не беспокоили лоанцев. Витри был скорее рад этому, чем огорчен. В темнице у него было время подумать, и он понял, что никто не будет сочувствовать им - простым, никому не нужным деревенским парням. Их допросят и, наверное, казнят независимо от того, что они скажут на допросе. Не такие они важные особы, чтобы тратиться на их содержание.

Витри перебрал в уме возможности побега и отклонил их все. Голыми руками не одолеть каменные стены, на подкуп - нет денег. Из темницы лоанцев не выводили, им лишь трижды в день приносили еду и раз в день меняли воду. Витри часто вспоминал родное село и Лайю. Он больше не сердился на нее. Даже ее склонность к капризам теперь казалась ему милой и забавной. Сколько дней пройдет, когда их сочтут мертвыми? Когда она перестанет его ждать? За кого она выйдет замуж?

Он представлял своих ровесников-сельчан женатыми на Лайе и ни к кому не чувствовал ревности, которую заменила печаль. Больше всего Витри сожалел, что ему не удалось дойти до Оранжевого алтаря и передать слова Равенора, которые могли бы помочь селу. Он вспоминал сборы, прощание, внимание и напутственные слова односельчан, и ему становилось куда более горько, чем при мысли о Лайе.

Шемма не догадывался, что им угрожает казнь, а Витри не делился с ним своими догадками. Табунщик шумно вздыхал и громко жаловался на количество и качество тюремной еды. Лишения в еде он приравнивал к лишению свободы и оттого вдвойне возмущался своим положением. Витри уговаривал его вести себя потише, чтобы не привлекать внимания стражи. Он надеялся, что про них забудут, а со временем положение изменится и найдется какой-нибудь выход.

Действительно, про лоанцев пока забыли. Начальник тюремной стражи ждал указаний Берсерена, а тот слишком пренебрегал Мальдеком, чтобы прислушиваться к словам мага. Мальдек, хотя и не мог чувствовать себя спокойно, пока лоанцев не казнят, опасался быть назойливым. Он ждал удобного случая, чтобы напомнить о шпионах, но тут во дворец явился племянник правителя, Вальборн. Берсерен, раздраженный падением Бетлинка, был слишком занят ссорами со своим племянником и снаряжением армии, предназначенной для посылки на Оранжевый алтарь. Расходы были большими, Берсерен был зол, поэтому Мальдек боялся не только о чем-то напоминать, но и попадаться на глаза правителю.

Ночью Витри, спавший чутко, был разбужен осторожным стуком в дверь темницы. Он вскочил и подбежал к двери. Стук повторился.

- Кто там? - вполголоса спросил Витри, догадываясь, что это и есть та самая удача, на которую он втайне надеялся.

Послышался звук ключа, поворачиваемого в замке, и скрип медленно отодвигаемого засова. Витри кинулся к Шемме, затормошил его, зажал ему рот, чтобы табунщик не вскрикнул спросонья. Шемма приподнялся на койке, ничего не понимая.

- Молчи и слушайся меня, - прошептал ему Витри.

Дверь открылась. В темницу шагнул высокий мужчина в плаще. Его лица не было видно за накинутым капюшоном, но по осанке и движениям чувствовалось, что это человек сильный и привыкший командовать. Он прикрывал плащом крохотный светлячок Феникса, слабо освещавший пол темницы.

- Вы - люди Каморры? - спросил он, приглушая голос.

- Да, - ответил Витри.

- Но мы вовсе не... - вскинулся Шемма и осекся. Витри в темноте больно поддал ему кулаком в бок.

- Мы не надеялись, что найдется кто-то, кто может освободить нас, - закончил он за Шемму.

- Идите за мной, - сказал вошедший. - Не бойтесь, стража усыплена.

Остальное объясню, когда выйдем отсюда.

Лоанцы пошли за своим провожатым, нащупывая каждый шаг и цепляясь друг за друга. Попетляв по коридорам, они вышли через наружную дверь тюрьмы и прошли по дворцовому парку к боковой калитке для слуг.

Калитка была открыта. Мужчина в плаще вывел их на улицу, прошел еще немного и свернул за угол, где стоял еще один мужчина, держащий двух оседланных и завьюченных коней. - Вот кони, - сказал он лоанцам. - Во вьюках есть все необходимое - одежда, деньги, вещи, припасы. Когда будете в Бетлинке, передайте Каморре, что Берсерен со дня на день отправит армию на Оранжевый алтарь.

- Как нам сказать ему, кто помог нам? - спросил Витри.

- Скажете - его союзник из Келанги. Он знает. - Мужчина в плаще сделал знак другому, и тот передал лоанцам поводья коней. - На этих конях вы, если не зазеваетесь, можете не бояться погони. Однако советую вам за ночь отъехать подальше.

Витри и сам был того же мнения. Он подтолкнул Шемму и вскочил на коня. Вскоре они проехали берегом реки, миновали мост и поскакали на север, по дороге на Оранжевый алтарь.

***

Магистр и Альмарен въехали в Келангу около полудня. Город был хорошо знаком обоим, хотя они оба давно не бывали в нем. Новым было обилие стражников, то и дело проезжавших мимо, и беспокойное, суетливое поведение людей. Магистр не пожелал задерживаться в городе. Закупив во встречных лавчонках дорожные припасы, друзья выехали к тионскому мосту, чтобы продолжить путь на север.

К удивлению обоих, мост был перекрыт группой конных стражников.

Старший в группе, седой мужчина с хриплым голосом, подъехал к ним вплотную и сказал:

- Поворачивайте назад. Путь на север закрыт.

- Как это понимать - закрыт? - сухо спросил Магистр. - С каких это пор стало невозможно свободно разъезжать по острову?

- Приказ правителя. Этой ночью из тюрьмы убежали два опасных преступника - шпионы Каморры. Мы их ловим, поэтому путь закрыт.

- Нам нужно проехать. Мы должны быть на празднике великой Саламандры, который состоится через четыре дня.

- Какие еще праздники, когда такое время? - рассердился стражник.

- Уттаки вот-вот захватят Оранжевый алтарь, а вам праздник подавай!

- Не вам о нас беспокоиться, - отрезал Магистр. - Мы сумеем сами о себе позаботиться. На лице стражника промелькнуло подозрение.

- А кто вы такие? - спросил он, впившись в них взглядом.

- Я - магистр ордена Грифона, - сообщил ему Магистр. - А это мой помощник, маг ордена Феникса. А это клыкан Норрена - не советую вам с ним связываться.

- Это мы еще посмотрим... - хмуро сказал стражник, задетый высокомерным тоном Магистра. - Мы как раз ищем двоих - что-то вам уж очень понадобилось на север...

- Уж не хочешь ли ты сказать, что мы шпионы Каморры, глупец! - рассердился Магистр. - Хорош стражник правителя - не может отличить приличного человека от шпиона. Пропусти-ка нас поскорее!

- Никуда мы вас не пропустим! - уперся стражник, чувствуя за собой право на власть. - Вы поедете с нами во дворец, а там разберутся, шпионы вы или нет. Отдайте оружие!

Магистра нисколько не обрадовала возможность оказаться перед Берсереном в роли обвиняемого в пособничестве Каморре. Зная Берсерена, он был уверен, что тот не упустит случай снова засадить его в темницу или даже казнить как шпиона Каморры. Четверо стражников, хотя и конных, не были неразрешимой проблемой, но оказаться вне закона, превратиться из преследователей в преследуемых было бы весьма некстати. Магистр обнажил меч и сделал последнюю попытку разрешить дело мирным путем.

- У вас есть только один способ завладеть моим мечом, - сказал он, - но им вы ничего не добьетесь. Последний раз говорю - пропустите нас добром!

Старший стражник вынул свой меч, остальные проделали то же самое.

Стычка казалась неотвратимой. Обе стороны так увлеклись спором, что не заметили двоих всадников, подъехавших с противоположной стороны моста.

- Остановитесь! - вдруг раздался негромкий, но уверенный голос.

Стражники обернулись. На них смотрел крепкий мужчина лет тридцати, одетый по-господски.

- Что здесь происходит? - спросил он. - Мы выполняем свой долг, ваша светлость, - поспешно сказал стражник. - Вот эти двое - шпионы Каморры, они оказывают сопротивление.

- Не говорите глупостей, - сердито сказал мужчина. - Неужели вы не можете отличить благородных людей от шпионов? Отпустите их и займитесь своими прямыми обязанностями.

- Простите, но я не знаю вас, ваша светлость, - возразил старший стражник. - Мое дело выполнять приказы, а если я ошибусь, меня накажут. Его величество - суровый хозяин. На кого мне сослаться в случае чего?

- Я Вальборн, племянник его величества, правитель Бетлинка, - холодно перечислил мужчина и приподнял старинную цепь с гербом Бетлинка, висевшую на его груди под распахнутой курткой. - Узнаете герб?

- Слушаюсь, ваша светлость! Конечно, ваша светлость! - вытянулся в седле стражник.

Вальборн грозно посмотрел на стражников и сделал движение головой, отсылая их. Те поторопились выполнить приказание. Когда они удалились на другой конец моста, четверо оставшихся подъехали поближе друг к другу.

- Я не знаю, как мне благодарить вас, - сказал Магистр Вальборну.

- Если бы не вы, у нас могли бы быть серьезные неприятности.

- Пустяки, - ответил тот. - Терпеть не могу это хамье - стражу моего дядюшки! У меня в Бетлинке не было таких людей и, надеюсь, не будет.

- Магистр ордена Грифона, к вашим услугам, - представился Магистр.

- Я слышал. Вы спешите на праздник, а они могли задержать вас. За оставшееся время вы едва успеваете туда.

- Дело не только в этом. По некоторым причинам я не хотел бы встречаться с вашим дядюшкой, - признался Магистр, почувствовавший симпатию к Вальборну. - Так что я вдвойне обязан вам.

- Охотно верю, - рассмеялся Вальборн. - Сам бы его век не видел. Я здесь три дня, а уже сыт им по горло.

Оба собеседника понимающе переглянулись. Каждый из них почувствовал в другом человека близкого по духу, и по мере обмена фразами между ними устанавливалась все возрастающая приязнь. Магистр спешил, но не настолько, чтобы не пожелать узнать из первых рук о взятии Бетлинка.

- Как вы думаете, не заехать ли нам в какой-нибудь трактир по случаю знакомства? - предложил он. - Мне кажется, у нас будет о чем побеседовать.

- С удовольствием, если вы не боитесь опоздать на праздник, - отозвался Вальборн. - Впрочем, у вас хорошие кони. Это Тревинер, мой помощник.

- Он указал на своего поджарого, жизнерадостно скалящегося спутника.

Познакомившись, все четверо направились в город в поисках подходящего места для закрепления дружеских отношений. Тревинер, у которого был нюх на такие места, предложил податься на рыночную площадь. Там, среди множества питейных заведений, компания выбрала трактир, показавшийся приличнее других, оставила коней во дворе и разместилась за столом у окна. Магистр подозвал слугу и заказал вина, хлеба и жареную индейку.

- И кувшин воды, - попросил Альмарен. Он никогда не забывал слов Суарена о том, что вино пагубно действует на магические способности.

- Да ты не умываться ли собрался, парень! - весело воскликнул Тревинер, в любой компании чувствовавший себя как дома. - Вдвоем с тобой, пожалуй, скучновато путешествовать!

Альмарен слегка улыбнулся, показывая, что понял шутку. Вскоре на стол принесли кружки, тарелки и ножи, затем подали заказанное - несколько бутылок вина, большую овальную краюху хлеба, толстую румяную индейку на железном блюде, воду в кувшине. Засветившийся от удовольствия Тревинер выбрал бутылку и наполнил кружки.

Вино оказалось хорошим. Вальборн и Магистр понемногу прихлебывали из кружек, нащупывая нить разговора. Магистр рассказывал новым знакомым о причинах и цели своей поездки. Альмарен запивал индейку водой и все внимательнее прислушивался к рассказу своего спутника, оказавшемуся новостью не только для Вальборна, но и для него.

- Я узнал о положении на острове от Шантора, - говорил Магистр Вальборну. - Он подробно рассказал все на каянском совете магов. Я когда-то владел военным искусством и поэтому решил, что не могу оставаться в стороне от событий.

- Я сразу подумал, что вы - опытный воин, - подтвердил Вальборн. - Этим четверым не поздоровилось бы, если бы они сцепились с вами.

- В такое время глупо расходовать силы на распри, - отозвался Магистр. - Так вот, я приехал в Цитион и был принят Норреном. Мы поговорили, и правитель предложил мне командовать войском конников, но тут пришло известие о нападении Каморры на Бетлинк.

Вальборн досадливо поморщился. Горечь поражения еще не остыла в нем.

- Армия Норрена еще не подготовлена к выступлению, - продолжил Магистр. - Каморра, к сожалению, опередил всех нас. Мы с Норреном решили, что я съезжу к Шантору, чтобы узнать обстановку и события последних дней, а вернувшись, приступлю к командованию войском. Кроме того, Десса из Босхана попросила помощи. - Магистр в подробностях рассказал о посещении Дессы. Здесь он не боялся что-то выдать, потому что не сомневался, что энергичная Десса успела перевести ценности в деньги, а деньги - в военное снаряжение.

Вальборн слушал Магистра с возрастающим интересом.

- Да, я видел эти диски на уттакских вождях, - взволнованно подтвердил он, когда речь дошла до диска. - И не только на них. Такой диск есть и у самого Каморры, и у его приспешников.

Теперь собеседники поменялись ролями. Вальборн рассказывал о сражении в замке, Магистр внимательно слушал, иногда задавая вопросы. Альмарен тоже ловил каждое слово Вальборна, особенно, когда рассказ касался магии. Лишь Тревинер, для которого события в Бетлинке не были новыми, слушал вполуха, беззаботно опрокидывая кружку за кружкой, и заедал выпивку кусочками индейки, которые понемногу отковыривал от тушки охотничьим ножом. Его гораздо больше занимало то, что рядом с ним сидит человек, предпочитающий воду вину. Сделав еще один хороший глоток, Тревинер повернулся к молодому магу.

- Держу пари, Альмарен, что ты и девочек не трогаешь, - доверительно сказал он. - Скучно живешь парень.

Альмарен на это ничего не ответил, а только опустил взгляд в стоявшую перед ним кружку с водой.

- Нужно, парень, чтобы в жизни бывали маленькие радости, - поделился с ним Тревинер ценной мыслью. - Иначе явь получается не интересная. Я тебе дам хороший совет - ты ведь едешь на Оранжевый алтарь?

Альмарен кивнул.

- Какие там жрицы, приятель! - воодушевился Тревинер. - Все притих, и умеют ценить настоящих мужчин. Ведь там одни маги, ну, ты понимаешь... тьфу, забыл - ты ведь тоже маг. - язык охотника заплетался. - Ты, парень, не теряйся там, выглядишь ты что надо. Понял?!

- У нас там дела,. - извиняющимся тоном сказал Альмарен.

- Одно другому не мешает, - взмахнул рукой охотник. - Удовольствия должны присутствовать в любом деле, как со" в похлебке. Ты можешь себе представить похлебку без соли? Какая дрянь!

Тревинер, покачиваясь, приподнялся со стула и потянулся за бутылкой и другой конец стола. Присаживаясь обратно, он зацепил рукавом остаток индейки, скатившийся со стола вниз, прямо в зубы благодарному клыкану. Охотник щелкнул пальцами свободной руки и подозвал слугу.

- Почему у нас нет индейки? - возмущенно обратился он к слуге. - Реве ты не видишь, что благородным людям нечем закусывать?! Неси немедленно.

Слуга пошел на кинулся выполнять заказ. Тревинер перехватил бутылку подобнее и начал раздаивать вино. Магистр и Вальборн, увлеченные разговором, машинально взяли кружки - А где индейка? - Вальборн, отхлебнув, пошарил взглядом по пустому блюду. - Тревинер?!

Охотник откинулся на спинку стула и оценивающе глянул меж расставленных ног под стол, где клыкан заканчивал свалившийся с неба обед.

- Какая вас интересует, мой правитель? - отозвался он. - Которая уже улетела или которая еще не прилетела? Эти птички такие подвижные, знаете ли!

К столу подошел слуга с дымящейся, только что снятой с вертела индейкой и заменил пустое блюдо.

- Вот, пожалуйста. Она уже здесь. - Тревинер начал разделывать птицу собственным ножом, обжигаясь и дуя на пальцы. Он отковырнул ножку, затем вторую. - Это вам, мой правитель... Это вам, почтенный Магистр... Альмарен, тебе который кусочек?

Указанный кусок плюхнулся на тарелку Альмарену.

- А это что? Печеночка? Изумительно! - Охотник затих, всецело занятый крестцовой частью индейки.

- Значит, вы убеждены, что Каморра использовал магию для руководства уттаками? - донеслись до Альмарена слова Магистра.

- Безусловно, - прозвучал ответ Вальборна. - Создается впечатление, что дикари не принадлежат сами себе. Они действуют организованно и не чувствуют страха. Их столько погибло около замка! Обычно они куда больше дорожат собственными жизнями.

- Альмарен, ты все слышал? - спросил Магистр.

- Почти. - Альмарен искоса глянул на охотника, чей рот пока был занят едой. - Снятие магического внушения наверняка сделает уттаков неуправляемыми.

- Тогда дело за вами, друзья-маги, - сказал им Вальборн. - Уттаков слишком много, чтобы победить их, когда они действуют сообща. По сведениям моих разведчиков, около замка не было и трети всех уттаков. Ищите способ противостоять магии Каморры.

- Мы обсудим это с Шантором, - ответил Магистр.

- Я все рассказал ему, когда был на Оранжевом алтаре. Он ничего не ответил, но я понял, что он в затруднении. Больше всего его беспокоит, что Оранжевый алтарь может достаться Каморре, поэтому я тороплюсь с выступлением.

- И большое войско собрано? - поинтересовался Магистр.

- Две сотни пеших войск, полсотни конников. Берсерен больше не дает. Еще бы сотни две... - вздохнул Вальборн. - Сегодня из Оккады подошли остатки моего отряда, человек пятьдесят. Я послал за ними Тревинера, пока выздоравливал. Войско встало на том берегу реки - когда мы с вами встретились, я как раз ехал оттуда. Мы выступаем завтра, а на Оранжевый алтарь прибудем на другой день после праздника. Жаль, что вы спешите. Я был бы рад, если бы вы составили мне компанию.

Магистр поглядел в окно, за которым наступал вечер.

- Думаю, и нам будет удобнее ехать вместе с вами, - решил он. - Шантор будет слишком занят в день праздника, чтобы разговаривать о военных делах.

- Прекрасно, - обрадовался Вальборн. - Вы где остановились?

- Нигде. Мы не собирались ночевать в Келанге.

- Тогда поезжайте с Тревинером в наш лагерь. Там и переночуете. А я, к сожалению, должен остаться на ночь во дворце, у дядюшки. - Вальборн криво усмехнулся. - Старый мухомор, наверное, ночь спать не будет, если не отчитает меня за ужином, а сердить его нельзя. Он и так едва согласился выделить войско.

- Почему? - удивился Магистр.

- Он не понимает, как трудно воевать с уттаками, управляемыми магией, и считает, что я сдал замок из-за неумения руководить боем.

Магистр с сочувствием кивнул.

- Мне пора во дворец, - спохватился Вальборн. - Дядюшка взбесится, если я опоздаю к ужину.

Магистр подозвал слугу для расчета.

- Сколько-сколько?! - подскочил Тревинер, услышав названную сумму.

- За эту кислятину? - Он ткнул пальцем в пустые бутылки. - Моча моей Чианы и то лучше!

- Тревинер! - нахмурился Вальборн. Сумма была несправедливой, но не до такой степени, как слова охотника. - Трудновато тебе будет доказать это.

Никто из нас не пробовал мочи твоей кобылы.

- Но, мой правитель, это бессовестная цена! - не унимался охотник.

- У честных людей нет лишних денег, чтобы не глядя отдавать их жуликам. Даже вам, мой правитель, не всегда хватает на хорошую выпивку.

- Тревинер! - вспыхнул Вальборн. - Как насчет падающего листа?!

Рот охотника мгновенно захлопнулся. Магистр, которому до сих пор не удавалось вставить слово, сказал, отдавая слуге деньги:

- Я всех приглашал, мне и платить. - Заметив взгляд, каким Вальборн наградил охотника, он добавил:

- А вы не смущайтесь, Вальборн.

Правители Бетлинка издавна славятся доблестью, а не богатством. Всем известно, что замок не приносит дохода, а содержится на средства других земель острова.

- Откуда там взяться доходам? - уже спокойнее сказал Вальборн. - В моих землях было только одно село, а теперь и оно разграблено. Люди не хотят жить вблизи от уттаков - слишком опасно. Стал бы я унижаться здесь, В Келанге, если бы у меня были свои деньги.

- Если исход войны сложится в нашу пользу, нужно будет оттеснить уттаков подальше на север, - заметил Магистр. - Нельзя оставлять им прежние земли, иначе они опять расплодятся.

- Хорошенькое дело! - вмешался воспрянувший Тревинер. - Как это война может сложиться не в нашу пользу?!

Никто не стал спорить с охотником, отдавая должное его оптимизму.

Выпивка сделала свое дело - все четверо вышли из трактира закадычными друзьями.

Тревинер, несмотря на то, что один выпил больше, чем трое остальных собутыльников, уверенно вскочил в седло и лихо развернул кобылу.

- Прошу за мной, дорогие друзья! - обратился он к Магистру и Альмарену. - А мой правитель, увы, вынужден оставить нас.

***

Витри и Шемма скакали всю ночь. Утром они свернули с дороги в рощицу, где укрылись на привал. Не расседлывая коней, лоанцы пустили их пастись на лужайку, а сами занялись просмотром содержимого дородных мешков.

Тот, кто собирал мешки для беглецов, несомненно, был опытен и предусмотрителен. Здесь лежали новые теплые шерстяные одеяла, простая, но добротная одежда и обувь, топоры, миски, ложки, котелок огниво и трут. Еда была питательной и не скоропортящейся - неизменные дорожные лепешки на меду и на свином жире, крупы, хлеб, сало, соль. В каждый мешок был положен небольшой кошелек с серебром. Это было неплохо и по меркам среднего жителя Келады, а по лоанским понятиям там лежало целое состояние.

Но самым дорогим подарком союзника из Келанги были пасущиеся на лугу кони. Человек, с легким сердцем вручивший лоанцам поводья этих коней, без сомнения, придавал первоочередное значение средствам передвижения беглецов. Два прекрасных жеребца походной верховой породы - и этим все было сказано. Простые, даже примитивные слова "походная верховая" заставляли вздрогнуть и замереть сердце каждого отъявленного лошадника. Кони этой породы не уступали тимайским в резвости и выносливости, но были крупнее и мощнее. Они могли, не выбиваясь из сил, в течение долгих дней везти на себе рослого воина с поклажей.

Если тимайского коня еще мог купить процветающий ремесленник или удачливый лучник, взявший приз в состязаниях на меткость, то кони походной верховой породы были исключительно привилегией знати. Они выращивались в хозяйствах древних келадских родов, в конюшнях правителей и редко появлялись в свободной продаже на рынках. Даже богатые торговцы считали их чрезмерной роскошью, используя для деловых поездок злых и жилистых тимайцев.

Шемма, разобравший, какого коня ему посчастливилось получить, не сводил с него восхищенного взгляда. Он рассеянно рылся в мешке и под напором переполнявших его чувств то и дело обращался к Витри.

- Нет, ты посмотри, какая у него шкура! - вдруг вскидывался табунщик. - Бархат, а не шкура! Ты где-нибудь видел такую?

- Не видел, - отвечал Витри, занимаясь костром.

- А ноги-то, ноги! Бабки-то какие!

- Такие, такие, - подтверждал Витри, не оборачиваясь. Ему не хотелось долго задерживаться на стоянке.

- А грудь! А мышцы! - восклицал Шемма. - Камень, а не мышцы!

- Угу, - подтверждал Витри, помешивая крупу в котелке.

- Назову-ка я его Буцеком... - замечтал Шемма. - Нет... Буцек - это Буцек. Он ведь тоже был неплохой конь... и добрый. Может, Ураган? Или - Грифон?

- Успеешь еще ты его назвать. Путь у нас с тобой неблизкий.

- Да... - согласился Шемма. - Ты только представь, Витри, как мы въедем в село на таких конях! Все упадут! Как ты думаешь, мы с тобой - отважные парни? Говорил ведь Тифен...

- Рано об этом думать, Шемма, - охладил его Витри. - Мы еще не на Оранжевом алтаре. Вот проедем Кратно, тогда говори все, что хочешь.

- Да уж совсем немного осталось. На таких-то конях - два дня пути, и мы - на месте. А сколько было трудностей... нет, ты только посмотри, как он ест!

- Ест, ест, - подтвердил Витри. - Давай и мы поедим. Каша готова, а вот дорожные лепешки.

- Мясца бы... - завздыхал табунщик, наполняя миску кашей.

- Приедем на алтарь, поедим и мясца, - утешил его Витри. - Только уж ты не раскрывай там рот попусту, понял?

- Все я понял, - сказал Шемма, - кроме одного. Ну как тому мужику въехало в голову, что мы шпионы?! Поев, лоанцы сполоснули миски, засыпали костер и продолжили путь.

Витри, чувствуя близость цели, выжимал все возможное и из себя, и из Шеммы, и из коней. Через день к вечеру они увидели постройки алтарного поселка.

Поселок состоял из трех длинных улиц, идущих вдоль хребта, плавно спускающегося от скопления голубовато-искрящихся, беспорядочно торчавших ввысь скал Тионского нагорья. Главная площадь располагалась в нижнем конце поселка, удаленном от подножия скал. Ее окружали зажиточные торговые дома и обычные в таких местах лавки и трактиры. В полусотне шагов от площади начиналась глубокая деревня с приусадебными участками, с птицей и скотиной, разгуливающей по улицам. Однако мест и построек для приезжих здесь было больше, чем в обычной деревне, так как в поселке постоянно снимали жилье больные и паломники храма, прибывавшие в эти края для исцеления или поклонения богине.

Храм, обнесенный невысокой каменной оградой, стоял чуть поодаль, на пологом холме. Издали было видно множество людей на дворе храма и на дороге, ведущей к нему из поселка. Прежде чем идти к Шантору, лоанцы решили снять жилье, чтобы оставить там вещи и коней, но в гостинице на площади не оказалось свободных комнат.

- Вы слишком поздно прибыли, - объяснил лоанцам хозяин. - Завтра праздник великой Саламандры. Сюда съехалось много людей, поэтому гостиница переполнена.

- Что же нам делать? - спросил огорченный Витри.

- Поезжайте на другой конец поселка, - посоветовал хозяин. - Там есть еще одна гостиница - "Синие скалы". Если и там все занято, тогда проситесь в избу или ночуйте в лесу.

Витри и Шемма поспешили на другой конец поселка и вскоре остановились у небольшой уютной гостиницы. Они спешились и завели коней во двор.

- Комнаты есть, но дорогие, - предупредил хозяин. - Другие все заняты.

- Мы заплатим, - заверил его Витри. Лоанцы отнесли вещи в указанную комнату, просторную, чистую и хорошо обставленную. Бросив мешок на пол, Шемма потянул Витри с собой на конюшню, чтобы проверить, хорошо ли устроены кони, а заодно еще разок взглянуть на них. Вокруг животных уже хлопотал слуга-конюх, молодой парень.

- Хороши у вас лошадки, - восхищенно заметил он - Давно здесь таких не было.

- Мы по важному поручению, - пояснил Витри. - Нам нужно повидать Шантора, магистра ордена Саламандры.

- Завтра он вас не примет, - сказал ему конюх. - Завтра праздник, магистру будет не до вас.

- Мы пойдем к нему сегодня, - ответил Витри, которого беспокоила малейшая задержка в деле.

- Сейчас закат - время вечерней хвалы богине. Ворота храма закроют после ее окончания.

- Мы попробуем уговорить жрецов.

- А как же вы пойдете обратно? - забеспокоился парень. - Здесь, в скалах, по ночам иногда появляются привидения.

- А что это такое? - спросили в один голос Витри и Шемма, никогда не слышавшие о призраках.

- Они ростом ниже людей, но пошире и одеты в светящиеся балахоны, - начал рассказывать конюх. - Прямо на глазах то появляются, то исчезают.

Говорят, это души умерших людей бродят по скалам.

- Они опасны? - спросили перепугавшиеся лоанцы.

- Говорят, если подойдешь к ним поближе, то исчезнешь навсегда.

Они-то вновь появятся, а ты - нет! - страшным шепотом ответил конюх.

- Витри, нам лучше подождать конца праздника, - твердо сказал Шемма. - Сходим на праздник, выспимся, а с утречка и пойдем.

Это оказался один из тех редких случаев, когда Витри полностью одобрил предложение Шеммы. В самом деле, что значили какие-то сутки ожидания после недель долгого и трудного пути!

- Ладно, Шемма, - согласился он. - Так и сделаем. Сейчас поужинаем - и спать, а завтра - на праздник.

Шемма важно повернулся к конюху, в полной мере ощущая разницу между этим парнем и собой, хозяином такого великолепного коня.

- Ты травой их не корми! - начал он поучения. - Мерку овса и пшеницы пополам, понял!

- Ясное дело, - уважительно ответил парень.

- И воду давай не из колодца, а подогретую. Да почисти их как следует, чтобы шерсть блестела.

Парень принял все к исполнению, и успокоенный Шемма увел Витри из конюшни. Поужинав, лоанцы обсудили слова конюха, поглядели в окно, выходившее прямо на скалы, - нет ли там привидений, и улеглись спать в ожидании завтрашнего праздника.

XVII

Витри и Шемма проспали допоздна в мягких удобных постелях. Слуга принес им полотенца, таз и кувшин с водой для умывания, затем подносы со свежеприготовленным, по-деревенски сытным завтраком. На подносах была горячая яичница с ветчиной, свежие круглые хлебцы, масло и плотный мягкий сыр, душистый чай из трав. Шемма блаженствовал, уминая завтрак. Такая жизнь нравилась ему.

- Эй, парень! - обратился он к слуге. - Мы еще не проспали праздник?

- Не волнуйтесь, мы бы подняли вас вовремя, - успокоил его слуга.

- В день праздника не бывает Утренней хвалы богине. Торжественный ритуал начнется в полдень и будет продолжаться до заката солнца. Вам некуда торопиться, господа.

Шемма просиял на слове "господа" и важно кивнул слуге.

Позавтракав, лоанцы вынули из мешков одежду, полученную от союзника из Келанги, чтобы одеться на праздник. Это была обычная одежда человека среднего сословия, но им еще не приходилось носить ничего лучшего. Шемма бережно расправил куртку, огладил штаны, а затем, поразмыслив, пригладил руками свои кудрявые светлые волосы, обычно стоявшие торчком. Одежда оказалась велика Витри, но он вышел из положения, подвернув рукава и штанины. Праздничное настроение постепенно овладевало обоими лоанцами.

В коридоре им встретился изящный господин, которого они хорошо помнили по Цитиону. Скампада был опрятен, как всегда, и одет изысканно и щеголевато. Для праздника он выбрал свой лучший костюм - светло-серый, отделанный серебром, - тот самый, в котором появлялся во дворце правителя Цитиона. Шемма, на этот раз чувствовавший себя в некоторой степени равным Скампаде, все же ощутил в груди что-то вроде восхищенного трепета. Он расцвел и приветствовал Скампаду как старого знакомого.

- Видел? - повернулся табунщик к Витри, когда Скампада ушел в свою комнату. - И он здесь. Идем скорее в храм. Конечно, сегодня там будут благородные господа со всего острова! - Он еще раз пригладил успевшие встать торчком кудри и направился к выходу.

Лоанцы пошли вниз по улице мимо кур, коз и смирных, привычных к посторонним сельских собак. Вскоре они оказались у храма великой Мороб. Heсмотря на то что праздник еще не начался, за оградой храма было людно, а на площади перед храмом шла оживленная торговля магическими изделиями. Шемма и Витри углубились в беспорядочно двигающуюся толпу и быстро потеряли друг друга из вида.

Шемма, не купивший когда-то сейенову собачку, сегодня был с деньгами и усердно наверстывал упущенное. Его в самое сердце поразило зрелище корзины, наполненной светлячками Саламандры, сияющими подобно осколкам заходящего солнца.

Табунщик купил крупный ярко-оранжевый светлячок, а затем - магическое огниво, вспыхивающее по слову. Затем он набрел на украшения, бывшие одновременно и амулетами, сохраняющими здоровье владельцу. Какая-то мысль, может быть о скором и триумфальном возвращении в село, вызвала многозначительную улыбку на лице табунщика. Он выбрал круглые темно-красные бусы, расплатился и спрятал их за пазуху. Если бы Витри увидел эту покупку, он без труда догадался бы, какой восторг она вызовет у мельниковой дочки.

Но Витри не видел покупательского рвения своего товарища. Он ходил по рядам, рассматривая подделки с любопытством, но без жажды обладания. У стены храма он заметил сидящего на чурбачке жреца в черной накидке. Перед жрецом на крохотном столике лежали три или четыре небольшие вещички. Люди подходили к нему, спрашивали что-то и отходили не задерживаясь. Витри взглянул на столик и увидел черную фигурку саламандры, бронзовый ажурный браслет и небольшой кинжал с розовато-серой эфилемовой рукояткой. Лезвие кинжала скрывалось в серебряных ножнах, на которых была укреплена широкая и плоская цепочка из мелких, причудливо перекрученных звеньев. Вдоль ножен тянулась строчка иероглифов, которые Витри принял за неповторяющийся узор.

- Сколько это стоит? - спросил он жреца, указав на кинжал. Жрец испытующе посмотрел на Витри, затем вынул кинжал из ножен, показывая лезвие.

Оно оказалось серебристо-белым и матовым, от него шло ощущение остроты и легкости. - Возьми его в руки, - сказал жрец.

Витри взял кинжал за рукоятку и подивился ее теплоте и удобству формы.

- Он будет твоим, если ты отдашь за него все деньги, которые у тебя с собой, - сказал жрец, глядя на лезвие. - И помни - им нельзя делать зла. Витри заколебался. Он взял с собой все деньги, кроме отложенных для уплаты за гостиницу. Подумав немного, он отдал кинжал жрецу и пошел дальше, но вскоре чувство потери чего-то важного заставило его вернуться. Витри снова поглядел на кинжал и решился.

- Вот деньги. - Он достал мешочек и подал жрецу. Тот протянул ему кинжал.

- Носи его на шее, на цепочке, - сказал жрец. - Он охраняет от болезней и дурной магии. Возможно, у него есть и другие, скрытые свойства, но нам это неизвестно. Этим кинжалом владел один из нас, но он . умер и унес его тайны в могилу.

Витри надел цепочку на шею и спрятал кинжал под одежду, испытывая легкое недоумение перед собственной причудой. В это время на дальнем конце площади послышалось звонкое, полетное пение рожка и рокот барабанов. Через расступающуюся толпу шли пятеро музыкантов. Первый играл на рожке, за ним следовали двое барабанщиков. Позади шагали флейтисты, выводя тягучую мелодию.

За музыкантами медленным шагом выступали оранжевые жрецы, выстроившиеся цепочкой. Они шли с отрешенными лицами, глядя прямо перед собой.

Процессия дошла до храма и втянулась в распахнувшиеся двери. Витри отыскал в толпе своего товарища и пробрался к нему.

Лоанцы вошли в храм вместе с толпой, хлынувшей вслед за жрецами.

Войдя в центральный зал храма, сверкающий десятками светлячков Саламандры, они на мгновение застыли от восхищения при виде необыкновенного зрелища - статуи великой Мороб, над головой которой шатром сходились нити светящихся гирлянд, жрецов, выстроившихся перед ней полукругом, искусных росписей на стенах и потолке храма. Подступающая толпа чуть не свалила лоанцев с ног, оттеснив их к боковой стене зала. Шемма и Витри оказались у панели, ведущей к дверям с загадочными и привлекательными рисунками. Шемма сжал в кармане светлячок, чтобы убедиться, что это не сон.

Из-за статуи великой Саламандры вышли музыканты и уселись по бокам сцены, извлекая из своих инструментов протяжную, переливчатую музыку. Двое черных жрецов показались из боковых дверей и направились навстречу друг другу, магическими вспышками поджигая содержимое расставленных по сцене курильниц.

Воздух храма наполнился легким и терпким ароматом смолы кинии. Жрецы сошлись у статуи, вслед за ними появились жрицы в длинных черно-оранжевых накидках, символизирующие саламандр.

Женщины одна за другой прошли по боковым панелям, прекрасные и торжественные, блистающие украшениями, и встали в два симметричных ряда вдоль загибающихся полукругом краев сцены. Музыка стала громче и ритмичнее, жрицы запели вступительную хвалу богине. Праздник великой Саламандры начался.

Двести лет назад у подножия Ционских скал не было ни храма, ни поселка. На этом месте простиралась обширная проплешина в Иммарунском лесном массиве, поросшая густой луговой травой. Третий сын Тевилена, Альторн, возвращался из тяжелого похода на уттаков, потерпев поражение в случившейся накануне схватке. Воины угрюмо отступали, неся раненых, среди которых был и военачальник отряда, друг Альторна. Округлый зеленый холм выглядел подходящим местом для стоянки, и Альторн распорядился разбить здесь лагерь.

Ночью Альторну приснилось, что он оказался в просторной пещере, посреди которой сиял оранжевый шар. Вокруг шара поблескивала черная поверхность пруда, идущая кругами от шевеления в ней каких-то существ. Приглядевшись, Альторн увидел, что это саламандры - мифические подземные твари, о которых ходило много легенд, хотя никто не мог похвастаться тем, что когда-либо видел их.

Крупная саламандра вылезла из пруда по направлению к Альторну.

Оказавшись на суше, она превратилась в женщину небывалой, не виданной до сих пор внешности. Женщина была широка и приземиста, с короткими и толстыми ногами и мускулистыми, как у силача, руками. Волосы ей заменял короткий серый пух, крупные желтые глаза с кошачьими зрачками выпукло поблескивали на сероватом, без мимики, лице. Платье женщины, длинное и бесформенное, светилось в полутьме желто-розовым светом, осанка и взгляд выдавали привычку повелевать. Ее странный облик все же не казался уродливым, а, напротив, создавал впечатление мощи и целесообразности.

- Альторн! - сказала она. - Я, Мороб, владычица Лура, пришла сообщить тебе важную весть. Запомни, в этом холме скрыта магическая сила. Ты можешь и ты достоин ею владеть. Это сила огня и жизни - она может убить, а может и спасти от смерти. Когда ты проснешься, ты будешь знать, как ею пользоваться. Поселись здесь и употреби эту силу для помощи людям.

Альторн, проснувшись, был поражен красочностью и реальностью сна.

Когда он пришел проведать своего друга, то вдруг понял, что знает, как вылечить рану. Альторн неожиданно привычным жестом протянул руки над раной, и вскоре она закрылась. Он пошел от раненого к раненому и благодаря магической силе исцелил их всех.

Прошли годы. Уттаки были отброшены в глубь лесов, и Альторн поселился на холме. Он определил точку наибольшей силы и построил на ней алтарь, который назвал Оранжевым, а затем и храм в честь женщины-саламандры, научившей его магии. Обзаведясь учениками, он основал орден Саламандры и стал первым магистром первого ордена магов на Келаде.

Первый магистр запомнил ту ночь, когда он видел чудесный сон.

Тогда было полнолуние последнего месяца лета - и со времени основания алтаря оно отмечалось праздником, постепенно превратившимся в длительный и пышный ритуал. Появились оды и баллады, восхвалявшие женщину-саламандру, впоследствии объявленную богиней, и самого Альторна. Древнее событие обросло небывалыми подробностями, пышными, как хвост феникса. Забылся непривычный, страшноватый облик женщины и никому не известный Лур, который, по ее утверждению, принадлежал ей. Очередной магистр ордена Саламандры заменил неуклюжее изображение Мороб статуей безупречной красавицы с телом благородных пропорций и точеным лицом. Исчез из легенд оранжевый шар, мимоходом упомянутый Альторном, зато появилась история о том, что холм получил силу из капель крови Мороб.

Ритуал ежегодно представлял эту историю, приукрашенную многими поколениями жрецов.

Подготовка к празднику началась несколько дней назад. Жрицы повторяли под музыку баллады и движения, чтобы в день праздника не было досадных заминок, готовили светящиеся гирлянды для украшения храма, доставали из сундуков ритуальную одежду. Накануне, после вечерней хвалы богине, жрецы занялись украшением храма. Центральный зал озарился множеством эфилемовых светлячков всех размеров и оттенков, от золотисто-желтого до густо-красного, подцепленных к гирляндам. Стекла и настенные рисунки были протерты и выглядели яркими и свежими, вокруг статуи были расставлены серебряные треножники для курения ароматов, полные смолистых кусочков древесины кинии.

Утро праздника принесло приятные хлопоты участвующим в ритуале жрицам. Женщины готовили и надевали праздничную одежду, создавали прически немыслимой сложности, наносили на лица яркий грим и примеряли лучшие украшения.

Ближе к полудню они прошли по подземному ходу в храм и скрылись в комнатах для лечения, чтобы в положенное время во всей красе появиться перед богиней.

Лила не пошла в храм вместе с остальными женщинами. Ей предстояло изображать великую Саламандру, которая появлялась из-под пола перед статуей.

Для этого использовалась подъемная площадка, встроенная в пол посреди сцены. В конце первой половины ритуала черные жрецы падали ниц перед богиней, умоляя ее появиться и дать алтарю силу. При этом один из жрецов незаметно поворачивал рычаг, и площадка опускалась вниз. Лила должна была дождаться своего выхода в комнате под алтарем, встать на опустившуюся площадку и подняться на ней наверх.

Увидев процессию жрецов, потянувшуюся в храм, она пошла к себе в комнату одеваться в костюм богини. Сбросив накидку. Лила надела набедренную повязку и серебряный, украшенный рубинами лиф, пристегнула юбку из серебряных цепочек с нанизанными на них шариками красного эфилема. Удостоверившись, что все хорошо закреплено, она застегнула на шее ожерелье-нагрудник из золотого кружева и сделала несколько танцевальных движений, чтобы привыкнуть к наряду.

Золотые подвески нагрудника вздрогнули и тоненько зазвенели, им отозвался низкий и глухой стук эфилемовых шариков юбки. В последнюю очередь Лила надела золотую сетку, тщательно спрятав под нее кончики коротко обрезанных волос, кое-где высунувшиеся наружу.

Еще оставалась тонкая работа по нанесению грима. Лила села перед небольшим зеркалом, у которого стояли баночки с красками, чашка с водой и кисти, и принялась наносить на лицо черную, синюю и оранжевую краски, смешивая их, чтобы добиться плавных переходов оттенков и выразительности лица.

Критически осмотрев себя с разных ракурсов, она выбрала тонкую кисть и нарисовала на щеках символы, обозначающие жизнь и смерть, а затем на лбу - символ огня.

Маленькая Мороб была готова появиться перед людьми. Чтобы отвлечься от ожидания, она затанцевала по комнате, то заставляя брызгами разлетаться звон цепочек, то фиксируя позы до абсолютной неподвижности. Стук в дверь заставил ее прекратить танец.

- Войдите, учитель! - откликнулась она на стук. Вошел Шантор.

- Ты готова, дитя мое? - спросил он, осмотрев ее наряд.

- Да, - сказала она. - Что там сейчас происходит?

- Там спели вступительную хвалу богине, исполнили танец саламандр и балладу о сражении Альторна с уттаками. Сейчас Освен показывает свое искусство - из дыма кинии создает образы Альторна и уттаков. Тебе пора идти в комнату под алтарем.

Лила вышла из комнаты вместе с Шантором. Они спустились в подземный ход и, пройдя несколько развилок и поворотов, достигли комнаты, в которой недавно был исцелен Вальборн. Магиня присела на скамью у стены и, чуть вскинув голову, взглянула на своего учителя.

- Ты хорошо себя чувствуешь, дитя мое? - заботливо спросил он. - Ты тогда чудом осталась жива.

- Я живучая, - сказала она, - да и прошло уже две недели. Теперь я совершенно здорова.

- Тебе сегодня потребуется много сил. Ты должна излучать магию, чтобы люди видели, что перед ними - богиня.

- Я помню, отец мой. - Лила перевела взгляд на противоположную стену, где в потайном шкафу хранилась подлинная золотая сетка. - А почему в легенде нет ни слова о золотой сетке? Как она появилась на алтаре?

- Эта сетка хранилась у Тевилена вместе с Синим камнем. Говорят, Гелигрен принес их правителю и поручил беречь как бесценные талисманы. - Шантор присел на скамью рядом с магиней. - У Тевилена было трое сыновей и три города под управлением. Он намеревался отдать каждому сыну по городу, но Альторн нарушил его планы, основав Оранжевый алтарь. Тогда правитель отдал среднему сыну Кертенк, старшему - Цитион и Келангу, а Альторну он передал оба амулета, полученные от Гелигрена, рассудив, что никто не позаботится о магических изделиях лучше мага, Это было мудрое решение. Тевилен всегда поступал мудро.

- Я не понимаю, почему Каморра подсылал людей за Синим камнем, а не за сеткой? Сетка - очень мощный амулет, я в этом сама убедилась. А Синий камень - зачем он нужен?

- Гелигрен никому не раскрыл секрет Синего камня. Но Каморра - сильный маг, мы не должны забывать об этом. Он мог догадаться, для чего нужен камень, или узнать это неизвестными нам путями. Даже золотая сетка не имеет для Каморры ценности по сравнению с Синим камнем. Это так насторожило меня, что я передал камень в Тир, на Красный алтарь.

Они сидели в комнате, пока наверху не послышался тихий шорох. В потолке появилась щель, сквозь которую проникал яркий свет из центрального зала храма. Площадка медленно опустилась на пол. Магиня встала на нее и повернула рычаг. Во время подъема она приняла позу статуи Мороб, усевшись. на площадке со скрещенными ногами и приподняв левую руку в жесте внимания. Когда площадка достигла сцены, Лила услышала взволнованный вздох толпы, ожидающей чуда. Она застыла в позе богини, стараясь не жмуриться от яркого света.

Запели флейты. Лила начала танец с волнообразных движений рук, постепенно переходящих на все тело. Одновременно она сосредоточилась на магической силе алтаря - вдох - набор силы, выдох - излучение. Толпа завороженно покачивалась в такт ее движениям. Медленно вступили барабаны, затем ритм ускорился и поднял магиню с места. Лила скользящим шагом задвигалась по сцене, все время оставаясь лицом к залу.

Барабаны рокотали, говоря о Мороб грозной, Мороб всемогущей, властительнице жизни и смерти. Брови магини изогнулись, ноздри расширились, глаза раскрылись и смотрели вперед твердо и неподвижно, вселяя трепете завороженный зал. Звук и ритм набрали силу и скорость, магиня стремительно и грациозно двигалась по сцене, излучая оранжевое сияние. Вдох - выдох, вдох - выдох... Она вошла в транс и больше не видела ни толпы, ни жрецов, слившись воедино с потоком магической силы, хлещущей через нее с алтаря в зал.

Барабаны замедлили темп и уже не рокотали, а лепетали и нашептывали о Мороб милостивой, Мороб сострадательной. Флейты смягчили напев, успокаивая и вселяя надежду. На лице магини появилась улыбка, печальная и нежная, движения замедлились и стали плавными и льющимися. Когда барабаны вздохнули в последний раз. Лила села на прежнее место, допевая руками стихающую мелодию.

Наступила полная тишина. Зал не дышал. Жрецы на сцене замерли.

Мертвая пауза показалась ей бесконечно долгой, но вот кто-то перевел дыхание, кто-то ахнул, а за ними и вся толпа задвигалась и зашелестела.

Вновь зазвучали флейты. Жрицы запели высокими голосами тихую и протяжную песню. Двое черных жрецов вынесли из-за статуи круглый жертвенный столик из белого камня, с ножкой в виде колонны, и поставили у переднего края сцены. Из боковой двери вышел магистр ордена Саламандры, держа перед собой на ладонях ритуальный кинжал. Подчеркнуто торжественным шагом Шантор подошел к столику, положил на него кинжал и остановился рядом.

Согласно ритуалу, великая Саламандра должна была передать алтарю магическую силу. По сложившемуся обычаю ей следовало разрезать себе руку и капнуть кровью на жертвенный столик, а затем превратить капли крови в пламя.

Лила поднялась и встала у столика.

Флейты смолкли, звук рожка воспарил и завибрировал под куполом храма. Магиня взяла кинжал и, четко выполняя каждое движение, чтобы было видно в зале, сделала надрез на запястье левой руки. Ее лицо не дрогнуло - острейший кинжал особой заточки резал почти безболезненно. Капли крови упали на белую поверхность столика. Проведя по ране плоскостью кинжала, Лила остановила кровь, потом протянула пальцы девой руки к темно-красным каплям. Над жертвенником вспыхнули языки пламени. Когда пламя исчезло, исчезла и кровь - столик вновь был чисто-белым.

Лила взглянула на стоявшего рядом Шантора, ища подтверждения, что все было выполнено верно, затем расставила ладони в стороны, направляя их на стоящие поблизости курильницы. Дым кинии повалил гуще и преобразовался в полупрозрачных буро-красных саламандр. Дымные создания потянулись к жертвенному столику и зависли над ним.

Внезапное отключение магической силы пронзило ее насквозь. Лила чуть не вскрикнула - обрыв контакта с алтарем вызвал резкое и неприятное ощущение. Саламандры нелепо задергались, потеряли цвет и распались в то, из чего были созданы, - в клубы голубого дыма. Магиня растерянно взглянула на Шантора - конечно же и он почувствовал, что Каморра применил свое излюбленное заклинание, грозившее сорвать ритуал.

Магистр ордена Саламандры нахмурился, не зная, как предотвратить заминку и довести ритуал до конца. Вдруг от входа послышался громкий, визгливый вопль, идущий из десятков глоток, - боевой клич уттаков, врывающихся в раскрытые двери храма. В считанные мгновения уттаки, вооруженные пиками и секирами, заполнили центральный зал, круша и рубя безоружных, празднично одетых людей. К воплям уттаков присоединились крики раненых и отчаянный визг женщин.

Зал превратился в настоящий кошмар. Люди метались по храму, ища и не находя спасения. Передовые уттаки добрались до сцены, хватали и тащили за собой жриц, срывая с них украшения. Часть нападающих пробралась прямо к сцене и накинулась на жрецов. Шантор не успел ничего ни сказать, ни предпринять - в самом начале нападения уттак метнул в него копье с середины зала. Копье угодило точно в левую половину груди Шантора и сразило его насмерть. Магистр ордена Саламандры, не издав ни звука, упал к подножию жертвенника.

Потрясенная Лила смотрела на своего учителя. Чутье черной жрицы безошибочно установило смерть. Двойной шок - от обрыва магической связи и от гибели человека, которого она десять лет звала отцом, лишил ее способности соображать и двигаться. К убитому подбежал уттак и, злорадно оскалившись, вырвал копье из тела. Заметив магиню, он с той же злорадной ухмылкой шагнул к ней и протянул корявые пальцы к ее золотому нагруднику.

Увидев перед собой черную пятерню с обломанными ногтями, Лила вздрогнула и, не успев ничего подумать, молнией кинулась вперед и всадила ритуальный кинжал в оскаленную морду. Особой заточки лезвие легко пробило кость и так же легко вышло из раны. Уттак рухнул, уронив жертвенный столик, разбившийся на две части.

Жгучая ярость охватила магиню. Ее глаза запылали отсветом Синего камня, она встала спиной к статуе, держа кинжал наготове. Привлеченные блеском золота уттаки один за другим подбегали к ней и падали от ударов ее кинжала. В миг передышки магиня огляделась и увидела не менее десятка уттаков, окружавших ее, чтобы завладеть драгоценностями. Если бы алтарь был свободен от заклятия Каморры, она могла бы испепелить их разом, но без магии это была верная гибель.

Лила метнулась к статуе, взобралась ей на колено, на руку, на плечи. Уттаки полезли следом, но она уже дотянулась до гирлянд, сходящихся над головой великой Саламандры, ухватилась за них и подтянулась вверх, повиснув на веревках. Пока преследователи пытались поймать ее за ноги, она полоснула кинжалом по веревке сзади себя и пронеслась по воздуху к боковой стене храма.

Ударившись о стену, магиня вцепилась в выпуклые украшения и с немыслимой ловкостью, вызванной потрясением, перебралась на окно второго яруса.

Копье грохнуло в стекло рядом с ее головой и выбило витраж, облегчив ей работу.

Она разбила остатки стекла рукояткой кинжала и выбралась наружу, оказавшись на узком карнизе, идущем по нижнему краю оконного ряда.

Площадь вокруг храма кишела уттаками. Они сразу же увидели магиню, слишком заметную в своем нагруднике и золотой сетке. С воплями указывая на соблазнительную добычу, они кинулись к стене храма и полезли вверх по неровной фигурной кладке. У Лилы опять остался только один путь - наверх. Она вскарабкалась выше, цепляясь за выступающие камни, перебралась через карниз крыши и по чешуйчатой черепице конического купола влезла на самую макушку храма. Отсюда пути уже не было.

Задыхаясь от волнения, Лила смотрела, как ее преследователи неуклюже перебираются через карниз и ползут к ней, поскальзываясь на черепице.

В яростном отчаянии она обратилась к шару, пытаясь добраться до него сквозь заклятие Каморры, - и невидимая оболочка разлетелась от напора ее воли. Прилив магической силы захлестнул магиню с головы до ног. Уже не задумываясь ни над чем, она собрала бьющую из шара энергию в единый огненный взрыв и обрушила на уттаков, почти добравшихся до своей цели.

Страшной силы молния зародилась в чистом небе и грянула в кровлю главного купола храма, походя снеся и уттаков, и добрую часть черепицы, взметнувшейся в воздух. Маленькая магиня, оглушенная взрывом, покатилась вниз по полуразрушенной крыше.

XVIII

Витри и Шемма, как и остальные зрители праздника, не сводили глаз с вышедшей из-под земли Мороб, излучавшей оранжевое сияние, и с высокого сурового старика рядом с ней, на голове которого краснел обруч с саламандрой.

Лоанцы догадались, что это и есть тот самый магистр ордена Саламандры, к которому их послал Равенор. Богиня, воспламенив капли собственной крови, выманила из курильниц дымных диковинных тварей, подлетевших по ее зову к жертвеннику и закружившихся над ним. И тут вдруг лоанцы почувствовали, что в храме что-то изменилось. Сияние вокруг богини исчезло, на ее лице появилось растерянное выражение.

Дикие, злобные вопли со стороны входа в храм заставили их позабыть о происходящем на сцене. В первое мгновение лоанцы подумали, что странные звуки являются частью ритуала, но, когда уттаки показались в проеме центрального зала, рубя секирами направо и налево, стало ясно, что это не представление, а подлинное нападение.

Пока Витри оглядывался в поисках пути к бегству, Шемма проявил способности, необычайные для его неизворотливых мозгов. Он нагнулся к основанию панели сцены и рванул деревянную обивку ее боковины. Нижние концы дощечек, служивших не опорой, а прикрытием пространства под сценой, не выдержали мощного рывка табунщика. Они оторвались от боковины и разошлись, образуя щель, как в заборе.

- Сюда, Витри! - прохрипел Шемма и с ловкостью ящерицы протиснулся в щель, на первый взгляд несоизмеримую с его внушительной комплекцией. Витри, отложив удивление талантами Шеммы до лучших времен, полез вслед за табунщиком.

Доски сошлись за его спиной, и лоанцы оказались в полной темноте.

Пахло пылью, поднятой во время поспешного проползания в щель.

Свербило в носу, и хотелось чихать, но Витри сдерживался, хотя и понимал, что вряд ли его слышно сквозь шум и крики, наполняющие зал. Шемма пыхтел впереди, пробираясь на четвереньках подальше от дыры. Витри пополз за ним вслепую, пока не уткнулся лбом в широкий зад своего товарища.

- Постой, куда прешь! - громким шепотом откликнулся Шемма. - Надо узнать, куда мы ползем.

Витри сел на пол, стукнувшись затылком о помост сцены. Шемма тем временем достал купленный утром светлячок Саламандры, и окружающее пространство осветилось тусклым оранжевым светом.

- Ишь ты, светит! - обрадовался Шемма. - Гляди давай, где тут выход.

Лоанцы осмотрелись. Они доползли до широкой части сцены. Здесь было пусто, пыльно, невдалеке виднелось что-то вроде квадратной колонны - обивка люка подъемной площадки, ведущего в комнату под алтарем. Лоанцы проползли вокруг колонны и, не обнаружив никаких отверстий, оказались на прежнем месте.

- Отсюда нет выхода, - сказал догадливый табунщик. - Значит, сидеть нам здесь, пока все не кончится. Я тебе так скажу, Витри, лучше уж здесь быть, чем там. - Он показал глазами наверх, откуда доносились вопли и стоны. В этот миг высоко вверху раздался оглушительный грохот, и наступила тишина.

Лоанцы, забыв дышать, прижались к полу. Через несколько мгновений шум и крики возобновились.

- Я думал, храм рухнул, - поднял голову Шемма. Его щека была перемазана пылью. - Ну и праздничек...

Некоторое время лоанцы лежали, прислушиваясь к шуму побоища. На покрытии сцены, служившем им потолком, появились мокрые пятна, с которых капала густая темная жидкость. Шемма и Витри понимающе переглянулись и, не сговариваясь, придвинулись поближе друг к другу. Когда наверху все стихло, они поползли назад к дыре, кое-как нащупали ее и выглянули наружу. В храме были только трупы, валяющиеся на полу и на сцене.

- Еще светло, - сказал Витри. - Будем ждать темноты.

Шемма согласно кивнул, и они вернулись на прежнее место, но вскоре табунщик завздыхал и беспокойно завозился.

- Витри! - зашептал он. - А ведь мы с утра не ели!

- Вспомнил, - недовольно отозвался Витри, не страдавший аппетитом после пережитого.

- А что тут забывать-то! - удивился Шемма. - Яичница с ветчиной, масло, сыр... вот что, Витри... хорошо у нас в селе, но сыр делать не умеют. Я это понял сегодня утром.

Витри промолчал.

- Наверное, стемнело уже, - продолжил табунщик. - Пора нам выбираться отсюда, а то здесь недолго и с голоду сдохнуть.

- Мы подождем, пока все уснут, - сказал Витри не допускающим возражений тоном.

Шемма даже подскочил от возмущения, стукнувшись головой о помост.

- Раз все уснули, значит, они все съели, парень! Мы тогда и куска хлеба для себя не сыщем! - повысил он голос. - Ты как хочешь, Витри, а я должен вовремя позаботиться о еде.

- Я никуда не пойду, - твердо сказал Витри.

- Ладно, - согласился Шемма. - Я пойду один. На разведку. Да ты не бойся, не все я съем. Что-нибудь и тебе принесу. - Он пополз к щели, освещая путь светлячком Саламандры.

Витри давно уже знал, в каких случаях с Шеммой бесполезно спорить.

Он молча проводил табунщика взглядом, наблюдая, как тот силится пролезть в узкую щель. Наконец Шемма выбил ногой еще одну дощечку и выбрался наружу, а Витри улегся на пол и вскоре задремал. Трудно сказать, сколько он пролежал под полом в одиночестве, когда приближающиеся шаги заставили его насторожиться.

***

Послав Скампаде прощальную усмешку, Каморра остался в кабинете, чтобы обдумать предстоящие дела. Пока все складывалось удачно - Кеменер принес Синий камень, да и сведения Скампады о Красном камне не казались безнадежными.

Еще один камень - и вся магическая сила, до сих пор распыленная по острову, будет собрана на Белом алтаре.

Маг поймал себя на том, что позволил себе размечтаться, еще не имея Красного камня. Нужно было непременно получить этот камень до решающей битвы, чтобы лишить противников магического оружия. По сведениям Кеменера, начинать битву следовало не позже чем через месяц-полтора, а камни еще требовалось доставить на Белый алтарь.

Несложный расчет показывал, что за Красным камнем нужно отправляться немедленно. Каморра послал за Кеменером, но после долгих поисков выяснилось, что шпион чуть свет выехал выполнять новое поручение. К огромной досаде мага, Кеменер не носил белого диска, через который можно было Е бы внушить ему мысль о возвращении в замок. Каморра не раз предлагал шпиону диск, указывая на связанные с его обладанием выгоды, но тот неизменно отказывался.

Кеменер полагался только на себя и свою незаметность, не без оснований опасаясь, что белый диск существенно ее снизит. Хотя он прилежно служил Каморре и без диска, его упрямство в очередной раз взбесило мага.

Припомнив своих помощников, живших в замке, Каморра не остановился ни на ком. Трусы и глупцы, не стоящие доверия... хотя верность посыльного можно обеспечить, сделав ему магическое внушение. Но как проверить, что камень там, где указал Скампада, не тратя времени на поиски и ожидание?

При условии, что местонахождение Красного камня известно, заклинание, примененное на алтаре с родственной энергией, могло бы создать путеводную нить между ним и человеком, с любого места показывающую направление на камень. В этом случае на роль посыльного подошел бы человек недалекий, драчливый и честолюбивый, легко поддающийся внушению. Тут Каморра вспомнил о Боварране.

Боварран родился от уттака и пленной крестьянки, заблудившейся в лесу. Он был по-уттакски широк и коренаст, но выше ростом и сильнее, к тому же не так глуп и дик, как чистокровные уттаки. Эти выдающиеся среди соплеменников качества заставляли его желать власти, но место вождя было занято свирепым и коварным Уссухаком, перед которым трепетало все племя. Боварран был достаточно хитер, чтобы понимать, что только Каморра может помочь ему в его притязаниях, поэтому проник в окружение мага и всячески старался выслужиться перед ним.

Каморра насквозь видел честолюбивого полууттака, но не торопился приближать его. Возможно, подумал маг, наступило время и для Боваррана.

План был намечен, посланец выбран, не хватало только алтаря. Еще во время разговора с Кеменером Каморра предполагал, что без алтаря не обойтись, но без которого? До Белого - десять дней пути на хорошем коне, столько же и обратно, а каждый день на счету. А Оранжевый... Берсерен, глупец, и не подумал защитить его. Для захвата алтаря будет достаточно уттаков, уцелевших после взятия Бетлинка, и нет нужды тратить время на вызов основных войск с верховьев Иммы. Три дня - и Боварран отправится на Керн.

Маг сосредоточился на своем диске и вызвал уттакских вождей.

- Есть добыча, - заявил он вождям, когда те пришли на вызов. - Ваши храбрецы засиделись без хорошей драки.

Вожди одобрительно закивали. Жить лагерем в окрестностях Бетлинка становилось голодновато.

- Выступаем завтра, - приказал им маг. - Рано утром снимайтесь со стоянки, подходите к замку и ждите меня.

Вожди ушли. Каморра приказал помощникам обеспечить охрану замка до своего возвращения, а затем вызвал Боваррана.

- У тебя появилась возможность заслужить мое одобрение, - сообщил он полууттаку.

- Все, что прикажете, хозяин, - вытянулся от усердия дикарь.

- Если ты выполнишь поручение, получишь белый диск. Твои соплеменники будут уважать тебя как вождя.

Боварран энергично закивал. Этот будет верен, подумал Каморра.

Незачем тратить силу на магическое внушение.

- Собирайся, - сказал он Боваррану. - И возьми любого коня, кроме моего конечно. Скажешь, что я приказал.

На следующее утро помощник доложил ему, что уттаки собрались перед замком. Каморра спустился во двор, где держали вороного, вскочил в седло и выехал из ворот замка. Уттаки отправились за ним.

Три дня спустя уттакское войско достигло окрестностей Оранжевого алтаря. Каморра выслал помощников на разведку, и те вернулись с сообщением, что сегодня там праздник великой Саламандры.

- Тем лучше, - заметил Каморра, для которого не существовало святынь. - Нападем ближе к вечеру, когда люди в храме устанут.

Маг расставил дикарей для нападения и приказал ждать сигнала, подкрепив приказ изрядной долей магического внушения. Принимать пищу он запретил, зная, что сытые уттаки ленивы в бою. Единственными, кто мог оказать сопротивление, были черные жрецы храма, умевшие вызывать молнии, которых панически боялись уттаки, поэтому Каморра потребовал в первую очередь уничтожить черных жрецов, чтобы те не обратили нападающих в бегство.

С начала весны он несколько раз пробовал перекрыть энергию Оранжевого алтаря собственными силами, без помощи камней Трех Братьев, но каждый раз безуспешно - кто-то из черных жрецов был сильнее его и с легкостью снимал заклинание. Несмотря на это, маг решил применить заклинание в начале атаки.

Все были в храме, на ритуале, поэтому дикарям удалось напасть внезапно. Когда первый отряд достиг дверей храма, маг напрягся и наложил заклинание на алтарь. Нападение было коротким и сокрушительным, храм был захвачен почти без потерь. Жители деревни пытались защищаться, но скоро были обращены в бегство. Голодные уттаки кинулись в кладовые храма и сельские погреба, тащили вещи, живность, женщин, хватая и опустошая все подряд. Mar с помощниками въехал в раскрытые ворота ограды храма. На вымощенной камнем площади валялись тела убитых, со стороны жилых помещений доносились крики ссорящихся из-за добычи уттаков, визг и рыдания женщин.

Каморра приказал выгнать уттаков из дома оранжевых жрецов, где намеревался поселиться сам, и спешился у его дверей.

Когда наступил вечер, уттаки, наевшись и нахватавшись награбленного, повалились спать где попало. Каморра глядел на площадь в окно второго этажа. дома оранжевых жрецов. Заклинание для Красного камня требовало усилий и полной тишины, поэтому маг дожидался, пока уттаки не угомонятся. В юности он жил в одной из комнат этого дома и обучался магическому искусству сначала у Освена, а затем и у самого Шантора, отдававшего должное способностям сына босханского оружейника.

Если бы не трупы на каменной мостовой и не разбитая крыша главного купола, вид из окна был бы точно таким же, как и тридцать лет назад... или уже сорок? Каморра вспомнил тот день, когда его отлучили от ордена Саламандры.

Тогда он использовал магию, чтобы помочь ограбить богатый дом в Келанге, а Шантор каким-то образом узнал об этом и вызвал его на алтарь. Он не посмел не явиться к магистру, хотя уже не был мальчишкой, и не посмел сказать не правду.

Каморра презрительно скривился, припоминая общее собрание и слова отлучения, произнесенные Шантором. Сейчас он - полный хозяин алтаря, а все жрецы либо убиты, либо ушли через подземные ходы храма. Когда совсем стемнело, маг отошел от окна и повернулся к Боваррану, которого не отпускал от себя с начала нападения. Полууттак, кротко перенесший неучастие в налете и последующем разграблении, преданно глядел на мага в ожидании приказа.

- Идем, - сказал ему Каморра, выходя из комнаты. Боварран как тень последовал за ним.

После уличной темени в храме оказалось неожиданно светло. Обрывки светящихся гирлянд под куполом зала напоминали о празднике, трупы на полу - об его трагическом завершении. Каморра подавил невольно возникшее волнение при виде полузабытого, а когда-то знакомого до мелочей внутреннего оформления храма, статуи Мороб, легко и грозно возвышающейся над залом. Он поднялся по ступеням к разбитому жертвеннику и узнал человека в черной накидке, лежащего рядом. Шантор...

"Так кто же из нас прав, старик? - думал Каморра, глядя в лицо лежащему. - Ты учил меня, как я должен жить, каким я должен быть. Откуда тебе было это знать, кто дал тебе такое право? А теперь... где ты и где я? Ты лежишь мертвый у моих ног и больше никогда ничего не скажешь. Я победил тебя, поэтому прав я, а не ты. Жизнь еще не раз докажет это, потому что я буду побеждать еще и еще. Скоро вся Келада узнает мою правду".

Маг поднял голову, чтобы больше не замечать тела, и вспомнил, зачем он здесь. Он вынул обрывки карты Келады, взятые в Бетлинке, и отыскал среди них северную часть, ту, где изображен остров Керн.

- Пока я буду занят, молчи, - предупредил он Боваррана, и без того не дышавшего от почтения к своему покровителю. Держа перед собой карту, Каморра сосредоточился на оранжевом шаре, находившемся точно под ним, затем перевел взгляд на карту, на северную часть острова Керн, где был нарисован вулкан.

Отключив посторонние мысли, маг остановил внимание на южном подножии вулкана и закрыл глаза. Сначала была темнота, затем в сознании мага проступило видение - скалы, а в них котловина с отвесными стенами. В стенах виднелись отверстия многочисленных пещер, посреди котловины стоял грубо сработанный, выщербленный временем одноглазый идол. Во лбу идола сиял Красный камень.

Каморра открыл глаза и глубоко вздохнул, расслабляясь. Скампада не подвел - камень действительно был в указанном месте. И здесь удача сопутствовала планам мага. Теперь оставалась еще одна, требующая большого расхода сил задача - установить магическую связь между посланцем и Красным камнем.

Каморра собрался с силами, восстанавливая в памяти слова редкого и сложного заклинания, а затем жестом указал Боваррану место.

- Встань здесь и слушай внимательно, - сказал он полууттаку. - Завтра до восхода солнца ты отправишься в путь. Если ты попадешься мне на глаза, когда я проснусь, пеняй на себя.

Полууттак во все глаза смотрел на мага.

- Твой путь будет лежать на север, на остров Керн, - продолжил тот. - Ты пойдешь мимо Бетлинка, потом вниз по Руне. Коня оставишь в Бетлинке - вдоль реки нельзя проехать верхом. На северном берегу живет племя уттаков, там ты достанешь лодку. А чтобы договориться с ними, возьми вот это. - Каморра вынул из-за пазухи белый диск на цепочке.

Взгляд дикаря вспыхнул алчностью при виде вожделенного сокровища.

Полууттак схватил диск и поспешно надел себе на шею.

- Когда вернешься, можешь попросить себе добавочную награду, - снисходительно сказал маг. - И помни - чем быстрее ты вернешься, тем больше будет награда.

- С чем вернусь, хозяин? - спросил Боварран.

- У подножия огнедышащей горы ты найдешь идола. Вместо глаза у него красный драгоценный камень. Мне нужен этот камень целым и невредимым. Если ты утаишь его или разобьешь - ты от меня и на дне океана не скроешься.

- Я буду очень стараться, хозяин.

- Постарайся. А сейчас я наложу на тебя заклинание, и ты будешь чувствовать, где находится камень. Это поможет тебе отыскать его. Закрой глаза и не шевелись.

Каморра дал кусок карты в руки Боваррану, чтобы лучше видеть местоположение камня во время заклинания. Как и в предыдущий раз, маг сосредоточил внимание на шаре, затем на клочке карты, закрыл глаза и дождался появления видения. Вскоре он четко различил камень во лбу идола и начал произносить первые строки заклинания:

- Пусть тот, кто меня слышит, слышит только меня. Пусть тот, кто меня слышит, видит только то, что я вижу... - Маг выговаривал заклинание четко и громко, не пропуская ни слова. Перечислив все условия связи и все ее свойства, он наконец договорил последние строки:

- ...Пусть протянется связь между тем, кто меня слышит, и тем, что я вижу. Пусть будет так!

Маг ощутил, как энергия алтаря полыхнула на мгновение и опала.

Заклинание сработало. Боварран стоял неподвижно, не смея открыть глаза.

- Посмотри на меня, - потребовал Каморра. - Что ты чувствуешь?

- Не знаю, - пробормотал полууттак. Каморра раздраженно поморщился.

- Покажи мне, где находится то, что ты должен найти. Быстро!

Боварран вздрогнул и после некоторой заминки показал:

- Там?!

Палец полуутака действительно указывал на север. Вдруг поблизости раздался посторонний звук, произведенный каким-то живым существом.

- Что это?! - встревоженно спросил Каморра.

- Крыса?

- Крысы не чихают. - Маг оглядывался по сторонам, больше всего опасаясь, что кто-то из черных жрецов подслушал его. - Ну, сейчас я ему устрою...

Но шум произвел не жрец, а всего-навсего Витри, прятавшийся под полом рядом с местом, где стояли Боварран и Каморра, и поневоле слышавший все, что маг говорил своему спутнику. Смысл разговора остался непонятен лоанцу, не знавшему ни о каких камнях. Кто и с кем разговаривал, тоже было неясно.

Единственное, что понял Витри, - один человек посылал другого за каким-то камнем.

Первые слова заклинания - "тот, кто меня слышит", - произнесенные таким сильным магом, как Каморра, подействовали на Витри точно так же, как на Боваррана. Лоанец потерял контроль над собой, полностью подчинившись воле мага, ему показалось, что он задремал на мгновение, но тут же проснулся. Когда полууттак отвечал на вопрос Каморры, Витри поймал себя на том, что знает, в какую сторону тот показывает. В этот миг у него запершило в носу от пыли. Он не до конца сдержал мгновенное чихание и замер от ужаса, но было уже поздно.

Каморра не стал искать, где прячется тот, кто мог оказаться свидетелем тайного поручения. Тот слышал мага из своего убежища, и этого было достаточно.

- Убирайся отсюда, - приказал Боваррану маг. - А утром отправляйся в путь.

Полууттак закивал и помчался прочь из храма. Удостоверившись, что посланец ушел, Каморра подключился к силе шара и заговорил:

- Пусть тот, кто меня слышит, навеки забудет все, что слышал.

Пусть сила алтаря выжжет ему рассудок! Пусть он станет идиотом до конца дней своих! Да будет так!

Магическое излучение полыхнуло, выполняя заклинание. Где-то совсем близко послышался короткий сдавленный стон. Маг постоял немного, прислушиваясь, затем усмехнулся и пошел прочь.

Шемма выбрался из-под сцены и, сдерживая внутреннюю дрожь, невольно возникшую при виде открывшегося перед ним зрелища, пошел к выходу.

Дойдя до полураспахнутой двери, он осторожно выглянул наружу. Хотя солнце ушло за горизонт, вокруг было еще светло. Шемма понял, что поторопился с вылазкой, но не стал возвращаться назад. Нечего было и мечтать подобраться к хозяйственным помещениям алтаря по открытому пространству храмовой площади, зато ворота ограды были совсем рядом. Табунщик опустился на каменную мостовую и осторожно пополз к ним, то и дело прикидываясь одним из убитых. Охраны у ворот не было, поэтому он благополучно выбрался наружу и укрылся в кустарнике у стены.

Дорога из Бетлинка в Келангу шла вдоль ограды храма, спускалась с холма и проходила по западному краю деревни, располагавшейся между дорогой и Ционскими скалами. Храм и деревенские постройки были окружены луговиной, восточный край деревни поднимался вверх по склону, поэтому Шемма хорошо видел, что происходит в деревне и окрестностях. Сражений на деревенских улицах не было, зато на дороге в Келангу виднелись люди - последние из местных жителей, успевших спастись бегством. Уттаки, слишком нерасчетливые, чтобы пускаться за ними в погоню, вовсю громили лавки, шарили в избах и дворах.

Между храмом и деревней не росло ни одного подходящего для укрытия куста, но Шемма, подгоняемый растущим аппетитом, пополз вдоль дороги, замирая при каждом подозрительном звуке. Табунщик видел деревню только мимоходом - вечером, когда они с Витри искали гостиницу, и утром, по пути в храм. Несмотря на это, он с математической точностью запомнил все торговые и питейные заведения, встреченные на пути. Добравшись до околицы, он свернул с дороги прямо на ближайшее такое заведение - трактир на деревенской площади.

Пока табунщик пробирался в деревню, небо на западе потемнело. На востоке из-за Ционских скал показалась широкая круглая луна, светло-оранжевый оттенок которой постепенно сменился желтым, а затем и белым. При свете луны Шемма отыскал заднее крыльцо трактира и прислушался. Впереди, на площади, слышался гнусавый говор уттаков и виднелся свет костра, но в самом трактире было тихо. Чуть подождав, табунщик полез внутрь.

Медленно продвигаясь среди перевернутой мебели, он обыскал полки, стойку, затем пробрался в кухню и пошарил там. Его худшие подозрения оправдались - ничего съестного здесь не осталось. Уттаки, безусловно, были мастерами своего грабительского дела.

Подавив разочарованный вздох, Шемма еще раз с пристрастием обшарил кухню и нашел за плитой полурастоптанную краюху хлеба, отскочившую в угол. Он поднял краюху, вытер о перепачканные землей штаны и поднес было ко рту, но вспомнил о Витри и сунул ее за пазуху, а затем выглянул в окно на площадь. Там два десятка уттаков сломали деревянный забор, развели из досок костер и жарили на нем куски мяса, насаженные на копья.

У Шеммы потекли слюнки. Он вылез из трактира и стал подбираться к уттакам, укрываясь в тени деревенских построек. Когда между табунщиком и дикарями не осталось никаких укрытий, он пополз по площади прямо к костру, используя испытанный прием - то и дело прикидываясь убитым. Оказавшись поближе, Шемма вдруг увидел, что это за мясо.

У костра лежали останки убитого человека. Уттаки отрубали секирами куски мяса, накалывали на копья и обжаривали в костре. Если бы желудок Шеммы не был совершенно пуст, табунщика бы непременно стошнило. Он лежал ни жив ни мертв, боясь шевельнуться.

В это время из глубины деревенской улицы вышли еще несколько уттаков, направляясь к костру. Они увидели неподвижно лежащего Шемму, оказавшегося на их пути, окружили его и загалдели по-уттакски. Шемма не знал уттакского наречия - он, как и все жители острова, говорил на языке прибывших с моря. Но табунщик знал и древний лоанский язык, до сих пор использующийся в его родном селении и имевший общие корни с уттакским. Поэтому, когда один из уттаков ткнул его пикой в обширный зад и произнес слово, обозначающее одновременно "вкусный" и "жирный", Шемма безошибочно понял смысл ведущегося вокруг него разговора. Уттаки, несомненно, считали, что это тело будет вкуснее того, недоеденного, валяющегося у костра.

Шемма заорал громче любого уттака, вскочил и кинулся бежать вверх по улице. Дикари на мгновение обмерли, но тут же опомнились и бросились за ним.

Толпа, окружавшая костер, побросала мясо и присоединилась к погоне.

Табунщик не был хорошим бегуном, но смертельная угроза, казалось, придала ему крылья. Пыхтя и топая, как Буцек, он несся по улице прочь от своих нескладных, коротконогих преследователей. В конце деревни он увидел гостиницу, в которой жил, и пронесся мимо нее в скалы, но разгоряченные погоней уттаки не прекращали преследование. Он бежал напрямик, пока не уткнулся в отвесную скалу.

Погоня приближалась. Шемма с непостижимой ловкостью полез вверх, цепляясь за выступы и неровности. Когда уттаки подбежали к скале, недоумевая, куда же исчезла их жертва, он был уже высоко. Добравшись до верхушки скалы, табунщик перевалился через край и вдруг почувствовал, что скользит куда-то вниз по ровной наклонной поверхности. Скольжение ускорялось, затем скала ушла из-под Шеммы, и он с воплем полетел в пустоту.

XIX

Скампада пришел к храму перед самым началом праздника. Он вошел внутрь сразу же за процессией жрецов и оказался впереди, у самых ступеней, ведущих на площадку перед статуей. Когда из-под пола появилась жрица, изображающая Мороб, Скампада поздравил себя с удачей - это была она, Ромбарова девчонка.

Заминка в ритуале, немой диалог магини и Шантора насторожили Скампаду. Умение читать по лицам подсказало ему, что нужно быть готовым к любой неожиданности, поэтому он быстрее других овладел собой и не поддался общей панике, когда уттаки ворвались в храм. Мечущиеся люди толкали и задевали Скампаду, но он удерживался на ногах, выбирая единственно верный путь к спасению. Он вспомнил, что Лила поднялась из-под пола, и взглянул на площадку, проверяя, можно ли скрыться этим путем. Вид упавшего Шантора, отчаянно отбивающейся магини убедил его, что здесь пути нет. Поведя глазами вбок и назад, Скампада вздрогнул от радости. Боковые двери!

Сын первого министра одним прыжком вскочил на боковую панель, подбежал к ближайшей двери и задергал ручку. Дверь не поддалась его усилиям, следующая тоже была закрыта. Скампаду охватило отчаяние, он вновь огляделся вокруг, надеясь на чудо, и увидел пожилого жреца, ползущего к дверям по боковой панели. Черная накидка на груди жреца была насквозь мокрой от крови. Жрец дополз до двери, которую только что дергал Скампада, и приподнялся, пытаясь дотянуться до медного диска на ней, но у него не хватало сил. Он повторил попытку и в этот миг встретился взглядом со Скампадой.

- Помоги, друг... - прошептал он. Скампада подбежал к жрецу, приподнял его и положил его левую руку на диск. Послышался тихий щелчок, и дверь приоткрылась. К чести Скампады, ему и в голову не пришла мысль бежать одному, бросив раненого. Он открыл дверь пошире, подхватил жреца под руки и потащил внутрь. Уттаки, до сих пор не обращавшие на них внимания, заметили, что жертвы уходят, и кинулись следом. Скампада рывком втянул жреца за собой, опустил на пол и захлопнул дверь.

Магическая защелка сработала, и вовремя, потому что в дверь тут же забарабанили уттакские секиры. После нескольких ударов посыпались щепки, в пробитых щелях засверкали лезвия. Скампада нагнулся к жрецу - тот был еще жив и в сознании.

- Туда... - Жрец показал взглядом в угол. Скампада подтащил его к дальней стене и положил его руку на оказавшийся там медный диск. Кусок стены отошел вбок, открывая подземный ход. Когда они оба оказались внутри и дверь за ними закрылась, сын первого министра с облегчением осознал, что, по крайней мере, сейчас его уттаки не убьют. Второй его мыслью было удивление, что в коридоре светло. Он пригляделся и увидел, что вдоль всего хода в нишах разложены светлячки Саламандры, дающие рассеянный оранжевый свет.

Жрец снова что-то зашептал. Скампада прислушался и разобрал, что нужно спускаться вниз. Он потащил жреца по лестнице и дальше, пока они не остановились у двери. Здесь жрец показал, что хочет открыть эту дверь. Скампада вновь помог ему, и они оказались в небольшой комнате с узким и длинным столом посередине - комнате под алтарем.

Раненый сказал, что его нужно положить на стол. Скампада приподнял его, помог взобраться и лечь. Он больше ничего не мог сделать для жреца, но тот больше ничего и не просил, а лежал тихо, закрыв глаза и тяжело дыша. У него была колотая рана под левой ключицей.

Сохранив свою жизнь, Скампада немедленно вспомнил то, что ценил наравне с ней, - свое благосостояние, отличавшее его, сына первого министра, от какого-нибудь нищего или крестьянина. Оно заключалось в деньгах, коне и содержимом дорожных мешков, аккуратно разложенном по полкам гостиничного шкафа, и находилось далеко отсюда, но не так далеко, чтобы миновать загребущие лапы уттакских мародеров. Нужно было спасать имущество, и как можно скорее.

- Как мне отсюда выйти?! - спросил Скампада, наклоняясь к жрецу.

- Я провожу тебя, когда залечу рану, - чуть шевеля губами, ответил жрец. - Наберись терпения.

- Мне немедленно нужно в гостиницу! - занервничал Скампада. - У меня там деньги, вещи... Я останусь нищим, если все пропадет!

- Если я умру, ты не выйдешь отсюда, - прошептал жрец. - Замки открываются только магией. Не мешай мне лечить рану.

Эта новость прояснила Скампаде его положение. Без помощи жреца он не мог выйти даже из этой комнаты. Оставалось сидеть, и ждать, и думать о том, успеют ли дикари добраться до "Синих скал" раньше него и утащить годами нажитое имущество. Скампада перевел взгляд со жреца на себя и увидел, что его лучший костюм испачкан кровью. Это доконало сына первого министра. Страдальчески сморщившись, он опустился на скамью.

Скампада долго сидел, мрачно глядя перед собой и подперев голову руками. Проклятые уттаки, проклятый Каморра! Сын первого министра содрогнулся, представив, что эта нечисть, пригретая босханским честолюбцем, расползется по острову. И где, как, какую жизнь придется ему влачить без коня, без денег, без вещей, в одном-единственном, запачканном кровью костюме! Он призывал все свое самообладание, чтобы не сорваться и не броситься с кулаками на дверь. Со стола доносилось тяжелое дыхание жреца, не подававшего других признаков жизни. Вдруг входная дверь открылась, и в комнату вошел еще один черный жрец, помоложе.

Живой и невредимый, к радости Скампады.

- Освен?! - шагнул он к лежащему на столе жрецу, не заметив Скампаду. - Ты жив? Ранен?!

- Цивинга... - узнал вошедшего раненый.

- Сейчас я вылечу тебя. - Цивинга протянул руки над раной, с его пальцев заструились оранжевые лучи. - Я вижу, ты уже остановил кровотечение.

- Да, - ответил Освен. - Рана свежая, ее несложно закрыть. Оставь меня, я справлюсь сам. Здесь есть человек, который спас меня. - Он указал взглядом на Скампаду, сидевшего у стены. - Проводи его, куда он просит, и помоги ему.

Скампада заметил, что Цивинга смотрит на него, и поспешно вскочил.

- Куда тебе нужно? - спросил Цивинга.

- В "Синие скалы". Там все мое имущество.

- Идем! - Цивинга шагнул к двери.

- Подождите! - Скампада указал на пятна крови на своей одежде. - Начните вашу помощь вот с этого!

- Ты ранен? - забеспокоился жрец.

- Нет. Но это мой лучший костюм, - нервно пояснил Скампада.

Цивинга посмотрел на него как на сумасшедшего, но, увидев выражение лица Скампады, хмыкнул и смягчился. Он протянул руку к пятнам, сделал несколько движений пальцами - и костюм Скампады восстановил прежнюю чистоту.

Сын первого министра облегченно вздохнул.

- Вот теперь идем, - сказал он. - И поскорее!

Цивинга вышел из комнаты и быстрыми шагами пошел по лабиринту ходов, выбирая нужные повороты. Обрадованный Скампада торопился за ним. Вскоре путаница ходов закончилась, и жрец повел Скампаду по длинному, поднимающемуся вверх коридору.

- Этот путь ведет в скалы, - пояснил на ходу Цивинга, - а выход расположен недалеко от гостиницы "Синие скалы". Гостиница на самом краю деревни - уттаки, возможно, не добрались до нее.

Когда они вышли наверх, там давно стемнело. Жрец уверенно пробирался между скалами при свете полной луны, и вскоре Скампада увидел впереди крышу знакомой ему гостиницы. Здание казалось покинутым, вокруг было тихо.

- Люди ушли, - догадался жрец, - но уттаков, кажется, еще не было.

Идем, я помогу тебе.

Они пошли в конюшню, где отыскали коня Скампады.

- Беги за вещами, - сказал Цивинга, взяв у Скампады седло и уздечку.

Скампада побежал в свою комнату укладывать мешки. Впервые в жизни он хватал вещи с полок и вешалок и засовывал их как попало, не задумываясь над тем, что они могут испачкаться или помяться. Когда сын первого министра появился с мешками на гостиничном дворе, Цивинга поспешно шагнул к нему с оседланным конем.

- Скорее через задние ворота! - сказал он. - Сюда бежит какая-то шайка!

Они протиснулись в заднюю калитку, поднялись повыше в скалы и притаились, наблюдая за бегущими. Десятка три уттаков гнались за молодым парнем, в котором Скампада узнал Шемму. Лоанец пронесся мимо и исчез в скалах, а за ним и вся толпа.

- Подождем здесь, - шепнул Цивинга. - Уттаки не любят скал, они скоро вернутся.

Пока он помогал Скампаде застегивать мешки и завьючивать коня, уттаки один за другим вернулись в деревню. Шеммы с ними не было. Поравнявшись с гостиницей, дикари налетели на нее и в полной мере утешили себя за неудачную погоню.

- Едва успели, - заметил Цивинга, глядя на буйствующих в гостинице уттаков.

- Едва успели, - подтвердил Скампада. Сегодня ему повезло дважды.

- Идем, я покажу, где можно заночевать. - Цивинга проводил Скампаду через скалы до укромной полянки между ними. - Здесь тебе ничто не грозит - уттаки не ходят в скалы. Чтобы попасть в Келангу, объезжай деревню с юга, по лесу. А мне пора возвращаться.

- Спасибо, друг! - сердечно поблагодарил жреца Скампада. - Ты сделал для меня все, что мог, и даже больше.

- Пустяки. Это недорогая цена за жизнь Освена. И Цивинга исчез в темноте.

Рано утром, в серых сумерках, Боварран выехал на север. Цокот копыт одинокого всадника, гулко раздававшийся в утренней тишине, окончательно привел в чувство маленькую магиню, лежавшую в поду-забытьи на крыше храма. Удар молнии отбросил ее в щель между главным и боковыми куполами храма, где она и пробыла без сознания весь вечер и всю ночь. Магиня зашевелилась, прислушиваясь к стуку конских копыт, еще не понимая, где она находится. Все ее тело болело от ушибов, острая черепица впивалась. в ребра и щеку. Воспоминание о случившемся всплыловеепамяти,заставивзастонать сквозьзубы.

***

Лила выбралась из щели и осмотрелась. Увидев, что внизу нет ни души, она стала осторожно спускаться по скользким от росы камням стыка стены центрального зала и боковой башни. Страха она не чувствовала - после пережитого у нее все онемело внутри. Возможно, поэтому вскоре она благополучно достигла земли.

Не отдавая себе отчета в действиях, она сняла золотую сетку, нагрудник и взялась за лиф, но тут вспомнила, что ей нечего надеть вместо этих серебряных чашек. Тела убитых подсказали ей простое решение. Лила подошла к трупу деревенского подростка с проломленной головой, сняла с него обувь и верхнюю одежду, взяла валяющуюся рядом шляпу и сумку.

Вернувшись в свой угол, она открыла сумку, чтобы спрятать туда одежду Мороб. В сумке оказались нехитрые крестьянские пожитки - нож в чехле, огниво, трут и еще что-то, завернутое в чистую тряпицу. Лила развернула тряпицу и увидела полкраюхи хлеба и небольшой кусочек сала. При виде заботливо приготовленного ужина, так и оставшегося несъеденным, в ней будто бы рухнул барьер, сдерживавший плач, который не вызвала ни картина резни, ни гибель учителя. Слезы ручьем хлынули по ее лицу, размывая черную и оранжевую краску.

Так, вздрагивая и задыхаясь от беззвучных рыданий, она переоделась в крестьянскую одежду, опустилась на колени и прислонилась лбом к холодной стене. Когда слезы кончились и к магине вернулась способность рассуждать, она поняла, что нужно немедленно уходить отсюда. И немедленно умыться, потому что растаявшая краска немилосердно ела глаза.

Лила вспомнила о ручье, текущем в овражке к северу от храма, и пошла к воротам. Человеческая фигура, появившаяся из-за угла, заставила ее вздрогнуть от неожиданности. В следующее мгновение магиня увидела, что перед ней не уттак, а деревенский паренек - может быть, ровесник тому, чью одежду она надела на себя. Белокурые Волосы, чистое белое лицо, ясный взгляд светло-серых глаз, спокойный и без выражения... Какой странный взгляд, подумалось ей.

Подросток заметил ее и шагнул к ней. Лила представила себе, как она выглядит - с расплывшимися по лицу черно-оранжевыми потеками - и впилась в него взглядом, ожидая его изумления. Но его лицо не дрогнуло, и это поразило ее больше всего. Паренек глядел на нее все тем же ясным, ничего не выражающим взглядом. Он в шоке после вчерашнего, догадалась магиня. Нужно увести его отсюда. Чувствуя, что с ним бесполезно разговаривать, она взяла парня за руку и повела за собой.

Оказавшись у ручья, Лила умылась и напилась холодной воды, а затем поглядела на своего спутника. Тот неподвижно стоял рядом, глядя, как она плещется в воде.

- Хочешь пить? - показала она на воду. Парень, как по приказу, наклонился и начал пить из пригоршни. Его внешность была типичной для лоанских жителей, поэтому Лила спросила:

- Ты из Лоана?

Парень посмотрел на нее и ничего не ответил.

У него помутился рассудок, мелькнуло у нее в голове. Это можно вылечить, но сначала нужно уйти подальше.

Лила увела его в скалы, куда, как было известно, никогда не ходили уттаки. Там она присела на большой плоский камень и усадила лоанца рядом.

- Как тебя зовут? - спросила она. Тот молчал.

- Как тебя зовут? - уже настойчивее повторила магиня.

На лице парня отразилось какое-то движение, словно он пытался что-то вспомнить. Затем его губы зашевелились.

- Я... не знаю, - ответил он, с трудом выговаривая слова.

Она озадаченно замолчала.

- Я... есть... хочу, - вновь зашевелил губами лоанец. Лила порылась в сумке и отдала ему хлеб и сало.

Пока он ел, магиня лихорадочно размышляла, что такое могло стрястись с его рассудком. Позабыть свое имя, почти все слова, едва-едва владеть человеческой речью... это, конечно, не простой шок. Когда лоанец поел, Лила начала исследовать его голову известными ей приемами. Вскоре ей удалось установить, что он не ранен, но, очевидно, подвергся сильному магическому воздействию.

Почему? - задумалась она. Кто и зачем обрушил такую силу на эту бедную, ничем не выдающуюся крестьянскую голову? Зачем понадобилось полностью лишать его рассудка и памяти? Движимая состраданием и любопытством, магиня попыталась восстановить его рассудок, надеясь, что повреждения не были необратимыми.

- Как тебя зовут? - снова задала она вопрос, закончив лечение.

Ответ лоанца ошеломил ее.

- Оригрен, - радостно сказал он. - Меня зовут Оригрен.

- Что?! - переспросила она. - Какой Оригрен? Средний Брат?!

- Да.

- Но почему? Почему ты Оригрен? - удивилась Лила, не веря собственным ушам.

- Меня позвали, - ответил паренек, глядя на нее все тем же ясным, ничего не выражающим взглядом. - Чтобы я нашел себя.

- Почему ты должен найти себя?

- Так нужно.

- Кому?

- Ему. Каморре.

Часть загадки прояснилась. Случившееся с лоанцем было делом рук Каморры. Лила почувствовала, что за этим странным событием кроется что-то очень важное, и накинулась с расспросами на своего спутника.

- Для чего это нужно Каморре?!

- Не знаю.

- А где ты должен искать себя?

- Там. - Паренек указал пальцем на север. - Я знаю, что я там. На острове Керн, у подножия огнедышащей горы. Я - глаз Дуава, я смотрю вокруг и не вижу моего народа. Все пещеры давно пусты.

Магине больше ничего не удалось добиться от лоанца, как она ни расспрашивала его. Она продолжила восстановительную магию, но все оказалось бесполезным. Лила провела руками вдоль его тела, чтобы проверить, нет ли дополнительных воздействий, и на уровне груди ощутила под пальцами сильный амулет. Под рубашкой лоанца она обнаружила небольшой кинжал на цепочке.

Вытащив и рассмотрев кинжал, Лила почувствовала, что и удивлению есть предел. Перед ней был кинжал Авенара - личный амулет мага, еще два года назад бывшего сильнейшим из черных жрецов храма Мороб. Надпись иероглифами ордена Саламандры - "С любовью", - идущая вдоль ножен, как нельзя лучше выражала отношение Авенара к миру и жизни, поэтому буква "А" на торце ручки лишь дополнила ее догадку, возникшую при первом взгляде на кинжал.

Лила вспомнила Авенара, всегда казавшегося юным и жизнерадостным, одаренного великолепным талантом в магии, щедрого и нерасчетливого в дружбе и сострадании. В свой последний день он так же нерасчетливо отдал все силы, чтобы спасти жизнь незнакомого ему человека. Проглотив комок в горле, она вынула кинжал из ножен и крепко сжала рукоять. На белом лезвии проступили те же иероглифы, засверкавшие синим блеском, - "С любовью!". Кинжал подчинялся ей.

Дальше все оказалось легко. Лила приложила лезвие ко лбу лоанца и повторила лечебные заклинания.

Паренек, словно проснувшись, осмысленно посмотрел на нее.

- Как тебя зовут? - вновь повторила магиня.

- Витри, - ответил он. - Как я здесь оказался? Витри удивленно осматривался вокруг. Только что он сидел в полной темноте, дыша пылью и задевая головой дощатый помост сцены, и вдруг - ясное утро, голубовато-серые искрящиеся скалы, чудесный свежий воздух! Перед ним на корточках сидел подросток в крестьянской одежде, почти мальчишка, с темными разводами грязи по краям измученного, осунувшегося лица. Глаза подростка, ввалившиеся от усталости и казавшиеся от этого огромными, смотрели твердо и требовательно, в руке он держал обнаженный кинжал, купленный Витри в день праздника.

- Это мой кинжал, - заволновался Витри. - Я купил его у жреца за все свои деньги.

- Возьми. - Мальчишка вложил кинжал в ножны и сунул лоанцу за рубашку. - Удачная покупка. Если бы не этот кинжал, не разговаривали бы мы сейчас.

- Почему?

- Он защищает от дурной магии. Расскажи, что с тобой случилось вчера, на празднике?

- Вчера? - спросил Витри. - Я не помню ни вечер, ни ночь. Но сейчас и в самом деле утро. Как я сюда попал?

- Это я и хочу узнать. Рассказывай. В голосе мальчишки чувствовалась воля, заставлявшая Витри подчиняться ему, не задавая лишних вопросов. Лоанец рассказал все от начала нападения - как они с Шеммой залезли под помост, как его спутник ушел на разведку, как появились двое и говорили о каком-то камне. В этом месте мальчишка перебил Витри и начал выпытывать малейшие подробности.

- Они называли друг друга по имени?

- Нет. Один называл другого хозяином.

- Какой камень, они не говорили?

- Красный.

- Ты уверен? - переспросил мальчишка.

- Да, - подтвердил Витри. - Я чувствую, что это так. И еще... кажется, я знаю, где этот камень. Он вон там... - Лоанец указал на север. - ...и он тянет меня к себе.

- А тот, которому приказывали, он пошел за камнем?

- Он должен был отправиться в путь рано утром, еще до зари.

- Им нужен Красный камень, это ясно, - вскинулся мальчишка. - Витри, этого нельзя допустить, понимаешь, нельзя! Мы должны успеть взять камень раньше этого человека!

- Мы?! - недоуменно спросил Витри.

- Я без тебя не смогу быстро отыскать камень. Ты ведь пойдешь со мной, Витри? - Мальчишка взволнованно сжал руки, его глаза вспыхнули жестким синим огнем. - Ты видел, что вчера происходило в храме?! Так будет на всей Келаде, если мы не помешаем Каморре!

- Но... - замялся Витри. - У меня ведь важное поручение...

- Сейчас нет ничего важнее Красного камня. Если Каморра получит его, все твои поручения будут никому не нужны, - горячо заговорил его собеседник. - Пока мы сидим здесь и болтаем, время уходит впустую. Решайся, Витри, скорее!

Но Витри был тверд в своем намерении выполнить поручение Равенора.

- Я здесь не один, а со своим односельчанином, - сказал он. - Мы должны встретиться с Шантором и передать ему важное известие.

- Вы никогда не встретитесь с ним. - Голос подростка дрогнул. - Он был убит вчера, во время нападения.

- Убит?! - ужаснулся Витри. - Как же нам быть?!

- Расскажи все мне. Возможно, я смогу помочь.

Витри недоверчиво взглянул на мальчишку.

- Ты, малец... Что ты понимаешь в магии? Такие люди, как Равенор, не знают, что делать, а ты туда же!

Мальчишка скорбно усмехнулся.

- Кого еще ты собрался просить? Убит Шантор, и сколько еще там осталось наших, я не знаю. Оранжевый алтарь у Каморры. Кто тебе поможет, уттаки?! Ты слишком торопишься пренебречь тем, что имеешь.

Витри подумал, что его собеседник, наверное, был помощником жрецов на Оранжевом алтаре, и за неимением лучшего рассказал ему все.

- Шантор не помог бы тебе, Витри, - покачал головой мальчишка. - Никто у нас не знаком с такой магией. Есть только один способ справиться с ней - остановить Каморру. Самый верный путь избавиться от напасти - убрать ее причину.

Витри почувствовал справедливость слов этого мальца, оказавшегося рассудительным не по годам, и всерьез задумался над его предложением.

- Я согласен, - сказал он наконец. - Мы пойдем на Керн, но пойдем втроем. Сначала мы отыщем Шемму. Кроме того, у нас в гостинице остались вещи, кони. Я посажу тебя с собой - конь хороший, выдержит.

Мальчишка с готовностью кивнул.

- Какая у вас гостиница? - спросил он.

- "Синие скалы".

- Хорошо. Это рядом. Она на краю деревни, уттаки могли ее не заметить.

Мальчишка с легкостью козленка запрыгал с камня на камень, пробираясь между скалами. Витри с трудом успевал за ним, чувствуя себя неуклюжим, как Шемма. Лоанец отдышался, лишь когда они присели за большим камнем и его спутник сделал предупреждающий жест, показывая, что нужно притаиться. Они оба осторожно выглянули из-за камня и увидели то, что меньше всего ожидали увидеть.

На улицах деревни шел ожесточенный бой.

***

Лагерь спал, но четверо друзей все еще сидели за разговором, допивая чай. Тревинер подпихивал ногой в костер обгоревшие концы палок, прислушиваясь к беседе Вальборна и Магистра, Альмарен не отрывал глаз от текучей жизни огненных язычков костра. Он любил смотреть на огонь.

- Жаль, что мы не успели сегодня на алтарь, - посетовал Вальборн.

- Нужно было идти побыстрее.

- Какой смысл изматывать людей, если в этом нет нужды? - раздался ответ Магистра. - Да и на алтаре устали после праздника. Ритуал тянется от полудня до заката - вы это помните, Вальборн?

- Припоминаю. Я бывал на празднике подростком, а потом перестал его посещать. Каждый год одно и то же. Я бы на месте жрецов что-нибудь новенькое придумал.

- Традиции, - заметил Магистр. - Многие простые люди бывают на празднике один-два раза в жизни. Они не так привередливы, как мы с вами.

- А вы тоже давно не посещали праздник? - поинтересовался Вальборн.

- С тех пор, как поселился в Тире. Я и с Шантором познакомился только в этом году, на совете магов. Мудрый старик, не зря он столько лет - магистр первого на Келаде ордена магов.

- А мы с ним хорошо знакомы, соседи все-таки. Я бываю у него проездом в Келангу и обратно. Мне приходится навещать своего дядюшку раз или два в год, для поддержания отношений.

- Вам нужно чаще бывать на Оранжевом алтаре, мой правитель, - подал голос Тревинер. - Таких красавиц, как там, на всей Келаде не сыщешь, а вам пора подумать о продолжении рода Кельварна.

- Я как раз и думаю об этом, дружище Тревинер, потому и не интересуюсь твоими красавицами, - поглядел на него Вальборн. - Я не хочу ломать голову над тем, кто отец наследника рода Кельварна - я или какой-нибудь молодец вроде тебя.

Будь здесь Скампада, знаток келадской генеалогии, он мог бы объяснить правителю Бетлинка, для каких дел вовсе нет нужды быть оранжевой жрицей. Но и Тревинер не подкачал.

- А чем я плох для продолжения рода Кельварна? - весело оскалившись, спросил он. - Чтобы быть в чем-то уверенным, мой правитель, вы должны взять жену из этого рода.

Видимо, шутка охотника так устарела, что Вальборн и не рассмеялся, и не обиделся.

- А почему бы и нет? - только и сказал он. Магистр заинтересованно посмотрел на него.

- Где вы возьмете такую жену, Вальборн? - полюбопытствовал он. - На Келаде нет подходящих вам девушек. У Берсерена нет своих детей, к тому же он - ваш близкий родственник. Донкар - сами знаете, у него только трое сыновей.

- У Норрена есть дочь, насколько мне известно. - Было видно, что правитель Бетлинка не шутит. Альмарен, оторвавшись от созерцания костра, поднял голову и внимательно посмотрел на Вальборна, словно увидел его впервые.

- Фирелла? - удивился Магистр. - Но ей всего двенадцать лет.

- Вы видели ее, Магистр? Она хороша собой?

- Да, - медленно ответил Магистр, потом еще раз повторил:

- Да.

- Я так и думал, - обрадовался Вальборн. - Мы - отдаленная родня, с этой стороны препятствий не будет.

- У любого дела есть по меньшей мере две стороны. Она еще ребенок.

- Ей двенадцать лет, а мне - двадцать восемь, - пояснил Вальборн.

- Через пять лет ей будет семнадцать, а мне - тридцать три. Я не тороплюсь. И вы верно заметили. Магистр, у Берсерена нет своих детей. Придет время, и я стану правителем Келанги. Моя жена должна быть мне ровней, а не какой-нибудь девчонкой из-под забора. Магистр промолчал.

- Скажите, Вальборн, - спросил вместо него Альмарен, - а где вы собираетесь размещать людей на Оранжевом алтаре? Поселок не приспособлен для содержания такого войска.

Вальборн не заметил неловкой поспешности, с которой молодой маг сменил тему разговора.

- Я думал об этом, - ответил он. - К северу от храма есть просторная поляна, а рядом - овражек с питьевой водой. Конечно, я не собираюсь обременять постоем местных жителей. За провизией будем раз в неделю посылать обоз к Берсерену. Я договорился с ним... Что это?

Все четверо прислушались. Со стороны дороги донеслось что-то вроде отдаленного возгласа, затем звук повторился.

- Стража заснула, бездельники, - недовольно сказал Вальборн. - Мы здесь все слышим, а они ничего не замечают.

Но он ошибся. Вскоре стражники привели к костру нескольких несчастных с виду, усталых людей с наспех собранными узлами и мешками.

- Кто вы такие? - поднялся им навстречу Вальборн.

- Мы с Оранжевого алтаря, ваша светлость, - объяснил один из них.

- Уттаки напали и захватили все - и поселок и алтарь.

Беженцы все прибывали и прибывали. Они устраивались на ночлег в лагере Вальборна, чувствуя себя здесь в безопасности. Воины один за другим просыпались от шума, пересказывали и обсуждали дурную новость, которая в ближайшем будущем должна была коснуться и их тоже.

Вальборн мерил шагами вытоптанную площадку перед костром. Он считал себя ответственным за случившееся, поэтому сознание собственной вины не давало ему покоя.

- Какие-то сутки, даже меньше чем сутки... - проговорил он, резким движением сжав руку в кулак. - Если бы знать заранее... мы шли бы день и ночь.

- Каморра торопит события, - отозвался Магистр, стоявший по другую сторону костра. - Интересно, большое у него здесь войско?

Вальборн вскинул взгляд на Магистра:

- Действительно, интересно. Нужно узнать у этих, которые оттуда.

Тревинер!

Охотник, который был рядом и все слышал, без лишних вопросов отправился к беженцам. Вернувшись, он доложил своему правителю:

- Уттаков примерно вдвое больше, чем наших. Их возглавляет Каморра.

- Прекрасно! Лаункара - ко мне! - Проводив глазами охотника, Вальборн обратился к Магистру:

- Если мы выйдем чуть свет, к восходу солнца мы будем на алтаре. Нужно застать их врасплох, тогда ни один уттак не уйдет от нас. И Каморра, надеюсь, тоже.

Войско чуть свет двинулось в путь. Дойдя до поляны, где располагался алтарный поселок, Вальборн остановил людей на опушке и выехал на край леса. Издали поселок выглядел как обычно, ничто не говорило о вчерашнем нападении. Посмотрев внимательнее, Вальборн увидел на косогоре между поселком и алтарем острые вершины конических, крытых шкурами уттакских шалашей. Охраны нигде не было видно.

Составив план нападения, Вальборн вернулся и поделил войско на три отряда. Один отряд он послал к восточному краю деревни, другой - к западному, туда, где располагалась центральная площадь. Последний, конный отряд он повел сам на храм Саламандры. Отряды разошлись по опушке леса и одновременно двинулись в атаку.

Хотя беспечные уттаки не выставили охраны, а Каморра, занятый подготовкой Боваррана, не обратил на это внимания, войскам Вальборна не удалось подойти незаметно. Утро было уже не раннее, солнце поднялось выше скал. Кое-кто из уттаков уже проснулся и выбрался из шалашей на поиски еды. Войска были на полпути к деревне, когда раздались тревожные вопли уттаков, способные поднять и мертвого. И стоянка, и деревня, и храм в считанные мгновения ожили, как разворошенный муравейник. Дикари похватали оружие и приготовились к бою.

Шум на алтарной площади разбудил Каморру. Пока маг, выглянув из окна, пытался понять, чем вызвана тревога, прибежал помощник и доложил, что большое войско из Келанги атакует алтарь. Каморра прекрасно понимал, что уттакских сил недостаточно, чтобы оказать сопротивление. Он наспех оделся, выбежал из дома и вскочил на коня как раз в то мгновение, когда отряд Вальборна врывался в ворота ограды храма.

Единственный выход был закрыт, но Каморра, хорошо знавший расположение алтарных строений, и не собирался пробиваться на свободу этим путем. Приказав уттакам защищать ворота, он сделал помощникам знак следовать за ним. К противоположной стене ограды примыкали сараи и амбары - невысокие каменные строения с плоскими крышами. Оказаться на крыше, а затем перемахнуть через ограду не составляло труда ни для хорошего коня, ни для опытного конника.

На опушке Каморра использовал белый диск, чтобы подать сигнал к отступлению все еще сражающимся уттакам, и увел помощников в лес. Он уже не видел, как уттаки бежали по поляне, преследуемые воинами. Основная часть войск Вальборна была пешей, поэтому многим дикарям удалось скрыться в лесу, где преследовать их было безнадежно.

Вновь применив диск, маг собрал остатки уттаков и отвел их подальше в лес. Внутри у него все пело - какой-то мальчишка, которого он выставил из собственного замка, как новорожденного котенка, внезапно вернулся и вынудил его сломя голову, почти что в одном исподнем спасаться бегством Каморра с досады забыл о быстро текущем времени, о том, что сам он давно не молод, а правитель Бетлинка вышел из детского возраста.

Из уттаков, ночевавших на территории замка никому не удалось спастись. Правитель Бетлинка со своей командой знал толк в рукопашной. Часть воинов осталась у ворот, перекрывая выход, остальные мечами и копьями расчищали алтарную площадь от уттаков. Альмарен приотстал от передового отряда, не справившись с заупрямившимся Налем, поэтому ему не довелось вволю помахать мечом. Он замечал впереди то Вальборна, методично и без промаха наносящего удары, то Тревинера в самой гуще сражения, на своей длинноногой Чиане, злой и азартной в бою, как и ее хозяин.

Восхищение шевельнулось в Альмарене когда его взгляд выхватил среди уттаков сражающегося Магистра. Тот был далеко впереди и разил направо и налево длинным, сверкающим голубым мечом Грифона, мощными ударами срубая не только немытые уттакские головы, но и древки копии, и даже рукояти замахивающихся на него секир.

Когда Альмарен наконец заставил коня пойти в гущу схватки, дикари были уже перебиты. Всадники кружили по двору в поисках затаившихся или зазевавшегося в доме уттака. Вальборн остановился посереди площади, к нему подъехал Магистр. Альмарен направил коня к ним и услышал раздраженный голос правителя Бетлинка.

- Каморры нет как нет, - сердился Вальборн. - Он как сквозь землю провалился.

- Он не был бы опасным врагом, если бы его так легко можно было взять, - отвечал Магистр.

- Как жаль, что он ушел, - еще раз подосадовал Вальборн. - Зато уттаки все побиты.

- Но мы еще не знаем, как дела в деревне.

- Сейчас узнаем. Должен сказать, что вы сражаетесь еще лучше, чем я думал, Магистр. - Вальборн с видом знатока посмотрел на оружие Магистра. - Мне до сих пор не случалось видеть такого прекрасного меча. Покажите лезвие...

Даже не зазубрилось!

- Магистру ордена Грифона стыдно не иметь хорошего меча, - сказал Магистр. - Кстати, Вальборн, месяца через полтора в Келангу должен прийти обоз с оружием из Тира. Там будут мечи, достойные руки правителя.

- И мне бы такой же! - встрял только что подъехавший Тревинер, веселый от победы. - Мой босханский - им бы только скотину погонять.

Он выставил напоказ свой широкий, короткий меч, весь в крови.

- Тревинер, сколько раз я от тебя слышал, что лучший меч - это твой лук Феникса? - напомнил ему Вальборн.

- Увы, сегодня я так и не снял его с плеча. Битвы бывают всякие, есть и такие, где лучший лук - это меч. - Охотник скорбно закатил глаза. - Так как насчет обоза?!

- Лучший меч - тебе, следующий мне, - хмыкнул Вальборн. - Ты, надеюсь, доволен?

- Я в восторге, мой правитель, - радостно ухмыльнулся Тревинер. - Смотрите-ка туда! - Он указал рукой куда-то за спину Магистра. - Великий Феникс, это же мои красотки!

Из дома, стоящего в направлении, указанном Тревинером, вывели оранжевых жриц, запертых там в качестве добычи уттакских вождей. Охотник поскакал к ним, спешился и пошел обнимать зареванных, растрепанных алтарных красавиц, которые обрадованно висли на шее у своего спасителя.

Вальборн усмехнулся ему вслед и повернулся к своим собеседникам.

- Жрицы здесь, - сказал он. - А где могут быть жрецы?

Магистр обвел взглядом заваленную трупами площадь. Вальборн понял его без слов. Позвав людей, он приказал вынести трупы за ограду алтаря и зарыть их все, кроме тел жрецов. Тела жрецов Вальборн велел положить в храме перед статуей богини.

- А что, наверное, творится в храме! - с горечью сказал он. - Зайдем?

Все трое оставили коней у дверей храма и вошли внутрь. Их встретил тяжелый запах крови. В храме почти не было убитых уттаков, зато по всему полу валялись трупы келадских жителей в нарядных одеждах. Ближе к сцене изредка встречались тела людей в оранжевых накидках - жрецов, участвовавших в ритуале.

Перед статуей рядом с разбитым жертвенником лежал мертвый старик в черной накидке. Друзья узнали убитого и молча остановились над ним.

- Какое горе... - произнес наконец Магистр. - какая потеря...

- Я никогда себе этого не прощу, - отозвался Вальборн.

- Я вас понимаю, Вальборн. Но вашей вины здесь нет. - Магистр сочувственно посмотрел на правителя Бетлинка. - Вы сделали все возможное.

- Мы похороним его с почестями. Тело перенесут в дом, где жрицы подготовят его для прощания. Завтра будет совершен погребальный обряд.

- День погребения магистра ордена Саламандры - это день скорби для всей Келады, - вздохнул Магистр. - А если это такой человек, как Шантор...

- Здесь еще двое, - дрогнувшим голосом сказал Альмарен. У скрещенных ног статуи Мороб лежали два трупа в черных накидках.

- Сколько же их осталось в живых? - с тревогой в голосе спросил Магистр.

- Их было семеро, - ответил Вальборн.

- Значит, осталось четверо, - подвел Магистр печальный итог. - Орден потерял почти половину своих искуснейших магов.

- Каморра расплатится за все, - холодно сказал Вальборн. - Идемте, друзья. Нужно позаботиться и о мертвых и о живых.

Выйдя из храма, они встретили Лаункара, руководившего атакой на деревню. Военачальник, увидев правителя, спешился и подошел к нему.

- Как дела? - спросил у него Вальборн.

- Мы выгнали уттаков из деревни и заняли ее.

- Выгнали? Они что, ушли?! Вы должны были прикончить их всех!

- Нам не удалось застать их врасплох, но мы перебили бы их всех, если бы они продолжали сражение. Но дикари вдруг все, как один, развернулись и побежали в лес. Кого-то из них мы, конечно, догнали, но многие спаслись.

Вальборн сдержал подступивший гнев.

- Ладно, - сказал он. - Что-нибудь есть еще?

- Мы захватили их пожитки. Шалаши и прочую дрянь.

- Все сжечь. Деревня все равно пуста, разместите людей в домах.

Подыщите и нам что-нибудь. И выставьте стражу - не будем повторять их ошибки.

Отослав Лаункара, Вальборн предложил пойти к жрицам и расспросить их, где остальные обитатели Оранжевого алтаря. Там выяснилось, что большинства оранжевых жрецов во время нападения не было в храме, и они, наверное, спаслись через потайные ходы. О черных жрецах ничего не было известно. Сообщение о смерти Шантора вызвало новые потоки слез у измученных, перепуганных женщин.

Тревинера здесь уже не было - он умчался куда-то по своим делам. После разговора со жрицами Магистр и Альмарен расстались с Вальборном, оставшимся присмотреть за очисткой храма, и выехали в деревню. На центральной площади они увидели охотника, махавшего им рукой.

- Лаункар предлагает нам вот этот особнячок, - прокричал он издали, указывая на небольшой двухэтажный дом, принадлежавший, по-видимому, богатому деревенскому торговцу. - Я тут насчет обеда позаботился, милости просим!

Предложение Тревинера было кстати. Время шло к обеду, а никто еще не завтракал. Друзья заехали во двор, оставили коней и вошли вслед за охотником прямо к накрытому столу.

- Здесь и койки найдутся, - рассказывал Тревинер, уплетая за обе щеки. - Поедим, и все вам покажу. Правда, там побывали уттаки, но после бессонной ночи и это сойдет. Не поспишь - не повоюешь.

Альмарен был полностью согласен с охотником. Он чувствовал себя совершенно разбитым, не столько от бессонной ночи, сколько от вида ужасной бойни, устроенной уттаками. После еды они с Магистром пошли в указанную Тревинером комнату, где стояли две потрепанные кровати, улеглись на них и уснули мертвым сном.

XX

Витри наблюдал за боем из-за камня и выслушивал объяснения своего спутника.

- Ты был под влиянием магии Каморры, - говорил тот. - Он догадался, что ты его подслушал, и лишил тебя памяти.

- Чего он хотел этим добиться? - спросил Витри. - Не прошло и суток, как я все вспомнил.

- Кинжал Авенара защитил тебя, - ответил ему мальчишка. - Твой рассудок не был разрушен, а только заснул, поэтому мне удалось разбудить его.

Витри подумал, что недооценил парнишку. Кажется, тот владел магическим искусством, несмотря на свою молодость. Теперь лоанец больше доверял своему спутнику и яснее осознавал необходимость не отдавать Красный камень Каморре. Он постоянно ощущал в себе зов, притяжение, идущее из точ