Рон ГУЛАРТ
Рассказы ШПАГОГЛОТАТЕЛЬ
ПОРА В РЕМОНТ Рон ГУЛАРТ ШПАГОГЛОТАТЕЛЬ На стене танцевал старик. Он все увеличивался, затем дрогнул и
исчез. Стихло жужжание кинопроектора, и в кабинете персикового цвета
стало светло. Шеф моргнул большими круглыми глазами:
- Знаешь, кто это был? - Он достал из резной коробочки желтый
кружочек и положил его на язык.
Бен Джолсон, сидевший по другую сторону низкого черного стола,
слегка пошевелился и ответил:
- Человек, в которого вы мне собираетесь предложить
воплотиться.
- Точно,- подтвердил шеф Микенс, проглотил таблетку и
просветлел.- По этому делу шум в последнее время особенно усилился,
Бен. Я говорю о неприятностях в Военном Бюро,- сказал он.
- Исчезновения.
- Именно. Сначала генерал Мусман, за ним адмирал Рокисл. Через
неделю - Баском Ламар Таффлер, отец нервно-паралитического газа No-
26. А сегодня утром, на рассвете, сам Дин Свифт.
- Пропал председатель Военного Бюро? - Джолсон даже привстал.
- Официального сообщения еще не было. Говорю об этом только
тебе, Бен. В последний раз Свифта видели в его розарии. Выдающийся
розовод!
- О нем был документальный фильм, я видел,- сказал Джолсон.-
Так ваши из Центрального Бюро Шпионажа обратились в Корпус
Хамелеонов за помощью?
- Да,- кивнул шеф Микенс.- Положение крайне серьезное. И нет
нужды говорить, что наша Барнумова система планет не должна еще раз
испытать ужасы мира.
- Подозреваете пацифистов?
- Подозреваем,- подтвердил шеф.- Конечно, у ЦБШ есть
склонность повсюду видеть пацифистов. Ты ведь знаешь, не все согласны
с методами, которыми Военное Бюро ведет колонизацию земных планет
Барнумом.
- Особенно, когда с лица Земли стирают целое государство.
- Да государство-то карликовое.- Шеф отправил пилюлю в рот.-
Как бы там ни было, согласись, когда начинают пропадать
руководители Военного Бюро... Во всяком случае, это могло быть и
делом рук пацифистов.
- Что это за старик, которого вы мне показывали?
- Леонард Габни...- Шеф побарабанил по крышке стола.- Но он нас
интересует лишь как джентльмен преклонного возраста, в которого тебе
предстоит воплотиться. Сведения о нем тебе дадут гипнопедически, а мы
займемся непосредственно заданием... Кимбро - вот кто нас интересует.
Джолсон покачал головой.
- Постойте, не этот ли Кимбро - посол на планете Эсперанса?
- Да, он возглавляет посольство Барнума.
- Нет, я не полечу на Эсперансу, хоть озолоти меня.
- Не полетишь? - переспросил шеф.- Да ты обязан, это записано в
твоем контракте. Из Корпуса Хамелеонов не уходят.
- Эсперанса надолго мне испортит настроение.
- Людей ведь надо где-то хоронить, Бен.
- Но превратить в кладбище целую планету...
- На Эсперансе пятьсот тысяч жителей,- возразил шеф Микенс,- Не
говоря уже о... сейчас посмотрю... десяти миллионах туристов и почти
десяти миллионах скорбящих близких, которые ежегодно посещают
Эсперансу.- Он отложил памятку в сторону.
- Эта планета насквозь провоняла венками,- буркнул Джолсон.
- Дай мне наконец объяснить тебе задание... Судя по данным
агентуры ЦБШ, посол Кимбро, возможно, замешан в этой волне
похищений. Адмирал Рокисл исчез именно на Эсперансе.
- Знаю,- сказал Джолсон.- Он полетел туда возлагать венок на
могилу Неизвестного Диверсанта.
- Надо установить, не Кимбро ли является слабым звеном. Со
следующей недели он отдыхает в Непенте, близ Эсперанса-сити.
- Непенте? Омолаживающие воды для престарелых миллионеров?
- Да... Ты превращаешься в старикашку Габни, и мы забрасываем
тебя в Непенте,- сказал шеф Микенс.
В Корпусе Хамелеонов Джолсона сделали оборотнем. Он мог
принять облик любого человека.
- Моя задача - составить досье на посла? - спросил Джолсон.
- Нет. Тебе надо остаться с Кимбро наедине. Тогда ты пустишь в
ход весь арсенал препаратов правды и узнаешь, имел ли он отношение к
исчезновению адмирала Рокисла.
- О'кэй,- Джолсон откинулся на спинку стула.- Приходится
соглашаться. Кто мой связник на Эсперансе?
- Сейчас из соображений безопасности я ответить тебе не могу. С
тобой там свяжутся.
- Каким образом?
- Где-то у меня тут записан код.- Поискав в столе, шеф Микенс
выудил записку синего цвета.- Вот. 15-6-1-24-26-9-6.
- Долго ли мне предстоит пробыть в Непенте?
- Номер заказан на неделю. Но результатов мы ждем раньше,-
сообщил шеф Микенс и заглянул в зеленую памятку.- Неделя там стоит
десять тысяч долларов, Бен... А теперь помоги мне отыскать флакон с
микстурой малинового цвета.
И оба опустились на четвереньки.

Наверх