Автор :
Жанр : фэнтази

Александр Торин

Дурная компания

1995

Вместо предисловия

Где вы, где же все эти тени прошлого, иногда живые и осязаемые, иног- да не вполне реальные и оставляющие какое-то смутное впечатление: а со мной ли все это происходило, да и происходило ли это вообще? Жизнь, в которой я жил, что-то делал, говорил, ходил, думал, дышал. Холодный ве- тер весной на Калининском проспекте в Москве, колонны Ленинской библио- теки, невысокий ряд домов на улице Герцена, аккорды, несущиеся из кон- серватории, сугробы, яркий, какой-то неестественно белый свет и источен- ные временем камни в пригороде Иерусалима, торжественный простор Невы, набережная, Марсово поле и величественные решетки Летнего сада, горячий воздух, наполненный возгласами людей на незнакомом языке и пропитанный запахами кофе, фруктов и буйного цветения. Ах, как прекрасно захватывало дух на подъезде к Иерусалиму, когда город, казалось, вырастал из окружа- ющих гор и упирался домами прямо в небо, неестественно низко висевшее над верхушками лысых гор Иудейской пустыни, покрытых каменными терраса- ми, несущими на себе следы прикосновения рук древних земледельцев. И дул, дул свежий ветер с Балтики, гоняя сизые тучи над мостами Петербур- га, и ряд домов на другой стороне Невы напоминал аккорд из какой-нибудь симфонии. И чинно шли по улице религиозные евреи, а в саду кустарник рос над склепом, которому было уже несколько тысяч лет, и кто знает, чьи кости когда-то в нем лежали, правоверного торговца, священника или знат- ного гражданина. Иерусалим пал много веков спустя, и прах его был разве- ян по ветру под звук маршировавших мимо римских легионов. Подъезд из до- ма открывался прямо в сад, буйно цвели кусты какого-то неизвестного рас- тения, и воздух был прозрачен настолько, что казалось - сейчас зазвенит. Только небольшое углубление в белом камне скалы светилось среди зелени и цветов. И свет, неестественно яркий свет, исходящий от всего вокруг...

"Бррр, куда это меня занесло?" - Я трясу головой, и шепчущий ветерок воспоминаний тускнеет и уходит куда-то, как улетевшая легкая дрема. Я смотрю по сторонам и вижу перед собой привычную стерильную обстановку, чем-то напоминающую больницу: белые пластиковые плитки, белый чуть мер- цающий свет люминисцентных ламп, шелестение кондиционера, выбрасывающего из сеток, тут и там нарушающих однообразный узор пластиковых плиток по- толка, некое подобие воздуха, которым можно дышать, но нельзя нады- шаться. Единственное свойство этого воздуха - его постоянная температу- ра. Почему-то решетки кондиционера покрыты узорами, поразительно напоми- нающими свастику. Жужжат бесчисленные серые коробки, светятся, как глаз- ками, маленькими зелеными лампочками. Эти коробки - основной источник существования нескольких десятков людей, спрятанных в чреве компании Ефима Пусика. Некоторые из коробок разворочены, и наружу торчат их внут- ренности - пучки проводов, черные жучки микросхем. Люди, сидящие в большом зале, склонились над ними, как хирурги над больным во время опе- рации, и сосредоточенно копаются в их чреве.

Я перевожу взгляд на окно. На горизонте возвышаются безжизненные лы- сые горы, покрытые выжженной травой. У их подножия белеет комплекс пост- роек, напоминающий нефтеперегонный завод. Это канализационная станция, перерабатывающая продукты жизнедеятельности, выделяемые обитателями большого индустриального города, расположенного неподалеку. Иногда вече- рами сладковатый ветерок омывает эту станцию, подкатывает к нашему зда- нию, просачивается через вентиляционные решетки, испещренные подобиями свастик, и оседает в коридорах, создавая иллюзию присутствия в большом общественном туалете.

По улице ходят два человека с наушниками и странными машинами, вися- щими у них за спиной. На первый взгляд может показаться, что они посмот- рели мультфильм про Карлсона, который живет на крыше, и хотят взлететь, так как машины издают рычание, вой, чихание и иногда извергают клубы ядовитого сизого дыма. На самом деле, это бензиновые двигатели, нагнета- ющие воздух в шланги, которыми они разгоняют листья, лежащие на дороге. Метла как оружие пролетарского дворника им явно недоступна, как, впрочем недоступно им и осознание полной бессмысленности их деятельности. Только что сдутые ими листья мгновенно подхватываются налетевшим ветерком и разлетаются по сторонам с какой-то особенной силой. Я некоторое время размышляю над физической сутью этого явления. Лист, пассивно лежащий на дороге, не впитывает в себя никакой энергии, но, подброшенный неистовым потоком воздуха с запахом масла и бензина, он впитывает энергию, и даже слабое дуновение резонирует в нем и подбрасывает его в воздух с удесетя- ренной силой. Через несколько секунд, пока эти мысли проносятся у меня в голове, становится ясно, что моя теория не выдерживает никакой критики с точки зрения современного естествознания.

Две фигурки удаляются в плоское безжизненное пространство пейзажа, продолжая с методичной бессмысленностью развеивать сухие листья. Они бредут по дороге, чихают и жужжат моторы, поднимается пыль. Эти люди и их действия представляются мне философским обобщением проходящей челове- ческой жизни.

Из здания напротив выходит полный человек в хорошем костюме. Он несет под мышкой пузатый кожаный портфель, в котором обычно носят протоколы крупных деловых сделок, проходит под развевающимся звездно-полосатым флагом и садится в огромную блестящую американскую машину, более напоми- нающую небольшой автобус. Машина ревет всей мощью своего восьмицилиндро- вого двигателя, взвизгивает шинами и уносится, оставляя после себя лишь маленькое облачко выхлопных газов. На вид этот человек похож на преуспе- вающего бизнесмена, но здание, из которого он вышел, принадлежит религи- озному центру. Впрочем, в Америке одно немногим отличается от другого. Недавно выяснилось, что святые отцы, работавшие в этом центре, развраща- ли малолетних прихожан, был крупный скандал, но на чувства верующих это видимого влияния не оказало.

Широкая асфальтовая дорога течет мимо одинаковых зданий, напоминающих грибы, выросшие после дождя. Здания эти похожи на упаковочные коробки, в которых кто-то проделал отверстия для окон и застеклил их темным стек- лом. Большинство коробок пустуют - компании разоряются одна за другой и уезжают из райского уголка в более скромные и дешевые штаты Америки. Процветает только религиозный центр, в избытке производящий туманное об- лако проповедей. Второй процветающей фирмой в округе является компания Пусика, которая, в отличие от проповедников, производит вполне осязаемые предметы материального мира.

Я мысленно возвращаюсь к той цепи событий, которые привели меня в эту странную точку жизненного пространства и времени. Начиналось все хорошо, но когда же впервые у меня в груди и в желудке возникло странное посасы- вающее тревожное чувство, которое, наверное, возникает в роковые моменты судьбы, засасывающей тебя в водоворот событий, которые ты уже не в силах изменить, и только подсознание отбрасывает смутную тень из будущего на действительность и шепчет тебе: "Берегись, берегись, берегись..."

Глава 1. Полет

Огромный, не вполне чистый, трясущийся автобус, совершенно не соот- ветствующий представлениям бывшего советского человека о загранице, а тем более о цитадели империализма и крупнейшей и богатейшей стране Запа- да, вез меня с центральной автобусной станции Манхеттена в аэропорт име- ни Кеннеди. По представлениям моей юности, прошедшей под сенью марксиз- ма-ленинизма, такой автобус мог передвигаться только где-нибудь в афри- канской стране, вставшей на осознанный курс социалистического строи- тельства и утилизирующей отрыжку прошлых ошибок в виде доставшегося в наследство от колонизаторов проржавевшего допотопного средства передви- жения человеческих тел с сиденьями черными от пота и грязи тысяч переве- зенных им аборигенов.

За рулем автобуса сидел сморщенный китаец, почти совершенно ничего не понимающий по-английски и, казалось, умеющий произносить только названия остановок, да и те с жутким акцентом. Совершенно непонятно было, каким образом он умудрялся управляться с огромной рычащей неповоротливой махи- ной, набитой разношерстной публикой - лопочущими японцами, слегка помя- тыми, но не утратившими остатки лоска туристами из Европы, совершенно бандитского вида группой странных мужчин, молчаливых, в грязных одеждах и подозрительным образом не имевших абсолютно никакого багажа. В сосед- нем ряду сидели веселые старушки в кружевных белых воротничках, замотан- ные в длинные серые платья, и православный, невесть откуда взявшийся поп с круглым, довольным и лоснящимся лицом, похожим на свежевыпеченный блин.

Автобус несся среди нагромождения дорог, автострад, неприглядных, да- же жутковатого вида домов красного кирпича, по совершенно разбитой доро- ге, лавируя между громадными выбоинами в асфальте, иногда попадая в них, причем при каждом таком ударе раздавался жуткий скрип и скрежет, и я внутренне сжимался, ожидая что проржавевшие конструкции развалятся и мы никогда уже не доедем до аэропорта. Но сморщенный водитель был виртуозен и не прошло и получаса, как копошащееся чрево грязной железной коробки было вытряхнуто у дверей аэропорта.

Я вошел в просторный и ярко освещенный зал, прошел регистрацию и ока- зался среди пассажиров, ожидающих самолета голландской авиакомпании, от- летающего в Амстердам. Мое тело совершало странные и довольно-таки нело- гичные перемещения в пространстве. Три десятка лет моя физическая обо- лочка прочно проживала в Москве, правда, в последние годы совершая не- долговременные и относительно недалекие вылазки на Европейский конти- нент. Затем под влиянием внешних и внутренних обстоятельств она перенес- лась в Израиль. В текущий момент современные средства передвижения помо- гали мне совершить странный и, на первый взгляд, совершенно бессмыслен- ный виток в пространстве: улетая из Америки, я возвращался в Москву, от- туда улетал обратно в Израиль, и все это для того, чтобы вскоре снова улететь в Америку. Если бы я тогда знал, что в результате этого сумас- шедшего витка, покрывающего больше половины нашего маленького голубова- того шарика, я вернусь в маленькое подобие огромной России, перенесенное на американский континент, все происходящее окончательно потеряло бы всякий смысл и тем более рациональное содержание...

Объявили посадку, и хорошо одетая толпа, пахнущая по - европейски французской косметикой, дорогим табаком и кожей, журча полилась сквозь небольшой коридор к огромному Боингу, светящемуся огнями, сверкающему крахмальными белыми салфетками и улыбающемуся приветливыми улыбками мо- лодых, светловолосых и неправдоподобно опрятных стюардесс. Толпа как будто заворчала от удовольствия и принялась рассаживаться в креслах. Хо- леные бюргеры в шерстяных костюмах, с запонками, галстуками, усами, вы- зывающие в памяти детские книжки с изображениями буржуазии и господ, среднего возраста дамы в элегантных костюмах с косыночками на шее, более демократичного вида молодые парни, все как один высокие, в ослепительно белых кроссовках и голубых джинсах, светловолосые нордические девочки с рюкзаками, строгие американские бизнесмены с портативными персональными компьютерами, несколько японцев в одинаковых голубоватого цвета костю- мах, галстуках и черных лаковых ботинках, все они устраивались на своих местах, журчала иностранная речь, а за окном светился разноцветными ог- нями огромный аэропорт. Тихо шумели турбины Боинга, опрятные стюардессы сновали между рядами, и вот огромное тело лайнера стронулось с места, покружилось между ангарами, взревели турбины, и земля мягко и незаметно унеслась вниз. В иллюминаторе засветилось, чуть мерцая, море цветных ог- ней, огромные небоскребы уплыли из вида, и внизу расстелилась черная хо- лодная мгла Атлантики.

Мягкий убаюкивающий свет, мерный шум моторов, горячий обед и бокал коньяка настраивали на вечерний отдых и предвкушение встречи с родителя- ми, которых я не видел уже несколько лет, и с семьей, по которой я уже успел соскучиться. Жизнь была прекрасна, тем более что впереди меня ожи- дали новые впечатления, просторы и заманчивые перспективы. Только стран- ное чувство тревоги, почему-то поселившееся у меня в груди, изредка сдавливало дыхание, и на душе становилось как-то тоскливо. Какие-то не- ясные образы, какие иногда бродят в сознании после кошмарных снов, как тени, передвигались перед глазами. Я посмотрел в иллюминатор на едва видное в лиловой тьме крыло Боинга, закрыл глаза и мысленно вернулся на три недели назад...

Три недели тому назад я еще находился на берегу океана в знаменитой долине, зеленой и залитой солнцем несмотря на зимнее время. Долина эта являлась мировым центром электронной промышленности и средоточием из- вестных американских университетов. Настроение у меня было хорошее, я только что сделал успешный научный доклад и выслушал поздравления кол- лег. Моя научная карьера, оборванная хаосом, воцарившимся в России, и вознобновленная практически с нуля на берегу Средиземного моря, каза- лось, начинала свой новый виток.

Долина встретила меня свежим, пахнущим солью морским воздухом, зе- ленью сосен, соседствующих с пальмами и секвойями, блестящими роскошными автомобилями, неслышно несущимися по автострадам, чистенькими зданиями, покрытыми красными черепичными крышами и уютными кафе, в которых по слу- хам собираются Нобелевские лауреаты. Люди вокруг ходили без автоматов, на входе в магазины не проверяли сумки на наличие взрывных устройств, и дома обывателей были на мой взгляд совершенно не приспособлены к ракет- ным и химическим атакам. Самое поразительное, что местных обитателей все это совершенно не удивляло, равно как и то, что за чрезвычайно умеренную плату из их кранов круглые сутки текла горячая вода. Эта удивительная возможность в любой момент открыть кран и встать под душ особенно пора- зила меня, привыкшего к безденежью и к спартанским условиям израильской зимы.

Во время конференции произошел смешной случай, заставившийся меня за- думаться о материальной стороне жизни. Я встретил нескольких русских ре- бят, работающих теперь в Америке. Как это всегда бывает, мы разговори- лись, рассказывая друг другу свои впечатления, вспоминая общих знакомых и после заседания зашли в уличное кафе и купили несколько бутылок пива.

Я с удивлением смотрел на то, как мои спутники долго пытались отвер- нуть металлические крышки. Оказалось, что на американских бутылках была предусмотрена специальная резьба, позволяющая без труда их откупорить. Однако, пиво оказалось немецким и бутылки были запечатаны самым что ни на есть обычным способом.

- Чего же делать? - в недоумении спросил один из моих новых знакомых.

- Надо магазин поискать, купить открывалку, - уверенно произнес вто- рой и уже начал приподниматься со стула.

- Мужики, вы чего, охренели что-ли? - я продемонстрировал бывшим со- ветским гражданам традиционный способ открывания запечатанных бутылок путем прислонения металлической крышечки к столику и последующего легко- го удара по горлышку. Мои спутники вначале с удивлением посмотрели на меня, потом друг на друга, и в глазах у них промелькнуло смущение. Слу- чай этот окончательно убедил меня в правильности марксистского тезиса о том, что бытие определяет сознание.

Буквально в нескольких минутах от центра, временно собравшего под своей крышей ученых мужей, работал мой старый друг, с которым мы вместе учились в институте. Еще встретившись с ним в аэропорту, я успел заме- тить, что он не только стал солидным, хорошо одетым господином, но и за- метно посвежел. Куда-то пропал болезненный, землистый цвет лица, вместо этого на его щеках играл здоровый румянец, пробивавшийся сквозь светло золотистый загар.

Андрей работал в процветающей местной фирме, основанной выходцем из России времен стабильного застоя Ефимом Пусиком. Компания Пусика произ- водила уникальное электронное и механическое оборудование, с каждым го- дом богатела все больше и больше, что сказывалось на благосостоянии сот- рудников и естественным образом заставляло меня вспоминать о скромной университетской зарплате. Моя старенькая и первая в жизни машина, стоив- шая больше чем деньги, вырученные от продажи новой кооперативной кварти- ры в Москве, к этому времени как раз проржавела, и в салоне после дождей хлюпала вода. Предстоящая починка нависала надо мной своей унылой неиз- бежностью, обещая оставить солидную брешь в семейном бюджете и вызывая некоторое чувство неуверенности в завтрашнем дне, по слухам довольно ти- пичного в капиталистическом мире.

Конференция подходила к концу, и в один из вечеров Андрей заехал за мной на своей новенькой Тойоте. Лицо его было важно и торжественно, щеки слегка надуты. Он посмотрел на меня оценивающе. Взгляд его скользнул по туфлям, десять лет назад купленным по талонам перед моей свадьбой в ма- газине для новобрачных, австрийскому костюму, по случаю выхваченному те- щей на какой-то распродаже для ветеранов и заслуженных работников в пе- риод конца застоя в Москве, израильскому галстуку и рубашке с едва за- метной надписью "Москва" на нагрудном кармане, пересланной родителями из Москвы для бедствующих научных сотрудников в Израиле. По-видимому мой внешний вид хотя и оставлял желать лучшего, тем не менее его удовлетво- рил. Он раскрыл рот и произнес тоном диктора советского телевидения, объявляющего о визите важной государственной особы: "Я рассказал Ефиму о тебе, и он хочет с тобой встретиться".

Мы уже как-то обсуждали эту тему, и я тогда отнесся к подобной идее без особого энтузиазма, так как мои познания совершенно не совпадали с той областью, в которой Пусик сделал свой бизнес. К тому же время было уже довольно позднее - начало девятого вечера - и лицо мое, по-видимому, выразило некоторое недоумение, замеченное Андреем.

- Сейчас мы поедем к нам в компанию! - по-военному отчеканил он. - Ефим ждет. - Эти последние слова были произнесены с каким-то особым от- тенком значимости, с придыханием. Наверное, так же когда-то вызывали ка- кого-нибудь деятеля искусств на ночное совещание к Сталину в Кремль - тоном, не терпящим возражений и объясняющим непонятливому товарищу всю неуместность его мягкотелого замешательства.

Через четверть часа мы уже подъехали к зданию компании Пусика. "Pusik" - гласила крупная эмблема у входа. Меня поразило, что несмотря на поздний час окна двухэтажного просторного здания были ярко освещены, а стоянка была плотно заставлена машинами сотрудников. "Вот это работа," - подумал я, и вдруг в голову полезли полосы старой газеты "Правда", описывающие суровую и напряженную борьбу за существование, которую при- ходится вести среднему американскому труженику. Труженик этот потому и обладает сравнительно высоким уровнем жизни, что все свои силы отдает работе. Правда, все это напускное, так как труженик этот не обладает уверенностью в завтрашнем дне, потому в душе его усиливается напряжен- ность и усталость. Я потряс головой, и белые газетные полосы развеялись, как улетающие бабочки-капустницы.

Мы поднялись по небольшой лестнице и зашли в здание. Недалеко от вхо- да в ярко освещенном холле стоял довольно крупный, благообразный джен- тельмен лет пятидесяти-пяти - шестидесяти. Одет он был в плотный черный шерстяной пиджак дорогого покроя, в белоснежную рубашку, брюки стрелоч- кой, и был до синевы выбрит. Ярко выраженные еврейские черты пожилого одессита совмещались в нем с аристократичностью облика, властностью и осознанием собственной силы.

- Это Ефим, говори с ним только по-английски! - шепнул мне Андрей, и на лице у него появилась почтительная улыбка.

Рядом с Ефимом стоял седой пожилой господин благообразного вида с римским профилем и с маленькими седыми усиками. Он держал в руках огром- ный чертеж какого-то устройства, весь испещренный деталями, разметками, отверстиями и бог знает чем. Судя по его безупречной английской речи, господин этот родился и прожил всю свою жизнь в Западном полушарии. Го- лова его была как-то втянута в плечи, и вся фигура изображала некоторую подобострастность и полную готовность исполнить любое распоряжение хозя- ина.

- Ефим, посмотрите, пожалуйста, - говорил он. - Мы сделали отверстия в этой планке: я предусмотрел четыре по бокам, чтобы можно было повер- нуть блок, но решил перед тем как пускать деталь в производство, еще раз вам показать чертеж.

- Слушай, - лицо Ефима как-то брезгливо сморщилось. - Слушай, слушай, слушай, - он раздраженно закрутил головой. Звучало это по-английски так: "Листен, листен, листен, листен" с сильным русским акцентом, - Потом, потом. Я ничего не хочу видеть. Делайте все сами, я в эти дела не вмеши- ваюсь. Мы же говорили об этом вчера. Вообще никаких отверстий не надо, не нужны они и вс„, я же тебе все уже объяснил.

Лицо пожилого господина с усиками выразило недоумение.

-Ефим, вы же вчера сами попросили меня сделать отверстия, вот я и пришел вам показать...

-Листен, листен, листен, сколько можно меня отвлекать? - небрежно сказал Ефим. -Ну сделал ты эти отверстия, хорошо, пускай деталь в произ- водство. Черт с ним, мы потеряем пару десятков тысяч, что я могу поде- лать? Просверлим отверстия, пусть будут. Да, сделай их, это неплохо даже смотрится. Красиво, да? - Ефим надел очки и стал рассматривать чертеж. - Сделай, только не четыре, а шесть. Но вообще-то они не нужны, я же вчера тебе говорил, что не надо никаких отверстий! Ну сделай парочку, может быть, они пригодятся. Ну ты же видишь, никаких отверстий не надо. Я чего хочу, чтобы вы все сами думали. И берите на себя смелость принимать ре- шения. Вот ты просверлил отверстия, приди ко мне и скажи: "Ефим, я их просверлил". Ну представим себе, что ты неправ, да, конечно, неправ! Ну и что? Так и скажи: "Неправ!", не бойся признаться в ошибке. Я тоже де- лал много ошибок. Но отверстий никаких не делай, не трать время, все эти дырки убери и пускай деталь в производство. Ты понял, о чем я говорю?

-Хорошо, Ефим, все понял, Ефим, будет сделано, уже иду! - седой гос- подин свернул чертеж и быстрым пружинящим шагом ушел куда-то в глубь здания.

Только что услышанный диалог меня поразил, но я пока решил ничему не удивляться. Андрей сделал шаг навстречу Ефиму.

-Ефим, - вот это тот самый парень, о котором я вам говорил, - сказал он по-английски.

-Так вот ты какой! - Ефим перешел на русский, чуть посмеиваясь и од- новременно окидывая меня взглядом с ног до головы. Взгляд его пробежал по моим черным лаковым ботинкам с длинными носиками, брюкам, пиджаку, галстуку. Ноздри его чуть раздулись, и мне вдруг показалось, что он при- нюхивается. По-видимому, мой облик его удовлетворил, он улыбнулся и при- ветливо протянул мне руку. - Ну пошли, поговорим. Я так мучаюсь, ты же сам видел, вокруг сплошные идиоты. Ну ты же слышал, дырку не в состоянии просверлить! Не могут элементарную вещь сделать уже два года, я двадцать миллионов на этих дырках потерял! Совершенно не могу найти толковых, да даже не толковых, просто нормальных инженеров. Сейчас поговорим, только давай на минутку в сборочный цех зайдем. Мне надо проверить, что эти бездельники там натворили! - Он подошел к двери на которой было написано "Вход только для сотрудников компании", и потянул за ручку.

За дверью открылся огромный ярко освещенный зал, с рядами столов и огромным количеством ящичков и полочек с какими-то металлическими дета- лями, проводками и винтиками.

-Пошли, пошли, посмотришь на то, как мы живем. - Ефим усмехаясь про- шел в дверь. Мы следовали за ним в некотором почтительном отдалении. За ближайшим столом сидела женщина с ярко выраженными мексиканскими черта- ми. Она доставала из маленькой коробочки крохотные детальки, ловко сое- диняла их с детальками побольше с помощью пинцета и складывала результа- ты своей работы в другую коробочку. Ефим остановился около стола.

- Ну, как дела? - спросил он, снова перейдя на английский. Не дожида- ясь ответа, он надел очки и стал похож на доброго старого дедушку -ча- совщика из кооперативного киоска. Неожиданно лицо его помрачнело. - Где новое крепление? - он пристально поглядел на Андрея. - Я же говорил Лео- ниду, чтобы он прекратил собирать старые подставки, вы меня до инфаркта доведете! Ну-ка вызови его сюда!

Андрей семенящим шагом подбеждал к телефону, нажал на кнопку, и с по- толка заревел его голос, с неизбывным русским акцентом, усиленным гром- коговорителями: "Леонид, 278! Леонид, Ефим по номеру 278!". В голосе Андрея слышалась грозная решительность, не оставляющая сомнений в том, что произошло нечто серьезное. Тут же раздался гудок, и Ефим взял труб- ку.

- Леонид, - прорычал он, - что происходит? Я подхожу и вижу, что вы до сих пор собираете старые подставки! Я же вчера приказал остановить все и отправить всех сборщиков домой до тех пор, пока новые детали не поступят!

На другом конце линии еле слышался объясняющий и извиняющийся голос Леонида.

- Листен, листен, листен, листен, к черту заказчиков! - Повысил голос Ефим. - Они подождут, я не желаю больше старую подставку видеть. Хорошо, я завтра проверю. - Он бросил трубку. - Иди домой, иди домой, отдыхай, к детям, уже поздно, - ласково сказал он женщине. - Они дают тебе беспо- лезную работу, не думают. Один я должен за всех думать. Приходи завтра с утра, начнешь собирать новую подставку. А это все выкини, все равно не нужно. Женщина с уважением смотрела на Ефима снизу вверх.

- Хорошо, хорошо, Ефим, - пробормотала она, накинула пиджак и встала из-за стола.

- Что значит хорошо? - Ефим начал раздражаться. Он схватил ящик с ма- ленькими блестящими металлическими детальками и швырнул их в мусорную корзину. Детальки с шорохом скользили по обрывкам бумажных листов, про- валиваясь в темную глубину ящика. - Вот это хорошо! - Ефим удовлетворен- но отряхнул руки. - Ну вот видите, - уже спокойным голосом и по-русски сказал Ефим, обращаясь к нам. - Вот такие неинтересные проблемы прихо- дится решать. А что делать, ведь в одну секунду прогоришь и по миру пой- дешь. Ну пойдем, поговорим.

Мы поднялись на второй этаж и зашли в кабинет Ефима. На письменном столе стояли несколько фотографий, на которых Ефим сидел с какой-то жен- щиной и маленьким ребенком. На другой фотографии ребенок был уже постар- ше, и в нем можно было узнать симпатичную девочку, похожую на отца. На третьей фотографии Ефим был в компании друзей, явно российского проис- хождения, с безошибочно узнаваемыми лицами интеллигентов шестидесятых годов. Впрочем, фотография эта явно была сделана уже за пределами одной пятой части суши, что безошибочно можно было определить по просторной комнате, камину и обилию импортных напитков на столе.

Ефим сел за стол и вздохнул. - Ну, рассказывай, - сказал он, обраща- ясь ко мне. - Вот он, - и он кивнул в сторону Андрея, на лице которого мгновенно возникла почтительная улыбка, - рассказывал о тебе. Значит на- укой занимаешься, в Израиле живешь? Там хорошая наука, есть сильные лю- ди, я ведь там почти год прожил, только сбежал - работу в Англии предло- жили, но вот попал сюда и застрял, здесь затягивает, ты знаешь? Удиви- тельное место! Ты вроде нормальный, я ведь людей хорошо вижу, у меня ин- туиция, парень толковый. И по-английски говоришь. - Ефим вдруг перешел на английский. - Машину водишь, знаешь, как на Западе жить, самостоя- тельный. Ведь когда в Израиль уехал, никто тебе не помогал, сам караб- кался? А там условия жесткие, не то что здесь. Я это в людях уважаю. Здесь ко мне ребята приезжают из России на все готовое, жизни не знают, получают все сразу, квартиры, машины, деньги. Я, когда приехал, полы мыл за тридцать центов в час, не то что они, - и он качнул головой в сторону Андрея. - Ведь нет у тебя проблем, правда? И зарплаты хватает?

Андрей качнул головой и расплылся в натянутой улыбке. Он не сводил глаз с Ефима, полураскрыв рот и ловя каждое его слово.

-Я думаю, с тобой проблем не будет, - снова перешел на русский Ефим. - Ты знаешь, у нас сейчас имеется небольшая проблема. Промышленность ме- няется, то, на чем я деньги сделал еще пару лет, доход давать будет, а потом придется уходить. Они какие-то новые методы придумали, статьи пи- шут, и никто не знает, что это такое. Есть какие-то профессора, но они даже толком объяснить не могут, о чем это все. У нас были гениальные ре- бята, ушли, жалко, такие типчики, из принципа по-русски с родным отцом не разговаривали. Или вот инженеры, они ходили в халатиках, с калькуля- торами, идиоты, считали что-то. Ну, при чем здесь желтые носки, да, да, они ходили в желтых носках! С умным видом, а носки желтые, брюки корот- кие, и калькуляторы из кармана торчат! Представляешь, желтые носки и та- кие короткие брюки, чуть ниже колен! Я когда пришел, за неделю все сде- лал, то, что они год в своих носках вычисляли!

Ефим продолжал говорить, переходя то на русский, то на английский. Его мягкий баритон как-то обволакивал мо„ сознание. Вроде бы все, о чем он говорил, было понятно, но раздроблено на мелкие, изолированные друг от друга островки сознания, и я с ужасом почувствовал, что уже давно по- терял нить разговора и совершенно не чувствую взаимосвязи между инжене- рами в желтых носках, новыми идеями в электронике, отверстиями и гения- ми, не разговаривающими с родителями по-русски. Временами мне казалось, что Ефим переходит еще на какой-то третий язык, смысл которого я не вполне понимал. Странное чувство затуманенности возникло у меня в голо- ве. Ефим все продолжал говорить.

-Ты понимашь, о чем я говорю? - вдруг спросил он и пристально посмот- рел мне в глаза слегка настороженным, неподвижным, оценивающим и цепким взглядом. Я вышел из оцепенения и почувствовал некоторую неловкость. Пе- респрашивать Ефима было как-то неудобно.

- Да, да. -ответил я.

- Хорошо! - сказал Ефим и сразу как-то успокоился. - Ты знаешь, труд- но найти толковых людей. Вот и он тебя рекомендовал, - и Ефим качнул го- ловой в сторону Андрея, который сразу же покраснел, расплылся в застен- чивой улыбке и покачал головой, как будто хотел сказать, что хотя и ре- комендовал меня, но сам он при этом не при чем. - В общем, я долго уже говорю. Если захочешь, мы сделаем на тебя все документы, визу, приедешь, устроишься. Поработаешь год-другой, захочешь - оформим тебе грин-кард. Я вижу, ты парень толковый, может, справишься. Очень надо бы разобраться в этой теории, они понаписали статей, сами ничего не понимают. Так что смотри, денег тебе подбросим, будешь жить нормально, привези семью, ку- пишь новую машину себе и жене. Я от тебя ничего не хочу, чувствуй себя свободно - читай, разбирайся, в библиотеку ходи, может, чего придумаешь, нам объяснишь. Не получится - как хочешь, можешь найти другую работу, уйдешь в университет или в Израиль вернешься. Ну потеряем мы твою зарп- лату за пару лет, это не проблема. Я с этими идиотами, которые дырки просверлить не могут, в сто раз больше уже потерял! Так что поработаешь спокойно, не торопясь, накопишь денег, ведь это тоже важно, у тебя же наверняка зад голый! Да? Правильно я говорю? Ты меня поправь, если я неправ. Ну все, я закончил! - Ефим резко встал и улыбнулся мне: - По ру- кам? - спросил он.

Противоречивые чувства овладели мной. Предложение звучало заманчиво, каков размах, - на дырках потерять миллионы! Такое бывает, быть может, раз в жизни - пожить и поработать в знаменитом месте, да еще и хорошую зарплату получать! Я вспомнил мучительный процесс подготовки заявок, де- сятикратное переписывание статей, ответы на идиотские замечания рецен- зентов и все увеличивающуюся неопределенность по поводу того, получу я место на факультете в следующем году или нет.

- По-рукам! - неожиданно для себя и бодро ответил я и пожал руку Ефи- му. Только какой-то холодок вдруг родился где-то в горле, как маленький холодный комок пробежал у меня по груди и спустился куда-то в область желудка. Стены на мгновение поплыли у меня перед глазами, и из-за серой пелены подсознания на какую-то долю секунды я увидел себя, день изо дня поднимающегося по лестнице на второй этаж компании под ярким, чуть мер- цающим светом люминисцентных ламп. Видение качнулось и исчезло.

- Все, поздравляю, ты Ефиму понравился. - прошептал Андрей. -Считай, что дело в шляпе, у нас все делается быстро. Собирай вещи и готовься к жизни в Америке.

Этим вечером я смотрел на проплывающие за окном окрестности, мягко светившуюся зеленым светом панельную доску машины, читал знаменитые, знакомые с детства названия окрестностей и компаний. Меня ждало интерес- ное и пока что неизвестное будущее. Я старался не думать о холодке, иногда возникающем где-то внутри, и списывал его на счет предстоявших перемен и связанных с ними трудностей и хлопот...

На востоке поднималась заря, алюминиевая махина огромного лайнера ос- ветилась первыми лучами солнца, белые редкие облака висели внизу над бескрайней голубой равниной океана. Я физически ощущал, как крохотная песчинка моей плоти отдаляется от солнечного мира дикого Запада и с каж- дой минутой приближается к древней, просыпающейся Евразии, где в засне- женной Москве ждут и надеются увидеть меня люди, давшие мне жизнь и но- сившие меня на руках по маленькой комнатке в доме, около сада Эрмитаж, а на берегу Средиземного моря спит в своей кроватке малыш, который. Воз- можно. когда-нибудь будет вспоминать обо мне, пролетая в небе над полос- кой земли, давшей ему жизнь.

Над Амстердамом висел густой белый туман. Боинг погрузился в него и плюхнулся на покрытую инеем полосу аэропорта. Разноязычная толпа вытекла наружу под прощальные улыбки очаровательных светловолосых стюардесс. Че- рез сорок минут я уже поднимался по трапу самолета той же голландской авиакомпании, летевшего в Москву.

Каким-то неведомым образом близость столицы пяти морей начала ощу- щаться с первых секунд моего пребывания на борту. Самолет этот, хотя и принадлежал той же компании, что и предыдущий, был поменьше размерами и весь какой-то неустроенный. Ковер был покрыт пятнами от разлитого кофе, кресла были серыми от старости, заношенными и обтрепанными. В рукоятке моего кресла из открытой пепельницы торчала раздавленная сигарета со следами яркой женской помады. Экипаж состоял из нескольких заспанных женщин с усталыми лицами и угрюмого стюарта с явными признаками утренне- го похмелья. "Вот так и приехали!" - подумал я. Лететь предстояло всего часа три, так что неустроенность можно было легко пережить, тем более что вскоре мне предстояла встреча с родными и друзьями, которых я не ви- дел уже несколько лет.

Я с интересом осматривался по сторонам. Пассажиры, летевшие в Москву, резко отличались от людей, которых я видел перед глазами в течение пос- ледних лет. Кроме нескольких бизнесменов, большую их часть составляли бывшие советские граждане, к которым я присматривался с особенным инте- ресом.

Мимо меня прошла дама средних лет с крупными бедрами, мускулистыми ногами, в юбке и пиджаке. Весь ее облик вызывал во мне ассоциации однов- ременно с инспектором РОНО, преподавателем истории КПСС и с начальником отдела кадров какого-нибудь крупного секретного учереждения. Дама была полна чувства собственной значимости и превосходства над окружающими. В руках она несла огромную хрупкую коробку для дамских шляп, всю разукра- шенную лентами и кружевами. Я представил себе, как, сидя где-нибудь в министерском кабинете за столом с зеленым сукном, она будет доставать эту шляпку и примерять перед зеркалом, а потом, спрятав е„ в шкаф, про- водить рабочие совещания. Тем временем дама с опаской обследовала отде- ления для багажа, выбрав из них самое свободное и осторожно задвинула коробку со шляпой в угол одного из них.

Следовавшие за дамой персонажи словно вышли из той славной поры, ког- да крупные деятели районного масштаба ездили на огромных черных машинах и проводили заседания, посвященные битве за урожай. Первым шел пожилой мужчина со скуластым, слегка отекшим лицом, закутанный в серое добротное пальто и почему-то в каракулевой шапке. За ним семенил мужик помоложе, в таком же пальто, с пробором и угодливым лицом, по виду человек явно под- чиненный первому.

- А все-таки, Николай Иванович, - сказал он, - хорошо, что с голланд- цами о сотрудничестве договорились. И договорчик подписали о намерениях, надо будет непременно Трофиму Федоровичу показать.

Начальник оставил это замечание без внимания. Он указал на набитый бумагами кожаный пузатый портфель и сухим голосом сказал:

- Петр Семенович, потрудитесь определить портфельчик.

- Сейчас, сейчас, Николай Иванович, - засуетился второй, сейчас быст- ренько определим. Он открыл дверцу багажного отделения и принялся засо- вывать туда портфель. Раздался хруст картона и одновременно стон дамы - инспектора РОНО.

- Товарищ, товарищ! - визгливо закричала она, - Осторожнее, там шля- па!

- Да вы своей шляпой, понимаете, всю секцию заняли, надо и с другими пассажирами считаться! - неожиданно агрессивно отвечал Петр Семенович, продолжая деловито засовывать портфель. Дама в отчаянии вскочила со сво- его места и низким грудным голосом закричала на весь салон:

- Граждане, ну скажите же ему! - Она посмотрела на меня, явно ища поддержки, но импортный плащ и растерянное выражение лица видимо смутили ее. - Ничего не понимают, басурмане! - раздраженно буркнула она, и, вскочив, ловко оттолкнула Петра Семеновича, с необычайной легкостью вых- ватила у рук из него портфель, вытащила из секции слегка помятую коробку со шляпой и положила ее себе на колени, раскрасневшись и раздраженно со- пя.

- Вы, гражданочка, поосторожнее. - заметил Петр Семенович. -Так вот, Николай Иванович, - продолжал он, - вы уж обязательно по приезде доложи- те Трофиму Федоровичу о договорчике. И совещаньице надо собрать, а то как бы Александр Гаврилович не подсуетился, он ведь у нас из рук работу выбить может!

Николай Иванович как-то не очень хотел показать подчиненному, что он внимательно слушает его и отвечал в своей довольно сухой и неопределен- ной манере:

- Да, Петр Семенович, будет вам. Обсудим с товарищами, обмозгуем, Александру Гавриловичу рука коротка до нас дотянуться! - Неожиданно го- лос его поднялся и взвизгнул: - Хрена чертова он у меня получит! Я ему яйца откручу, да я до самого Ивана Леонидовича доберусь если что. Они у меня все вот тут ходить будут! - Рука его сжалась в кулак и наглядно продемонстрировала, где именно и как будет ходить зловредный конкурент, если он позволит себе чего лишнего.

Они уселись, и обрывки их разговора уже более не долетали до меня. Чем-то уже немного забытым и даже родным повеяло на меня. Эти люди были плоть от плоти той огромной страны, в которой я родился, и все их инто- нации, жесты, обороты речи были мне понятны до глубины души, как будто я жил с ними бок о бок на протяжении многих лет. Я уже мог прикрыть глаза и фантазировать о том, как Петр Семенович приедет в свою квартиру с пар- кетным полом и гардинами, полная жена в халатике нальет ему рюмку холод- ной "Столичной" и он, закусывая селедочкой, будет рассказывать ей о ди- ковинных товарах и культурном обращении в заморской стране Голландии.

Тем временем в проходе появились два осоловевших и распространявших крепкое пивное дыхание мужичка в заштатных, грязноватых, физкультурного покроя куртках. Глазки у них были маленькие и круглые, одинаковые рыжие усы свисали с губ. Напоминали они слесарей автопарка, которые вот-вот хотели закусить пивко воблой, но подкативший самолет помешал им это сде- лать. За мужичками тянулись две совершенно неразличимые бабенки, тащив- шие за собой огромные сумки и распространяющие аромат каких-то дорогих импортных духов, совершенно не сочетающийся с их обликом.

- Коль, а Коль, куда садиться-то? - с залихватскими интонациями спро- сила одна из них.

- Да не суетись ты, все рассядутся! - Коля ожесточенно продирался сквозь узкий проход. - Погуляли и будя, пора по домам. - Коля снял физ- культурную куртку, обнажив рубашку грязного розового цвета с закатанными рукавами. - Щас пивка понесут голландцы, гуляем ребята! Катерина, - про- тяжно скомандовал он, - занимай позиции, кавалерия!

Бабы сопя начали суетливо запихивать раздутые сумки в багажные сек- ции, явно не предназначенные для этого. Под их напряженное сопение в проходе появились невесть откуда взявшиеся в Амстердаме эскимосы в мехо- вых полушубках, меховых же сапогах, с огромными, грязными, пахнущими ко- жей и сырой рыбой баулами. Баулы они несли за плечами, причем, проходя мимо, один из них больно задел меня по голове.

- Ой! - с удивлением от внезапной боли вскрикнул я. Один из эскимосов повернулся и посмотрел на меня. Судя по виду, он был довольно-таки моло- дым парнем, его карие раскосые глаза смотрели прямо в мои. Меня поразила застывшая космическая пустота и неподвижность этих глаз. Я вспомнил, что когда-то в детстве мама водила меня в зоологический музей и точно такие пустые, бездонные глаза были у огромного темно-коричневого чучела морс- кого льва, лежащего на цементной скале в большом сумрачном зале.

Я понял, что объясняться далее совершенно безнадежно. Казалось, па- рень тоже это понял, он отвернулся и тут же огрел воняющим рыбой баулом пожилого голландца, сидевшего на пару рядов впереди от меня.

Наконец, все пассажиры расселись по своим местам. Самолет с неожидан- ной бойкостью разогнался, нырнул в белое марево тумана, и вскоре за ил- люминаторами засияло солнце. Запахло свежим кофе, и взбодрившиеся и проснувшиеся стюардессы разнесли обед.

Я уже допивал свой кофе, как вдруг с кресла передо мной раздалась странная, жужжащая космическая мелодия, резанувшая своей первозданной дикостью по нервам и заставившая меня вздрогнуть. Мне неожиданно стало жутко. В этом заунывном напеве, резонировавшем где-то в обшивке самоле- та, казалось было все: долгая темная полярная ночь, бескрайние белые просторы, холод, ледяными иголочками пронизывающий кожу, синеватые глыбы льда, лай собак, скрип нарт по снегу, радость добычи и запах тюленьей крови, запах дыма, чувство насыщения и тепло, распространявшееся по за- мерзшему телу после еды.

Я с ужасом и любопытством посмотрел в просвет между передними кресла- ми. Передо мной полуобернувшись сидел один из представителей народов Се- вера, снявший меховую шапку и раскинувшийся на кресле. Лицо его выражало какое-то лучезарное удовольствие, вызванное сытным горячим обедом. В зу- бах у него была вставлена пластинка, с помощью которой он и издавал эти странные жужжащие звуки. Эскимос поймал мой взгляд и, не переставая жуж- жать, уставился мне прямо в глаза тем же бездонным и ничего не выражаю- щим пустым взглядом карих неподвижных глаз. Мелодия поднялась на ка- кие-то высокие тона, снова спустилась вниз и продолжалась в своей косми- ческой заунывности.

Каким-то шестым чувством я понял, что я уже почти дома, и неожиданно для меня самого слезы навернулись у меня на глаза.

Глава 2. Рейс Москва-Амстердам откладывается.

Москва была покрыта снегом. Самолет покружился над рощицами голых бе- рез, каналом имени Москвы и, подпрыгивая на ухабах, наконец приземлился посреди заледеневшего поля, по которому мела поземка. На непродолжи- тельное время я снова оказался в той точке пространства, в которой прош- ла почти вся моя сознательная жизнь, где я любил, работал, смеялся и плакал.

Почему-то все официальные лица аэропорта были в омерзительной форме серо-зеленых цветов. Сразу же у выхода из самолета стоял солдатик с ка- ким-то приспособлением и, щелкая кнопкой, остервенело считал пассажиров, сошедших с зарубежного лайнера. Бесформенные женщины в серых мышиных та- моженных костюмах, чекистского вида солдаты в зеленых мундирах на пас- портном контроле, пристально смотревшие в глаза приезжим, словно пытаясь выявить классовых врагов и шпионов, милиционеры в своих серых пиджаках, все это создавало впечатление того, что я попал в огромную военизирован- ную зону. Таможня не работала, и в единственное окошечко выстроилась ог- ромная очередь ничего не понимающих иностранцев и привычно ожидающих своей очереди недaвних советских граждан. Над последними контрольно-про- пускные органы почему-то издевались особенно злобно и изощренно, перет- ряхивая все чемоданы, как-будто мстили им, прибывшим из-за кордона, за свою неприглядную жизнь.

За линией, разделяющей Россию и нейтральную зону, стояли постаревшие мать и отец и вглядывались в толпу, надеясь увидеть меня. Я помахал им рукой, и мама, увидев меня, сложила руки на груди, словно благодаря Бога за то, что я прилетел и нам довелось-таки еще раз свидеться. За родите- лями стояла шеренга бандитского вида типов, предлагающих свои услуги по подвозу богатых иностранцев в примечательные места города Москвы. Услуги эти зачастую совмещались с элементарным грабежом доверчивых и мягкотелых жителей мира западной демократии.

В подъезде дома, в котором я провел свое детство, стоял запах запус- тения и разрухи. На лестницах было темно, так как еще работающие лампоч- ки сразу же выкручивали, а новых достать было невозможно. Какие-то убо- гие старухи в платках бродили по темным лестницам. У входа стоял самос- вал, с которого два мужика в ватниках, ушанках и кирзовых сапогах разг- ружали рваные бумажные мешки с синей размытой надписью "Санотходы". В одном из мужиков я узнал бывшего маленького мальчика, которого я ког- да-то видел каждый день катающимся на велосипеде. От мешков, которыми был уже под завязку забит один из лифтов, пахло гнилью.

- Что же это вы таскаете, Ванечка? - спросила мама.

- Да вермишель на фабрике сгнила, нам с батей е„ и отдали. Будем кур разводить, - с готовностью ответил он.

Москва, хотя и изменилась, но не так сильно, как я ожидал. Все было почти что по-прежнему, даже люди такие же, только появились нищие стару- хи и дорогие импортные машины. Последующие несколько дней прошли в вере- нице встреч, каких-то знакомых и впервые встреченных людей, с надеждой глядящих на меня, спрашивающих: "А где все-таки лучше жить - в Израиле или в Америке?" и ожидающих, что я открою им истину в последней инстан- ции. Я авторитетно объяснял им особенности жизни за рубежом, описывал красоты и размах Америки, в которой русские инженеры процветают и каждая просверленная дырка приносит фирме миллионы.

Время от времени я аккуратно прислушивался к холодку, то возникавшему и медленно тлеющему у меня внутри, то затухающему и на время совершенно не дающему себя знать. Время пролетело незаметно, голова у меня кружи- лась, и уже пора было улетать...

Я проходил таможню в том же месте, из которого мы улетали глубокой ночью несколько лет назад. И так же с отчаянием в глазах стояли старики и махали мне руками, и из глаз их текли слезы. Сейчас через этот узкий проходик между стойками проходили подтянутые иностранцы, насмотревшиеся уже вдоволь на заснеженное золотое кольцо России, Красную площадь и Сер- гиеву лавру. Они везли домой лаковые матрешки, игрушечные самовары и хохломские ложки. Отполированные поручни тускло светились мертвым метал- лическим светом.

Тогда мы разбудили в час ночи нашего малыша, которому было всего два с небольшим года. "Вставай, зайчик, в Израиль полетим," - сказали мы ему. - "Там в аэропорту всем детишкам дают конфетки". Он с готовностью вскочил и как взрослый оделся, только глазки были заспанные. Мы в пос- ледний раз вошли в лифт нашего нового кооперативного дома, квартиру в котором мы с такими мучениями ждали долгих пять лет, а прожить в котором успели всего два года.

- Малыш, мы сюда больше не приедем, - сказали мы.

- Приедем, - ответил он уверенно, - конфетки съедим и приедем!

В аэропорту царил жуткий бардак, огромная толпа, нагруженная тюками, баулами, в большинстве своем состоявшая из беженцев из начинавших полы- хать республик Средней Азии, штурмовала тот же полированный барьер та- можни. Нас чуть не смели с ног, каким-то чудом удалось протащить поло- женные нам четыре чемодана и поставить их на барьер, предназначенный для погрузки в самолет. Ребенку было жарко, ночь была в разгаре. "Ну, где же конфетки?" - хныкал он.

Неожиданно ко мне подошел нагловатый парень с припухшей физиономией, едва пробивавшимися редкими русыми усиками и веснушками на лице.

- Слушай сюда, чемоданчик у тебя негабаритный, грузить нельзя.

- Ты чего, спятил, - удивился я - все по-закону, ты посмотри, какие тюки люди везут, и ничего, а у нас обычный чемодан, маленький, я только на прошлой неделе в универмаге купил.

- Ну, как хочешь, пропадет. Неси назад, сдавай провожающим.

- Сколько? - спросил я, наконец поняв, чего он хочет.

- Триста рубчиков давай и погрузим все в лучшем виде! - бодро ответил парень.

Я только что сдал все остатки советских рублей с нагловатым прищурив- шимся профилем Ленина, будто планирующего очередные пакости для своих партийных оппонентов. Ситуация была идиотская, но делать было нечего. Я подбежал к барьеру и зашипел: "Триста рублей дайте, быстро!" Родственни- ки заметались, но не подвели. Незаметно зажав деньги в кулаке, я уже направился к покрытому веснушками зевающему парню, но передо мной не- весть откуда возник усатый гражданин в сером костюме. "Пройдемте, това- рищ, со мной", - сказал он. Делать было нечего. Я был заведен в не- большую комнату и раздет догола. Кроме трехсот рублей ничего компромети- рующего у меня обнаружено не было и под общее разочарование присутствую- щих меня отпустили, деньги, правда, конфисковав.

Судьба чемоданов продолжала меня мучать и, выйдя из роковой комнаты, я подошел к грузчику. Тот спрятал голову в плечи и глухо сказал: "Отойди от меня, паря, я все видел. Да погрузил я твои чемоданы, мне светиться ни к чему, отойди быстрее!".

- Папа, ну где же ты был, когда же дадут конфетки, - хныкал сын. - Я хочу спать!

В пустынных коридорах ночного Шереметьева постепенно накапливалась толпа отъезжающих. Очередей было две. Одна из них улетала в Америку на огромном, специально зафрахтованном с этой целью Боинге, который уже призывно светился огнями на взлетном поле. Вторая ждала самолет Аэрофло- та, который должен был отвезти нас в Будапешт, где нам предстояла еще одна пересадка на рейс израильской компании "Эл-Аль".

Внешне две толпы ничем не отличались. Правда, очередь отъезжающих в Америку чувствовала некоторое внутреннее превосходство перед будущими жителями Ближнего Востока. У тех даже не было паспортов, заранее отоб- ранных заботливыми сотрудниками УВИРа. Сбившиеся в кучу, они с некоторой завистью и любопытством поглядывали на внешне неотличимых от них будущих жителей Америки, ожидающих щедрой поддержки правительства и самого пре- зидента Соединенных Штатов. Те, в свою очередь, немного свысока погляды- вали на неуверенных будущих подданных молодой ближневосточной демокра- тии.

Все отбывающие на Ближний Восток еще не знали того, что произойдет в недалеком будущем. Многие из садившихся на тот самолет штурмом взяли бы барьеры таможни и приползли на коленях в УВИР, моля вернуть им советское гражданство, если бы узнали, что в недалеком будущем усатый иракский диктатор будет, усмехаясь, посылать устаревшие советские ракеты с кулач- ковым механизмом наведения на города Израиля и все они будут сидеть в противогазах, прислушиваясь к сиренам и взрывам и проклинать тот момент, когда они решили уехать из заснеженной России.

Вместе с нами сидела девочка лет семи, прижимающая к себе потрепанно- го плюшевого медвежонка. Она держала его на груди и не желала с ним расставаться ни на секунду. На соседней скамье расположились старичок, грудь которого была увешана боевыми орденами, и старушка, тоже с нес- колькими медалями и с большой авоськой, набитой вещами. На лице ее было написано отчаяние. Старички как будто сошли с фотографии, изображающей встречу ветеранов, только лица у обоих были испуганными, как будто нача- лась новая война.

- Куда, куда мы летим? - шептала старушка. - Вы не знаете, молодой человек, там действительно по субботам нельзя выходить из дома и есть? - спросила она меня.

- С чего вы это взяли? - удивился я.

- Да дочка пишет, они живут в каком-то религиозном квартале. А мы ос- тались совсем одни, друзья все умерли, есть нечего. Кроме детей, ничего в жизни не осталось, да тут еще соседи напились и на двери свастику на- рисовали. Боже мой, была встреча ветеранов, пошли на кладбище, так там рядом старая могила была и по-еврейски написано, так ее всю разворотили. За что нам до такого дожить пришлось? Нам все равно умирать, так хоть рядом с детьми. Я так боюсь, не хочется никуда ехать, а что остается де- лать? Все из-за Горбачева, нельзя было людям свободу давать! - Она под- жала губы и замолчала, медленно раскачиваясь. Старичок посмотрел на ме- ня, на малыша как-то натянуто, через силу улыбнулся и отвел взгляд в сторону.

Объявили посадку, и неожиданно на входе в самолет возникла целая бри- гада таможенников. "Предъявите сумочки!" - пронзительно закричала толс- тая дама в мышиного цвета пиджаке, и несколько сытых ребят в серых кос- тюмах принялись пропускать народ в самолет. Люди, прошедшие уже таможен- ный досмотр, совершенно такого не ожидали. Многочисленные семейные ре- ликвии, серебряные ложечки, кольца, цепочки, разложенные по дамским су- мочкам и сеткам, теперь из этих сумочек вытаскивались, сверялись с тамо- женной описью и при нахождении несовпадений сразу конфисковывались. Над толпой стоял стон, какая-то полная женщина отчаянно рыдала. Толстая дама с погонами довольно и злорадно улыбалась.

Когда самолет с ревом поднялся в воздух, у нашего малыша заложило уш- ки. Он заплакал, начал вырываться из кресла и кричать: "Папа, мама, я хочу к себе домой, в мою кроватку!" Этого мы уже не могли выдержать и расплакались.

В Будапеште потную и уставшую толпу затолкали в тесный и прокуренный зал ожидания. У дверей зачем-то поставили двух туповатых венгерских пог- раничников с огромными автоматами. При каждой попытке приоткрыть дверь на улицу, чтобы впустить в зал хоть немного свежего воздуха, они что-то грубо кричали по-венгерски и заталкивали взрослых и детей назад в сизое марево. Глаза закрывались от усталости, дети плакали. Парализованная старуха с морщинистым землистым лицом лежала прямо на каменном полу на расстеленном белом платке.

Через несколько часов приехали автобусы и отвезли людей в большой зал со множеством стульев. Здесь нам предстояло провести еще девять часов, пока под покровом ночи израильский лайнер не увезет нас в Землю Обето- ванную.

Я с интересом смотрел на разнородную толпу, мучительно без дела сидя- щую и слоняющуюся между стульями. Беженцы из Средней Азии сидели по-уз- бекски на корточках, черные смуглые дети бегали между рядами. Несколько упитанных и полубритых парней провинциального вида, в потертых джинсах сидели за длинным столом и строили блестящие планы на будущее. Планы эти заключались в открытии мастерской по выправлению битых автомобилей, что упитанные ребята, видимо, умели делать виртуозно. Я с завистью смотрел на них. Радужные перспективы выпрямления груды мятого металла освещали жизнь бывших обитателей советских республик. Для них все было просто, жизнь была очерчена ясно намеченными штрихами, и окружающее нас полуфан- тастическое зрелище, напоминавшее Исход из Египта, интерпретированный кинорежиссерами Голливуда, их совершенно не интересовало.

Вскоре мужчин собрали: привезли багаж. Мы разгрузили один грузовик, затем второй, потом третий. Напрасно я с надеждой обходил горы сумок: наши чемоданы бесследно пропали. Пропали и мои статьи и рукописи. К счастью, мы взяли в ручную кладь небольшую сумку с детскими вещами. Жизнь начиналась почти с абсолютного нуля...

Я вспомнил о том, как несколько раз ездил на склад вещей в аэропорт Бен-Гуриона в надежде найти пропавшие чемоданы. В огромном, сумрачном ангаре лежали на полках горой сумки, чемоданы, брезентовые и кожаные ба- улы. От них исходил запах кожи, ношеных вещей, старого тряпья, гнили, пустоты, тоски и заброшенности. Многие сумки были вспороты ножом. Из них торчали наружу тусклые застиранные женские кофточки, детские ползунки с заштопанными дырками на пятках, ворохом лежали на полу фотографии. На этих черно-белых карточках еще бушевала исчезнувшая навсегда жизнь. У деревенских домов стояли группы людей, они женились, рожали детей, цело- вались, сидели за столами в своих квартирах, уставленных буфетами с рюм- ками и хрустальными вазами. Потерянность и пустота светилась в огромном зале. Вещи, лишенные своих хозяев, еще хранящие прикосновения их рук.... Тут и там светились боками бутылки водки, этой универсальной российской валюты смутных времен. Водка была произведена в различных уголках бывшей российской империи, по этикеткам можно было изучать географию. По кори- дорам темного амбара бродили как тени новоиспеченные граждане госу- дарства Израиль с потерянными лицами и с надеждой найти наконец груду своего тряпья, увидеть свои жалкие пожитки, связывающие их с прошлой жизнью, которая безвозвратно ушла в прошлое.

Я отвлекся от воспоминаний. Пока что я находился в Шереметьево и грузчики бросали чемоданы на транспортер. Быть может, кто-нибудь из них несколько лет назад украдкой в пьяном угаре потрошил наши жалкие пожит- ки, в то время как мы ездили на склады бесплатной поношенной одежды.

Мой старый чемодан, сделанный в Румынии во времена уже расстрелянного Чаушеску, развалился где-то в штате Айова, и мне пришлось купить вместо него солидный зеленый американский кейз на колесиках. На этот раз вмес- тилище моих вещей, покрытое кучей импортных наклеек, достойно уплыло ку- да-то вниз по транспортеру, и я облегченно вздохнул.

Погода окончательно испортилась. По взлетному полю мела поземка. Ка- залось, вся земля была покрыта маленькими вихрями, поднимающими снежинки в воздух, кружащими их и снова бросающими на ледяной асфальт. Возбужден- ные туристы делились последними впечатлениями, обменивались какими-то открытками и проспектами. Самолет медленно откатил от здания, вот уже оно почти скрылось в белой мгле.

Заработали турбины, и мы медленно покатились по заснеженной равнине все дальше и дальше от копошащихся, как муравьи, людей в серо-зеленых форменных фуражках и погонах. Неожиданно в ровный гул турбин ворвалась диссонирующая нотка. Вверх-вниз, вверх-вниз, что-то слегка заскрежетало и толкнуло тело машины, как от порыва ветра. Я с ужасом увидел, что мы остановились. Стюардессы взволнованно забегали, объясняя что-то пассажи- рам. Турбины еще немного пожужжали и остановились. Стало слышно, как снаружи завывает ветер.

Тем временем командир объявил, что одна из турбин не выдержала русс- ких морозов и ее придется заменять. Пока что ведутся переговоры с конт- рольной службой Шереметьева о том, что делать с застрявшим на взлетном поле самолетом.

Неожиданно я вспомнил фотографию, увиденную еще в детстве в каком-то журнале. На фотографии были показаны обломки американского самолета. Подпись под картинкой гласила: "Хваленая американская техника часто под- водит". Кем и когда хваленая, так и осталось навсегда невыясненным. По крайней мере в нашем случае все закончилось далеко не так трагично, как на этой фотографии из детства. Я уже чувствовал, что ожидавшая меня пе- ресадка в Амстердаме откладывается на неопределенное время и, скучая, посмотрел в иллюминатор.

По бескрайнему снежному полю, устеленному перекатывающимися маленьки- ми вихрями поземки, семенил мужик в валенках, ватнике и ушанке. Увидев застывший самолет, он на мгновение замер от изумления, потом почему-то снял шапку, стукнул себя по голове и от удивления развел руками, что-то при этом сказав. Я с холодной уверенностью понял, какие именно слова бы- ли им произнесены в этот момент и, оглянувшись вокруг, понял также, что я был единственным пассажиром в самолете, который был в состоянии произ- вести это нехитрое умозаключение. Наверное, так же реагировал бы кре- постной Петровской поры, увидев на поле у барина огромную алюминиевую махину с распахнутыми крыльями. Мужик нахлобучил шапку на голову и вприпрыжку, таща за собой правую ногу, запрыгал куда-то и вскоре скрылся в бушевавшей белой мгле.

Через несколько минут из пурги вынырнула легковая машина, казалось, только что побывавшая на Курской дуге. Весь ее корпус был черен от гари и испещрен рваными дырами, напоминавшими следы от реактивных снарядов. Ветровое стекло и одна из дверей отсутствовали вовсе, вторая дверь была наполовину прикручена к корпусу толстой проволокой и болталась при езде. Машина подкатила к самолету, из нее вылез мужик в валенках, нашедший наш самолет, и мрачного вида сутулый мужчина в куртке, кирзовых сапогах и меховой ушанке. Первооткрыватель железной птицы начал оживленно жестику- лировать руками, подпрыгивать и показывать свою находку обладателю кир- зовых сапог, похлопывая себя руками по груди и по голове. Его ужимки яв- но не возымели действия, так как водитель подбитой автомашины почесал затылок и неопределенно махнул рукой, сделав резкое движение куда-то в сторону. Он сел в подбитый автомобиль и уехал, почему-то оставив мужика в валенках на месте. Брошенный первооткрыватель явно ругался, он пару раз постучал по голове, оживленно жестикулируя, затем зачерпнул снег и со злостью бросил его в сторону отъезжавшей машины, сплюнул, повернулся и пошел куда-то в сторону, разводя руками и постепенно скрываясь в снеж- ной мгле.

Я вспомнил о своей предстоящей в Амстердаме пересадке, и отчаяние, совершенно иррациональное, охватило меня. Мне казалось, что нас завалит снегом в этом заснеженном поле, и мы просто потеряемся в неумолимо нас- тупающем жутком колышащемся белом безмолвии среди деревьев с голыми вет- ками, обгоревших машин и мужичков в валенках. По весне, когда солнце растопит сугробы, проржавевшее тело Боинга откатят в сторону и бросят догнивать на свалке.

Через несколько часов за нами все-таки послали какой-то захудалый буксир. Он откатил нас обратно, и я снова вошел в коридоры аэропорта, из которого, как думал, улетел надолго.

Мысль о родных не давала мне покоя, но почему-то ни одного телефо- на-автомата в свободной зоне не нашлось. В большой, не вполне чистой комнате ожидания на кожаных диванах сидело огромное количество негров в длинных национальных одеждах. Некоторым из них места не хватило и они терпеливо ожидали своего рейса сидя на корточках. У входа на широком столе стоял телефон ярко-красного цвета. За столиком суетилась высокая светловолосая девица, ярко накрашенная, в короткой юбке, при каждом по- вороте приподнимающейся и обнажающей скрывающиеся в таинственном полум- раке интимные части стройных аппетитных ног. Поднималась юбка довольно часто, иногда совсем высоко, так как девица все время крутилась вокруг телефона, то и дело наклоняясь и почти-что ложась грудью на стол. Фан- тастическое это зрелище это явно увлекало своей динамикой нескольких ожидающих жителей развивающихся стран, в национальных костюмах сидящих на корточках. Их рты, раскрывшиеся в довольной улыбке, обнажающей яркие белоснежные зубы, казалось, не собирались закрываться, а головы исполня- ли какое-то подобие танца змей, неотступно следуя за колышущимся полум- раком.

Девица была занята странным занятием. Она подпускала очередного страждущего к телефону, разрешала ему набрать код родной африканской республики, а сама при этом глядела на наручные часики и записывала в тетрадке время. По окончании разговора она на калькуляторе подсчитывала причитающиеся ей деньги и пыталась изъять их у разговаривающего. На этой стадии у нее возникали многочисленные конфликты, так как ни одного язы- ка, кроме русского, она не знала, а нетерпеливые абоненты начинали яростно спорить по поводу времени, проведенного у телефонной трубки.

Только что какой-то курчавый пигмей отказался платить назначенную сумму и долго кричал и доказывал, что говорил он не восемь, а пять ми- нут. Наконец, он в ярости бросил девушке двадцатидолларовую бумажку и ушел, проклиная все на свете.

- Девушка, а можно с вашего телефона позвонить в Москву? - спросил я. Она вспыхнула и с облегчением вздохнула.

- Ой, хорошо-то как, я уже не знала, что мне делать, я с ума с ними сойду, как же хорошо, что вы по-русски говорите! Ну объясните этой чук- че, что он мне деньги недоплатил! Пожалуйста, всего один доллар минута.

Я несколько обомлел от этой цифры, но делать было нечего, и я, вздох- нув, положил на стойку пять долларов и набрал свой номер. Голос мамы был совсем близко, но я уже не мог выйти из аэропорта, сесть на автобус, идущий к Речному вокзалу, и через час оказаться дома...

Через несколько часов я уже был в Амстердаме, смешавшись с разноязыч- ной толпой, и вскоре приземлился в аэропорту имени Бен-Гуриона в Тель-Авиве. Теплый летний ночной воздух, пропитанный влажным ароматом пальм и цветов, ударил в лицо, как когда-то, когда мы впервые сошли по трапу на эту землю.

Автобус подвез пассажиров к стеклянным дверям аэропорта. Картина, ко- торую я увидел, совершенно не укладывалась в привычные рамки. Я не мог поверить своим глазам. У узких будочек, в которых сидели смуглые девуш- ки, ставящие в паспортах штампы, дающие разрешение на въезд в Израиль, плескалась огромная русская толпа, казалось, перенесенная сюда высшей волей прямо из волжских степей.

Я неожиданно вспомнил грозные предупреждения раввина из Министерства по делам религий о том, что в последнее время большое число иммигрантов в Израиль приезжают обманным путем, покупая документы и не имея ни ма- лейшего отношения к еврейской национальности.

Такого массового и явного подтверждения своих слов он явно не ожидал. Толпа была точной копией зала ожидания где-нибудь на Казанском вокзале в Москве. Крестьянского вида востроносые бабы с котомками, скуластые, по- вязанные платками, по виду откуда-то из Мордвы, совершенно советского вида мужчины в поношенных костюмах, тоже почему-то с котомками, в кото- рых белели вещи, завернутые в рваные газеты, девушки помоложе с широкими бедрами в меховых сапогах, похмельные парни, напоминающие сельских хули- ганов на прогулке, от которых хотелось по старой привычке шарахнуться в сторону. На каменном полу лежал один из них, без рубашки, в грязных туф- лях, громко стонал и ничего не соображал. Мужчина постарше, с бледным, опухшим лицом сочувственно наклонился над ним.

- Парень, паспорт-то у тебя есть? - спросил он.

- Где мы? - нечленораздельно спросил парень и снова громко застонал.

- В Израиле, в Израиле, дурень! Упился, паспорт у тебя где, дурак? - Он схватил парня под руки и несколько раз встряхнул его.

- Ребята, оставьте, я полежу, - промычал парень, но мужик рывком пос- тавил его на ноги и потащил за собой к очереди.

Я на секунду закрыл глаза и с ужасом представил себе, что дела в Рос- сии, видимо, совсем плохи, если измученное ее население рвется въехать в крохотный клочок земли, с трудом заметный на политической карте мира. Жалкий ручеек пассажиров, доставленный рейсом из Амстердама, совершенно потерялся в огромной степной толпе, с ужасом пытаясь избежать ее. За бу- дочками паспортного контроля сиял белизной пустой зал аэропорта, и на плакате бородатый основоположник сионизма Теодор Герцль иронично скрес- тил руки на груди, словно наблюдая за всем происходящим. "Добро пожало- вать в Израиль", - гласила надпись и плавно переходила в рекламу лимона- да "Спрайт" и израильского банка "Дисконт".

Ощущение от всего происходящего у меня было совершенно нереальное, впечатления и переживания последних недель переполнили меня, и я уже не пытался анализировать иррациональность наблюдаемой мной сцены. Усатый таксист, похожий на араба, ласково усадил меня в свой старенький мерсе- дес, и мы помчались вдоль моря на север. Над горами поднимался нежный розовый рассвет, белые домики с черепичными крышами осветились розоваты- ми бликами, и воздух, наполненный ароматами цветения, бил в лицо и на- полнял собой все окружающее.

Загадка сцены, которую я наблюдал в аэропорту, выяснилась только че- рез несколько дней, и вся ее ночная магия и загадочность сразу поблекла, приобретя вполне рациональный оттенок. В эти дни в Израиль приехал на гастроли бывший Кировский театр оперы и балета, и степная толпа состояла из плясунов, работников сцены и участников огромных массовок, изображаю- щих половецкие пляски, князевы дружины и татар.

Кто же мог до такого додуматься?

Глава 3. Долги, которые нас выбирают.

Я вышел из просторного стеклянного здания аэропорта. Я находился в Америке. Все хлопоты и трудности прошедших нескольких месяцев были поза- ди.

Мной были уговорены изворотливые и подозрительные чиновники, получены многочисленные официальные бумаги, выстояны очереди в пыльных и грязных прихожих ведомств, занимающихся взиманием долгов с неблагодарных репат- риантов, а также ведомств, занимающихся призывом последних в армию и уточняющих их возможные связи с разведывательными органами страны, из которой они бежали.

Ведомство, взимающее долги, которые за время моего проживания на бе- регу Средиземного моря достигли весьма значительных размеров, находилось на маленькой улочке в пыльном портовом районе, застроенном складами и бесчисленными маленькими лавочками. Вход в ведомство почему-то пролегал через галантерейный магазин, и дремлющий усатый араб, в прохладном по- лумраке сидевший за стойкой, увешанной брюками и кофтами, всякий раз просыпался и зорким взглядом впивался в лицо потенциальному покупателю. Русских, пришедших платить свои долги, он различал сразу же и мгновенно прикрывал глаза, предаваясь сладкой нирване.

На втором этаже по темному и душному коридору ходила жуткого вида старуха, ругалась и протирала пластиковый пол с прожженными следами от окурков грязной тряпкой, оставляющей после себя коричневые разводы. В конце коридора находился сортир, в котором стояла мутная, испускающая зловоние лужа и сквозь пыльное битое стекло, наполовину заколоченное фа- неркой, виднелась узкая серая портовая улица, забитая продирающимися сквозь нее машинами, складами и крохотными конторками.

На старом кожаном диване, скамейках, деревянных, серых от грязи, ска- мейках и стульях сидела очередь задолжавших бывших граждан Советской им- перии, которым по каким-либо причинам необходимо было пересечь границы исторической родины еврейского народа. Часть из них явно хотела сбежать куда глаза глядят, отчаявшись от нищеты и отсутствия работы, другим действительно необходимо было посетить родных или просто уехать в коман- дировку. За дверью, обитой дермантином, сидела вершительница их судеб - пожилая дама с недобрым лицом, одинаково подозрительно относящаяся и к тем, и к другим, стоя на страже финансовых интересов государства.

Дама эта около двадцати лет назад была молодой советской женщиной, возможно, активной комсомолкой, но вовремя принятое решение воссоеди- ниться с Народом Kниги и солидный срок пребывания в "стране молока и ме- да" явно возвышал ее над относительно свежими эмигрантами, с которыми она разговаривала исключительно на иврите с заметным русским акцентом. Люди путались, пугались, особенно старики, тогда дама с недовольным ви- дом разъясняла по-русски суть дела и затем снова безжалостно переходила на иврит.

В коридор выходило несколько дверей, за которыми располагались мелкие конторы. Сразу же при входе, напротив лестницы на одной из таких дверей висело объявление, накорябанное по-русски с несколькими грамматическими ошибками: "Долги дальше! Не Стучат! Просба дверь не открыть!". Над объявлением висела табличка на иврите: "Саша Кац. Помощь в составлении долговых обязательств". Из двери изредка выходил старик, совершенно не вязавшийся с самим местом и всем обликом грязного коридора. Он был в со- лидном пиджаке и в туго завязанном галстуке с золотой брошкой. Саша Кац долго возился, обстоятельно запирая массивную дверь ключом, висевшим на толстой металлической цепочке. Ходить он мог только опираясь на резную трость и, покряхтывая, исчезал где-то на лестнице. Из-за другой двери доносился оживленный иврит, и примерно раз в десять минут из нее выходи- ла средних лет смуглая женщина в просторных восточных одеждах. Она шла набирать воду для очередной порции кофе и всякий раз презрительно и с некоторым подозрением окидывала взглядом жалких просителей, сидящих в ожидании своей судьбы. Вода находилась в специальной пластиковой бутыли в комнатке, запирающейся на ключ. Если бы не эта мера предосторожности, бутыль бы была выпита страждующими русско-еврейскими должниками.

Долги, из-за которых происходило чрезвычайное количество мелких и крупных неприятностей, включали стоимость провоза человеческих тел из далекой России, доставку их багажа, а также материальную помощь, выдава- емую вновь прибывшим в первые полтора года их вживания в местную жизнь. Хотя помощи этой хватало лишь на съем квартиры, деньги эти по изра- ильским понятиям были немалыми и, главное, накрепко привязывали вновь прибывших к древней земле. Через пять лет жизни на исторической родине долги прощались. Хотя вопрос с долгами был весьма противоречивым, ново- испеченным эмигрантам, решившим пересечь границы государства, приходи- лось претерпевать многочисленные унижения. Им не выдавался иностранный паспорт, приходили домой повестки в суд, а по возвращении на историчес- кую родину паспорт зачастую отбирался. Мне довелось знать человека, спо- койно вернувшегося из командировки в Америку и не обратившего внимания на роковую повестку, требующую сдать паспорт в министерство внутренних дел с целью дальнейшего невыезда. В скором времени он был вызван в поли- цию и оштрафован на значительную сумму, причем паспорт у него все равно отобрали.

- А что, уеду назад, - отчаянно говорил мужчина лет пятидесяти с ху- дым, небритым лицом, нервно куря. - Что я здесь имею? Работы нет, денег нет, крыши над головой нет. А я слесарь четвертого разряда, у нас в Жи- томире меня на любой завод возьмут, не пропадем.

- Тише ты, идиот! - шипела полная дама, - что распинаешься? Услышат - фига с два выпустят. Столько денег на гарантов потратили!

Я усмехнулся. Вокруг жестких правил, требующих выплаты долгов или предоставления гарантов на зарубежные поездки, расцвел пышный бизнес предоставления финансовых поручительств за солидную сумму, обычно много меньшую, чем сумма долгов. В случае невозвращения уехавших долги их взи- мались с гарантов. Каким образом они выкручивались из этой ситуации, ос- тавалось неизвестным.

Из-за обитой дермантином двери вышли молодая женщина и мужчина с раскрасневшимися лицами и, не в силах сдержать эмоций, крепко и радостно обнялись. Сидевшие на скамейках люди с завистью посмотрели им вслед. Все это анекдотично напоминало очередь в УВИРе в добрые старые времена.

- Ой, ой, зачем мы уехали! - раскачивалась на стуле отекшая старуха. - И чего нам плохо было, жили как люди. Ой, как жили, все было.

- Вот к тебе домой из общества "Память" бы постучались, тогда узнала бы, - желчно сказал сидящий рядом мужчина средних лет.

- Да какая "Память"? - заголосила старуха. - У нас в районе ее и на дух не было. Поверили радиостанциям, родственникам, приехали сюда. И вот на тебе, долги они придумали, проклятые.

- А вы знаете, что Коля, который на автостанции работал, попал в ава- рию? - с жадным интересом рассказывал сухонький старичок полному, плохо выбритому мужчине средних лет с багровым лицом в помятом пиджаке и гряз- но-фиолетовой советской рубашке с вытертым воротником, из которого тор- чали наружу белые нитки. Эти односельчане явно только что встретились.

- Да ты шо? Во дает! - удивлялся краснолицый здоровяк с украинским акцентом, вытирая со лба капли пота.

- Да-да, понимаете, напился и разбился в лепешку! - тоном старого са- диста продолжал сухонький должник. - А Гриша, вы же его точно знали - разбогател и открыл большую мастерскую, к нему даже из города теперь приезжают клиенты.

- Во дает! - упавшим голосом отвечал собеседник, явно сравнивая ны- нешнее положение ловкого Гриши со своим.

Из-за двери вышел седой мужчина с растерянным лицом.

- Отказала, сволочь! - со злостью сказал он. - А у меня мать умерла, ее в холодильник положили, не хоронят без меня. Ну куда же я сбегу, у меня дочь здесь, квартира, машина. Где я ей найду гарантов? Мне лететь надо. А она говорит езжай в Тель-Авив, к начальнику, пусть разбираются.

Очередь молча смотрела на него. Он растерянно постоял еще немного в коридоре и быстрым шагом ушел прочь.

Я проходил эту очередь уже несколько раз. Перед каждой моей поездкой за рубеж и сама очередь, и процедура однообразно повторялись. Полная да- ма, с уважением отнесясь к моему ивриту, значительно лучшему, чем у большей части очереди, и, тем более, к бумаге с печатью знаменитого уни- верситета, выдавала мне заветную справку. Она не знала самого главного. Заветная бумага не имела юридической силы, так как университет пору- читься за меня отказался и директор моего факультета, житель Израиля в третьем поколении, матерясь по-русски выписывал мне псевдогарантию на покрытие моих долгов в случае моего невозвращения и скреплял письмо фа- культетской печатью. После этого он, пыхтя и продолжая материться, начи- нал писать гневные письма в Министерство иностранных дел, и однажды ему даже ответили, что, к сожалению, установленный порядок отменить пока не- возможно, так как это откроет дорогу массовому отъезду русских эмигран- тов.

На этот раз я был совершенно спокоен, так как собирался вернуть дол- ги. Потраченная на меня сумма изрядно обросла процентами и была привяза- на к курсу доллара, периодически совершавшего космические скачки, вследствие чего мне пришлось просить Ефима о покрытии моих долгов миро- вому еврейству. Пару дней назад на мой счет была перечислена необходимая сумма. Дверь открылась, и через минуту я уже объяснял полной даме свою ситуацию.

- Какие подлые люди, - с возмущением сказала дама с молдавским акцен- том. - Кого они хотят обмануть? Меня? Они думают, что я поверю, что у него покойница мать лежит в холодильнике? В первый раз про такое слышу! - Она с возмущением посмотрела на меня. - Послушайте, молодой человек, - неожиданно по-русски сказала она. - Зачем же вам выплачивать долги, при- несите справку от гарантов и уезжайте себе спокойно.

- Но я уезжаю по крайней мере на два года, - уверенно парировал я. - И я готов уплатить, назовите мне точную сумму.

- Нет, нет, ну зачем же, такие огромные деньги? - настаивала дама. - Положите их на счет, накопите проценты, а затем приедете, и долги с вас спишут.

- Ну, вы знаете, мне бы хотелось их уплатить полностью и не испыты- вать никаких неудобств в дальнейшем - сказал я. - А то начнете в суд вы- зывать, посылать повестки.

Дама каким-то подозрительным взглядом посмотрела на меня.

- Одну секундочку, я проверю ваши данные. - Набрав что-то на клавиа- туре компьютера, она наклонилась ко мне и таинственным шепотом произнес- ла: - То, что я вам сейчас скажу, я говорить не должна. Но у вас особый случай. Я не имею права принять у вас деньги.

- Почему? - удивился я.

- Вышло новое постановление, что те, кто прожил в стране уже больше двух с половиной лет и находился на территории Израиля во время войны, от уплаты долгов освобождаются.

Я не верил своим ушам. Выходит, что, сами того не зная, мы больше ни- кому ничего не должны! Мы купили это право, сидя в противогазах и вздра- гивая при звуках взрывов.

Когда я покачиваясь вышел на улицу, портовый пыльный район показался мне прекрасным, и мне стало жаль уезжать отсюда. Я смотрел на уютные ма- газинчики, нагловатого парня, продававшего фалафель и зазывающего поку- пателей, одновременно делая сомнительные комплименты проходящим девуш- кам, всю эту уличную суету и чувствовал, что мне будет грустно без запа- ха кофе и апельсинов, шума, гортанных звуков иврита, ребят и девочек в военной форме с автоматами, гор, покрытых соснами и кипарисами, лазурно- го моря, студентов с пытливыми глазами, улицы на которой мы жили, солнца и яростных дождей зимой.

Я вздохнул и вдруг вспомнил, что для пересечения границы мне также требовалась бумага, удостоверяющая то, что я не собираюсь уклониться от армейского призыва. Обычно бумагу эту выдавали безо всякой волокиты, но на этот раз мне не повезло, и меня послали на какую-то дополнительную проверку.

В многоэтажном, прокуренном здании военкомата по лестнице ходили воз- буждающие воображение симпатичные белокурые девушки в военной форме. На стене висели картины, как две капли воды напоминающие творения неизвест- ного армейского художника, которые я на всю жизнь запомнил после первого юношеского визита в районный военкомат города Москвы. Даже сюжеты этих картин были совершенно неотличимыми. Под теми же серыми валами моря пе- рекатывались зелеными боками пузатые подводные лодки, похожие на жирные селедки, в голубом безоблачном небе парили самолеты, а по полю неслись танки, поднимая за собой облака желтого цвета, по-видимому, пыль, сме- шанную с выхлопными газами. Только на тех, давно виденных картинах, сия- ла красная пятиконечная звезда, а не звезда Давида.

Я был почти уверен, что картины эти принадлежали руке одного и того же художника. Они были одинаково непропорциональны, как будто нарисованы детской рукой, и не имели точки перспективы.

Тот факт, что я недавно посещал Москву, кого-то насторожил, так как по непонятной мне логике это неизбежно свидетельствовало о том, что я был завербован уже несуществующим КГБ. В свете этого моя предстоящая по- ездка в Америку выглядела как повод, скрывающий предстоящие встречи с разведчиками-чекистами и выдачу им географических координат Министерства внутренних дел, а также содержания моих лекций, прочитанных студентам в течение последних двух лет.

Молодой парень с жесткими неприязненными глазами около часа уговари- вал меня признаться, как же именно и с какой целью я был завербован при пересечении государственной границы в Шереметьево-2, а также куда и за- чем я еду в Америку, с кем буду встречаться и где именно установлено место явки для сношений с русскими. Разговаривал он со мной по-русски и неодобрительно щурился.

- Нам все известно, - в двадцатый раз повторял он. - Расскажите, где именно в Америке у вас запланированы явки и встречи с агентами КГБ. - Иногда он менял тактику: - Расскажите, как именно вас в Москве завербо- вало ГРУ.

Я рассвирепел, но деваться было некуда, моя судьба зависела от этого недоумка, отрабатывавщего на мне свое профессиональное мастерство или просто вымещавшего на случайной жертве свое плохое настроение.

- Меня никто не вербовал! - стоял я на своем. - И даже в КГБ в старые времена со мной разговаривали вежливее.

Паренек недоверчиво посмотрел на меня, и в его глазах промелькнуло сомнение.

- А почему же в таком случае ты нервничаешь и твои родители живут в Москве? - спросил он.

Я вышел на улицу и закурил. Руки у меня дрожали от боли и возмущения, и я с трудом сел за руль. Если бы еще вчера мне рассказали об этом, я бы посмеялся и не поверил ничему подобному.

Несколько месяцев назад я чудом избежал гибели, когда так и не най- денные никогда террористы полили горный склон маслом и рассыпали на до- роге шипы. Покрышки у моей старенькой машины сразу лопнули, и ее закру- жило на склоне и выбросило в кусты. Идущие за мной машины столкнулись, одна из них перевернулась, покатилась кубарем по склону и загорелась. Тогда, и во время войны, когда рядом громыхали взрывы и взлетали ракеты "Патриот", я чувствовал себя частью этой маленькой, окруженной врагами страны, давшей прибежище сотням тысяч людей и надрывавшейся в попытках обустроить их, в то время как огромная Америка, только что кричавшая о правах человека, как-то вдруг стыдливо примолкла и ввела жесткую иммиг- рационную квоту. Сейчас, после этого позорного допроса и унижения, я хо- тел уехать отсюда...

Ввиду неожиданного прощения долгов мне предстояла полулегальная и бессмысленная операция по обмену их на доллары и вывозу назад для возв- ращения Ефиму Пусику. По существующим правилам я мог вывезти из страны весьма скромную сумму. К счастью, по соседству с факультетом в механи- ческой мастерской, расположенной на разогретом солнцем, поросшем соснами склоне горы, работал университетский пролетарий физического труда, зна- менитый слесарь Изя.

Изя был здоровым верзилой с курчавыми черными волосами, вечно ходив- шим в зеленоватой майке, вымазанной в ржавчине. Я часто видел его на различных подсобных работах. Перед приездом важных правительственных де- легаций или проведением международных симпозиумов главная аллея универ- ситета украшалась бело-голубыми государственными флагами Израиля. Изя был одним из основных действующих лиц в проведении этих предпраздничных торжеств. Он бегал по территории с пачкой флажков под мышкой, суетился и давал указания мрачной группе рабочих, нанятых для этого случая из числа бывших советских специалистов.

- Сюда, сюда втыкай! - Изя подбегал к неразумному подручному и наг- лядно показывал ему, как флагшток попадает в предназначенное для него отверстие в фонарном столбе. - Ни слова не понимает! - Он свысока и с жалостью глядел на неразумного подопечного. - Что с ним говорить? Вот я, рабочий, а все умею. А они, они все инженеры или доктора наук, двух слов связать не могут! - и Изя с гордостью почесывал волосатую грудь.

После завершения подготовительных хлопот Изя обычно сидел в тенистом кафе на небольшой площади с журчащим фонтаном, пил крепкий кофе, курил и болтал с похожими на него крепкими биндюжниками, местными таксистами, ожидающими клиентов, и владельцами маленьких магазинчиков.

- Что с ними разговаривать? - риторически спрашивал он. - Я рабочий человек и, слава Богу, - при упоминании Бога он на секунду замолкал, - у меня все есть! - Он загибал пальцы: - Дети есть, квартира есть, машина есть, работа есть. А эти, - он презрительно смотрел вокруг, - приехали, все культурные, а двух слов связать не могут! - Изя был явно ошарашен тем, что существуют вокруг темные люди, не разговаривающие на иврите. Собравшиеся вокруг завсегдатаи кафе одобрительно кивали.

Изя работал в каком-то подобии подсобного помещения, в котором стояли верстаки, лежала груда ржавых водопроводных труб и старого электрическо- го хлама. У стены, в маленькой каморке за столом сидел Изя под фотогра- фиями, изображающими гоночные мотоциклы, спортивные машины, голую девицу с огромными розовыми грудями и бывшего министра обороны Моше Даяна с черной повязкой на глазу.

Когда я вошел, Изя с аппетитом жевал, обмакивая зеленый лук в соль и заедая его спелым помидором. Всем давно было известно, что Изя подраба- тывает подпольным обменом валюты, и сотрудники университета, от профес- соров до студентов, частенько заглядывали в его обитель.

- Изя, - начал я. - Я хотел с вами договориться. Мне надо обменять крупную сумму денег. Давайте назначим день, вы принесете доллары, и я все обменяю.

- Сколько? - с интересом спросил Изя.

- Восемь тысяч долларов. - Я назвал сумму и зажмурился. Обычно у Изи меняли долларов двести-триста для помощи родственникам в России. Мне од- нако и в голову не приходило, что в свободном обращении скромного слеса- ря могут ходить тысячи.

- Дружок, ты что, думаешь я нищий, да? Деньги при тебе? - Изя весело рассмеялся, почесывая волосатую грудь. Деньги были при мне. Изя подошел к небольшому сейфу, открыл его, и я увидел, что сейф весь забит банкно- тами. Он достал тоненькую пачку бумажек, отсчитал ее и забрал мой бумаж- ный пакет, набитый шекелями. - Желаю удачи! - Израильский пролетарий осклабился и снова обмакнул лук в соль и аппетитно им захрустел.

- Оттуда не возвращаются, - сказала мне грустная худая высокая библи- отекарша, когда сотрудники факультета провожали меня в дорогу. - Там слишком хорошо. Я уже многих друзей провожала, пока что никто не вернул- ся. Купили дома, говорят, что вернутся в следующем году. Но продолжают жить. Не забывай нас...

Я уезжал ранним утром. Автобус собирал хмурых мальчиков в очках с ви- сящими через плечо автоматами. Этой ночью в небе летали реактивные само- леты, а где-то на севере глухо бухали разрывы. Я чувствовал себя преда- телем. Эти дети ехали туда, где пахло порохом и можно было погибнуть в любую минуту. Я же уезжал в беззаботную, залитую солнцем и продуваемую океанским ветром долину. В кармане у меня лежали доллары, извлеченные из глубины Изиного сейфа и уже принадлежавшие Ефиму Пусику. От них исходил какой-то холодок, проникающий внутрь и смешивающийся с маленьким пульси- рующим снежным комочком, сидящим в груди.

Глава 4. Скромный кожаный пояс с золотой пряжкой.

На въезде в Америку сидел курчавый молодой паренек с черно-лиловой кожей, так сказать, местный архангел. Он деловито проставлял штампы в паспорта, улыбаясь приезжающим своей широкой белозубой улыбкой. Мой пас- порт, открывающийся сзади наперед, вызвал у него затруднения. Архангел с лиловым отливом, в белой рубашке и в галстуке, вертел его во все сторо- ны, то переворачивая сверху вниз, то листая его справа налево, пытаясь определить мое происхождение.

- Откуда? - наконец непонимающе буркнул он.

- Израиль. - Я был настроен решительно.

- Как? - страж был явно поставлен в тупик.

- Израиль.

Паренек недоверчиво посмотрел мне в глаза и достал толстую засаленную книгу. Он некоторое время изучал список стран и народов, затем снова посмотрел на меня, и лицо его прояснилось.

- Это в Африке! Фрукты, растения, змей везете? - Парень с ловкостью фокусника извлек цветные картинки с изображениями экзотических плодов, покрытых странными наростами, и разноцветных, гадко выглядящих змей с пестрыми пятнышками и ромбиками на боках.

- Нет, ничего не везу! - я решил не уточнять географического располо- жения исторической родины.

Архангел махнул ладонью и шлепнул штамп в паспорте. Я был свободен!

Андрей ждал меня у выхода из аэропорта. Его розовые щеки, которые, как мне показалось, еще более округлились со времени нашей последней встречи, были надуты, что придавало лицу встречавшего важное и на- чальственное выражение. Я обратил внимание на то, что он был одет так же, как и несколько месяцев назад. Физическая оболочка старого знакомого была покрыта полосатой рубашкой без галстука, напоминающей матрац, серы- ми, с металлическим оттенком брюками и добротными кожаными туфлями. Вид у Андрея был озабоченный и крайне деловой.

- Привет, - отрывисто сказал он. - Наконец-то ты соизволил приехать. Нам надо в темпе двигаться. Поговорим в машине! Он выхватил у меня один из чемоданов и, рассекая шумную толпу, побежал к лифтам, ведущим в под- земный гараж. Я с трудом поспевал за ним. Мы швырнули чемоданы в багаж- ник блестящей Тойоты, Андрей резко взял с места, и мы выкатились на ши- рокую автостраду, по которой на огромной скорости бесшумно катились раз- ноцветные машины, казавшиеся гигантами после компактных европейских мо- делей. Их черные, блестящие шины мягко шуршали по асфальту, изредка пос- тукивая на дорожных швах.

На горизонте возвышались зеленые горы, покрытые лесом, и серо-свинцо- вые тучи перекатывались через их вершины и мягко спускались по лесистым склонам. С другой стороны от дороги закатное солнце проглядывало сквозь небольшие облака, обнажавшие клочки голубого неба. Я нажал на кнопку. Стекло бесшумно опустилось, и в машину ворвался свежий воздух, наполнен- ный ароматами моря, хвои и трав. После влажной духоты бушевавшего изра- ильского лета он показался мне эликсиром жизни. Голова слегка кружилась после бессонных суток.

- Здорово здесь у вас, - сказал я глубоко дыша. - А в Из...

- Давай-ка перейдем к делу! - неожиданное резко, даже, как мне пока- залось грубо, оборвал меня Андрей. - Ты уже разобрался с работой, о ко- торой с тобой говорил Ефим?

Я был ошарашен таким вступлением. Тогда, несколько месяцев назад, ни- какого конкретного разговора не было, и я не подозревал о том, что пред- полагалось, что я привезу вместе с собой какие-либо конкретные результа- ты. Напротив, я наивно полагал, что факт физического перемещения моего тела в компанию Пусика предполагает начало соответствующей деятельности. Конечно же, я нашел в библиотеке гору статей, но работа оказалась неожи- данно сложной. Настроение у меня сразу упало.

- Как тебе сказать, - осторожно начал я. - Я кое в чем разобрался, но пока до конкретных результатов еще далеко. Видишь ли, у меня было очень мало времени, все эти хлопоты, бюрократия...

- Это очень плохо. - Андрей произнес это ледяным тоном. - Ефим только вчера интересовался тем, что же именно ты успел сделать.

При этих словах я вдруг почувствовал неловкость и даже некоторый стыд за свою нерасторопность. Маленький ледяной холодок, который уже давно не давал себя знать, встрепенулся, как бабочка, собирающаяся взлететь с цветка, зашелестел крылышками холодного белого пламени и вдруг ровно засветился, как лампочка Ильича. Неожиданно я даже обрадовался этому ровному свечению.

- И еще, - вдруг жестко добавил Андрей. - Имей в виду: в Америке ни- кого не интересуют твои личные проблемы. В Америке никому не жалуются и не объясняют, почему не сделана работа. Здесь интересуются только тем, сделана работа или нет! Так что не вздумай ссылаться на твои личные обс- тоятельства, если с тобой будут разговаривать!

В кабине автомобиля воцарилось тяжелое молчание. Андрей напряженно и недовольно смотрел на дорогу. Меня уже ничего не радовало. Угораздило же угодить в такую дурацкую ситуацию! Почему же Ефим разговаривал со мной таким доброжелательным тоном? По-видимому ситуация за эти месяцы измени- лась.

Тем временем мы съехали с автострады, и машина уже неслась по не- большой дороге среди аккуратных домиков. Андрей посмотрел на меня.

- И скажи спасибо за то, что я тебе об этом говорю, - сказал он дело- вым тоном. - Я же это по-дружески, как-никак мы с тобой хорошо знакомы. А другой мог бы специально промолчать и перед Ефимом тебя подставить, или даже нажаловаться пойти. Да, еще имей ввиду: держи язык за зубами. Если ты увидишь что-то странное, необычное, никого не расспрашивай, луч- ше всего иди ко мне, и я тебе все объясню. Чуть не забыл, всегда улыбай- ся, на все вопросы отвечай: "Отлично", даже если дела идут плохо. Иначе тебя не поймут - мы же в Америке! Как только переступишь порог фирмы, говоришь только по-английски, даже если вокруг только русские. Понятно?

Мне было немного не по себе. Обида, недоумение, разница во времени, усталость, розоватый туман, плывший перед глазами, смешался с нереальны- ми, чужими и непривычными окрестносятми и со странными событиями, проис- ходящими со мной.

- Да, да. Мне все понятно, - с трудом произнес я.

- Вот и прекрасно. - Андрей приободрился. - Главное, постарайся хоро- шо работать. А сейчас мы поедем тебя одевать, тебе нужен новый гардероб.

- Как? - удивился я. - У меня на первое время все есть. И костюм при- личный, и рубашки, и туфли.

- Нет, нет! - запротестовал Андрей. - Ефим очень придирчиво относится к одежде. Между прочим, он сам попросил тебя обмундировать. К твоему сведению, если бы не его просьба, нам бы сейчас пришлось ехать прямо на работу. Пойми, ты в первый раз придешь в компанию, все с тобой будут знакомиться. В костюмах и в галстуке у нас на Пусике никто не ходит. У тебя должна быть полосатая рубашка, ну, примерно, как у меня, темно-се- рые или черные брюки, скромный кожаный пояс с золотой пряжкой, черные или коричневые кожаные ботинки и темные строгие носки.

Я пришел в ужас.

- А трусы тоже должны быть скромные и темные? - спросил я.

- Ничего нет смешного. - Андрей произнес это с угрозой в голосе. - Трусы могут быть какими угодно. Но представь, что сотрудник придет на работу в джинсах! Какое впечатление о компании сложится у наших клиен- тов? У нас, между прочим, каждый день бывает по нескольку покупателей. И вот, когда их встречает инженер в строгой полосатой рубашке, в темных брюках, они понимают, что здесь не хиппи какие-то работают, а солидные люди.

- По одежке встречают, по уму провожают! - не удержавшись съязвил я, хотя в словах Андрея был некоторый резон.

- Послушай! - повысил голос Андрей. - Заруби себе на носу, ты приехал сюда и должен подчиняться установленным правилам. Я тебе очень не сове- тую выделяться, не говоря уже о том, что ты и меня подведешь. Ведь это я тебя рекомендовал! Не забывай, это не Россия и не ваш дикий Израиль, это Америка, и здесь внешнему виду придают особое значение.

Хотя я знал, что в Америке принято особенно тщательно следить за одеждой, на меня напал дух противоречия. Особенно я разозлился за "дикий Израиль". Я-то знал, что когда у Андрея не клеилось с его будущей поезд- кой в Америку, он серьезно рассматривал вариант отъезда на Ближний Вос- ток. "Да посмотрел бы я на тебя, голубчик, - думал я, - попади ты туда. Вся бы твоя спесь сошла после первой бомбежки, после первого интервью с какой-нибудь бабой, ведающей выдачей пособий. И сидел бы ты в босоножках и в потертых джинсах, и ходил бы с авоськами на рынок, торгуясь, чтобы подешевле купить картошку и лук."

- Ну хорошо, - иронично сказал я. - Я все понимаю. Но почему же тогда не ходить в костюме с галстуком? Кстати, еще полагается, чтобы из наг- рудного кармана торчал платочек в мелкий горошек. -Андрей, казалось, не понял иронии.

- Ты понимаешь, - уже не так агрессивно сказал он и как-то грустно вздохнул, - не принято. В пиджаке и в галстуке у нас в компании ходит только Ефим, у рядовых инженеров считается хорошим тоном расстегнутый воротник. Это придает демократичность. Нет, ну мы иногда одеваем галсту- ки на важные приемы или на выставки. Да, еще запомни, от тебя никогда не должно ничем пахнуть. Здесь этого не выносят. Если Ефим почувствует, что от тебя пахнет потом или изо рта, твоя карьера закончена! Сейчас мы зае- дем в магазин и купим дезодорант и полоскание для рта.

-Боже, куда я попал, - думал я, выходя из машины. -Демократично расс- тегнутый воротник на полосатой рубашке! - Мы зашли в огромный магазин, как я впоследствии понял, один из самых дорогих в округе. Вдоль стены стояли стеллажи с рубашками, и я с ужасом узнал дурно и безвкусно скро- енные, полосатые, похожие на пижамы рубахи из плотного, напоминающего дерюгу синтетического волокна. Когда я посмотрел на цены, нервный им- пульс пробежал у меня по позвонкам, и я начал протестовать.

- Умоляю, не надо их покупать, - взмолился я - у меня в чемодане пять абсолютно новых итальянских рубашек, из них три точно в такую же полоску и гораздо симпатичнее этих. К тому же, они из чистого хлопка!

Андрей недовольно повернулся ко мне. Глаза его сердито сверкнули, а щеки и лысина мгновенно налились кровью и покраснели.

- Послушай, ты меня уже до белого каления довел! - процедил он сквозь зубы. - Пока ты не встанешь здесь на ноги, будешь меня беспрекословно слушаться, для твоего же блага, дурак! У твоих рубашек есть сзади скла- дочка и вешалка? Нет? То-то же, - и он указал на странную и раньше неви- данную мной деталь, о существовании которой я не подозревал, вернее не обращал на нее внимания. - Учти, - продолжал Андрей уже более спокойно, - рубашка без защипочки и вешалочки сзади - неправильная, и любой, кто на тебя посмотрит, сразу обратит на это внимание! Тебе нужно по крайней мере семь - восемь рубашек: на каждый день и запасные. Рубашки будешь сдавать в прачечную и крахмалить. - Он прошел по рядам и вернулся с го- рой рубашек, отличающихся количеством и цветом полосочек. "Сколько?" - Он протянул кассиру кредитную карточку. - Дома отдашь, - утвердительным тоном сказал он. - Надеюсь у тебя есть деньги?

Я был ошарашен наличием складочек и вешалочек на рубашках и уже представлял, как барахтающихся сотрудников берут и подвешивают к крюку, вделанному в стену. Мы двигались от отдела к отделу, покупая темные брю- ки, скромный пояс с золотой пряжкой и темные носки. Я был благодарен судьбе за то, что в компании Пусика галстук носит только ее президент: галстуки в этом магазине стоили целое состояние. К тому моменту, когда мы вышли из ярко освещенного магазина, уже стемнело, и вечерние фонари сверкали на фоне черного неба. Тускло светились далекие созвездия, и в моих карманах недоставало месячной университетской зарплаты. В бесчис- ленных пластиковых и бумажных пакетах шуршало форменное обмундирование, распространял приторный запах дезодорант и плескалась жидкость ядови- то-голубого цвета для полоскания рта. Жидкость напоминала денатурат.

"Денатурат - дегенерат, - крутилось у меня в голове. - Человек, что колбаса, во что его одеть, то и получится", - мне казалось, что эта странная фраза светится розоватым неоновым цветом на фоне реклам, фона- рей и далеких звезд. Спать уже расхотелось, какая-то эйфорическая пьяня- щая легкость дурманом наполняла организм, и все происходящее казалось совершенно нереальным, как сон или глупый фильм в пустом темном киноза- ле. "Вернуться, вернуться!" - повторял я, понимая, что это не очень ре- ально, что денег у нас нет, с работы я уже уволился и жена с ребенком через месяц должна приехать ко мне...

Через несколько минут мы подъехали к дому Андрея, в котором мне предстояло жить до тех пор, пока я не получу первую зарплату и не сниму отдельное жилье.

Андрей снимал квартиру в двухэтажном доме серого цвета. Дом этот на- поминал большой барак, в котором по чьей-то прихоти построили подземный гараж и подвесили балконы. Внутри находился цементированный дворик, вы- зывающий ассоциации с тюремным колодцем для прогулок. Впрочем посередине дворика светился голубым цветом маленький бассейн, правда огороженный от окружающего мира железным забором с массивным навесным замком.

Квартира была не очень просторной, но вполне приемлемой для жилья. Пол покрывал синтетический ковер грязно-коричневого цвета, покрытый мно- жеством темных пятен. От невысокого потолка веяло жаром. Я с удивлением поднес руку к потолку, почувствовав жар, как от раскаленной духовой пли- ты и на всякий случай вышел на балкон. На улице было уже совсем прохлад- но, но крыша так прогрелась за день, что в квартире было нечем дышать.

- Располагайся! - Андрей был решителен. - Кстати, надо тебя будет познакомить с ребятами. В этом доме живут несколько наших сотрудников с Пусика: Петя, Игорь и, кстати, сам Борис. Но они еще на работе.

- В такое время? - удивился я.

- Между прочим, у нас в компании бездельничать не полагается, и у всех много работы! - с показной гордостью ответил Андрей. - Ты пока при- веди себя в порядок. Боря собирался с тобой поговорить, когда вернется домой.

Я обомлел. Разговоры не входили в мои ближайшие планы, особенно учи- тывая, что завтра утром предстояло идти на работу и я надеялся хоть нем- ного поспать.

О Борисе я много слышал еще в старые времена в Москве и даже нес- колько раз встречался с ним в молодости, в основном в гостях у Андрея. О нем ходили легенды. Происходил он из потомственной академической семьи, пострадавшей от советской власти. В моей памяти Борис остался высоким, чуть рыжеватым очкариком с интеллигентым, но в то же время сильным и во- левым лицом, с широкими плечами и громовым голосом. Выпускник престижной физико-математической школы, не страдающий родственными связями с малым, но вредоносным народом, победитель всевозможных олимпиад, он с легкостью поступил в Московский университет в тот самый год, когда меня оттуда вы- мели поганой метлой за испорченное происхождение. Вскоре Боря стал блис- тать, защитил диссертацию и остался работать на кафедре. О нем говорили как о лучшем программисте Союза. При встречах он вызывал невольное ува- жение быстротой своего ума и прямолинейностью суждений, граничащей с жесткостью.

Попав к Пусику, Борис работал днями и ночами и сделал блестящую карьеру, всего за пару лет став вице-президентом компании. Судя по расс- казам Андрея, он уже через неделю досконально изучил все приборы, выпус- кавшиеся фирмой Пусика, выучил электронику и знал на память все принци- пиальные схемы.

Примерно через час раздался телефонный звонок, и Андрей подошел к те- лефону.

- Ну что, все в сборе? - я узнал низкий голос Бориса. - Гость твой не заснул? Хорошо, привет ему передай, я из машины уже звоню, скоро буду. Кстати, у нас большая проблема. - Он перешел на описание того, как были перепутаны детали при сборке каких-то печатных плат. - Ефим бушевал, ис- кал тебя, но я ему напомнил, что ты гостя встречаешь. Ну ладно, я скоро буду, - и Борис повесил трубку.

Андрей заметно помрачнел.

- Вот видишь, пока я катался с тобой у нас ЧП приключилось! - недо- вольно сказал он.

Я чувствовал себя полным идиотом. Выходило, что я был виноват по всем статьям. Я проклинал тот момент, когда я принял это роковое решение, за- несшее меня на этот такой с виду милый океанский берег.

Неожиданно пол квартиры заходил ходуном. Стаканы в шкафу зазвенели.

- Землетрясение! - вскочил я со стула.

- Это просто кто-то по лестнице поднимается, - меланхолично махнул рукой Андрей.

В этот момент дверь отворилась, и в комнату вошел Борис. Облик его сохранил еще что-то от того очкарика, которого я запомнил, но внешне Бо- рис довольно сильно изменился. Передо мной стоял широкоплечий мужчина с властным лицом, мускулистыми руками и квадратным подбородком. Тонкие гу- бы были поджаты и немного скривлены, что придавало его лицу немного презрительное выражение, напоминающее смесь хищного оскала с садистской улыбкой. Вице-президент компании был одет в уже знакомую мне форменную полосатую рубашку с защипочкой на спине.

- Привет! - Борис крепко пожал мне руку. - Не заснул еще? - Он повер- нулся к Андрею. - Значит, информирую тебя, это добром не кончится. Люди распустились, вот в чем наша основная проблема. Я сегодня потратил почти полтора часа на то, чтобы им мозги вправить, как всегда пришлось самому во все влезать и разбираться! Не те детали заказали, припаяли все задом наперед! Завтра с утра срочно этим займись!

Сказано это было все очень серьезно. Передо мной стоял полководец, определяющий стратегию боя и анализирующий потери в живой силе и в бое- вой технике.

- Да, ребята, чувствую, что у вас здесь жизнь серьезная... - попытал- ся я разрядить обстановку.

- Серьезнее, чем ты думаешь! - оборвал меня Борис. - Здесь капита- лизм, законы жесткие. Я сегодня потратил полтора часа, Андрей ушел с ра- боты раньше, чтобы тебя встретить. А ты знаешь, во что обходится компа- нии час рабочего времени? Ведь фирма оплачивает и страховку, и кондицио- нер, и свет. Набегают многие тысячи!

Мне снова стало не по себе из-за убытка, причиненного мной компании. Особенно меня поразила железная уверенность Бориса в своих словах и его немигающий строгий взгляд. Наверное, с такой же убежденностью произноси- ли сотрудники НКВД приговоры врагам народа.

- Ну ладно, - Борис сел на стул. - Время уже позднее. Я, собственно, пришел с тобой определиться, а то завтра у меня на работе не будет вре- мени с тобой разговаривать. Ефим решил тебя взять. Вообще-то у нас так не принято. Что ты собственно умеешь делать?

Я несколько обомлел.

- Ефим со мной разговаривал, - промямлил я. - Я собрал литературу, хочу заняться...

- Это неважно! - резко оборвал меня Борис. - Ефим уже сам забыл, что он от тебя хотел. Ты электронику хорошо знаешь?

- Почти совсем не знаю, - честно признался я. - Я занимался теорией.

- Собрать макет сумеешь? - Борис пристально посмотрел на меня.

- Думаю, что нет. Я никогда в жизни этим не занимался.

- Да, - процедил Борис. - Не знаю, что с тобой делать. Мне и поса- дить-то тебя особенно некуда. У меня с тобой проблема. Не знаю, что я объясню людям, которые круглые сутки вкалывают, что ты сюда приехал книжки читать? Придется тебя посадить за починку старых приборов. Разбе- решься, потом будешь помогать нам с технической поддержкой, отвечать на звонки клиентов. - Он победоносно посмотрел на меня. - С английским у тебя, надеюсь, нормально?

- Ребята, - взмолился я, чувствуя, что холодок в груди снова затрепе- тал и что происходит что-то ужасное и непоправимое. - Я ничего не пони- маю, я ехал сюда совсем не за этим. Здесь какое-то недоразумение. Если я вам не нужен, ради бога, я сейчас же возвращаюсь назад, пока еще не поздно.

- Поздно. - Борис откинулся на спинке стула и щелкнул костяшками пальцев. - Компания уже потратила большие деньги на оформление твоей ви- зы, на адвоката. Если ты уедешь, не проработав у нас хотя бы одного го- да, будешь обязан эти деньги вернуть.

Я промолчал. Волны отчаяния перекатывались в моей черепной коробке, и хотелось проснуться и забыть весь этот кошмар.

- Давай-ка посмотрим, на что ты способен, - Борис взял ручку и листы бумаги.

- Экзамен? - с садистской и подобострастной улыбкой спросил Андрей.

- Да, проверим нашего гостя, - по-деловому ответил Борис, что-то быстро чертя на листе бумаги. - Так, это повторитель, это инвертор, те- перь замкнем связи. Какой у этой системы коэффициент усиления?

Я ничего не понял, но напрягся изо всех сил, как студент-двоечник на экзамене. Моя прошлая жизнь, полная уверенности в себе, радости открытий и признания отошла в прошлое. Неожиданно для себя я написал ответ. Ско- рее всего, это была телепатия.

- Неплохо, - с некоторым удивлением заметил Борис. - А говорил, что ничего не знаешь. Теперь объясни вот это. - Его рука быстро забегала по листу бумаги. Я снова напрягся, но телепатические способности явно поки- нули меня. - Ну, - неуверенно промямлил я, - напряжение на выходе будет вначале расти...

- Неправильно, - Борис был явно удовлетворен. - Ну ничего, не все профессионалы могут на этот вопрос ответить. Хотя бы думать умеешь. - Он слегка оскалился.

Я чувствовал себя оплеванным, но последнее замечание немного подняло мой моральный дух.

- Теперь проверим абстрактную алгебру. - Борис написал цепочку симво- лов. Некоторые из них напомнили мне операции над матрицами, и я попытал- ся раскрыть скобки.

- Нуль, абсолютный нуль! - тоном приговора сказал Борис. Он посмотрел на Андрея. - Ну что, Давидыч, -назвал он его по отчеству. - Ты видишь проблему? - Губы его скривились набок в издевательской улыбке. - Нам ее с тобой теперь вместе расхлебывать.

- Ничего, он справится. - Андрей как-то заискивающе и сконфуженно улыбнулся.

- Ну хорошо, - Борис вдруг зевнул и потянулся, я заметил, что у него на груди блеснул золотой крестик. - Разберемся. Другие еще хуже отвеча- ли, не расстраивайся. - Он неестественно приободрился и хлопнул меня по плечу. - Учти только, у нас каждый сам находит себе работу и доводит ее до конца. Первый день посидишь с прибором, будешь изучать систему "Пу- сик". Понажимаешь на кнопки, я принесу тебе описания, только напомни... - Неожиданно лицо его помрачнело. - Ладно, господа, - протяжно, по-доре- волюционному сказал он. - Пора спать. До завтра.

Если верить часам, завтра уже наступило.

- А он здорово изменился, - сказал я Андрею, когда входная дверь зах- лопнулась. Пол снова заходил ходуном, видимо, это Борис спускался по лестнице.

- Да ты не переживай, - Андрей задернул шторы на окнах. Он уже казал- ся мне старым и близким другом. - Боре нелегко приходится, на нем знаешь какая ответственность лежит! Если ты не справишься с работой, Ефим с не- го будет спрашивать.

- Ну почему я должен не справиться и почему надо мной можно изде- ваться? - Я начал выходить из себя. - Я ничего не понимаю, я бросил свою работу, уважение, студентов, сломал всю жизнь, приехал сюда и выясняю, что меня хотят на починку старых ящиков посадить!

- Прекрати! - Андрей начал злиться. - Запомни, ты здесь никто, абсо- лютный нуль! Если хочешь знать, я когда приехал, почти полгода ночами чуть не плакал. Но когда я сюда ехал, я был готов на все. Даст мне Ефим метлу и скажет полы подметать - буду подметать. Я тоже в ремонте сидел, мной все командовали и за идиота считали и ничего, справился!

- Но я же не ехал сюда мыть полы! - вскипел я. - Это ты, падла, хотел из России сбежать и был на все готов. Я же поддался на обещания золотых гор и свободы! - Кровь ударила мне в голову, я схватил Андрея за полоса- тую рубашку и мы покатились по грязно-коричневому полу, как когда-то в студенческие годы.

- Тише, тише! - прошипел Андрей. - Соседей снизу разбудишь, они у ме- ня нервные.

Словно в подтвреждение его слов раздался жуткий грохот.

- Дверью хлопают... - испуганно прошептал Андрей. Мы замерли. Тут же зазвонил телефон. - А это она управляющему позвонила. - Андрей подбежал к телефону и начал униженно объясняться. "-Да, Да, мы очень извиняемся, да, уронили. Простите. Да, я понимаю..."

- Меня из-за тебя выселят! - прошипел он.

Все смешалось у меня в голове. "Может быть, я сошел с ума?" - думал я. Мозг уже отказывался анализировать безумие происходящего. Я добрался до постели, упал на нее, и мое сознание отключилось, как электрическая лампочка от легкого прикосновения руки к выключателю.

Глава 5. Первый день.

Спал я недолго, голова была переполнена событиями последнего дня, ко- торые смешались в сознании с мучительными и нереальными обрывками сна, и уже окончательно было невозможно разобрать, что же происходило на самом деле. Мне совершенно отчетливо снилось, что я лежу в своей постели и за окном расстилается ночной город, тускло светятся дома, облепившие склон горы, спускающийся к Средиземному морю. Я отчетливо чувствовал аромат кипарисов, свежий ночной ветер и слышал протяжные крики кукушек, доно- сившиеся из прохладной темноты. Вдруг, как от какого-то внезапного толч- ка, я вспомнил, что нахожусь на краю земли, что за горами находится ог- ромный холодный океан и что вчера произошло что-то ужасно гадкое, и вне- запно проснулся.

На часах было около четырех утра. Лунный свет падал на стену и приз- рачно поблескивал в стаканах с недопитой кока-колой, стоявших на столе. Из окна тянуло свежестью, и в ветвях деревьев изредка вскрикивала ночная птица. Редкие машины проносились по дороге. В тишине было особенно за- метно, что при их приближении дом начинал слегка вибрировать.

"Неужели все это было на самом деле?" - думал я и не мог найти разум- ного ответа. В темноте все казалось нереальным, как дурной сон, приснив- шийся после сытного ужина. Мое тело лежало в темноте где-то на краю зем- ли, безумно далеко от дома и ожидало своей судьбы. Что же предстоит мне завтра? Заснуть я уже не мог. Я исчезал во мраке, казалось, руки и ноги где-то ужасно далеко и мне уже не принадлежат, а смутное сознание, отде- лившись от физической оболочки, парит в ночном воздухе. Что-то не пуска- ло душу подняться ввысь и пронестись над спящей долиной, окунуться в хо- лодные волны океана, перевалить через хребты лесистых гор, по которым ползут серые свинцовые облака холодного тумана, наступающие с огромных ледяных просторов водной глади. Это нечто было таким же холодным, как этот туман, и сжимало грудь. "Огонек, лампочка Ильича," - вспомнил я и даже обрадовался тому, что душа оказалось явно связанной с телом хотя бы и столь малоприятным образом. Я еще раз прислушался к собственным ощуще- ниям. Холодный комочек горел ровно, напоминая мятный леденец во рту. К этому ровному покалыванию вполне можно было приспособиться. Те периоды, когда он замолкал, а потом вновь трепыхался, были куда более неприятны- ми.

За окном постепенно начало светать. Я встал и залез под душ. Теплые струи придавали ощущение реальности текущему моменту жизни, и все прош- лое постепенно покрывалось какой-то дымовой завесой, сквозь которую все более и более тускло просвечивал вчерашний день. Я достал из пакета но- венький, блестящий бритвенный прибор, кучу пузырьков с пенами и лосьона- ми и с наслаждением побрился. Запах американского одеколона оказался на удивление приторным и сладким. Так пахло в моем детстве от лысоватых му- жиков в кургузых костюмах, выходящих из провинциальной парикмахерской. "Тройной!" - вспомнил я давно забытое название, и осенний холодок, запах прелых листьев и сладковатого дымка, свежесть детских воспоминаний нах- лынули на меня. Я налил в стакан ядовито-голубую жидкость для полоскания рта. Во рту что-то зашипело, начало ужасно щипать небо, десны и носог- лотку, и ветерок полуреальных воспоминаний испарился. Я окончательно проснулся.

Андрей, видимо, еще спал. Я подошел к горе сложенных пакетов и со вздохом натянул новенькую полосатую рубашку со складочкой на спине и темно-серые брюки. Синтетические брюки сразу же начали взаимодействовать с синтетической рубашкой и синтетичским ковром, явно руководствуясь не- избежными законами физики. Вначале одна из штанин встала торчком, затем она завернулась вокруг ноги и распрямить ее обратно не было уже никакой возможности. Я почувствовал, что все мое тело покрывается мелкими колю- чими иголочками, и тут же между моей рукой и тумбочкой проскочила голу- бая искра. От неожиданной боли я подпрыгнул и крепко выругался.

- Ты что там хулиганишь, бездельник? - раздался сонный голос Андрея. - Сейчас попьем чай и поедем на работу, хватить дурака валять. - Разда- лось шуршание, и в двери появился мой хозяин, застегивающий на груди по- лосатую рубашку. Я с ужасом увидел, что и рубашка и брюки были точно та- кими же, как и одетые мной.

- Тебе не кажется, что мы напоминаем двух цыплят из одного инкубато- ра? - с издевкой спросил я.

Андрей в недоумении посмотрел на себя, затем на меня и затем опять на себя.

- Да, как ты только выбрал точно то же самое? - недовольно проворчал он. - Сейчас пойду переоденусь. - Он исчез в комнате и начал копаться в шкафу.

На плите загудел чайник. Черная, горячая жидкость, растекающаяся по организму, несколько взбодрила и примирила меня с недалеким будущим. Мы еще сидели за столом, когда в квартире раздался резкий телефонный зво- нок.

Андрей взял телефон. - Боря, - радостно и оживленно высказался он с улыбкой на лице, - мы готовы. Да, да, будем. - Он повесил трубку. - Се- годня нас повезет Борис. Мы по очереди водим машину, - объяснил он, видя мое недоуменное выражение лица.

- А если кому-нибудь из вас нужно куда-то уйти? - удивился я.

- Такого не бывает. Мы на работу и с работы уезжаем в одно и то же время. - На лице Андрея снова появилось важное и многозначительное выра- жение начальника и наставника, поучающего неразумного и заблудшего млад- шего по рангу товарища.

Мне оставалось только подчиниться. Свеженький Борис с еще влажными после душа волосами уже ждал нас в гараже. Он показался мне совсем не таким страшным, как вчера.

- Поехали, господа! - Борис распахнул двери небольшого микроватобуса, и мы залезли внутрь. Он быстрым и волевым движением дернул рычаг, перек- лючающий передачи и нажал на газ, шины завизжали, в гараже запахло рези- ной. Машину занесло на резком развороте, но он, казалось, ничего не за- мечал и выскочил на улицу перед носом у несущихся машин. Раздались гудки и скрип тормозов. - Ну что, выспался? - Борис посмотрел на меня. - Ниче- го, я тоже приехал и на следующее утро пошел на "Пусик". Надо добавить физической нагрузки, и справишься. - Неожиданно лицо его помрачнело. - Сегодня тебя будут оформлять, бумажки, страховки и прочее. Так ты учти, что читать и заполнять их будешь в нерабочее время. После шести имеешь официальное право, а с утра тебе нужно срочно изучать систему. Обяза- тельно напомни, чтобы я тебе книги дал.

Машина снова вошла в стремительный вираж.

- Ах черт, - ругнулся Борис - не дал этот грузовик маневр закончить. - Шины завизжали, и мне стало не по себе, так как в мои планы явно не входило погибнуть по пути на работу в свой первый рабочий день. - Надо сегодня будет с народом разобраться, - на этот раз Борис уже обращался к Андрею. - Мне не нравится, как они в последнее время ходят в перерыв ко- фе пить. Получается какое-то увеселительное заведение. Сидят, болтают, распустились. Я думаю, надо пожаловаться Ефиму. У нас и так слишком мно- го работников. Раньше было всего несколько человек, и все были заняты. А теперь отлынивают от работы, и это еще полбеды. Ведь среди них есть не- довольные, они и специально навредить могут! Хорошо бы уволить дво- их-троих для острастки, тогда остальные сразу испугаются и будут детали собирать. Я ненавижу, когда люди получают зарплату за чаепития! - и лицо его побелело от злости.

Андрей слушал его, одобрительно кивая. Меня поразило то, как он смот- рит на Бориса, слегка приоткрыв рот, с неизбежной заранее поддержкой и оправданием всего, что тот скажет. Я с тоской вспомнил о том, как в про- цессе работы чуть ли ни каждый час ходил к кофеварке, наливая себе все новые стаканы кофе. Впрочем, предстоящее ограничение потребления сотруд- никами фирмы "Пусик" возбуждающих жидкостей было явно на пользу здо- ровью.

Тем временем мы неслись по широкой автостраде. Утро было прохладным и пасмурным. По сторонам дороги тут и там торчали бесконечные аккуратные здания знаменитых на весь мир компаний, в сером небе над автострадой взлетали и садились большие и маленькие самолеты. Казалось, вся Америка несется на работу в автомобилях или, на худой конец, спускается с небес в серебристых авиалайнерах. Мы свернули на дорогу поменьше, и вскоре на горизонте возникло двухэтажное здание компании Пусика. Оно надвигалось с невероятной быстротой и вот уже закрыло собой далекие лысые горы и поле с зеленеющей травой и цветами.

- Так что мы обязаны навести дисциплину! - Борис неожиданно перешел на английский, отчего я испуганно вздрогнул.

Стеклянная дверь отворилась. Мы вошли в чрево здания, поглощающего маленьких человечков, вылезающих из своих жучков-автомобилей. Внутри бы- ло прохладно, немного пустовато и как-то торжественно, как в пустом кон- цертном зале перед представлением. На втором этаже рядами стояли серые коробки с зеленоватыми лампочками, издавая мерное жужжание. Между ними носился маленького роста китаец, на ходу соединяя провода и нажимая на кнопки. Движения его напоминали хорошо отработанные операции робота. Ка- залось, руки и ноги движутся сами по себе в одинаковом мерном ритме.

- Вот еще один пример. - недовольно сказал Борис. - Один Донг пришел работать заранее, остальные подтянутся минута в минуту, как будто не по- нимают, что по крайней мере десять минут будут усаживаться и расклады- вать свои вещи. - Мы подошли к небольшой комнатке, уставленной компьюте- рами и незнакомыми мне приборами. - Это твое место на сегодня. - указал Борис. - Если будут вопросы, обращайся ко мне или к Андрею.

Я остался один. За дверью проходили какие-то люди, раздавались голо- са, но ко мне никто не заглядывал. В каком-то смысле это было даже неп- лохо. Я с опаской посмотрел на приборы. "Прежде всего ищите кнопку вклю- чения питания", - вспомнилась шутливая инструкция написанная одним из физиков для своих коллег. Я начал ощупывать серую металлическую коробку и быстро нашел выключатель. Зеленая лампочка засветилась и раздалось мерное гудение. Эта картина совпадала с только что увиденным в большом зале, и настроение у меня немного улучшилось. Компьютер замигал и на эк- ране показалась программа с множеством команд. Одна из команд называлась "Старт". Я нажал на эту кнопку. Неожиданно металлическая штуковина, сто- явшая немного в стороне, закрутилась и начала двигаться взад и вперед по сложной траектории. Экран ожил и на нем появились графики и числа. Эта связь между железкой и экраном увлекла меня... Начинался мой первый ра- бочий день в компании Пусика.

Через час с небольшим в дверях показался Андрей.

- Ну, разобрался? - К моему удивлению, он заговорил со мной по-русс- ки, нарушая одну из своих заповедей. - Отвлекись от работы, я тебя сей- час познакомлю с сотрудниками.

Мы вошли в средних размеров комнату, заставленную столами. В углу около больших книжных шкафов сидел Борис и подробно объяснял по телефону неведомые мне технические особенности системы Пусика. Напротив располо- жился китаец непонятного возраста, в рубашке без полосок, да к тому же с закатанными рукавами, обнажающими пухлые, женские руки. Он сосредоточен- но глядел на экран компьютера, и руки его быстро бегали по клавишам.

- Это Вонг, - объяснил Андрей, - один из ведущих инженеров и работает с Пусиком уже много лет. Кстати, хотя он и родился в Америке, почти не разговаривает по-английски. Зато понимает все хорошо. Кстати, Ефим его очень уважает.

Вонг молча кивнул мне, причем глаза его оторвались от экрана лишь на секунду, а пухлые белые руки и вовсе не прекращали своих размеренных движений.

За соседним столом сидел широкоплечий парень, напоминающий донского казака с русыми, свисающими вокруг губ усами и грустным взглядом. Судя по полосатой рубашке и черным брюкам, он принадлежал к элите.

- Знакомьтесь, - Андрей перешел на английский, - это Петя. А это наш новый сотрудник, из Израиля.

Петя недоверчиво посмотрел на меня, потом снова на Андрея. - Очень приятно, - сказал он с жутким русским акцентом и сжал мою руку.

- И мне тоже, - ответил я по-русски, несмотря на предупреждения. Петя явно удивился.

- Как, вы еще оказывается и по-русски разговариваете? - он непонимаю- ще взглянул на Андрея, который умирал со смеху.

- Петя был одним из сильнейших специалистов по математике и компьюте- рам в Москве, - шепотом объяснил мне Андрей, когда мы отошли в сторону. - Он работал с Борисом и тот, когда приехал в Америку, рекомендовал его Ефиму. Теперь он досконально разобрался в электронике и разрабатывает сложные схемы.

Я был поражен такой трансформацией и проникся уважением к донскому казаку с усиками.

- А вот это Игорь, тоже один из ведущих наших специалистов, - Андрей подвел меня к невысокому худенькому мальчику с маленькими острыми глаз- ками, бегающими за выпуклыми линзами очков. Он казался студентом-перво- курсником, но морщины и легкая седина выдавали его возраст.

- Я вижу, что количество сотрудников фирмы "Пусик" возрастает, - веж- ливо сказал Игорь со смешанным британско-русским акцентом, и глазки его как-то странно забегали.

- Игорь тоже попал сюда по рекомендации Бориса, - доходчиво объяснял Андрей. - Они вместе занимались большим проектом в Москве и мы решили, что Игорь хорошо справится с работой у Пусика. Он каждый день работает до полуночи! А это Джон, один из немногих коренных американцев, работаю- щих у Ефима. Но на самом деле его тоже Борис рекомендовал. - Андрей про- должал выполнять свою роль гида-экскурсовода. У стены сидел симпатичный молодой парень с живым лицом. Он радостно помахал мне.

Мы зашли в другую комнату. Эта комната была более тесной, чем преды- дущая. С потолка спускались черные, жирные кабели, в воздухе пахло жже- ной изоляцией, а на столах громоздились многочисленные приборы.

- Здесь у нас сидят люди рангом помельче. - Андрей как-то приосанился и надул щеки. - Знакомьтесь! - важно сказал он. - Наш новый сотрудник из Москвы.

Сидящие в зале люди подняли головы. Я обратил внимание на то, что го- ловы их были втянуты в плечи и лица у всех были бледные, землистого цве- та. Они пытливо и молча смотрели на меня.

- Здравствуйте, - тихо, по русски сказал один из них. Мне бросилось в глаза то, что он явно испуган. Безымянные люди с интересом посмотрели на меня и снова склонились к своим приборам.

- Это так, среднее и младшее звено. - Андрей явно чувствовал себя на высоте. - Ты с ними держи дистанцию. Они все совки, из эмигрантов-бежен- цев, приехали сюда и маялись на пособиях. Ефим их пожалел и взял на ра- боту. Ты видел, как они все перепугались? Теперь думают, что тебя взяли вместо кого-нибудь из них. Несколько дней будут дрожать как зайцы. Кста- ти, вот этот в очках, который тебе ответил, был профессором. Приехали сюда, и оказалось, что они ни с чем справиться не могут... А тот другой, с черными волосами, бывший доктор наук, начальник отдела. Советские спе- циалисты... Язык хорошо выучить не в состоянии! Тот третий, в углу, в Ленинграде был крупным изобретателем, у него чуть ли не сорок патентов. А на деле оказалось, что он только и способен на то, чтобы гайки закру- чивать! Мы их держим в строгости, особо не балуем, денег платим мало... Но эти хоть на что-то способны и в младших инженерах ходят. А сейчас я тебе круглых идиотов покажу. Ефим их на сборку поставил.

Мы спустились на первый этаж. Здесь кипела активная деятельность. Лю- ди в халатиках таскали выточенные железные детали округлой формы с прос- верленными дырками, прилаживали их к блокам побольше, вращали получившу- юся конструкцию, скручивали разноцветные провода, выходящие из глубин серых ящиков.

- Вот тот, с седыми усами, - Андрей показал на пожилого мужчину с брюшком, одетого в несвежую рубашку с пятнами на животе, - секретный профессор по космической технике, уехал в Париж на Конгресс и сбежал! А семью его не выпустили, об этом много шума по "Голосу Америки" было. Так он спился с горя. Ефим ему помочь хотел, на работу взял. И что ты дума- ешь? Профессор он оказался аховый, только свои форсунки и жидкие смеси и знал, теперь фильтры собирает. Или вот этот, маленький черненький, - то- же заведовал лабораторией, а дубина дубиной. С трудом выучился отверткой в шуруп попадать.

Я с ужасом посмотрел на секретного космического профессора. Тот дело- вито поднял очередную деталь, отдал ее бывшему заведующему лабораторией, и они начали суетливо прилаживать ее к серому ящику.

Экскурсия подействовала на меня угнетающим образом. Я многого нави- дался в Израиле, но совершенно не ожидал увидеть еще худшее повторение той же картины в Америке...

Нашу улицу подметал мужчина лет сорока с помятым лицом, который, го- ворят, был известным ученым-филологом по русской словесности. Поскольку филология, а тем более русская, никому не была нужна в крохотном и пос- тоянно воюющем государстве, все обитатели которого пишут справа налево, филолог этот день за днем собирал мусор и часов в одиннадцать утра уже заправлялся стаканом-другим водки "Тройка", на бумажной этикетке которой была нарисована летящая гоголевская Тройка-Русь. Он спивался у всех на глазах, и никто не мог ему ничем помочь. Улица, правда, поддерживалась в неизменной чистоте...

Я вспомнил передачу, недавно увиденную по израильскому телевидению. Перед репортерами сидела здоровая девица с лошадиной челюстью. Ее мечтой было работать на стройке. И мечта эта сбылась. Сидевший рядом пузатый волосатый прораб прокомментировал это так: "Мы дали ей пробное задание: перетаскать мешки с цементом со второго этажа на третий. Так предс- тавьте, она сделала это за десять минут. У меня работают пять русских докторов наук, они целый день не могли этого сделать, а она взяла и за десять минут все перетаскала!" Он разводил руками, демонстрируя, нас- колько никчемны были усилия тонкокожих русско-еврейских ученых по срав- нению со здоровой плотью девицы, которая довольно скалила лошадиные зу- бы...

- Имей в виду, - Андрей оторвал меня от ностальгических воспоминаний. - Ты человек избранный, тебя лично Ефим пригласил, так что с подсобными работниками не общайся, во время обеда за один стол не садись и по-русс- ки не болтай. Они у нас получают мало, опустились, так что держи дистан- цию.

Мы прошли в комнату, в которой сидела пожилая женщина. Ей предстояло провести процедуру оформления моих документов.

- Добро пожаловать, добро пожаловать, мы так вас ждали, мы так рады вас видеть! - голос у нее оказался грудной.

Женщина улыбалась с неистовой приветливостью, и я с ужасом заметил, у нее при этом сжимаются зрачки и в глазах загорается какой-то легкий ого- нек безумия. Во всей этой сцене явственно чувствовалось что-то нездоро- вое, хотя я не мог точно объяснить, что именно меня насторожило. С лов- костью фокусницы дама начала доставать толстые пачки каких-то бумаг, да- вая мне их подписывать и на ходу объясняя их смысл.

- Имейте в виду, теперь все, что вы изобретете, реализуете, напишете, всецело принадлежит компании Пусика. - Глаза у нее снова стали сумасшед- шими. - Вы получите тетрадь с пронумерованными листами и записывать все будете только в ней. Вы не имеете права спать на рабочем месте, за это вас немедленно уволят. Запрещено также приносить на работу огнестрельное и холодное оружие и драться с сотрудниками. - Она сделала многозначи- тельную паузу. - Ефим очень, очень щедр! - женщина закатила глаза и пот- рясла головой, чтобы продемонстрировать мне всю глубину его щедрости. - Он решил помочь вам скомпенсировать ваш перелет в Америку. - Она продол- жала трясти головой, и я с испугом подумал, что присутствую при начале сильнейшего неврологического припадка. - А также дать деньги на первые расходы - квартиру, машину и прочее. - Голова прекратила свои судорожные движения, и на душе у меня полегчало. - Пожалуйста распишитесь вот здесь... - и дама вручила мне конверт с чеком.

Я не знал, как мне реагировать - тоже закатывать глаза и трясти голо- вой или не изъявлять лишних эмоций. В договоренность о моем приезде вхо- дила оплата проезда для меня и моей семьи. С другой стороны, я не знал точной суммы, проставленной в чеке. Квартира, машина? На всякий случай я решил показать, что я доволен и рассыпался в благодарностях.

- Не благодарите меня, благодарите Ефима, - сказала она с придыхани- ем. - Он так щедр!

Я принес в комнату гору бумаг, которые мне предстояло прочесть после шести вечера, и открыл конверт с чеком. Сумма, стоявшая в нем, примерно покрывала расходы на билеты, не включая посылки нескольких коробок с книгами. Остатка явно не хватало на квартирную плату и расходов на уни- форму, произведенных вчера вечером. Ну что же, это было все-таки лучше, чем ничего.

- Ну как? - в комнату снова заглянул Андрей.

- Вот, получил чек. - Я не проявил лишних эмоций.

- Сколько дали? - Андрей с жадным интересом приоткрыл рот, и глаза его заблестели. Я назвал сумму.

- Ну, прекрасно! - Он сложил губы трубочкой, от чего голос его приоб- рел бархатистый оттенок, надул щеки и начал разводить руками, показывая всем своим видом, что по отношению ко мне было только что произведено величайшее благо. - Поздравляю! Обязательно поблагодари Ефима за щед- рость! И с тебя ресторан, у нас так принято. Надо всех пригласить, Лео- нида, Бориса, Петю...

- Да, неплохо, - я начал раздражаться. - Но почему собственно ты счи- таешь, что произошло что-то необыкновенное? Ведь эта сумма едва покрыва- ет билеты...

- Ну знаешь, - Андрей надулся. - Пойми, ты не принес фирме еще ника- кой прибыли и кто знает, принесешь ли, а Ефим уже тебе платит деньги! И учти, все, что ты здесь получишь, тебе придется отрабатывать тяжелым трудом, так устроен капитализм. А насчет обеда договоримся. - Он снова исчез.

Я тщетно попытался сосредоточиться на загадочном ящике с надписью "Пусик", стоявшем передо мной, но в голову лезли бесконечные поучения, только что увиденный мной дружный коллектив, предстоящий дружеский ужин в ресторане в приятной компании и люди с бледными лицами, сидящие в со- седней комнате...

- Привет! - за спиной у меня возник Андрей с невысоким худым мужчиной с сединой, острым, хитроватым лицом и пронзительным взглядом быстро бе- гающих глаз. От него исходила энергия, он на ходу пританцовывал, руки и ноги его подергивались в разные стороны как у бегуна перед стартом, го- тового броситься вперед. Казалось, он одновременно просчитывает нес- колько десятков ситуаций, как гроссмейстер на сеансе одновременной игры.

- Леонид, - он крепко пожал мою руку. - Ефим спрашивал, как у тебя успехи, что-нибудь удалось уже сделать? Нет? О кей, посмотрим. Ну, как в Израиле? Интересно? Нам надо рвать вперед со всей силой. Будем работать вместе. Кстати, у нас в производстве не хватает рук. Работа несложная, надо настраивать образцы. Так что сегодня поучись, а с завтрашнего дня поможешь ребятам собирать машины. О кей? Отлично! - он выпалил все это на лету, четко обрубая фразы, при этом совершенно не дожидаясь и не ожи- дая какой-либо моей реакции. - Уже снял квартиру? Не успел? Ну хорошо, еще поговорим.

Он, наконец, рванулся с места и вылетел из комнаты. Легкий ветерок мягко ударил меня в щеку. Леонид напоминал часовой механизм, сорвавшийся с пружин и сметающий все на своем пути.

- Леонид - великий инженер и наш вице-президент, - с обожанием сказал Андрей. - Он был лучшим инженером Союза, и ты не представляешь себе, сколько на нем держится... Вся компания! Он приезжает на работу в семь утра и уходит в одиннадцать вечера, а то и позже. Если бы он не гонял сотрудников, Пусик бы давно уже прогорел, а Леонид никому спуску не да- ет.

Я снова уставился в экран, но практически ничего не успел сделать, так как в комнату забежал Борис с горой толстых книг.

- Это описания, - раскаты его низкого громового голоса вошли в резо- нанс с какой-то железкой, и она завибрировала на высокой ноте. - Уже ра- зобрался в чем-нибудь? Почему не контролируешь выходные сигналы? Сейчас привезу осциллоскоп. - Он вывалил гору книг на стол, выбежал из комнаты и тут же появился с прибором, стоявшим на тележке с колесиками. - Так, - руки Бориса забегали с огромной скоростью, подключая ворох проводов ко внутренностям прибора, - сигнал отсюда, индекс, тактовый генератор, вто- рой бит. Понятно? Теперь включаем специальный режим, - его руки снова залетали, нажимая на кнопки на панели прибора и время от времени давая команды на компьютере. - Готово! Дальше продолжай сам! - он удовлетво- ренно хрустнул пальцами и убежал.

"Ну и местечко... - думал я. - Никогда ничего подобного не видел!" Меня охватило отчаяние. Я влип, причем влип по своей воле. Из свободно- го, уверенного в себе, хотя бы и относительно, человека я каким-то неве- домым образом превратился в раба, придаток серых ящиков с надписью "Пу- сик". Никому здесь не были нужны мои знания, звания и заслуги, вся моя предыдущая жизнь и карьера. И все это произошло в результате секундной слабости, малодушия. Я был сам в этом виноват, польстился на обещания золотых гор. Моя машина была мне, видите ли, мала и протекала! Ну и черт бы с ней, и протекала бы дальше, главное что ездила. А, может быть, еще не поздно убежать? Нет, эти деятели достанут из-под земли и заставят уп- латить по счетам. Еще и Пусику надо деньги за прощенные долги отдать...

Про меня, казалось, все забыли. Я предавался своим мыслям в небольшой комнатке без окон с мерно жужжащими приборами и чуть мерцающим люминис- центным освещением.

- Ефим, Ефим, вот он! - я не узнал этого голоса, лебезящего, то- ненького и суетливого, и обернулся. За моей спиной стоял Ефим, в пиджаке и в белоснежной рубашке, с повязанным пестрым галстуком. Около него се- менил Леонид, с которым произошла удивительная трансформация. Из помеси бегуна-марафонца и сорванной часовой пружины, он превратился в заискива- ющего маленького человечка со втянутыми плечами, наклоненной головой, подобострастной улыбкой и худыми тонкими ручками, сложенными на груди. - Вот, Ефим, приехал только что, - лепетал он. - Мы постарались его прио- деть, привели в форму.

Ефим внимательно осмотрел меня снизу вверх, особенно его внимание привлекли лакированные новенькие кожаные туфли, узорчато испещренные ма- ленькими дырочками. В туфлях отражался потолок и Леонид. Все молчали. Ефим уставился в блестящую поверхность моих туфель. Наконец взгляд его оценивающе скользнул вверх по полосатой рубашке, и на лице появилось ироничное и одновременно удовлетворенное выражение.

- Ну что же, неплохо, неплохо. Нормально долетел? Пойдем, пойдем, по- говорим. - Ефим пригласил меня следовать за ним. Леонид на цыпочках сле- довал за нами.

- Ефим, - осторожно, словно боясь вызвать гнев, спросил Леонид, - ты хочешь, чтобы я присутствовал?

- Иди, работай. Ты мне не нужен. - Ефим лениво махнул рукой и Леонид мгновенно испарился.

- Идиоты, - раздраженно буркнул Ефим по-русски, то ли обращаясь ко мне, то ли высказывая вслух свои мысли. - Они думают, что они работают, бегают, что-то собирают, до ночи сидят! А какого черта они штаны проси- живают, если в голове пусто. Правильно? Ты понимаешь, о чем я говорю? И Борис такой же. Он носится, скандалит, ты увидишь все это. Сегодня, нап- ример, пришел жаловаться, что рабочие в столовой кофе пьют. Ну и пусть пьют, раз они там сидят, значит Леонид с Борисом виноваты, это они их не загружают. Когда люди работают, им некогда кофе пить! Правильно? Я уволю одного-двоих для порядку. Нет, не буду увольнять, я никого не выгоняю. Они сами уйдут. Я, может быть, тебя вместо Бориса поставлю. А что, там любой дурак справится, верно? Я думаю, ты не хуже его справишься. Да, поставлю тебя на его место!

- Ефим... - с ужасом произнес я.

- Листен, Листен, Листен, Листен! Не перебивай меня. Разберешься, не бог весть что мы тут делаем. Я понимаю, ты только что приехал, ты в шоке находишься. Я тоже когда приехал вообще думал, что жизнь кончилась. Я ничего не знал. Это я в России гением был, а здесь пришлось полы мыть. Ничего, со временем оказалось что все те, кто мне гениями казался, такие же идиоты, только хуже. - Ефим подошел к кофеварке и налил себе стакан кофе. - Боря жалуется, что они кофе пьют! Правильно. Они сидят и болтают по-русски. Я им запретил на русском в компании разговаривать, ведь что получается - они языка не знают. Как мелкая рыбешка, варятся в своей среде, уходят на дно. Пескари... В Одессе такие рыбки были, на Привозе, вяленые... Я так и сказал, купим хороший кофе, дорогие кофеварки, пусть пьют сколько угодно на рабочем месте. И пирожные закажем с коньяком. От этого много зависит, в хороших местах так полагается. Я хочу марку ком- пании поддерживать! Понимаешь, из мелочей все складывается. Пусть жуют пирожные... - Ефим ухмыльнулся. - А Борису я врежу для острастки. -Ефим прошел в комнату и сел. - Ну что, как самочувствие? - спросил он, отки- дываясь на спинке стула.

- Ефим, прежде всего спасибо за деньги - начал я. - Я хочу вернуть вам ту сумму, которую вы мне выслали для уплаты долгов. - Я достал из кармана заготовленный пакет с хрустящими долларами.

- Хорошо, - он с удовольствием засунул пакет с деньгами к себе в кар- ман. - Ты знаешь, я ведь сам оттуда сбежал. В трюме, они меня тоже не выпускали. У меня ведь спонсора не было... - он усмехнулся и посмотрел мне в глаза. - Да, не было, но там было хорошо, я однажды на минное поле забрел! Да, я о чем говорю, ты не обращай на них внимания, на Леонида, Бориса, Андрея. Они же идиоты, совки, приехали из России, не понимают ничего, что происходит вокруг. Конечно, они очень делу помогают, но и я их не обижаю. Так что ты будь независимым, работай спокойно. Мне не важ- но, если у тебя ничего не получится, уйдешь в другое место. Ну, конечно, если тебя просят помочь производству или в чем-то разобраться, это дру- гое дело, здесь я их поддержу. Но будь понезависимее, ты понимаешь, о чем я говорю? А там посмотрим, может быть я тебя во главе компании пос- тавлю. Почему бы и нет? -Ефим затряс головой.

"Началось", - подумал я. Правда, частота и амплитуда встряхиваний бы- ла поменьше, чем у пожилой дамы, и быстро прекратилась, неожиданнно нап- равив мысли президента в другое русло. - Главное, в России был какой-то дурацкий принцип недоносительства. Все всех покрывают. И у ребят это есть, еще не изжилось. Я о чем говорю, в Америке принято жаловаться друг на друга и это не считается чем-то предосудительным. Вот и ты, если ви- дишь, что что-то не так, иди сразу ко мне и говори: "Ефим, Борис завалил дело".

При этих словах на лице у меня появилось по-видимому какая-то грима- са, что не прошло незамеченным.

- Ну что, что тебе не нравится? И ты тоже? Слушай, перестань, я тебя прошу! Пойми, это для дела полезно и ничего в этом такого нет! Это только в России считается, что стучать неприлично. Вот и доигрались со своими принципами до коммунистов и разрухи. Нет, ну конечно доносить плохо, я ничего не говорю. Но для дела, если это важно и правда, я прошу тебя - не покрывай никого!

Ефим отхлебнул кофе и снова качнул головой. В результате мысли его снова потекли совершенно в другом направлении, как будто в голове его находился патефон, иголка которого при тряске попадала на различные зву- ковые дорожки.

- Я хочу другую компанию создать. Или научный центр, чтобы написано было "Ефим Пусик". Собрать сильных людей, дать им возможность порабо- тать. Это важно, да, да, такое тщеславие возникает. Хочется как-то оста- вить о себе след. Куплю здание рядом с университетом в Литтл-Три, здесь не такое место, не научное. Там атмосфера особенная, это тоже важно. По- работай немного, у меня друзья, они мне нескольких крупных ученых реко- мендовали. Создадим лабораторию, потрачу несколько миллионов, все равно с налогов списывать, может быть, туда уйдешь. Но пока надо тебе для ком- пании поработать. Сходи в библиотеку, почитай статьи, может быть, что-нибудь предложишь. Ты знаешь, какие инженеры работали со мной здесь? Кретины! У них из каждого кармана торчало по калькулятору и ходили в желтых носках!

Я вспомнил, что уже слышал про желтые носки, но не подал виду.

- Так вот, продолжал Ефим. - Я уже тебя заболтал. Ты осмотрись, помо- ги ребятам. Я тебе денег дал, сдай на права, купи машину. Машину лучше новую купи, хорошую. Не жмись, не жадничай! Ты будешь в хорошей машине ездить, это приятно, настроение у тебя будет хорошее, и работать будешь лучше. Это психология такая, все друг за друга цепляется, пирожные, ма- шина, квартира. - Ефим увлеченно сцепил пальцы и продемонстрировал прин- цип зацепления. - Ты понимаешь, о чем я говорю? - и он пристально пос- мотрел на меня.

- Да, да! - поспешно сказал я. - Я очень хорошо понимаю. Бытие опре- деляет сознание.

- Молодец, - Ефим удовлетворенно откинулся назад и улыбнулся. - Я сразу почувствовал, что с тобой проблем не будет, когда тебя увидел. Я вижу людей, знаешь, у меня интуиция. Мне достаточно издали человека уви- деть и я чувствую, что у него внутри. И с приборами так же. Мне доста- точно было подойти к прибору, и я точно знал, где у него проблема. Они все на меня молились... - Ефим неожиданно замолчал. - В коротких брюках и в желтых носках. Из карманов калькуляторы торчали и логарифмические линейки. Идиоты... Устроишься, снимешь квартиру. Да, сними хорошее что-нибудь, в центре Литтл-Три. Это прекрасное место, Андрей ведь там же живет, да? Ты знаешь, там атмосфера другая, университет рядом. Поэты на улицах читают стихи, музыканты, Нобелевские лауреаты. Я как-то зашел чашку кофе выпить, разговорился с соседом по столику. А он Нобелевскую премию по химии получил. Это приятно, совсем другая жизнь. - Ефим за- молк, видимо углубившись в воспоминания. Лицо его на секунду помрачнело, он встрепенулся и снова начал трясти головой. - Там цены подороже, но я ребятам достаточно плачу денег. Так что сними квартиру, купи машину, семья приедет. И, - он пристально уставился мне в глаза, - срочно сходи к врачу. У Леонида узнай, у меня есть хороший врач, к нему все у нас хо- дят. Это надо сделать, пусть он тебя посмотрит, обследует. Обязательно сходи и как можно быстрее. А там посмотрим, что он скажет... Ну, что я тебя буду учить? Монолог окончен, у меня встреча назначена с адвокатом. - Ефим встал и махнул рукой, показывая, что я могу удалиться.

Я вышел из кабинета слегка покачиваясь. Разговор с Ефимом одновремен- но обнадежил и запутал меня. Он по сути был иррациональным, и я даже не пытался анализировать происходящее. Главное, я понял, что мое текущее положение вроде бы было не очень страшным, особенно в свете приобретения новых кофеварок. При этом возникало чувство, что на самом деле все не так просто и мне не надо обольщаться.

"В конце концов, я здесь человек новый и не знаю местных особеннос- тей," - подумал я и немного успокоился. Перспективы, обрисованные Ефи- мом, слегка кружили голову.

Через несколько минут ко мне опять прибежал Андрей.

- Ну что, разговаривал? - с интересом спросил он.

- Да, все нормально, - я пристально посмотрел на него.

- Что рассказывал? - настойчиво продолжал допытываться Андрей.

- Предлагал создать научный центр, - нагло отпарировал я.

- А еще, на Бориса с Леней жаловался?

- Не то, чтобы жаловался, - я был осторожен, - больше мне советовал как себя вести.

- Ну ладненько, - Андрей немного успокоился, хотя явно что-то подоз- ревал. - В выходные ведешь нас обедать, я уже столик заказал! Пожалуйс- та, скажи об этом всем.

Я неожиданно вспомнил, что сегодня ничего не ел. День пролетел как-то незметно, и за окном уже стемнело. Вздохнув, я принялся перебирать мно- гочисленные документы, из которых следовало, что мое тело и душа, а так- же все, что они производят, отныне принадлежат компании "Пусик". Ужасно хотелось спать, но сон на территории компании был запрещен. Время потя- нулось густым и медлительным потоком, как сироп.

"Восемь, Девять, Десять," - считал я часы, подписывая бесконечные юридические соглашения.

В начале одиннадцатого ко мне заглянул Борис. Он выглядел уставшим, рубашка его была мятой, а глаза отекшими.

- Поехали домой, - сказал он. - Много успел сделать?

- Кое в чем разобрался, - осторожно ответил я.

- Отлично! - он фальшиво взбодрился и взмахнул рукой. - Завтра про- должим!

На улице стрекотали цикады, и расстилалась чуть сладковатая вонь: ве- тер дул со стороны канализационной станции. Андрей тоже был весь как по- битый. Мы залезли в машину.

- Ефим сегодня шумел, господа! - Борис сказал это по-русски, и я сно- ва вздрогнул от этого неожиданного перехода. - Он предложил сократить перерыв для рабочих с пятнадцати до десяти минут и купить более дорогой кофе и несколько специальных кофеварок, чтобы делать "Эспрессо" с моло- ком. Еще он хочет, чтобы в кафетерии всегда были пирожные.

Я молчал, хотя всегда предпочитал черный кофе.

- Он ничего тебе не говорил? - Борис оглянулся на меня.

- Нет, в основном давал рекомендации, какую машину купить и прочее.

- Ты к ним прислушивайся. Он ничего не забывает, если он тебя о чем-то попросил, обязательно проверит. Андрей, завтра с Леонидом утром надо решить, что нам делать с генератором.

Я молчал. Ночь надвигалась на нас, на горизонте висела огромная жел- тая луна, и редкие фары встречных машин неслись нам навстречу. У меня до сих пор не было чувства, что все происходящее реально и я действительно сижу в машине, несущейся по автостраде за многие тысячи километров от Европейского материка и огромный черный холодный океан плещется за гора- ми. При чем тут Борис, Ефим, инженеры в желтых носках, серые коробки с надписью "Пусик", пирожные, кофе с молоком, Америка и Россия, когда ог- ромный шар несется в космической пустоте, вращаясь вокруг своей оси, и все мы, как крохотные микробы, копошимся на его поверхности, пытаясь устроить свои микроскопические жизни.

Я почувствовал, что эти два дня сильно меня изменили, и жизнь моя уже не будет такой, какой была до этого, когда казалось, что мир управляется рациональными законами физики, религии и экономики.

Глава 6. Разговор у писсуара

Следующий день начался точно так же, как и предыдущий, только за ру- лем на этот раз сидел Андрей. Уже на подъезде к фирме мы застряли среди огромного множества машин, передвигающихся со скоростью черепахи. Где-то впереди произошла авария, полицейские машины и скорые помощи с надрывны- ми сиренами развозили тела, покрытые белыми простынями, и автострада бы- ла практически парализована. Посвежевший Борис, казалось, забыл обо мне и объяснял Андрею своим громовым голосом проблемы сборки управляющего модуля системы "Пусик". Я с тоской прислушивался к их разговору. Мы мед- ленно ползли среди моря автомобилей, пока наконец не удалось свернуть в сторону. В результате, наше появление в компании произошло с опозданием на несколько минут.

Поднимаясь по лестнице, мы наткнулись на Ефима, который спускался нам навстречу. Лицо его было налито кровью.

- Доброе утро, Ефим! - сказал Борис.

Ефим ничего не ответил и прошел мимо. Андрей и Борис переглянулись.

- Что это с ним сегодня? - Андрей был удивлен. - Он никогда не приез- жал в компанию раньше одиннадцати утра.

Мне отвели место в общей комнате, и я с ожесточением пытался понять основные принципы работы гениального устройства, разработанного Ефимом. Неожиданно это увлекательное занятие было прервано жутким криком. Кричал Ефим. Спина у меня похолодела, я никогда в жизни не слышал, чтобы кто-нибудь так кричал.

- К черту, негодяи, не желаю этого слышать! Убирайся отсюда! - и он вставил несколько непечатных слов. - Сколько можно терпеть, черт возьми!

Я осторожно повернул голову. Ефим орал на бородатого парня, которого я раньше не видел.

- Ефим, - пытался оправдываться парень, - я тут не при чем. - По язы- ку сразу чувствовалось, что этот парень родился в Америке.

- Как это ты не при чем? - орал Ефим. - Уже неделю идут разговоры, и ничего не сделано. Где материалы, черт возьми! Где заказчики?

Я счел за лучшее отвернуться и не проявлять излишнего любопытства.

- Не кричите на меня, Ефим, - неожиданно тонким истеричным голоском запищал бородач, - это возмутительно!

- Я тебе сейчас покажу возмутительно! - взревел Ефим. Неожиданно раз- дался жуткий металлический грохот и наступила тишина. Мне стало жутко. Я снова осторожно повернулся, ожидая увидеть бородача с проломленной голо- вой, лежащего в луже крови. Вместо этого я увидел один из приборов Пуси- ка, лежащий на полу. Зеленоватые платы с пучками проводов валялись вок- руг. Живой и невредимый бородач с красным, малиновым лицом тяжело сопел. Он собирал свои вещи, тщательно укладывая их в портфель. Поймав мой взгляд, бородач развел руками и вышел из комнаты.

- Вонючая, дерьмовая компания! - крикнул он сорванным тоненьким го- лоском и громко хлопнул дверью...

Сцена эта не выходила у меня из головы, и я с трудом заставил себя продолжать работать. Через некоторое время молодая девушка, работающая секретаршей, раздала всем сотрудникам по листку бумаги с большой разма- шистой подписью Пусика. На листке было написано:

Всем сотрудникам компании "Пусик".

1. В последнее время участились случаи опоздания сотрудников фирмы на работу. Сегодня ровно в девять часов утра более половины сотрудников от- сутствовали на рабочих местах, что несовместимо с правилами компании.

С целью поддержания трудовой дисциплины с завтрашнего дня будет вве- ден строгий контроль за временем прихода на работу. Любой сотрудник, по- кидающий помещение компании в рабочее время, должен иметь разрешение ру- ководства. К нарушителям будут применяться финансовые санкции вплоть до увольнения.

2. Инженер Майкл Вильсон уволен за невыполнение возложенных на него функций и несогласие с указаниями президента компании.

Ефим Пусик, Президент.

Я встал и прошел в соседнюю комнату, в которой сидел Андрей.

- Ты рекомендовал узнавать у тебя о том, что случилось. - Я начал из- далека, будучи неуверен в том, что Андрей в курсе последних событий.

- У Ефима потрясающее чутье. - Андрей был грустен и совершенно утра- тил свой важный начальственный вид. - Он как будто почувствовал, что се- годня на дороге будет пробка, и приехал в компанию рано утром. Впервые за несколько месяцев. Естественно, все опоздали, и его это привело в ярость.

- А что произошло с этим парнем с бородой?

- Он попался Ефиму под руку. Жалко, он был толковый инженер. Ефим ре- шил послать его в Японию, а Майкл захотел лететь первым классом. Ефима это взбесило. А сегодня он наткнулся на опоздавшего Майкла, и нача- лось...

- Леонид, Леонид, листен, листен! - вдруг раздался из-за двери рыча- щий голос. Я дернулся было в сторону, но бежать было уже некуда. В ком- нату вошел Ефим с раскрасневшимся сердитым лицом. Он шел впереди, напо- миная быка на корриде и, казалось, сметал все на своем пути. За ним се- менил Леонид, изредка забегая вперед и заглядывая Ефиму в лицо.

- Ефим, Ефим, - вставил он во время очередного маневра, - сегодня бы- ла на дороге огромная пробка, ты же знаешь, все опоздали. И я опоздал. У меня все сотрудники всегда приходят вовремя, можешь в любой день прове- рить!

- Слушай, прекрати это! - Ефим продолжал выходить из себя. - Ты опять всех покрываешь? Ничего не сделано, в системе дефекты, и тебе наплевать! Ты не в России, где можно было ни хрена не делать! Я хочу видеть планы, черт побери! Где эти чертовы планы, у тебя они есть?

- Ефим, - оправдывался Леонид, - новых планов у меня еще нет, но я их сегодня же тебе...

- Слушай! - голос Ефима взревел как паровоз, и он неожиданно перешел на русский. - Я прихожу в девять утра и что я вижу? Пусто! Я не заплачу никому зарплату, пусть знают! Ни одна сволочь в девять утра не стояла на сборке. Что они делают? Они бездельничают, кофе пьют, лясы точат! И это ты их распустил! Я с сегодняшнего дня вообще отменю перерывы. Тебе хо- чется пить, - налил стакан и иди на свое рабочее место! И что ты дума- ешь, я встречаю сегодня с утра Бориса, а он издевательски мне говорит: "Ефим, доброе утро!" - Ефим вдруг резким движением присел на корточки и расставил в сторону руки, лицо его сморщилось в страшной гримасе и глаза вылезли из орбит. - Вот так: "Доброе утро, Ефим!" Мать твою так! Издева- ется! И ты с ним заодно!

- Ефим! - униженно залепетал Леонид, забегая с другой стороны.

- Прекрати меня перебивать! Ты понимаешь, о чем я говорю? - Ефим вып- рямился и совершенно неожиданно, как от толчка, успокоился. - Я же знаю, что люди до полуночи сидят, стараются, - спокойно, ровным голосом сказал он, - но порядок должен быть. Листен, Листен, Листен! Пусть все уходят домой в семь, в шесть часов, но в девять утра ты должен быть на рабочем месте! - он снова перешел на крик.

- Хорошо, хорошо Ефим, - повторял Леонид. Его маневры, напоминающие движения спутника по орбите земли закончились неудачей: во время очеред- ного виража Ефим раздраженно повернулся и вышел из комнаты. Леонид по инерции описал полукруг и растерянно остановился. Он расправил плечи, вдруг как по мановению волшебной палочки снова стал похож не бегуна, ли- цо его прояснилось и приобрело выражение гладиатора, выходящего на арену Колизея. Он взял телефонную трубку и включил громкоговорящую связь.

- Алекс, Илья, Виктор - в сборочный цех! - рявкнул он голосом, не предвещавшим ничего хорошего. Леонид как-то неодобрительно посмотрел на меня, проходя мимо, и из-за угла донеслись его сердитые крики. - Чтобы с завтрашнего дня - ... в девять утра... замечу... не сдобровать! - доно- силось до нас.

- Леонид сотрудникам вставляет, - с уважением заметил Андрей.

- А тебя разве это не касается? - спросил я с издевкой. Андрей пожал плечами и склонился над огромным чертежом.

Я вернулся на свое место и попытался осмыслить происходящее. Руки у меня слегка дрожали. Все происходящее было совершенно непривычным и не- похожим на все виденное мной до сих пор.

- Как дела? - вдруг раздался голос из-за спины. Ефим подкрался совер- шенно бесшумно. - Ты слышал наверное, как я кричал, - продолжал он, - не обращай внимания. Тебя это не касается. По крайней мере пока, - добавил он с ухмылкой. - Иногда на меня находит, и я не могу себя сдержать. Из- вини, я понимаю, что с непривычки это неприятно. Ты знаешь, это довольно редко бывает, не чаще чем раз в две недели, просто тебе не повезло. - Он пристальным и изучающим взглядом посмотрел на меня.

- Конечно, Ефим, я понимаю, - я старался не смотреть Ефиму в глаза. - Раз в две недели это совсем не страшно, я понимаю, если бы это происхо- дило каждый день, тогда совсем другое дело.

- Да? Ты так считаешь? - Ефим как-то подозрительно посмотрел на меня, резко повернулся и, ничего не сказав, ушел.

Я вдруг вспомнил, что сегодня пятница, и почувствовал всплеск радости в связи с приближением выходных. Этот симптом был для меня нов, в преж- ней жизни мне обычно хотелось ходить на работу.

Близилось время обеда, и я зашел в кафетерий. В большой комнате стоя- ли три длинных стола. Во главе одного из них сидел Борис и Пусиковская элита, включая Игоря, Петю и нескольких работающих в компании коренных американцев. Борис посматривал в газету и громко изглагал свои взгляды на недавнюю победу республиканцев в региональных выборах.

Второй стол делили между собой китайцы, что-то оживленно обсуждающие между собой на непривычно чирикающем языке, и мексиканцы, грассирующая речь которых вызывала в памяти испанских грандов, Дон Кихота и конкиста- доров.

Третий стол был занят бывшими докторами наук и секретными специалис- тами по ракетной технике. Они тихо разговаривали по-русски. Сбежавший из Парижа профессор в рубашке с пятном на животе был слегка небрит и громко засасывал в рот вермишель, политую томатным соусом. Соус разбрызгивался вокруг, и брюшко бывшего профессора было покрыто мелкими кровавыми пят- нышками. Я прислушался. Пусиковские пролетарии с наслаждением вспоминали свои прошлые мытарства с починкой автомобилей в Москве.

- Я приезжаю на автосервис в Каховке, который Жигули обслуживал, - воодушевленно, с горящими глазами рассказывал чернявый заведующий лабо- раторией, - а слесарь мне говорит: гони сто рублей. А сто рублей тогда целым состоянием были. А я его и спрашиваю: за что целый стольник?

Компания завороженно слушала. Я огляделся. Места были только за "русским" столом.

- Привет! - сказал я и подсел к компании. Чернявый завлаб вдруг за- молчал, наступила тишина, и стол уставился на меня.

- Добро пожаловать, - седой бледный мужчина в очках с втянутыми пле- чами произнес это с некоторым удивлением, и наступила тишина, нарушаемая только громкими неприличными звуками втягиваемой вермишели, производимы- ми ракетным профессором. Я почувствовал, что нарушил какие-то правила внутреннего этикета, и принялся жевать свой бутерброд, с трудом протал- кивая его внутрь из-за возникшего чувства неловкости.

Наступил вечер. Компания Пусика жужжала, как разворошенный палкой улей. То и дело по громкоговорителю раздавался сердитый голос Леонида, требующий к себе все новых и новых сотрудников. После каждого такого объявления он с грохотом бросал телефонную трубку. Мимо меня носились сотрудники с озабоченными лицами, иногда целеустремленно пробегали Борис с пачкой дисков и Леонид с разложенными схемами, которые он читал на бе- гу.

- Кстати, - Леонид неожиданно остановился и со строгим выражением ли- ца посмотрел на меня, - Ефим тебя уже посылал к врачу?

- Да, он говорил вчера что-то... - я смутился.

- Вот тебе талончик, - он достал из нагрудного кармана маленькую кар- точку. - Я уже ему позвонил и все уладил. Доктор Пиндераст, он тебя при- мет во вторник в восемь пятнадцать утра. И не вздумай откручиваться, Ефим к этому относится очень серьезно. - Леонид приобрел совершенно грозный вид. - Да, имей в виду, прием будет стоить около трехсот пятиде- сяти долларов, а доктор Пиндераст берет только наличными, так что зара- нее сними деньги со счета.

- Простите, Леонид, - испуганно спросил я, - а зачем мне собственно идти к врачу? Я вроде бы здоров и недавно проходил осмотр...

- Дело в том, - в глазах у Леонида появилось какое-то неуловимое скользкое выражение, и он отвел взгляд в сторону, - что Ефим очень дове- ряет именно этому врачу. Да и потом у нас в компании сложилась такая традиция, все через него проходят... Так что не вздумай увиливать в сто- рону, у нас был один такой инцидент несколько лет назад, и я не завидую сейчас этому человеку...

Я с испугом начал прислушиваться к своим внутренним ощущениям. Прох- ладный огонек в груди все так же мерно горел, но в животе периодически поднималось странное покалывание, перемещающееся из области желудка вверх и немного вбок. Раньше я этого покалывания не замечал и постепенно начал убеждаться в мысли, что нахожусь на грани серьезного заболевания и визит к доктору мне просто необходим. Тут пробежал мимо с многозначи- тельным выражением лица Андрей и бросил на ходу:

- Первый выговор! Зачем ты к русским за обедом подсел? Борис был воз- мущен. Имей в виду, каждая такая мелочь учитывается, и у начальства зу- бик вырастет еще на миллиметр. Миллиметр, еще, глядишь зубик и вырос! Смотри, Ефиму пожалуются. Да, имей в виду, бездельник, завтра все будем работать. Леонид распорядился. Кстати, в восемь вечера ты всех ведешь в ресторан, надеюсь, не забыл?

Покалывание в боку неожиданно исчезло. Я встал и с тяжелым вздохом пошел в туалет. Спасения не было и там. У белоснежного писсуара, широко расставив ноги стоял Ефим и энергично мочился. Рядом с ним в почти- тельном полупоклоне склонился седовласый джентельмен с развернутым чер- тежом, которого я видел во время своего первого визита к Пусику.

- Да, да Ефим! - говорил он, как мне показалось, заглядывая в писсу- ар.

- Ты понял, о чем я говорю? - спрашивал Ефим, продолжая справлять свои физиологические потребности.

- Хорошо, я просверлю две дырки и все проверю.

- Листен, Листен, Листен! - Ефим начал орать и всплеснул руками, на секунду отвлекшись от писсуара. По-видимому, этот жест создал для него некоторые неудобства, так как он судорожно вернулся к исходной позе. - Вначале проверь, а потом просверли! Ты понял? Мы уже целый год с этими дырками возимся. Ты понимаешь, о чем я говорю?

- Да, конечно Ефим, все понял, - по-военному ответил господин.

- Вот и хорошо, что понял. Иди и не показывайся мне на глаза. - Ефим застегнул ширинку и подошел к умывальнику. Господин следовал за ним при- мерно на полтора шага позади, дождался, пока тот ополоснет руки, и поч- тительно вышел из туалета.

Я остался один и посмотрел на себя в зеркало. Оттуда на меня глядел всклокоченный небритый тип с безумными глазами. Мне вдруг показалось, что стены поплыли в стороны и я схожу с ума.

Глава 7. Дружеский ужин в Правильном месте.

Ранним, хмурым субботним утром, по пустынным автострадам к едва за- метному в тумане зданию "Пусика" подтягивалось его невыспавшееся, оду- шевленное наполнение. Леонид, как всегда, уже с раннего утра находился на своем посту. Его непосредственные подчиненные боялись вызвать гнев своего начальника и тоже старались приехать пораньше. Андрей был хмурым и немного помятым, зато Борис отличался показным оптимизмом и наигранной бодростью. По случаю выходных он проявлял демократизм и был одет в прос- торную майку, кроссовки и джинсы.

День начался как обычно, с бесконечных вызовов по громкоговорящей связи и оживленной беготни действующих лиц, держащих в руках аксессуары их профессиональной деятельности: папки с бумагами, провода или детали. О том, что сегодня был выходной, напоминала только неформальная одежда пробегающих мимо действующих лиц. Как ни удивительно, атмосфера вокруг была деловая, будто отсутствие полосатых рубах сразу сняло с людей оковы и освободило их души. Это начинало нравиться, и я впервые за прошедшие несколько дней почувствовал желание работать.

Общая картина того, чем занималась компания Пусика, хотя и смутная и во многом неясная в своих мелких деталях, начинала постепенно проступать в моем сознании. Я уже не обращал внимания ни на кричащий динамик, ни на бегающих вокруг меня людей и с каким-то мазохистским увлечением решал различные задачки. В каком-то смысле это даже напоминало творческий про- цесс познания природы: я что-то менял в стоящей передо мной серой короб- ке с зеленой лампочкой, внутри ее послушно замыкались и размыкались электронные цепи и результатом этой игры разума являлись числа, появляю- щиеся на экране компьютера. Время летело быстро как никогда, и я подумал о том, что долгие рабочие дни, судя по всему неизбежно предстоящие мне в здании Пусика, можно попытаться сделать интересными, если немного нап- рячь серое вещество.

Единственным, что портило мое настроение, был предстоящий визит в ресторан. Я чувствовал по этому поводу некоторую неловкость и плохо объяснимое беспокойство.

По случаю выходных и званого вечера, работа закончилась довольно ра- но. В начале восьмого у Андрея начали собираться приглашенные. Пришли Петя и Игорь с супругами, которых я видел впервые. По случаю события, скрашивающего их однообразную жизнь, женщины были накрашены и одеты в шуршащие платья с блестками.

Супруга Пети напоминала дородную казачью атаманшу, у которой поче- му-то отобрали саблю, накрасили и нарядили вместо штанов с голенищами в вечернее платье, совершенно не сочетающееся с ее внешностью. Она излуча- ла непоколебимую уверенность в прочности бытия, плоти и благосостояния. На жену Игоря я не обратил особого внимания. Если не считать бросающего- ся в глаза толстого слоя косметики и длинного платья, она ничем не отли- чалась от сотен усталых, начинающих вянуть женщин в московском метро, одетых в дермантиновые потертые плащи, стоптанные сапоги и возвращающих- ся в свое Медведково после работы, держа в руках пузатые авоськи с про- дуктами, завернутыми в грубую серую бумагу.

Ждали Леонида. Он должен был подъехать с минуты на минуту. Женщины, явно радуясь случаю, радостно чирикали о чем-то своем.

Наконец подошел Борис со своей супругой. Жена вице-президента вызыва- ла ассоциации с румяной, радушной украинской хозяйкой, готовой вот-вот подать гостям наваристый борщ с чесноком и горилку. При этом она держа- лась с достоинством светской дамы, подобающим ее положению, и вежливо раскланивалась с окружающими.

Через несколько минут подкатил и Леонид, как всегда энергичный и су- етливый.

- Привет, все в сборе? - энергично закричал он с порога. - Зна- комьтесь, кто еще не знаком, это Валечка!

Валечка была небольшой, суховатой, по виду явно женщиной умной, с острыми, въедливыми глазами. Она сразу же впилась взглядом в наряды жен- щин, тщательно оценивая туалеты. На ее остром личике появилась целая гамма эмоций. Она явно на ходу выносила свои суждения, далеко не всегда благоприятные для окружающих.

- Это вы новенький? - спросила она меня, одновременно тщательно меня изучая, и протянула руку. Я пожал ее, рука была сухой и неожиданно сильной. - Ой, как же мы рады, что вы приехали! - неестественно, с дере- венскими интонациями вскрикнула она. Таким голосом в русских мультфильмах обычно озвучивали лису, забравшуюся в курятник. Валя снова посмотрела на меня острым оценивающим взглядом, от которого в деревнях скисало молоко, и я поежился. - Ну что, решили, куда идем? - бодро осве- домился Леонид.

Все задумались и начали называть незнакомые мне названия местных за- ведений общественного питания.

- Нет, нет, нет! - Леонид был настроен решительно. - Я знаю одно пра- вильное место, мне его показал Ефим.

- Правильное? - с восторгом переспросил Андрей, и глаза его загоре- лись.

- Объясни своему другу, что такое правильные места. - Леонид не дал Андрею открыть рот и обратился ко мне. - Привыкай, здесь магазины, рес- тораны и все остальное делятся на две категории: правильные и непра- вильные. Пользоваться надо правильными местами, хотя они могут быть го- раздо дороже неправильных. Неправильные заведения не для нас!

- А что вы называете правильными местами? - я был заинтригован.

- Ну, например, ты идешь в дорогой магазин одежды, к тебе кидаются, примеряют, предлагают варианты. Это приятно. Я когда сюда приехал, этого вначале не понимал, вроде бы всюду продаются почти одни и те же вещи. Но поживешь здесь и начнешь различать: эти туфли из правильного магазина, они в несколько раз дороже, а этот галстук из неправильного. То же и с ресторанами, так что мы сейчас пойдем в правильное место.

Правильным местом, в котором по слухам любил обедать Ефим, был экзо- тический восточный ресторан, в котором подавали сырую рыбу и нацио- нальные блюда. Внутри действительно было красиво, били разноцветные фон- таны, в которых плавали чудовищных размеров золотые рыбки, во льду среди зелени и лимонов лежали бывшие обитатели морских глубин, с ужасом глядя своими застывшими рыбьими глазами на толпу ввалившихся двуногих посети- телей, которые в ближайшем будущем собирались их съесть.

Цены в правильном месте были внушительными, но все же не настолько космическими, как этого можно было бы ожидать. Я с некоторым облегчением отметил про себя, что это место, видимо, все-таки не вполне правильное. В абсолютно правильных местах блюда доставляли самолетами на заказ с других континентов, и ужин обходился в тысячи долларов.

Леонид был здесь, видимо, знатоком, так как быстро и со знанием дела заказал разнообразных морских тварей. Разнесли пиво и пряную горячую водку с дымящейся закуской, и сотрудники "Пусика" оживились и зашумели.

- Тише, тише! - Леонид поднялся и взял в руки рюмку. - Мы здесь соб- рались не без повода. Вот этот человек, - и он показал на меня, - влива- ется в наш дружный коллектив. Если вы знаете, Ефим лично его пригласил. - Леонид сделал многозначительную паузу. - Поэтому я предлагаю выпить за то, чтобы мы хорошо вместе работали.

Компания оживилась, подняв рюмки.

- За работу! За успех фирмы!

- За будущие успехи, которых пока нет, - строго сказал Борис и холод- ными глазами посмотрел мне в лицо. Внутри у меня что-то неприятно екну- ло. Я выпил, и горячая волна пряной жидкости протекла по груди и напол- нила жаром щеки.

Водка и экзотические морские гады развязали языки. Разгорячившаяся компания подробно объясняла мне основы правильной жизни в Америке.

- Когда Ефим послал нас отдыхать на Гавайи, мы остановились в пра- вильной гостинице, - важно излагал Андрей.

- В каком смысле послал? - удивленно спросил я.

- Он нам выдал на Рождество специальную премию с условием, что мы всем дружным коллективом поедем отдыхать на Гавайи, - с достоинством объяснил Леонид.

- Ой, девочки, как там было здорово! - сладким голосом вставила Валя.

- Так и сказал, кто не поедет, премии не получит! - Андрей приобрел таинственное и многозначительное выражение лица, свидетельствующее о его принадлежности к узкой группе особо приближенных к Ефиму лиц. - Мы тогда сняли целый многоквартирный дом на берегу океана, четыре просторные ком- наты и огромный открытый балкон, выходящий на пляж. Утром встаешь и бе- жишь купаться. Мне достаточно было только посмотреть на этих туристов, мыкающихся в многоэтажных гостиницах, чтобы понять, что мы поселились в правильном месте!

- Фу, Андрюша, не напоминай мне про них, - Валя поморщилась.

- Да, ребята, это было здорово! - Леонид довольно укусил что-то длин- ное, белое и скользкое. - А какие там красоты под водой, когда с аква- лангом плаваешь. Так и надо жить!

- Ефим потом прилетел на два дня, специально посмотреть, как мы уст- роились, - Андрей надул щеки, - и, я вам скажу, - голос его приобрел бархатный оттенок, и он утвердительно покачал головой, - он остался до- волен! Так и сказал: "Молодцы, правильное место!"

Жена Игоря с жадным интересом смотрела на беседующих, слегка приотк- рыв рот и ловя каждое сказанное ими слово.

- Или взять, например, продукты, - продолжал Андрей. - Казалось бы, здесь во всех магазинах все одинаковое. Но нет, когда я в первый раз за- шел в правильный магазин... - Он важно надулся и сделал многозначи- тельную паузу. - Это небо и земля. Там каждая клубничка, каждый огурец завернут отдельно и лежит на своем месте... Я был шокирован!

- Правильно, - поддержал его Леонид, - ты там теперь все покупаешь?

- Конечно, - Андрея, казалось, оскорбила сама мысль о том, что он мо- жет покупать огурцы в обычном магазине.

- А мясо? - вступила в беседу казачья атаманша, плоское лицо которой при этом оживилось и впервые за вечер выразило какие-то эмоции. - Я ни- когда такого вкусного мяса не ела. А купишь то же мясо в обычном супер- маркете, и никакого сравнения нет!

- Кстати, я недавно видела жену Вадима, она покупала дешевое мясо в оптовом магазине! - возмутилась тихая завядшая женщина из метро, которой не хватало авоськи. На ее бледном лице загорелся негодующий румянец.

- Да ты что? - атаманша была шокирована. - Они так жмутся во всем, даже противно. Нет, я понимаю, что у ее мужа маленькая зарплата, но нельзя же себя так не уважать! Я ей говорила, что мясо надо покупать только в правильных местах, а она юлит! Мне говорит: "Да, да, Ирочка, конечно, я куплю", а сама по дешевке норовит!

- А ты специально сходи к ней в квартиру и проверь, что у нее в холо- дильнике, - продолжала жительница Медведково. - А что такого? Спроси, где мясо купила, пусть ей стыдно будет! - В глазах у нее горел огонь собственной правоты и превосходства.

- Совсем себя не уважают, - поморщилась Валя.

- Да, она, между прочим, в старье ходит, и машина у них не новая. А ребенок в школу в таких туфлях пришел, я чуть со стыда не провалилась! Совсем люди совести не имеют! - атаманша была возмущена до глубины души и никак не могла успокоиться.

- Ох, девочки, - Валя подхватила тему. - А магазины одежды? Я ни разу не смогла себя заставить даже подойти к дешевым магазинам. Достаточно на витрины посмотреть, чтобы увидеть разницу.

Жена Леонида почему-то пристально, с презрительной улыбкой рассматри- вала платье казачьей атаманши. Та сразу же почувствовала ее взгляд, с испугом посмотрела себе на грудь, ожидая увидеть там какое-нибудь гряз- ное пятно, такового не обнаружила и, поняв, что презрительная улыбка от- носится к ее туалету, постепенно начала волноваться.

- Это же для нищих! - Валя поморщилась. - Мне кажется, если я зайду в такой магазин, я уже не смогу себя потом уважать.

- Ну, одежда на самом деле всюду почти одинаковая, - глухо прогудела атаманша. - А вот мясо действительно разное.

- Да что это ты такое говоришь? - Валя презрительно посмотрела на нее. - Я теперь даже в дорогих магазинах ничего не покупаю, у меня все только от дизайнеров. Ко мне знакомая из Москвы заезжала, все хотела по- дешевле купить. Я ей сказала: "Милочка, извини, я тебя к магазину подве- зу, но сама внутрь заходить не буду!".

- И что, даже не зашла? - атаманша явно была сбита с толку.

- И не подумала! Сидела в машине. - Валя злорадно усмехнулась, и гла- за ее блеснули презрением.

Борис в это время вещал, объясняя жующей мужской компании, почему они собственно могут себе позволить собраться за таким столом.

- Имейте в виду, - грохотал он суровым басом. - Времена, когда наша фирма преуспевает, не вечны и могут закончиться в любой момент, стоит хотя бы одному из нас расслабиться и потерять бдительность. - Тут он многозначительно посмотрел на меня. - Пока что у нас конкурентов нет, но достаточно одного-двух человек, разглагающих коллектив, и нам конец. Это как гангрена. Почему коммуняги диссидентов сажали в лагеря? Да потому, что, хотя и были они идиоты, но понимали, что достаточно одному микробу в обществе завестись и пошло-поехало!

- Правильно говоришь! - одобрительно рявкнул Леонид. - Мы не для того здесь собрались, чтобы оказаться в неудачниках.

Петя и Игорь, как будто загипнотизированные, смотрели на начальство, Андрей, чуть приоткрыв рот, кивал. Щупальце осьминога застыло в воздухе, недонесенное до рта, и ожидало окончания тирады, чтобы быть пережеванным проверенным членом доблестного коллектива.

- Вы легко можете увидеть, до чего доходят американцы, особенно де- мократы. Республиканцы - те нормальные ребята. - Борис увлекся. - Зайди- те в любую соседнюю компанию, там же социализм, профсоюзы, экскурсии, только что продовольственных заказов нет. Пять вечера, и их с работы как рукой сдуло. И что же, все эти компании социалистические лопаются как мыльные пузыри. Выживают сильнейшие, крепкие, - и он сжал в кулак свою мускулистую руку. - Вот так вот надо народ держать, тогда будет толк!

- Кстати, - вступил в разговор Леонид, - я такое место недавно отко- пал! Закачаешься. Здесь недалеко, отличный тир. Можно выбирать любое оружие, хочешь полуавтоматическую винтовку, хочешь револьвер, а можно и автомат!

- Автомат? - Борис оживился. - Это здорово, поехали туда сразу после ужина. А по каким мишеням они стреляют?

- Ну, у них два стрельбища. Из револьвера можно стрелять по стандарт- ным мишеням, с кружками. А из автомата у них выстроены фигуры с размет- кой. Надо прямо в сердце метить.

- Отлично! - Борис резко взмахнул рукой. - Игорь, Петя, поедете? При- соединяйтесь, это здорово! Я тут тоже отличное место разыскал. Такой зал с лабиринтами, пластиковыми горами, туннелями. Тебе выдают лазерные пис- толеты и вешают на тебя фотоэлементы. Если в тебя попадает луч лазера, ты убит. Играющие разбиваются на команды и надо друг друга как можно быстрее перестрелять. Отлично! - он увлекся и раскраснелся от пережива- ний. - В прошлый раз мы выиграли, я быстро перебегал и уложил пять чело- век из другой команды! - У Бориса запотели очки и он снял и протер их салфеткой. - Колоссальное удовольствие и всего за десять долларов!

- Надо сходить, - Леонид довольно потер руки. - Я в таком месте еще не был.

- Ну, вы хоть расскажите нам про Израиль! - ко мне обращалась дама с авоськой, видимо исчерпавшая местные сплетни и мясо-молочную тему. Я об- ратил внимание на то, что у нее были сильно накрашены щеки и ресницы. - Чего, неужели там всех в армию призывают?

- А что делать? - неопределенно ответил я.

- И девушек тоже? Кошмар! Какая-то военная диктатура, - она с презре- нием поморщилась, и это меня задело.

- Понимаете, обстановка там сложная, каждые несколько лет войны, а населения всего несколько миллионов, - начал объяснять я.

- Ну, а чего вы все время воюете? Что вам не сидится?

- Ну, это сложная история, - я чувствовал, что мои слова не играют в этом разговоре никакой роли.

- Потому что не надо было вообще это государство создавать. Вы чего хотели, отберете чужие земли у людей и тихо будет? Фига с два, сами ви- новаты! - агрессивно сказала жительница Медведково и положила ногу на ногу. Платье задралось, и я вдруг заметил, что ее ноги покрыты густыми длинными и почему-то черными волосами.

- Ну, согласись, - вступил в разговор Андрей, - у арабов, да и у всех народов есть, где жить: у русских, у индусов, у англичан. Надо же и ев- реям иметь свой дом...

Я был удивлен этим сионистским пассажем, нетипичным для Андрея. К происходящему диалогу с каким-то хищным полуоскалом-полуулыбкой прислу- шивался Борис.

- Зато евреи всюду живут! - парировала дама. - Где их только нет, и в России, и в Америке. У них весь мир как дом. Да что там, ты на себя пос- мотри! - она победоносно усмехнулась и наморщила носик, довольная своей логикой.

Я смотрел на маленький плоский лобик этой, быть может, когда-то милой женщины и совершенно не хотел ничего ей объяснять и вообще участвовать в этом разговоре. Дама без авоськи только что проглотила какого-то моллюс- ка и явно прочно стояла на ногах. От окружающего мира ее охранял непро- биваемый панцирь, содержащий отрывки из программы "Время", усвоенные в молодости. Ей повезло. Она больше не ездила в метро и жила мирной, обес- печенной и комфортабельной жизнью вдали от родины на земле, когда-то принадлежавшей истребленным индейцам. Судя по всему, это ее вполне уст- раивало. Из своей маленькой скорлупки она считала себя вправе выносить приговоры не только своим соседкам, посещающим неправильные магазины, но и далеким, никогда не виданным ей людям и целым странам.

- Эх, у меня родственники там, - вдруг мечтательно сказал Леонид. На- до как-нибудь съездить, посмотреть, как они живут, да все времени нет!

Званый ужин подходил к концу. Мне пожелали производственных успехов.

- Так ты понял про правильные места? - оптимистично осведомился Лео- нид. - Учти, как ты себя поставишь, так и будет. И Ефим очень это в лю- дях отмечает. Если ты держишь себя подобающе, живешь на широкую ногу, то и к тебе отношение соответствующее. А если жмешься, квартиру подешевле ищешь, в дешевые магазины на распродажи ходишь, то повышения и успешной карьеры не жди! Так что поддерживай марку, ну и работать постарайся по- лучше, конечно. - Он залез в машину.

На улице было прохладно, и дул ветерок, пахнущий морем и водорослями.

- В тир, граждане, в тир! - Борис был оживлен в предвкушении стрельбы. - Да, завтра с утра в церковь, господа! Не забудьте! - Он с усмешкой и немного снисходительно посмотрел на меня. - А вы с Андреем, если хотите, можете сходить в синагогу, у нас в Америке демократия!

Глава 8. Жить надо в Литтл-Три.

Мне снился кошмар. Я опять лежал в маленькой комнате на скрипящей постели, притащенной со склада. На соседней кровати сопел малыш и безмя- тежно спала жена. Было абсолютно темно. Я включил свет, лампочка загоре- лась, но настолько слабо, что даже ее саму с трудом было видно в непрог- лядной черноте. Я всматривался в спираль лампочки и с трудом находил ее, растерянно щелкая выключателем и каждый раз убеждаясь, что она светится все слабее и слабее, почти сливаясь с темнотой. Где-то высоко в небе ре- вел самолет, и я вдруг понял, что это не самолет, а ракета, советская ракета, сделанная послушными бледными людьми из почтового ящика.

Рев все раздавался, и я явственно увидел слякотный зимний день, голые деревья вдоль шоссе, обочины, чуть прикрытые грязным тающим снегом и прогалины, покрытые жухлой прошлогодней травой, подкатывающий дребезжа- щий автобус с трясущимся двигателем, чихающий и воняющий бензином, по- тухшую, невыспавшуюся женщину, сидящую на дермантиновом сиденье среди таких же невыспавшихся сослуживцев. За окном тянулись серые обочины и маленькие домишки. Автобус въехал в бетонную коробку завода, и люди на- чали методично присоединять, прикручивать детали к продолговатой, метал- лической блестящей сигаре, несущей смерть.

Эта сонная женщина, она думала о маленьком, пускающем слюни ребенке в изорванных застиранных колготках и с русым пушком на голове, о молоке, которое надо купить, о ползунках и теплом аромате сладкой каши на кро- хотной кухоньке с засаленными стенами, покрытыми грязно-зеленой масляной краской...

Сигара летит на нас, начинненная смертоносным газом... Что же я де- лаю, ведь слышна уже далекая, чуть различимая запоздавшая сирена. - "Проснитесь!" - хотел крикнуть я, но не мог произнести ни звука. Разда- лись пугающие звуки недалеких взрывов, и вдруг дом тряхнуло, и от грохо- та заболели барабанные перепонки, и я услышал гадкое шипение. Я попытал- ся вскочить, но ноги и руки замерли, как гири, и я не мог пошевелиться. - "Не спите!" - пронеслось в мозгу, скорее, надо одеть противогаз, ре- бенку, чтобы он его не срывал, - аккуратно, если его резко разбудить, он его сорвет, нужно время, противогаз, вот он в коробке, здесь, рядом. - Жуткое бессилие и отчаяние овладели мной. Я снова попытался крикнуть, но во рту стало горько и противно. "Все, поздно!" - с холодным бесстрастием подумал я и тут же проснулся.

На пустой предрассветной улице громыхала машина, собирающая мусорные баки. Я лежал молча, наслаждаясь невинными звуками жизни, стыдливо пыта- ющейся ликвидировать разлагающиеся пластиковые пакеты, забитые объедка- ми, пустыми консервными банками и яркими рекламами, призывающими срочно купить удешевленное средство для отбеливания унитазов. Металлическое скрежетание мусорных баков казалось мне райской тишиной, но во рту стоял какой-то горький привкус, и я с опаской вспомнил вчерашний ужин. Некото- рое время я прислушивался к ощущениям в своем желудке, но, по-видимому, сырые обитатели моря каким-то чудом были усвоены организмом. Это было явным подтверждением тезиса о правильных и неправильных местах.

Андрей еще спал, но утренняя газета уже лежала около двери. Мне предстояло заниматься поисками квартиры. "Little Tree Weekly" было напи- сано на газете и, видимо, с целью иллюстрации на первой странице было нарисовано рахитичное деревце с раскидистыми ветвями.

По преданию, лет триста назад, группа первопроходцев, истребляющих мирных и немного заторможенных местных индейцев, заблудилась в поисках океана. Путешествуя по долине они наткнулись на поле, посередине которо- го стояло крохотное деревце и разбили поблизости лагерь. Деревце это скорее всего было ими же и срублено, но тем не менее вошло в историю.

Центр Литтл-Три состоял из улицы, длиной примерно в километр, застро- енной магазинами и ресторанчиками. Улица упиралась в ворота знаменитого университета, что придавало городку особую атмосферу, которую, правда, почувствовать можно было разве что вечером в выходные, когда по аллее бродили толпы студентов и в кафе сидели хорошо одетые люди. По обеим сторонам улицы тянулись жилые районы, довольно аккуратные и неправдопо- добно дорогие. Центральная улица тянулась еще пару миль и упиралась в восточный Литтл-Три.

В восточной части города жила только черная беднота. По статистике, это место было самым опасным в Америке по количеству убийств на душу на- селения. Андрей убеждал меня, что обитатели Восточного города практичес- ки не заходят в его западную часть, хотя уже в один из первых вечеров к нам в дверь постучал худой грустный негр и попросил денег.

Обитатели Восточного Литтл-Три частенько тянулись по центральной ули- це с колясками, набитыми какими-то лохмотьями, копались в мусорных ящи- ках престижного города, поедая объедки и просили милостыню на перекрест- ках. Как ни удивительно, если верить официальной статистике, западный Литтл-Три был абсолютно безопасным местом, что наглядно доказывало тезис о том, что я находился в стране контрастов.

В самом центре Литтл-Три жили свои постоянные городские сумасшедшие, правда, довольно безобидные. Один из них каждый день стоял на цент- ральном перекрестке в плавках, в черных очках, с наушниками и, баланси- руя на одной ноге, делал вид, что регулирует уличное движение. Другой, довольно пожилой мужчина, день и ночь торчал около знаменитого кафе, за- вывая на непонятном языке, строя рожи, высовывая изо рта белый, несвежий язык и заглядывая в глаза прохожим.

Университетская, интеллигентная атмосфера чувствовалась также и в разнообразных удивительных событиях, часто происходивших в этом ма- леньком городке. Как-то раз я был удивлен, увидев машины с полицейскими, вооруженными какими-то палками и веревками. Полицейские внимательно ос- матривали большие и маленькие деревья. Оказалось, что один из чудакова- тых профессоров решил завести у себя дома редкую и крайне ядовитую афри- канскую змею, забыл закрыть клетку, и бедная тварь, озверевшая от непри- вычной зелени и прохлады, мгновенно убежала, вернее, уползла и теперь скорее всего скрывается в ветвях одного из городских парков. Жителям Литтл-Три также почему-то рекомендовали в эти дни не пользоваться унита- зами, так как ядовитая гадина по слухам могла проникнуть в городскую ка- нализационную сеть.

Я открыл страницу, посвященную объявлениям о съеме жилья. "Маленькая уютная студия в викторианском стиле. Только девушкам, желательно сту- денткам". Это мне не подходило. "Двухкомнатная квартира, гараж, бас- сейн", - я встрепенулся, но заметил маленькую приписку: "без детей". "Роскошная, просторная, недалеко от центра" - я увидел цену и пришел в ужас. За один месяц проживания в этой квартире мне пришлось бы отдать всю сумму аванса, выписанную мне Ефимом. "Маленькая, уютная из двух ком- нат". Цена была такой же, как и та, которую платил Андрей. Я посмотрел на адрес, по понятиям компании Пусика место было правильным. Это обнаде- живало, и я тихо оделся и вышел на улицу.

Идти пришлось всего несколько минут. Заветный домик был маленьким и довольно непритязательным, но это меня не очень смущало. "Менеджер" - было написано на двери. Я нажал на звонок.

Из-за двери появилось недовольное лицо пожилого китайца. Он изучающе посмотрел на меня.

- Я по объявлению в газете, - начал я.

- Русский? - спросил китаец.

- Да, - начал я, - я ...

- У Пусика работаешь? - оборвал он меня.

- Да, откуда вы знаете?

- Здесь все его знают. Все дома его сотрудниками забиты. У тебя дети есть?

- Есть, сыну шесть лет.

- Иди, гуляй! - грубо сказал китаец. - У меня жила одна русская семья с детьми, и больше их здесь не будет!

Он громко захлопнул дверь. Я стоял как оплеванный, не понимая, что произошло. Делать было нечего, я вернулся домой и принялся снова изучать газету. Как ни странно, в центре Литтл-Три больше не сдавалось ничего подходящего, зато газета пестрела заманчивыми предложениями жилья в со- седних, неправильных районах.

- Ты с ума сошел! - с возмущением воскликнул Андрей, когда я расска- зал ему о результатах своих поисков. - О том, чтобы жить в пригородах Литтл-Три, не может быть и речи! Ефим же тебе напрямую сказал, что жить надо в центре Литтл-Три!

- Ну нет, он, насколько я понял, не был столь категорично настроен, - оправдывался я. - И потом, это ведь тоже Литтл Три и всего десять минут отсюда.

- Я сказал "нет"! - Андрей нахмурился. - Я по-хорошему тебе советую сделать так, как сказал Ефим. Ведь ты хочешь, чтобы к тебе на работе хо- рошо относились, продвигали...Тебе же Леонид вчера все объяснил!

- Но что же мне сделать, если в центре Литтл Три почти нет свободного жилья, а моя семья скоро должна приехать. Ведь не можем же мы жить у те- бя!

- Ничего, если очень стараться, обязательно что-нибудь найдешь. В конце концов, снимешь очень дорогую квартиру или будете жить у меня. Ес- ли только Ефим узнает, что ты осмелился его ослушаться...

Я возмутился. Никогда в жизни никто не диктовал мне условий того, где и как жить. К тому же районы, находящиеся в нескольких минутах от центра Литтл-Три, гораздо более подходили для жизни. Маленькие, уютные домики располагались среди высоких деревьев, и от этого пейзажа будто исходил какой-то покой.

- Это черт знает что! - вскричал я. - Меня не интересует, что и как считает Ефим, и он и все вы мне осточертели. Эта компания какое-то не- нормальное, сумасшедшее место, и какого черта ты меня сюда рекомендовал? Тебе что, скучно было?

- Ах вот ты как заговорил! - Андрей явно обиделся. - Тебя силком сюда никто не тащил, ты сам согласился на уговоры Ефима. А возмущаться я тебе не советую. Здесь у многих длинные языки, и до Ефима это обязательно дойдет. Вот у нас работает Виктор, он тоже возмущался, что его заставля- ют жить в Литтл Три. И что же? Когда мы сделали новую систему, все полу- чили очень крупные премии, а он ничего! Так и сидит на своей крохотной зарплате.

- Мне плевать на вас всех, я возвращаюсь! - Я в ярости хлопнул дверью.

- И объяснишь всем в Израиле, что ты неудачник и что Америка не по твоим зубам! - донеслось из комнаты.

Я шел по зеленым улочкам, и ярость слепила мне глаза. Все окружающее было мне ненавистно, как и я сам. -"Идиот, Кретин, Тупица! - корил я се- бя. - Сам себя посадил в тюрьму. Бред какой-то, дурдом."

Я шел все дальше и дальше, куда глаза глядят, пересек огромное зеле- ное поле и, сам того не замечая, оказался на территории университета. На зеленых лужайках валялись молодые ребята в джинсах, целовались со своими девушками, читали тетрадки, играли в бадмингтон. Группа волосатых, раз- детых по пояс парней упражнялась в игре на тамтамах, и глухие, ритмичные удары заставляли вибрировать сердце и перекачивали кровь по жилам.

Впереди возвышалась арка с прохладной и темной колоннадой. Мои шаги отдавались от стен гулким эхом, и я почувствовал, что начинаю успокаи- ваться. За колоннадой открылась площадь, покрытая разноцветной каменной плиткой, а за ней часовня изумительной красоты с золотой мозаикой. На мозаике Иисус Христос что-то объяснял ученикам на фоне столь знакомого мне восточного пейзажа. Я осмотрелся вокруг. Местность была божественно красива. - "Правильное место." - машинально отметил я, усваивая местный лексикон русского языка. - "Черт с ними со всеми, попытаюсь найти что-нибудь в Литтл-Три," - подумал я и пошел назад.

Поиски оказались весьма сложными. Я каждый день покупал газеты и просматривал повторяющиеся из номера в номер объявления. Хотя цены были очень высокими, на каждое мало-мальски разумное место находились десятки желающих. По воскресеньям я отправлялся в походы по окрестностям, наде- ясь увидеть заветное объявление "Сдается". Все было тщетно. Наконец, в один из вечеров я заглянул в газету и не мог поверить своим глазам: сда- валась квартира с гаражом и бассейном и всего на сто долларов дороже чем квартира Андрея! Я кинулся к телефону и дрожащими руками набрал номер.

На другом конце линии довольно долго раздавались длинные гудки, потом кто-то снял трубку, и я услышал старческий голос, отвечающий на каком-то непонятном языке. "Но, Но" - только и могла ответить старушка. Я был в отчаянии, когда неожиданно для меня трубку взял мужчина и ответил мне по-английски.

- Я по объявлению, - начал я, ожидая услышать обычный отказ.

- А вы долго собираетесь там жить? Мы хотим сдать эту квартиру только на длительный срок.

- Я сниму ее надолго, - радостно крикнул я. - Учтите, что у меня ре- бенок шести лет.

- Прекрасно, приходите в воскресенье в одиннадцать утра. - И он наз- вал мне адрес.

Я не верил долгожданной удаче и с трудом дождался выходных. Разыскав дом, я не мог поверить своим глазам. Квартира находилась в одном из двух многоэтажных и явно очень дорогих домов, построенных в Литтл Три. В дом вела красивая тенистая аллея, по обеим сторонам которой возвышались вы- сокие ели. В просторном, уставленном диванами и коврами холле, охраняе- мом сигнализацией, сидел служитель в ливрее, распахнувший мне дверь. Я поднялся на лифте на десятый этаж. Квартира превзошла всякие мои ожида- ния. Она была просторной, светлой, прилично отделанной, с огромным зас- текленным балконом, с которого открывался вид на самый центр Литтл Три. Хозяин куда-то торопился, и мы сразу же подписали договор. "Наслаждай- тесь этим райским уголком," - с какой-то странной усмешкой сказал он и исчез.

Я стоял посередине пустой комнаты, держа в руках прохладные и позвя- кивающие ключи от квартиры и не мог поверить своей удаче. Прекрасный, добротный и явно дорогой дом. За такую цену в Литтл-Три обычно предлага- ли гораздо худшие варианты... - "Стойте-ка! Что это за усмешка была на лице у хозяина? Здесь что-то не так!" - Неожиданно у меня возникло страшное подозрение, что в квартире скрывается какой-то жуткий дефект, например, с кухни ползут тараканы, а в кладовке каждое лето выводятся малярийные комары. Я с подозрением начал щелкать всеми выключателями, спускать воду в унитазах, открывать и закрывать двери. Внешне все было в порядке, но беспокойство не оставляло меня.

Я открыл дверь и от неожиданности вздрогнул. Напротив моей двери сто- яла древняя старушка, с ужасающе худыми руками, покрытыми сморщенной дряблой кожей, с распущеннными седыми волосами. Она была одета в длинную ночную рубашку, волочившуюся по полу.

- Дорогой мой, - сказала старушка - я знаю, вы новый жилец?

- Да, - в недоумении ответил я.

- Будьте добры, молодой человек, я так боюсь. Вы знаете, совсем неда- леко от нашего дома проходит глубокий овраг.

- Да? - я был удивлен и мечтал скрыться в своем новом жилище.

- Я так боюсь, что когда пойдут дожди, овраг может размыть, и наш дом упадет. Я уже несколько ночей не могу спать! - Она сложила худые руки на груди и неожиданно пошатнулась и потеряла равновесие. Я поддержал ее за локоть.

- Спасибо, дорогой. - Старушка облокотилась о стену. - Правда прек- расный цветочек? - и она с любовью посмотрела на горшок с каким-то рас- тением, стоящий на резном столике в стиле "Ампир". - Я очень расстраива- юсь, когда этот цветочек отодвигают с середины столика. Кто-то все время его сдвигает. Вы не видели, кто?

- Нет, нет, не видел.

- Мне так нравится здесь наверху. - Старушке явно хотелось погово- рить. - Здесь совершенно нет муравьев и пчел и этих противных, безобраз- ных птиц!

Неожиданно отворилась еще одна дверь и в коридор выглянула еще одна старушка с кудрявыми седыми локонами. Она была маленькая, сухонькая, с бегающими живыми глазками и, видимо, немного помоложе моей собеседницы.

- Дорогая моя, - вскричала она. - А я слышу, что вы с кем-то разгова- риваете. - Ах, ах, молодой человек, очень приятно, очень очень приятно. Вы из шестой квартиры, видите, как я угадала. Вы знаете, в ней все время сменяются жильцы, вот уже двадцать пять лет мы с Марией за этим наблюда- ем. Перед вами здесь жила такая распутная девушка, фу! - кудрявый ста- ренький ангел начал строить гримасы. - Нам было очень интересно за ней наблюдать, к ней все время приходили какие-то мужчины. Мы все обратились к управляющему с просьбой ее выселить. Ну, я надеюсь, вы не будете при- водить сюда девушек? - и она с интересом заглянула мне в лицо.

- Нет, нет, что вы, я женат, у меня скоро приедет жена. - Я не знал куда деться

- Ох, такой молодой и уже женаты. У вас акцент, вы из Европы? А я се- годня пойду на седьмой этаж на вечеринку, - и она кокетливо улыбнулась. - Миссис Грин сегодня исполняется сто десять лет! Это для нас всех большой праздник. Хоршо, что вы сюда вселились. Вы знаете, в этой квар- тире очень многие жильцы умерли, такое странное место. Как только кто-нибудь вселяется, так вскоре приезжает скорая помощь, и его увозят и вскоре вселяется новый жилец. Ужасно интересно!

Мне стало не по себе.

- Извините, у меня срочные дела, - сказал я и захлопнул за собой дверь. Теперь я видел эту квартиру в совсем другом свете. Мне стало жут- ко - тени многочисленных умерших жильцов, казалось, населяют пустое пространство салона и спален. "Чертовщина какая-то!" - подумал я и трях- нул головой. Встречаться с любопытными старушками мне больше не хоте- лось, и я осторожно приоткрыл дверь в коридор и убедился, что престаре- лые одуванчики разошлись по своим комнатам.

"Что это, какой-то дом престарелых?" - думал я, выходя из лифта. К моему ужасу, в холле стояла еще одна живая мумия, судя по виду ей было все сто двадцать.

- Где мои деньги? - с гневом стонала она. - Я имею право знать, где мои деньги! - Мумия пыталась взмахнуть тростью и ударить мужчину лет пя- тидесяти с брезгливым и неприветливым лицом. Тот ловко уворачивался.

- Успокойтесь, госпожа Уилкер, - говорил он. - Вы забыли о том, что деньги были уплачены почти что пять лет назад. Уже пять лет прошло, в этом году вы ничего еще не платили!

- Жулики, - кричала старуха. - Верните мне деньги! Я все помню как вчера.

- Ирэн, - обратился мужчина к строгого вида даме, сидевшей за перего- родкой. - Может быть, вы сможете объяснить ей, что к чему. Мистер... - он поглядел на меня. - Я менеджер этого здания, Ник. Нам необходимо по- говорить. - На лице у него вдруг появилось какое-то брезгливое выраже- ние.

Мы прошли в его комнату.

- Насколько я понимаю, - начал Ник, - вы сняли квартиру на десятом этаже. К сожалению, ваш хозяин нарушает порядок, установленный в этом здании. Вы, наверное, уже обратили внимание на то, что дом этот не сов- сем обычный...

- Да, - осторожно ответил я.

- Мой долг и обязанность ознакомить вас с правилами внутреннего рас- порядка. Прошу иметь в виду, что правила эти необходимо строжайшим обра- зом соблюдать. В противном случае мы будем вынуждены рассмотреть ваше поведение на собрании домового комитета. Вы понимаете? - Он с какой-то брезгливой гримасой посмотрел на меня.

- Да, конечно, не волнуйтесь, мы не создадим вам никаких неудобств. - Я чувствовал себя не в своей тарелке.

- Наш дом, - Ник многозначительно посмотрел на меня, - является объединением владельцев кондоминиумов и управляется двенадцатью комите- тами жильцов, избираемых тайным голосованием на ежегодном общем собрании членов дома. - Он поморщился и достал толстую пачку бумаг. - Комитеты самоуправления состоят из комитета по безопасности здания, комитета по хозяйственным вопросам, комитета по управлению двориком, комитета по га- ражу, комитета по социальным вопросам, комитета по финансовым вопросам ... - голос его поднимался и опускался, а пухлый палец следовал по лис- там бумаги. - Прошу вас срочно ознакомиться с распорядком и расписаться. Вами займется комитет по социальному приему новых жильцов. Вообще-то у нас принято не принимать никого в дом до знакомства с ним ведущих членов комитетов и обсуждения кандидатуры на общем собрании комитетов. Но ваш хозяин грубо игнорирует наши правила. Что поделать, мы не можем лишить его частной собственности и надеемся, что вы поймете всю ответственность сложившейся ситуации. - Ник поджал губы и внимательно смотрел на меня. - Учтите, - продолжил он. - Жильцы нашего дома люди в основном пожилые, поэтому вы не имеете права шуметь. Хочу отметить, что шуметь запрещается не только вечером, но и во время тихого часа. вы не имеете права никого приводить в дом без тщательной проверки его личности и записи в книгу посетителей. Особо обратите внимание на ...- и он назвал какой-то незна- комый мне термин, напоминающий по своему произношению "Манай".- Вот наши правила по уходу за манаем. - Он достал из шкафа толстенное руководство и торжественно вручил его мне. - Прошу вас привести ко мне вашу жену и ребенка в первый же день их приезда, так как я обязан их проинструктиро- вать. - Ник снова брезгливо сморщился, словно в ожидании предстоящего инструктажа.

Я с трудом дотащил до лифта гору бумаг, которую мне предстояло изу- чать. За время моего разговора с менеджером на стене лифта появилось объявление. Первым пунктом было извещение о смерти жильца с пятого этажа и выражение соболезнований его жене. Вторым пунктом было поздравление миссис Грин с седьмого этажа по поводу ее стадесятилетия. В третьем пункте жильцов дома извещали о моем появлении на десятом этаже и инфор- мировали о своевременном проведении со мной инструктажа и проявленном мной понимании традиций дома и правил внутреннего распорядка, которыми так гордятся жильцы.

Я вошел в квартиру и бросил ненавистную пачку бумаг на пол. В руках у меня остался только тоненький циркуляр, заинтриговавший меня частым упо- минанием непонятного слова "Манай".

"Манай, - прочел я, - является важным и неотъемлемым архитектурным элементом здания, обеспечивающим его устойчивость, гармоничность и безо- пасность. По решению домового комитета объединения владельцев Кондомини- умов города Литтл-Три, манай объявляется предметом особой ценности и за- боты жильцов. Комитет просит жильцов дома в случае возникновения проблем с манаем немедленно извещать администрацию и полицию города Литтл-Три. Запрещается: красить манай, просверливать дырки в манае, затыкать манай материей, препятствующей выполнению манаем своей важной функции..."

Я с ужасом захлопнул руководство. Самое интересное, что слова этого я так и не нашел ни в одном словаре, а спрашивать у Ника, что это такое, было как-то неудобно...

На улице стемнело. Я подошел к застекленному окну. Внизу открывался вид на вечерний Литтл-Три. Вдалеке мигали красные лампочки маяков на вершинах лысых выжженных гор, над которыми как светлячки сновали десятки самолетов. Поближе к дому шумели деревья, и переливалось море огней. Да- леко внизу по улице ходили люди, проезжали автомобили, и бурлила ярко освещенная центральная улица. Она стрелой уходила в темноту и терялась среди далеких огоньков где-то в восточной части города. Я приоткрыл ок- но, и в комнату ворвался свежий ночной воздух.

"Бух" - неожиданно громыхнуло вдалеке и я увидел вспышку. "Бух" - раздалось снова. В восточном секторе явно происходила перестрелка, со- вершенно обычное дело по вечерам. Практически каждый день, начиная часов с десяти вечера, оттуда доносились глухие раскаты. По выходным разборки обычно активизировались.

"Бух-Бух-Бух-Бух-Бух" - раздалась ответная очередь. Некоторое время на улице было тихо, затем снова полыхнул огонь, и донеслось эхо выстре- ла.

"Отстреливается," - понял я. "БухБухБухБухБух" - на этот раз очередь была особенно ожесточенной, и наступила тишина. По-видимому, одним оби- тателем Восточного Литтл-Три стало на свете меньше. Словно в подтвержде- ние этих мыслей, на улице раздался вой сирен, и по центральной улице пронеслись полицейские машины. Стены квартиры озарились голубыми отблес- ками их мигалок. Через пару минут снова раздался вой сирен, только на этот раз мигалки были ярко-красными, и по улице в обратную сторону про- катили несколько машин скорой помощи. Они неслись в знаменитый медицинс- кий центр, расположенный в не менее знаменитом университете.

Я каким-то шестым чувством понял, что буду наблюдать эту картину каж- дый вечер и должен привыкнуть к вою сирен и блеску маячков. Начало са- мостоятельной жизни в Литтл-Три было весьма многообещающим.

На следующий день я рассказал Андрею о своей удаче, умолчав впрочем об оживленных старушках и о неприветливом управляющем. Не прошло и полу- часа, как у меня на столе зазвонил телефон.

- Алло? - я вслушивался в шумы, и вдруг откуда-то издалека ворвался голос Ефима.

- Молодец, - Ефим говорил по-русски. - Это Ефим, не узнал меня? Плохо слышно, да? Это я из машины звоню. Мне Леонид только что рассказал, что ты квартиру снял в многоэтажном доме. Молодец, всем им нос утер! Я этот дом знаю, когда-то хотел там несколько квартир купить. Отличное место, тихое и дом солидный, со швейцаром, не то что они все в курятниках ютят- ся. Я Леониду сказал, пусть придет с женой, посмотрит, как люди живут! Молодец! Я тебе со следующего месяца зарплату повышу, чтобы было чем за квартиру платить, скомпенсирую. Ни в чем не стесняйся, понял?

- Да, Ефим, да, спасибо! - я был потрясен таким поворотом событий.

- Ничего, все нормально! - Ефим был радостен. - Всем им фигу показал. А Леня мудак! Ну что он живет в своем сарае? Ему давно уже пора дом по- купать, снимает черт его знает что! Я приеду квартиру твою посмотреть, пустишь меня?

- Да, да, конечно Ефим, о чем Вы говорите!

- Молодец, молодец! Поздравляю, хорошо начал! - Ефим повесил трубку.

Через минуту у моего места появился какой-то униженно-смирный Леонид. Его вид заставлил меня предположить, что сидящая внутри него часовая пружина полностью сорвалась со своих винтиков и раскрутилась до конца.

- Ефим с тобой говорил? - спросил он одновременно утверждающе и заис- кивающе. - Ты знаешь, он просил меня посмотреть на твою квартиру. Поеха- ли прямо сейчас, я жену подхвачу. О кей? Ты молодец, он очень хорошо от- зывался о твоем выборе. - Леонид вызвал Андрея и снова преобразился. - Мы сейчас уедем. - решительным тоном сказал он. - По приказанию Ефима... А ты не давай спуску людям, проконтролируй, чтобы работали получше.

Мы вышли на улицу и сели в машину. Леонида будто подменили. Он был воплощением приветливости, с интересом расспрашивал меня о моей предыду- щей работе, жизни в Израиле, а также рассказывал о себе.

- Надо тебе постараться хорошо работать, - мягко, по-отечески объяс- нял он. - Ефим это в людях очень уважает, да и компании будет полезно.

Мы подобрали Валю, с каким-то странным завистливым блеском в глазах посмотревшую на меня, и подъехали к легендарному зданию. - "Где же у не- го манай?" - подумал я. У входа в дом полный негр в ливрее запихивал в огромный кадиллак старичка на инвалидной каталке. Каталка была автомати- ческой, и старичок, нажимая на кнопки, игриво пытался удрать и пускал слюни.

- Ну, ты молодец, - Валя говорила неестественным, сладковатым и даже слегка упавшим голосом. - Какой балкон огромный, а какой вид! Правильное место. - Она с завистью оглядела салон, и мне стало не по себе.

- Да, хорошая квартира и дом отличный. А вид-то какой! Правильное место, правда Валюша? - Леонид оживленно бегал по пустым комнатам. Нео- жиданно у него в кармане зазвонил переносной телефон. - Да, да Ефим, мы уже на квартире, да смотрим. Дом? Нет, еще не купили. Нашел дом? Отлич- но, сейчас выезжаем. - Он оторопело посмотрел на меня.

- Ефим? - с любопытством спросила Валя.

- Да, Валюша. - Леонид был слегка напуган. - Ефим нам дом присмотрел. Сейчас его покупать поедем.

Я с интересом думал о неисповедимых путях судьбы. Не проработав в компании и двух недель, я каким-то неведомым образом был приобщен Ефимом к местной элите, возвышен над двумя вице-президентами, получил прибавку к зарплате и поселился в престижном месте. Достаточно было мне снять квартиру в другом доме, и кто знает, как обернулась бы моя дальнейшая жизнь...

Я вышел на лестницу и заметил, как щелочка в двери, за которой жил курчавый старенький ангел, торопливо захлопнулась. Мне вдруг захотелось заткнуть манай тряпкой и просверлить в нем огромную дырку.

Глава 9. Вселенная Пусика.

Мягкие и настойчивые указания Ефима по поводу средства передвижения, гармонирующего с образом скромного сотрудника фирмы Пусика, явно входили в противоречие с тайными мыслями о скромном подержанном американском ав- томобиле, кое-как собранном расслабленными американскими пролетариями на умирающих автомобильных гигантах лет эдак пять-семь назад. С другой сто- роны, постоянные мытарства с ремонтом и заделыванием дыр в старой машине и определенно позитивный опыт со съемом квартиры в Литтл-Три подсказыва- ли, что мое положение в компании отнюдь не укрепится, если я осмелюсь приехать на работу в подержанном Олдсмобиле или Шевроле.

Дождавшись ближайших выходных, я направился в автомобильный магазин. В просторном, застекленном здании автомобильного салона болтался мужичок довольно-таки заштатного вида, в вытертом темно-коричневом пиджачке и с постоянно бегающими глазками. Торопливо протирая тряпочкой полированные поверхности выставленных на продажу автомобилей, он напоминал бывшего сельского механизатора из южного колхоза.

"Как удивительно похожи бывают люди," - подумал я и уже было начал проводить мысленные аналогии между представителями различных стран и на- родов, занимающихся приблизительно одинакового рода деятельностью, как моего сопровождающего позвали к телефону.

- Грэг, первая линия! - при этих словах мужичок засуетился и подбежал к телефону.

- Машенька, - сказал он на чистом русском языке. - Тетя Фаня уже при- ехала? Хорошо, Машенька, я все понял.

Мое стройное теоретическое построение, объединяющее свойства различ- ных стран, континентов и народов, в ту же минуту рухнуло, как карточный домик.

Мужичок повесил трубку, посмотрел на меня и решительно направился в мою сторону.

- Чем могу помочь? - профессионально начал он, на мое удивление на почти что чистом английском.

Меня долго учили правилам обращения с продавцами автомобилей, торгам, сбиванию цен, но вся эта премудрая наука мгновенно вылетела у меня из головы, когда мой взгляд встретился с чуть жуликоватыми, бегающими глаз- ками бывшего механизатора.

- Да вот, присматриваюсь к машинам. - Я ответил по-русски.

-Дружок, заходи, заходи, мы тебе все сделаем в лучшем виде, - у Гриши обнаружился украинский, немного сладковатый акцент. - Видишь, как удач- но, что ты на меня набрел, а ведь кто другой мог бы и надуть. Вот, нап- ример, прекрасная машина. - Он напыжился и с важным видом начал перечис- лять количество цилиндров, объем двигателя и прочие достоинства блестя- щего средства передвижения. - Для тебя сделаем хорошую скидку, ты не волнуйся, у Гриши дело в шляпе! Видишь цену на листочке? Да? Так вот, считай, что я тебе персонально снял тысячу долларов. Давно приехал?

- Недавно, - уклончиво ответил я.

- Есть работа?

- Да, устроился.

- А как ты на работу ездишь?

- На юг по автостраде, затем налево.

- А потом налево или направо? - подозрительно спросил он.

- Налево, - с содроганием в душе ответил я.

- У Пусика, значит, работаешь. - На лице у Гриши появилось мечта- тельное выражение. - Я работал у Ефима почти два года.

При этих словах мне стало нехорошо. Похоже, что от Ефима было некуда деться. Его знали решительно все, от домовладельцев до продавцов автомо- билей.

На днях я разговорился в овощном отделе магазина с пожилой женщиной, покупавшей зеленый лук и капусту. Она оказалась русской и, кончено же, спросила о моей работе. - Я работаю у Пусика, - гордо ответил я. - Жут- кое место, жуткое! Кошмар! - содрогнулась дама, поспешно толкнула свою коляску и исчезла среди стеллажей с помидорами и картошкой...

Даже Литтл-Три, казалось, был забит Пусиковцами, так что жить в этом милом в общем-то городке становилось уже просто противно. Жены сотрудни- ков гуляли на детских площадках, обсуждая продвижение их мужей по службе и присматриваясь к содержимому холодильников и к одежде подруг и их де- тей. Они сталкивались в магазинах, а в выходные на центральной улице бы- ло решительно невозможно пройти, не встретив нескольких коллег по служ- бе. Иногда хотелось бросить все и уехать в восточную часть города, из которой регулярно по вечерам продолжали раздаваться звуки перестрелок.

- Я всех у Пусика знаю, - продолжал Гриша с южным акцентом. - И Леню, и Бориса, и Витю. Знаешь Витю, он еще профессором в Москве был? А мне у Ефима хорошо было работать, только неинтересно, вот я и ушел. Я ведь раньше механиком в совхозе "Ильичевский" был. - При этих словах я чуть не подпрыгнул и начал уважать свои физиогномические способности. - Не слышал про такой совхоз? На Ставрополье. Миллионер, одних комбайнов было четыре десятка, тракторов, машин видимо-невидимо! И я всего этого парка начальником был! - его щеки покраснели от важности. - Я ведь всегда ма- шины любил, еще мальчишкой из "Огонька" картинки вырезал, коллекциониро- вал. И вот здесь получаю, понимаешь, удовольствие. Бери, отличная маши- на, чудо техники.

Машина действительно была хороша. Я зажмурил глаза и ринулся в омут.

- Хочешь в рассрочку бери, - бывший механизатор был настойчив. - Бу- дешь платить чепуху, ну двести-триста долларов в месяц, а через два года нам машину отдашь или сможешь выкупить. Сейчас мы тебе все посчитаем, я для Пусика и его ребят все обделаю!

Гриша вернулся с бойким смазливым смугловатым американцем, напоминаю- щим гангстера из боевиков пятидесятых годов. Волосы его были по-старо- модному напомажены какой-то блестящей гадостью, рукава белой рубашки бы- ли завернуты до локтей, причем на одной руке я с испугом увидел татуи- ровку, изображающую половой акт женщины с огромного размера кроликом, судя по картинке до крайности возбужденным. С полурасстегнутого ворот- ничка у начинающего гангстера свисал галстук чрезвычайно яркой расцвет- ки, разукрашенный пальмами, крокодилами, кокосовыми орехами и еще ка- кой-то пестрой дрянью. В зубах он держал потушенную сигарету.

- Поздравляю! - он схватил мою руку и начал ее трясти. - Вы заплатите сейчас три тысячи пятьсот долларов и будете платить еще триста шестьде- сят долларов в месяц и машина ваша! Это колоссальная сделка, мы прос- то-таки прогораем на этом, можно сказать, торгуем себе в убыток.

- А сколько нужно будет доплатить, чтобы выкупить машину через два года? - осторожно спросил я.

- Да, чепуху, - гангстер достал из-за уха тупой огрызок карандаша и, пыхтя потушенным окурком, начал что-то выводить на обрывке старого кон- верта. - Примерно восемнадцать тысяч триста двадцать семь долларов.

Я пришел в совершеннейший ужас. Только что названная цифра значи- тельно превышала исходную стоимость нового автомобиля.

- Соглашайся, не думай даже! - прошипел около уха Гриша - Ты что, от- личные условия, нигде лучше не купишь!

- Секундочку, секундочку! - я напряг начинавшие выветриваться из моей головы математические способности и попытался вывести условия платежа при самых худших процентах. - Здесь что-то не так! В самом худшем случае я должен заплатить гораздо меньше чем эта сумма!

Чернявый гангстер помрачнел. Он посмотрел на обрывок конверта, снова что-то написал тупым карандашом, потом посмотрел на Гришу. - Сейчас бух- галтерия все проверит, - процедил он, - все будет О кей.

- Замечательная машина, - продолжал восхищаться Гриша, пока моложавый гангстер ушел подсчитывать доходы и убытки. - Лучше не придумаешь! Окна открываются, двери запираются, а какие у нее тормоза!

Обладатель напомаженных волос и пестрого галстука вскоре вернулся с ворохом бумаг. На этот раз цена автомобиля была правильной.

- Подпиши вот здесь, и вот здесь, а вот это означает, что на твоей машине сейчас восемьдесят миль на счетчике, а эта бумажка для регистра- ции, а эта для страховки, подпиши, что мы помоем для тебя машину, подпи- ши, что ты все понял, а теперь здесь, здесь, здесь...

- Подписывай, подписывай! - шипел Гриша.

- Секундочку, - я с удивлением увидел, что общая сумма, проставленная в договоре, явно превышает ту, о которой мы только что договаривались.

- Ну ты же не понимаешь, - Гриша театрально пожал плечами, - они же тебе посчитали финансирование. А ты будешь брать ссуду под маленький процент, и сумма платежей получится гораздо меньше!

Я глубоко взодхнул и подписал свой приговор.

- Молодец, - Гриша был доволен. - Ты знаешь, когда я уходил от Пуси- ка, мы очень хорошо с ним поговорили. И ты знаешь, что он мне сказал на прощание? - он надулся и выпятил вперед грудь - "Гришенька, - сказал он, - когда мне нужно будет ограбить банк, я возьму с собой тебя!"

Что-то будто оборвалось у меня внутри при этих словах. Я еще не знал, как именно, но понял, что меня надули.

Машина, впрочем, была действительно хороша. Приехав домой, я воору- жился калькулятором и накинулся на многочисленные бумаги, только что подписанные мной в магазине. Все вроде бы было правильно, но в стороне от стройного столбика цифр стояла какая-то странная графа: "Дополни- тельные услуги" и около нее сумма в полторы тысячи долларов, пропечатан- ная бледными цифрами и как-то неровно. Я снова взял калькулятор. Гриша меня явно надул, финансирование было совершенно не при чем.

Стоило мне снова появиться в магазине, Гриша поправил пиджак и, избе- гая моего взгляда, попытался скрыться в одной из комнат.

-Гришенька, - ласково позвал я. - Получается какое-то недоразумение. Я Ефиму пожалуюсь!

- Я даже не знаю, о чем ты говоришь! - Гриша перешел в наступление. - Купил машину и катайся, что ты меня от дела отрываешь.

- Гришуля, а что это за полторы тысячи?

- Ну, это мы тебе машину помыли.

- За такие деньги я ее сам помою!

- Пропылесосили! - Гриша явно начинал ощущать нехватку аргументов и цеплялся за те немногие из них, которые еще как-то могли меня урезонить. Он начал постепенно пятиться.

- Короче, или ты меняешь мой договор, или это для тебя плохо закон- чится!

- Сейчас, сейчас с тобой поговорят! - он выскочил наконец в комнатуш- ку и захлопнул передо мной дверь.

Из холла на меня вышел высокий, солидного вида американец в белой ру- башке с галстуком, жующий жевательную резинку. Он напоминал техасского полисмена, и для полноты картины ему не хватало только ковбойской шляпы и кольта.

- Чем могу помочь? - он был корректен и беспристрастен.

Я попытался объяснить ему ситуацию.

- Видишь ли, - он лениво развалился на кресле. - Договор ты подписал, и уже никто не докажет, что ты не согласился на эти лишние полторы тыся- чи. Мой тебе совет, бери машину, поезжай отдыхать, развейся. Приходи к нам через недельку, как раз начальник финансового отдела вернется из от- пуска, вот тогда мы с тобой и разберемся.

- Я никуда не пойду, пока мне не изменят договор! - Я схватил бумагу и в совершенно советских манерах начал писать заявление. - Я требую, чтобы представитель магазина расписался на этой бумаге!

Бывший полисмен явно был поставлен в тупик, не ожидая такого поворота событий. Он не предполагал, что перед ним сидит человек, прошедший со- ветскую бюрократическую школу и израильскую закалку.

- Ну, - он медлил, не зная что делать, - вообще-то мы ничего никогда не подписываем.

- Тогда я немедленно отвожу это письмо в полицию, копию в газету и в компанию, владеющую вашим магазином!

- Ну зачем же так, - на лице у продавца появилось неожиданно ласковое выражение. - Мы все уладим, сейчас я поговорю с хозяином.

Через минуту он вернулся с радостной улыбкой.

- Мы так хотим, чтобы вы были довольны! Вообще-то это против правил, но в вашем конкретном случае мы решили пойти вам навстречу...

Когда я выходил из здания, из маленького прохода выскочил Григорий с жалкой, заискивающей улыбкой.

- Вот видишь, как удачно все получилось, - пролепетал он, - Я же го- ворил, для тебя и Ефима все сделаю, что от меня зависит!

На улице было солнечно. По расположенной рядом улице катились блестя- щие автомобили. В них сидели молодые и старые женщины, студенты, бизнес- мены, профессора из расположенного рядом университета. Они жили в своей стране, в своем упорядоченном и привычном мире среди дорог, рядов акку- ратных домиков, разделительных полос, светофоров и зеленых деревьев. Моя реальность была совершенно другой. Казалось, весь Литтл-Три был заполнен нынешними и бывшими сотрудниками компании Пусика, покупающими овощи, продающими автомобили, ужинающими в ресторанах. Я посмотрел на солнеч- ный, прозрачный и вылизанный пейзаж, потряс головой и попытался отре- шиться и увидеть перед собой настоящую, реальную Америку, не подозреваю- щую о существовании параллельной Пусиковской вселенной. И снова в груди поднялся и трепыхнулся холодный огонек, в последнее время не дававший мне покоя. Словно в издевку за неожиданное проявление свободомыслия, пе- редо мной появился голубой автомобиль, за рулем которого с серьезным вы- ражением лица сидел Борис. Он увидел меня и начальственным и строгим жестом, напоминающим движения рук бывших партийных деятелей на трибуне Мавзолея, махнул мне рукой.

Глава 10. Команда

Дни покатились однообразной и мутной чередой, и ужас, дававший себя знать робким холодным огоньком в груди, разгорелся и охватил мою душу. Каждый день рано утром я одевал ненавистную полосатую униформу и весь внутренне содрогался, готовясь к очередным испытаниям.

Погода стояла солнечная, и ранними прозрачными часами к зданию Пусика подкатывали машины. Прохладные, сумрачные глубины здания заполнялись людьми, и компания оживала. Орал громкоговоритель, раздавались телефон- ные звонки, сновали люди, и к грузовому подъезду подавали грузовики, в которые загружали огромные деревянные белые ящики, содержавшие результа- ты сосредоточенного труда русских профессоров и китайских рабочих.

Ровно в полдень наступало время обеда, и те обитатели компании, кото- рые в этот момент не попались под руку начальству, облегченно вздыхали, засовывали в микроволновые печи принесенные из дома пластмассовые коро- бочки, и здание наполнялось запахами. Русские эмигранты словно по како- му-то сговору приносили всегда одно и то же. Они разогревали домашние котлеты с жареной картошкой, и в этот момент казалось, что находишься где-нибудь в ведомственной столовой и полная баба Маня в засаленном пе- реднике вот-вот навалит тебе в тарелку ароматное второе, да еще предло- жит домашних щей из кислой капусты. Неожиданно в ностальгический аромат воспоминаний вмешивался острый запах какой-нибудь вонючей рыбы с соевым соусом, принесенной китайцами из сборочного цеха, напоминая о том, что старые времена безвозвратно ушли в прошлое и отдалились в пространстве на добрую половину Земного шара...

По какой-то неписанной традиции во время обеда бывшие профессора и заслуженные изобретатели расслаблялись. Быть может, на них действовала магия отдельно стоящего стола, или это запахи домашней кухни усиливали ощущение свободы, но обеденные разговоры за "русским" столом были тради- цией. Интересно, что в этих разговорах практически не упоминалась окру- жающая действительность и посвящены они были исключительно воспоминаниям о жизни в застойной России.

- У нас в почтовом ящике, - нудным и ровным голосом рассказывал зас- луженный изобретатель, - как-то раз ввели такое правило, что перед ухо- дом обязательно надо запирать бумаги в ящик стола. И вот однажды наш на- чальник отдела в ящик их положил, а на ключ не запер. Приходит проверяю- щий и первым делом ящики проверять...

Изобретателя никто не слушал, так как в это время плохо выбритый кос- мический профессор с неизменными свежими пятнами на животе увлеченно вспоминал свой поход в привокзальный ресторан в каком-то провинциальном городе, и внимание стола было направлено на него.

- Мы сидим за столиком, и тут подходит опер. Молодой такой паренек, в форме, серьезный. "Ваши документики", - говорит. А за соседним столиком две местные шлюхи, все накрашенные и с какими-то солидными мужиками коньяк пьют. Ну Серега тут закатил представление. Он ему так и говорит: "Товарищ милиционер, смотрите какое безобразие! Я всю смену в забое отс- тоял, чтобы свои трудовые рубли заработать, еле на ногах стою. Понимае- те, как рабочий человек прихожу культурно развлечься и что я вижу? Чуж- дые нам, понимаете, элементы сидят и не дают рабочему человеку рассла- биться!".

Стол грохнул от хохота. Заслуженный изобретатель обиженно замолчал, китайцы прекратили жевать рыбу, а Борис, увлеченно читающий газету за столом, отведенным для элиты, недовольно оглянулся, некоторое время изу- чающим и суровым взглядом смотрел на отбросы общества и снова уткнулся в газету, недовольно поджав губы.

После обеда, если позволяло время, люди выходили на улицу вдохнуть хоть немного нормального воздуха, выкурить сигарету и пройти пару кругов вокруг здания, продолжая дразнить воображение тенями далекого прошлого.

Выползали на воздух и бывшие жители Юго-Восточной Азии. Один из них, приезжавший на работу на огромном допотопном и проржавевшем фургончике, всегда садился в одну и ту жу позу: на корточки около своей машины и вы- куривал сигарету. Лицо его, восточное и непроницаемое, в эти моменты светилось каким-то особенным выражением довольства, лоснилось сытостью после только что поглощенной пищи. Казалось, он наслаждался каждым мо- ментом этой мирной и сытной жизни, в которой с голубого неба не падают страшные бомбы, не приходится с утра до ночи стоять по колено в мокрой грязи, нагнувшись над рисовыми ростками, пытаясь заработать на жизнь се- бе и голодным детям, над головой есть покрытая красно-коричневой черепи- цей крыша и рядом стоит огромный, рычащий автомобиль. Если бы его родственники и знакомые там могли увидеть, как он сейчас живет! Как бы окружили они пахнущую бензином железную машину, щупали бы резиновые ко- леса и хромированные бамперы, причмокивали, посмотрев на кабину с дер- мантиновыми сиденьями и с окнами, завешанными ситцевыми занавесочками. Блаженна и чудесна огромная, великая, мирная и сытная страна Америка...

Настроение у меня не улучшалось, работа была однообразной, и удиви- тельные свойства Пусиковских приборов не вызывали у меня в душе ничего, кроме чувства усталости и легкого отвращения. С другой стороны, я не мог не признать, что Ефим создал нечто совершенно уникальное по форме и по содержанию.

Дело, которое Ефим начал около десяти лет назад, совершенно не вписы- валось в любые доступные рамки логики, привычные представления, наконец элементарные законы делопроизводства и коммерции. Даже русские люди, много повидавшие на своем веку и привычные к иррациональности и безумию окружающего, приходили в изумление, познакомившись с деятельностью Пуси- ка. У американцев, рациональных до мозга костей, с детства привыкших к обычным законам бизнеса, при знакомстве с деятельностью компании Пусика наступала истерика, обычно заканчивавшаяся серьезным нервным расстройством и походами к семейному психотерапевту.

То, что они видели в этой компании, настолько противоречило привычно- му, рационально-механистическому устройству всего окружающего, управляе- мого круговоротом денег, банками, бухгалтерией, конкуренцией и людьми в белых рубашках с кожаными тетрадками, калькуляторами и компьютеризиро- ванным распорядком дня, что психотерапевты немало пыхтели, тщательно стараясь вытравить из их памяти травматические переживания о группе су- масшедших русских в самом центре американской электронной промышленнос- ти.

Благодаря своеобразному гению Ефима и высочайшему уровню инженеров, у Пусика не было конкурентов. Многие, правда, пытались обскакать русских, но никто из них не смог даже приблизительно повторить удивительные пара- метры серых коробок. Все попытки конкурентов произвести похожее оборудо- вание заканчивались полным провалом и закупкой еще нескольких сот ящиков с надписью "Пусик". Ефим довольно ухмылялся. Его покупатели даже не по- дозревали, что "Пусики" собирались из самых дешевых и бросовых деталей, стоящих фирме копейки.

Результатом полного вымирания какой-либо конкуренции являлась дикая и совершенно непохожая ни на что ситуация, когда огромные корпорации тер- пеливо, месяцами если не годами ждали своей очереди на выполнение зака- зов. Пусик не обращал на них никакого внимания и, казалось, деньги были ему совершенно не нужны. В холле компании всегда униженно толпились, си- дели на стульях, вскакивали при появлении Ефима солидные господа, прие- хавшие на Мерседесах и БМВ молить его об ускорении производства. Они на- деялись получить хотя бы одну серую коробку вне очереди, но этого обычно не происходило.

"Листен, Листен, Листен! - говорил Ефим, - Это не приборы. Это мои дети. Мы работаем, вы не видите? Вы думаете, нам нужны деньги? Нет! Я не могу и не хочу расширять производство. У меня и так полно идиотов рабо- тает!".

Иногда он кричал на полных, потеющих господ и грозился лишить их ком- панию поставок. После этого обычно приезжали делегации президентов и ви- це-президентов, часами сидели с Ефимом в кабинете и упрашивали его сме- нить гнев на милость. Иногда это удавалось, иногда нет. Ефима боялись, уважали, ненавидели, изумлялись, но неизменно продолжали покупать его изделия. Без этих серых, мышиного цвета машинок развитие цивилизации бы явно притормозилось.

Ефим обычно высказывал свое отношение к происходящему в виде образов: "Они ожидали ясного, солнечного дня, пикника, а мы им... - он замолкал, пытаясь подобрать образ -... а мы им устроили эдакий шторм, с грозой и ветром! - Ефим покачивал головой - Ну, не поджарили свои стэйки, тоже мне трагедия! Ну да, испортили пикник... Мелкие людишки! Готовы лицо по- терять ради куска железа. А зачем мне расширять производство? Только на- логов больше платить, ничего они подождут. Оботрутся и снова придут в ноги кланяться."

Так оно обычно и получалось и, казалось, этот процесс доставлял Ефиму удовольствие и разнообразил его скучную жизнь. Для того, чтобы и работ- никам его было не скучно, в компании полностью отсутствовала какая-либо организация. Единственными представителями администрации были постоянно меняющиеся секретарши, отвечавшие на телефонные звонки, и пожилая дама с безумными глазами, которая принимала меня на работу. Бухгалтерия практи- чески не велась, и горы чеков и бумаг постепенно заваливали огромный зал, прилегающий к кабинету Ефима.

Почти не существовала и какая-либо техническая документация, и большинство устройств существовали только в виде готовых электронных блоков. Естественно, не могло быть и речи о том, чтобы Ефим занялся ка- кой-либо технической поддержкой своих покупателей или чтобы он содержал специалистов по рекламе и сбыту...

Финансовый инспектор, пришедший проверять дела компании, закончил нервным расстройством. На него так подействовали не только горы неразоб- ранных финансовых документов, но и то, что Ефим приказал всем сотрудни- кам компании, недостаточно хорошо говорившим по-английски, вечерами за- ниматься изучением языка и даже нанял для этого нескольких преподавате- лей. Почти что каждый вечер в заваленном бумагами зале собирались испу- ганные люди, разучивали детские песенки и пытались вести между собой не- затейливые житейские диалоги. К концу недели государственный чиновник полностью утратил жизненные ориентиры и был, по слухам, увезен в клини- ку, взвизгивая тонким голоском и находясь в состоянии крайнего возбужде- ния. С тех пор государственные службы Ефимом и его делами более не инте- ресовались, удовлетворяясь налогами, которые Ефим регулярно платил нало- говому ведомству, и бросив сумасшедших русских со своим боссом на произ- вол судьбы.

Беспорядок и хаос Ефима, казалось, полностью устраивали. Он ориенти- ровался в хаосе как рыба в воде, изредка поднимая шум. "Когда я работал в американских компаниях, - шумел он, - на каждом рабочем месте было чисто, справа лежал карандаш, слева лабораторная тетрадь и рядом стоял сейф с бумагами. А у вас что за бардак?"

Кроме гениально-безумных идей Ефима, которые когда-то легли в основа- ние компании, все у Пусика держалось на доблестных членах элиты в поло- сатых рубашках. Заведовали всеми делами и держали в голове все принципи- альные схемы исключительно Леонид, Борис и Андрей. Опирались они на Иго- ря с Петей, также имевших колоссальную память и работоспособность. При всем своем кажущемся безумии, Пусику удалось сколотить эту уникальную команду, которой, наверное, не было равных во всем мире, команду, спо- собную свернуть горы. Все они знали друг друга еще по Москве и были один за другим перетащены Ефимом к себе. Первым приехал Леонид, который знал Ефима в молодости, затем Борис с Андреем. Последние, в свою очередь, пе- ретащили к Пусику всю полосатую братию, к которой по недоразумению был причислен и я.

Остальные работники Пусика молчаливо признавались людьми второго сор- та, подозрительными, и неспособными достичь сияющих высот профессио- нального мастерства. Ефим любил обучать их уму-разуму, попрекая их быв- шими званиями и заслугами и проводя сравнение между бывшей и современной действительностью.

- Поймите эту страну! - кричал Ефим. - Вы здесь никому на ... не нуж- ны и все. Вы здесь абсолютный нуль, дерьмо последнее! И прекратите бол- тать по-русски! Сегодня вы здесь, а завтра может оказаться, что вы здесь не работаете. Понятно?

Я постепенно начал разбираться в странностях системы Пусика и однажды вечером мне неожиданно пришла в голову простая до безобразия идея. "Не может быть, - думал я, - это было бы слишком просто. Неужели все эти лю- ди в полосатых рубашках до этого не додумались?" - Я почувствовал воз- буждение, подкатил к своему рабочему месту различные приборы и через па- ру часов был уверен в своей правоте. Получалось, что моя идея позволяла за секунды измерить то, на что обычно уходили десятки минут. Я был оша- рашен и впервые за длительное время почувствовал прилив сил и радости: наконец-то удалось хоть чем-то оправдать свою работу у Ефима.

Мимо как раз пробегал взмыленный Борис.

- Как дела? - с обычным полуоскалом спросил он.

- У меня собственно есть идея, - и я начал излагать свои соображения, чувствуя, что путаюсь и теряю нить повествования. Борис прореагировал мгновенно.

- В этом случае произойдет следующее, - и он начал излагать отдален- ные последствия моей идеи, о которых я даже не начинал задумываться. Я был поражен. Казалось, Борис просчитал все возможные варианты и уже хо- дил с готовым решением.

- Неплохо. - Борис на секунду задумался и лицо его выразило удивле- ние. - Неплохо! Пойдем к доске.

Мы зашли в небольшую комнатку, использущуюся в компании Пусика для совещаний. Борис подошел к доске, взял фломастер и быстро, волнуясь и краснея от волнения, начал покрывать белую пластиковую поверхность схе- мами и математическими формулами. Он даже немного заикался. Я с ужасом понял, что с трудом успеваю следить за ходом его мыслей. Борис уже за- кончил выводить какое-то уравнение, его рука с невероятной скоростью бе- гала по доске, издавая пулеметную дробь от ударов фломастером. Эта дикая сцена напоминала работу сломавшегося самописца, спазматически выводящего на бумаге сигналы мощного землетрясения.

- Осталось только выписать решение и разделить два полинома. - Борис схватил красный фломастер, передвинул доску и размашисто выписал реше- ние. - Неплохо. - Он с некоторым удивлением и, как мне показалось, с не- довольством посмотрел на меня. - Такие идеи приходят не часто! Поздрав- ляю, ты только что принес фирме солидный доход. Можешь считать, что твоя зарплата окуплена. - Лицо его немного просветлело. - Я думал, что от те- бя пользы не будет, - сурово сказал он, - но, видимо, был неправ. Надо признать, у Ефима действительно колоссальная интуиция.

Борис еще несколько секунд с удовольствием смотрел на исписанную дос- ку. Затем он энергичным шагом подошел к телефону: "Леонид, Андрей, Игорь, Петр, в комнату для совещаний. Повторяю, в комнату для совеща- ний!" - раздался с потолка его голос.

Я со страхом смотрел на цепочку символов, покрывавших белую плоскость доски и чувствовал, что результат, полученный Борисом за несколько ми- нут, еще не полностью доступен моему пониманию.

Первым появился Андрей.

- Посмотри-ка! - Борис был возбужден и ходил по комнате быстрыми ша- гами. - У нашего новобранца первый результат. И какой результат! - Он начал объяснять смысл написанного. Андрей причмокивал губами. Тем време- нем в комнате появились Леонид, грызущий ногти Игорь с постоянно бегаю- щими глазами и Петя с висящими донскими усиками.

- Что случилось? - Леонид как всегда пританцовывал, как будто собира- ясь броситься в атаку.

Борис нервными движениями вытер доску, и его рука снова забегала, покрывая доску символами. На этот раз я уже успевал следить за ходом его мыслей.

Андрей вскочил со стула.

- Между прочим, в этом случае все можно сделать гораздо проще! - он заговорил по-русски, и его лысина тоже покраснела от волнения. Андрей стер часть доски и начал рисовать на чистом участке принципиальную схе- му.

- Ребята, - Леонид тоже заговорил по-русски, - это же отлично. Пос- мотрите! - он подбежал к Андрею и начал пририсовывать какие-то квадрати- ки.

- Эту работу сможет сделать Игорь. - Борис сказал это тоном приказа. Игорь кивнул и нервно укусил ноготь. - Петя возьмет на себя интерфейс. Андрей разработает систему. Леонид, как насчет аналоговых входов? Я зай- мусь программами.

- Сколько потребуется времени? - Леонид достал из кармана небольшой блокнотик.

- Я думаю, два дня на подготовку, два дня на прототип и месяц на мас- совое производство. - Борис был настроен решительно.

- Две недели на производство, больше не дам! - Леонид быстро записы- вал что-то в блокнотик. - Сегодня же получим добро у Ефима.

- Леонид, две недели нереально. Сборочные цеха, детали... - Борис не- довольно поморщился.

- Две недели более чем достаточно. Я знаю, что говорю. О кей? - Лео- нид сунул блокнотик в карман. - Не теряем времени, ребята, за работу.

- Молодец, - Андрей был как всегда важен. - Оправдал доверие партии и правительства! - он с напускным величием пожал мне руку.

Комнатка опустела. Я еще раз посмотрел на исчерканную доску, не веря своим глазам. Сырая идея, на отработку которой в обычных нормальных ус- ловиях ушло бы не меньше месяца сомнений, экспериментов, черновиков, бы- ла отшлифована до совершенства Борисом в течение от силы десяти минут и превращена в схемы остальной командой в течение последующего получаса. Я никогда в своей жизни не видел ничего подобного. Голова кружилась. Я выглянул в окно. На пустынной площадке стояли автомобили, над религиоз- ным центром развевался американский флаг, в голубом небе серебристой си- гарой светился самолет. Окружающий мир явно не подозревал о только что случившемся чуде. Команда Пусика стоила не одного миллиона долларов...

Неожиданно мое внимание привлек полный лысый мужчина в пиджаке, бегу- щий вдоль здания компании и подпрыгивающий как мячик. Я узнал его: он работал в сборочном цеху и, по слухам, в России был доцентом в каком-то техническом ВУЗе. Рукава его пиджака задрались от бега, обнажив расстег- нутую рубашку. Он как-то странно жестикулировал, подпрыгивал, гримасни- чал и вскоре скрылся за углом здания.

Я потряс головой. Подпрыгивающий толстяк в расстегнутой рубашке со- вершенно не вязался с гармоничным американским пейзажем. Я снова посмот- рел на пустынную стоянку, на которой стояли новенькие автомобили, на развевающийся на ветру флаг и далекие горы. "Почудилось..." - я потряс головой и вдруг снова заметил бывшего доцента. Он совершал ритмичные движения, напоминающие балетные па: три шага, прыжок, три шага, прыжок, расставив полные руки. Прыгун что-то выкрикивал и гримасничал. Я прислу- шался.

- "Fuck you, Fuck you, Fuck you!" - кричал доцент, после этого следо- вал прыжок, затем сцена повторялась сначала. Мне стало страшно, так как по слухам несколько человек, работавших в компании Пусика, сошли с ума, а двоих или троих хватил на работе инфаркт.

Как я узнал на следующий день, танцор только что получил предложение работать в другой компании и таким образом выражал свою радость.

Глава 11. Беженец

Я впервые познакомился с Олегом в совершенно незапамятные времена. Я даже точно помню день, когда это случилось, - именно в этот день умер Брежнев.

Эпоха, породившая в гражданах огромной строны чувство тоскливой ста- бильности и многочисленные анекдоты, подходила к концу. Рано утром у станции метро "Площадь Свердлова" выстроились милицейские патрули, кото- рые с многозначительным видом отсекали людские толпы от Кремля и магази- на ГУМ, и мне с трудом удалось доказать, что я в действительности рабо- таю в здании, примыкающем к Манежной площади, и являюсь нормальным и благонадежным гражданином СССР. Мрачный майор долго вертел в руках крас- ную книжечку с гербом и надписью "Академия Наук", наконец вздохнул и сказал: "Иди парень, только быстро. Тут такое происходит...". Мне стало не по себе, так как "такое" могло означать все что угодно, например, объявление ядерной войны Соединенным Штатам Америки или внеочередные Олимпийские игры на Красной площади.

- Ребята, - бородатый весельчак, работавший у нас в лаборатории, при- открыл нам тайну происходящего, - наверняка кто-то в Политбюро дал дуба.

- Откуда ты знаешь? - поинтересовались мы

- Я каждый день в шесть утра слушаю юмористическую передачу "Опять двадцать пять", а сегодня ее отменили и гонят по "Маяку" симфоническую музыку.

Это было серьезно и наводило на размышления. Все терялись в догадках, но то, что умер не кто-нибудь, а сам великий Генеральный Секретарь ЦК КПСС, само это предположение казалось почти невозможным, и от этой мысли захватывало дух. Полуживая мумия, уже в течение многих лет с трудом про- износящая отдельные слова, казалась вечной и нерушимой в этой своей тле- ющей полужизни.

Ни о какой работе не могло быть и речи, научные сотрудники нервно ку- рили. Кто-то вытащил лабораторный радиоприемник, применявшийся для экс- периментов по зондированию атмосферы, размотал длинный телефонный ка- бель, выбросил его из окна, и сквозь рев глушилок мы услышали нервный голос диктора "Голоса Америки": "По неподтвержденным сообщениям в Москве скончался Генеральный Секретарь ЦК КПСС Леонид Брежнев".

У меня в кармане лежали билеты на симфонический концерт в Консервато- рию, на который я пригласил знакомую девушку и уже назначил ей встречу у памятника Чайковскому. - Неужели сорвется? - с досадой подумал я и наб- рал телефон, указанный на билете.

- Алло? - глухим, хриплым голосом ответила мне неизвестная пожилая дама.

- Скажите, у вас сегодня состоится концерт симфонического оркестра?

- Молодой человек, как вы можете! В такой день! - дама явно была воз- мущена. Я понял, что колесо истории вмешалось в личные отношения и сви- дание не состоится.

Подошло время обеда и я двинулся через дворик старого Московского университета в знаменитую "Кишку" - студенческую столовую, расположенную в подвале напротив Манежной площади. Город был пуст, движение перекрыто, и у входа в столовую стояли милиционеры в своих серо-голубоватых одеж- дах. Москва замерла в ожидании. Сквозь решетку у двери с надписью "Лабо- ратория коммунистического воспитания молодежи" было видно, как в Кремль на огромной скорости летят громадные черные правительственные ЗИЛы. От шуршания их шин и визга колес на поворотах посередине пустынного прост- ранства площади становилось жутко. Машины напоминали черных жирных жу- ков, слетавшихся к начинающему разлагаться трупу. В этот день где-то совсем рядом, за стенами Кремля делилась власть, и уже неявно закладыва- лось начало конца Пролетарского Государства...

Есть хотелось по-прежнему, и я попытался пройти в столовую.

- Не положено! - окрикнул меня милиционер.

- Так мне только пообедать!

- Не положено, такое происходит, а ты есть!

Неожиданно из-за двери высунулся Олег. До этого я видел его несколько раз в коридорах Института и слышал, что он собирается переходить в наш отдел.

- Товарищ лейтенант, этот гражданин со мной! Пропустите, пожалуйста.

- Проходи, - недовольно буркнул лейтенант. Я юркнул в приоткрывшуюся дверь.

- Привет, - Олег смеялся, - мы успели проскочить внутрь до того, как они поставили оцепление, и они решили, что мы из органов. Давай, набирай поднос скорее, столовая все равно закрывается.

Вскоре Олег начал работать в нашей лаборатории, и мы подружились. Он вырос в старой интеллигентной семье, чудом пережившей катастрофы первой половины двадцатого века. Решительно все мужчины в этой семье, насколько он помнил генеалогический ряд, уходивший куда-то в середину прошлого ве- ка, носили профессорское звание, и эта семейная традиция угнетала Олега, бывшего скромным кандидатом наук. Впрочем, он был еще молод...

Когда все уже начало разваливаться и я собрался уезжать, Олег загрус- тил.

-Ты знаешь, - сказал он, - я все же оптимист. Должно же все стать лучше, надо просто работать и стараться наладить жизнь. Такая огромная страна, наконец-то, появилась свобода. Нет, я не уеду.

Олег провожал меня в Шереметьево. "Бог даст, свидимся когда-нибудь, - сказал он, прощаясь. - Может быть, ты еще приедешь обратно... "

День был солнечный, не жаркий и не холодный, и я с тоской изучал только что полученный факс от одного из Пусиковских покупателей. Клиент был недоволен странными результатами измерений, и мне предстояло разоб- раться в этой проблеме мирового значения. - "Черт бы вас всех побрал!" - думал я.

Неожиданно у меня на столе зазвонил телефон.

- Алло! - в трубке раздавалось шипение.

- Привет, - я с удивлением узнал голос Олега. - Родители мне сообщили твой телефон. Я хватаюсь за соломинку, умоляю, может быть ты сможешь мне помочь?

- Да что случилось, ты где, в Америке?

- В Москве, в Москве! Ты знаешь, что у нас идут бои? По улице только что проехали грузовики с бандюгами, они едут брать Останкино, это же ря- дом с нами! Там так громыхает! На крышах снайперы палят по прохожим. Дочку только что чуть не убили, за ней гнался какой-то пьяный мародер и стрелял из обреза. Жена в истерике. Я ничего не хочу больше, моя жизнь кончена. Надо детей спасать!

- Да ты что? - я был ошарашен, так как ничего не знал еще о происхо- дящих событиях.

- Если ты только сможешь помочь, я хочу их увезти от этого кошмара.

- Хорошо, Олег, я постараюсь. - Мне стало страшно. - "А если это серьезно, не дай боже нам гражданской войны, - подумал я. - Русский бунт, бессмысленный и беспощадный..."

Я взволнованно вскочил с места и сразу же столкнулся с Ефимом. Он был явно в хорошем настроении.

- Ну, дела идут хорошо. - приветствовал он меня. - Прибыль почти что удвоилась. Нет, надо было еще больше сделать, но я все равно доволен. И Леонид молодец, и Борис. Да и ты неплохо сработал. - Он замолк и прис- тально посмотрел мне в глаза. - Что? Я же вижу, у тебя что-то на уме.

- Ефим, - я решил брать быка за рога. - у меня в Москве есть друг, там что-то происходит, стреляют.

- Да, - Ефим сморщился, - я слышал сейчас по радио. Засранцы, совсем с ума посходили. Так что, хороший парень?

- Да, он талантливый человек, прикладную математику знает, работал со мной.

- Ты его получил! - Ефим иронично посмотрел на меня. - Я знаю, у тебя плохих друзей не бывает. Это святое дело, вытащим его оттуда, раз парню плохо.

- У него дочку только что чуть не пристрелили. - Я не мог успоко- иться.

- Сволочи. - Ефим покачал головой. - Все, пусть сидит дома запершись, если только все не рванет к ... матери, сделаем ему визу и пусть вывозит семью. Все, решено, немедленно иди к секретарше, звони ему, пусть шлет бумаги, если конечно сможет.

- Спасибо, Ефим! - я был тронут.

- Не за что, нам люди все равно нужны, отработает все хлопоты. Хоро- шим людям надо помогать. Ведь он хороший человек, правда?

- Очень хороший, Ефим. Спасибо! - Я, покачиваясь, бросился набирать московский номер. Москва была занята, и я с трудом пробился сквозь кос- мические шорохи и гудки.

- Олег, срочно, если сможешь, шли все документы, не высовывайся, бу- дем стараться тебя перетащить...

- У нас только что телевидение выключили! - Олег никак не мог пове- рить происходящему и даже был немного растерян. Сквозь шумы слышался женский плач.

Возбужденный, я кинулся поделиться новостью о происходящем с Андреем. Он с важным видом сидел в кресле и обучал относительно свежего инженера принятым на Пусике порядкам.

- Детали для разработок надо брать вот здесь. - Он развернулся в кресле и показал пальцем на высокий металлический шкаф. - Ключ от шкафа лежит у меня в столе в правом ящике. Рядом лежит тетрадь, и ты должен записать все взятые детали в нее. Если я увижу, что какие-то детали не вписаны, заберу ключ и все!

Испуганный полноватый парень с усиками кивал. - "Ну, нагнал страху - подумал я, теперь-то точно будет все регистрировать." - Ребята, в Москве очередной переворот или хрен его знает что! - закричал я. - На улице стрельба, телецентр штурмуют.

У Андрея даже приоткрылся от удивления рот, а парень с усиками побе- лел.

- Откуда узнал? - Андрей посмотрел на меня.

- Мне только что друг позвонил. Они там все в истерике, я попросил Ефима его вытащить, если удастся.

- Что? - Андрей с недовольством посмотрел на меня. - А кто он такой собственно?

- Я его знаю много лет, сильный парень, не волнуйся ради бога, он мо- ральные устои не разрушит.

- Он по электронике или по программированию? - холодно спросил Анд- рей. Казалось, происходящий переворот уже перестал его интересовать. - Если по электронике, он должен пройти экзамен или кто-нибудь из друзей Леонида или моих друзей должен его рекомендовать.

- Я его рекомендую! - рассердился я.

- Извини, - Андрей был холоден. - Ты в электронике не авторитет.

- Да он не по этому делу, он больше по математике и физике.

- В этом случае, ты сделал очень большую ошибку.

- Да что в конце концов происходит?

- Такие решения у нас в компании не происходят без участия Бориса. Так что пойдя напрямую к Ефиму, ты не только нарушил порядок, но и со- вершил прямой выпад против Бориса.

- Да вы чего, охренели, что ли? Я за него ручаюсь. Приедет человек, будет делать все, о чем попросите. Да и в конце концов, это компания Ефима, а не ваша!

- Я тебе не завидую, - Андрей был уже враждебен. - Борис это запом- нит, а ты еще не получил вида на жительство в Америке.

- Знаешь что, я сейчас же пойду к Борису и объясню ему все! - я был возбужден и раздражен.

Борис сидел на своем рабочем месте, с привычным оскалом упершись в экран.

- Борис, - начал я, - я хочу поговорить.

- Пожалуйста, только одну минутку, - его руки совершили прощальный пассаж по клавишам.

- Тут такое происходит, в Москве переворот, бои.

- Что? - Борис был удивлен, но сохранял спокойствие. - Кто кого бьет?

- Ничего не знаю пока, штурмуют Останкино...

- Бесполезно, - Борис сжал губы. - Я бы это приветствовал, если бы видел хоть одного достойного, сильного лидера. А такой человек пока еще не появился, так, одна мелочь. В любом случае будет то же самое, так что волноваться не надо.

- Борис, дело в том, что мне позвонил сейчас старый друг, и я попро- сил за него Ефима.

- Что? - Борис нахмурился и сердито посмотрел на меня. - Кто он та- кой?

- Он очень приятный парень...

- Нам не нужны просто приятные люди, - Борис покраснел. - Нам нужны сильные люди и хорошие исполнители.

- Я за него ручаюсь, он будет делать все, что ему поручат. К тому же, Олег сильный специалист.

- Пойдем поговорим. - Борис вскочил, быстрым шагом прошел в пустую комнату и закрыл за нами дверь. - Ты что, не видишь, что происходит? - зашипел он. - Ефим разрушает компанию. Раньше здесь работало всего нес- колько человек, и все были на виду! Никто не мог носом повести или сига- рету пойти выкурить, все были заняты от зари до зари! А теперь? Я вчера спускаюсь на первый этаж, а там этот, ну который заведующим отделом был, Виктор, сидит и нагло по-русски по телефону болтает с женой! Это начало конца, пойми!

- Борис, ну зачем же так, ведь люди работают по двенадцать - четыр- надцать часов.

- Ну и что? Да они половину времени баклуши бьют! Мы уже и так напо- минаем какую-нибудь контору в Москве! Я уже обращался к Ефиму, мы блоки- руем все телефонные разговоры из компании и не будем подзывать сотрудни- ков по личным делам. Телефонистке уже дано такое распоряжение, если кто-то звонит, выяснять, по какому вопросу, а жен вообще не соединять. Но эта гниль уже завелась, и ее надо вытравлять! Меня трясет от этого, а Ефим еще новых людей вызывает.

- Борис, с Олегом все будет нормально. К тому же он коренной русский из старой, интеллигентной семьи. - Я пристально посмотрел на Бориса, ожидая увидеть его реакцию.

- Это не так уж важно. - Борис неожиданно смутился. - Хорошо, если так. Я имею в виду, что с ним все будет нормально, а не его нацио- нальность. - поправился он. - А если нет? Я хочу брать только проверен- ных людей. Между прочим, я пригласил сюда нескольких человек и, на мой взгляд, в половине случаев сделал ошибки. Меня тоже несколько знакомых недавно просили о помощи, но я им отказал. Один уже почти визу получил, но я затормозил дело. И вообще, на мой взгляд у нас уже слишком много русских, это пора заканчивать! Так что Ефим сказал?

- Ефим сразу же согласился.

- Хорошо, посмотрим, что из этого выйдет. - Борис подозрительно пос- мотрел на меня. - Покажи мне его бумаги, когда их получишь. - Он развер- нулся и недовольной походкой вышел из комнаты.

Путч закончился через несколько дней, но Олег уже не изменил своего решения. Документы ему оформили на редкость быстро, и уже через пару ме- сяцев я встречал его в аэропорту и вез покупать полосатые рубашки, на ходу объясняя сложную внутреннюю структуру компании. Олег при этом только смеялся и говорил, что ради детей готов на все.

Все усилия по приведению внешности новоиспеченного Пусиковца к общеп- ринятым стандартам пошли крахом. Борис, просидевший с Олегом около двух часов за закрытыми дверями, остался недоволен и зло буркнул мне на ходу:

- Я ничего не понял из его рассказов! Ты пригласил в компанию

совершенно среднего специалиста. В Принстоне таких полно, лучше было коренного американца на работу взять. Я ничего не понимал, но Олег отка- зался рассказывать о своем разговоре с Борисом. - У меня такое чувство, что в дерьме выкупался, - грустно сказал он мне. - Честно говоря, я та- кого не ожидал в самых кошмарных снах. Словом, я не могу сделать того, чего от меня ждут. Ну, ничего, постараюсь выстоять, мне теперь главное тебя не подвести. Я долго перебирал возможные варианты того, чего именно ждали от Олега, и ничего не понимал. В последнее время я тщательно прис- лушивался к холодному огоньку, трепыхающему где-то внутри, и этот верный спутник моей жизни раз от раза спасал меня. Стоило возникнуть внутри противному, подрагивающему ощущению, и я уходил в другую комнату, а там, где я только что сидел, появлялся Ефим и устраивал страшный скандал. Те- перь холодное чувство возникало у меня внутри при встречах с Борисом, и я догадывался, что вся эта неприятная история была каким-то образом свя- зана со мной. Борис явно взял курс на мордование Олега. Каждый день ему давали новые и новые задания. Олег скрипел, тужился, но задания выпол- нял, после чего Борис немедленно подсыпал ему еще более сложные задачки, буквально сжимая жертве горло.

- Твой Олег не программист! - брезгливо высказался Андрей. - Борис им очень недоволен.

- Зря вы так, - я был расстроен. - Ведь он делает все, что ему дают!

- Ну и что? Борис может это сделать лучше и быстрее.

- И сильнее, - съязвил я.

- Да ну тебя, - Андрей обиделся. - Я понимаю, он твой друг. И потом, Олег приятный парень, я ничего против него в человеческом смысле не имею. Но нам нужно делать дело! - и лицо Андрея приобрело важное и та- инственное выражение. - А когда речь идет о работе, личные соображения значения не имеют! Через пару дней взъерошенный Олег прибежал ко мне.

- Я еще никогда такого не видел! - крикнул он. -Захожу в сортир, а там Леонид держит гору чертежей, Ефим берет их, рвет на куски и спускает их в унитаз. Вокруг него кружком сотрудники, а он на них страшно орет. И все из-за каких-то дырок, которые они забыли просверлить! Я поскорее смылся, не знаешь, у нас в здании есть еще один туалет?

Я глубоко вздохнул, так как во втором туалете была всего одна кабин- ка, в которую уже выстроилась очередь из сотрудников Пусика, желавших избежать встречи с разъяренным президентом.

Глава 12. Эйнштейн был неудачником!

На улице уже давно стемнело, но окна компании Пусика ярко светились, и около входа шеренгой выстроились машины сотрудников, слегка поблески- вающие в свете фонарей своими полированными боками. С наступлением тем- ноты жизнь в компании обычно особенно оживлялась. Леонид то и дело ряв- кал в громкоговоритель, собирались совещания и сотрудники суетливо сно- вали взад и вперед, прикручивая и прилаживая детали к серым коробкам, торжественно стоящим в сборочном цехе.

Из вечера в вечер повторялась одна и та же история. Где-то около восьми часов вечера раздавался телефонный звонок. "Леонид, Леонид, третья линия, Ефим звонит!" - с легким испугом в голосе объявляла секре- тарша. Обычно это означало, что Ефим приближается к зданию компании в своем белом Мерседесе, и предвещало длительную вечернюю разборку со скандалом. Сотрудники втягивали голову в плечи и старались не смотреть по сторонам, судорожно оценивая свои шансы оказаться очередной жертвой вечернего обхода.

"Да, да, Ефим! - бодро отвечал Леонид. - Все в порядке. Детали зака- заны, я лично за этим проследил. Будет сделано. Ждем. Обязательно пого- ворим!"

Ефим появлялся в холле выбритый до синевы, в белоснежной, слегка фос- форесцирующей рубашке с туго повязанным галстуком, распространяя притор- ный сладкий запах американского одеколона. Он шел по коридору со слегка наклоненной вперед головой и хищным и одновременно ироничным взглядом, напоминая быка, только что выпущенного на арену. Самое страшное было по- пасться ему на глаза именно в эти минуты, когда он был полон сконцентри- рованной энергии, накопленной за то время, пока он отсутствовал в компа- нии.

Леонид как раз объяснял мне обнаружившиеся странности в поведении се- рых, набитых проводами коробок, когда в коридоре появился Ефим.

- Работаете? - буркнул он. - Хорошо. Леня, я вот все думаю: дела идут неплохо, правда?

- Да, прекрасно, Ефим! - Леонид весь собрался, предчувствуя неприят- ности.

- Так что нам надо переехать в Литтл Три, я куплю большое здание. Там место хорошее, университет рядом. Как вы думаете?

- Да, да Ефим, давно пора! - Леонид подобострастно улыбнулся.

- Да, там правда подороже, да у нас и народа работает мало, в об- щем-то и здесь места полно.

- Да, места сколько угодно, Ефим!

- Вот я и думаю, все же надо переехать. Здесь вокруг одни компании, какое-то промышленное место, не та, не та атмосфера... Да и ездить дале- ковато. А в Литтл-Три ребята из дома на работу будут пешком ходить. Это и для здоровья полезно. Вот он, - Ефим махнул рукой в мою сторону, - он встанет утречком и пойдет пешком на работу. Или, в крайнем случае, на велосипеде поедет. А ты, - и вдруг лицо Ефима брезгливо сморщилось и покраснело, - ты даже на велосипеде не доедешь! Мудак, забрался хер зна- ет куда! Что ты залез в глушь со своим домом?

Я обомлел от такого неожиданного перехода. Всем было известно, что дом Леониду нашел лично Ефим где-то на границе Литтл-Три и соседнего го- родка в одном из самых дорогих и престижных жилых районов в округе. По слухам дом этот был небольшим, но стоил целое состояние, и Ефим, смор- щившись, настоял на покупке, брезгливо сказав своему вице-президенту: "Не мелочись!".

- Ефим, Ефим, - испуганно залепетал Леонид, - ну что ты, это же сов- сем близко, я дойду!

- Ни хрена ты не дойдешь, идиот! Вот он, - Ефим направил на меня ука- зательный палец, - дойдет! И Борис дойдет! А ты даже на велосипеде не доедешь, будешь утром в машину залезать!

- Да нет же, Ефим, я доеду, на велосипеде там вообще пять минут!

- Листен, Листен, Листен, Листен! - Ефим начал раздражаться - не пе- ребивай меня! Я же сказал, не доедешь! Идиот, - Ефим обращался ко мне, - забрался хер знает куда, сидит там в своей деревне, у черта на куличках. Сэкономить решил! - Ефим пренебрежительно махнул рукой на Леонида, напо- минающего ощипанного цыпленка. - И еще говорит, что пешком дойдет!

- Ефим! - умоляюще прошептал Леонид, - я дойду!

- Ты хорошую машину купил, - Ефим глядел на меня. - Только зачем было новую покупать? Это расточительство. Здесь старые машины очень хорошие, надежные. Если хочешь знать, у меня новой машины не было пока я компанию не создал!

Ефим круто развернулся и решительно пошел в цех, снова слегка накло- нив голову.

Только что на моих глазах произошла легкая разминка, основная часть представления только начиналась.

- Как дела? - он остановился около полного, немного медлительного парня, недавно выписанного из России. По слухам, парень этот был толко- вым инженером. - Что ты делаешь?

- Работаю, Ефим, - парень держал в руках паяльник.

- А какого дьявола ты работаешь? Что ты сидишь, задницу протираешь? Что ты паяльник держишь? У нас что паять некому? Леонид, ну-ка подойди сюда, посмотри на это безобразие! - Леонид с готовностью подбежал побли- же. - Что у нас происходит? Что за бардак? Почему он сидит с паяльником? - Ефим начинал выходить из себя.

- Ефим, мы начинаем разрабатывать новую систему, мы...

- Листен, Листен, а на хрен нам новая система? Почему ты с усами хо- дишь? Думаешь, что умнее всех? Сбрей немедленно! Почему я не знаю, что в компании происходит? Может, я не прав? Ты не бойся, если я не прав, так и скажи мне: Ефим, ты хуйню порешь! Меня надо иногда посылать. Посмотри, вот он сидит, потеет, лицо бледное. Разве он может что-нибудь припаять? Отправим его в Россию взад, тоже мне техник-смотритель нашелся. - Пар- нишка побледнел и закусил губу.

- Ефим, - робко произнес он, - мы просто хотели измерить искажения...

- Листен, не перебивай меня! Мы просто хотели... Просто ничего никог- да не хотят! У вас есть планы? Леонид, мне показали план? Я утвердил их? - Леонид побледнел.

-Ефим, - он заискивающе заглядывал ему в глаза, - эта работа на пару часов, мы сегодня же планировали ее закончить...

- Вот именно! Вы планировали! А на хер вы планируете без меня? Я не имею понятия о том, что делается в компании! Листен, Листен, Листен! Иди-ка сюда!

Ефим с Леонидом закрылись в кабинете и оттуда понеслись глухие крики. Ефим вымещал свое раздражение тем фактом, что Леонид живет вне пешей до- сягаемости до предполагаемого нового здания компании в центре Литтл-Три. Этот факт нарушал столь желанную и недостижимую гармонию. Растерянный толстяк был бледен, на лбу у него выступили капли пота. Он так и сидел, держа в руке раскаленный паяльник и явно не знал, что ему делать - про- должать паять или дождаться решения начальства, не навлекая на себя гнев за проявленную инициативу.

Остальная часть компании облегченно вздохнула, поняв, что сегодняшняя гроза прошла стороной, и с удвоенной энергией принялась за работу. Я уже знал, что произойдет дальше: крики будут раздаваться еще около получаса, после этого Ефим уйдет к себе в кабинет и начнет звонить по телефону своим адвокатам, а Леонид, потрепанный, но заряженный энергией подсядет к растерянному паяльщику и будет сидеть до полуночи, ударными темпами завершая начатый проект.

Про Ефима ходили легенды. Он обладал потрясающей интуицией, гранича- щей с мистикой. Рассказывали, что однажды он летел в самолете, совершав- шем рейс из Сибири в Москву с посадкой в каком-то провинциальном городе.

- Не нравится мне этот самолет, - сказал Ефим, сойдя на землю провин- циального аэродрома. - Не полечу я на нем никуда. Где здесь ресторан? - Он заказал бутылку дорогого коньяка и тут же напился до совершенно бес- сознательного состояния. Его пытались силой усадить на рейс, но Ефим уцепился рукой за ножку столика и категорически отказывался продолжать свой полет. Наконец, друзья махнули на него рукой и бросили в провинци- альном городе, оставив пятьдесят рублей из командировочных денег. Само- лет взлетел в воздух, направляясь в Москву и через сорок минут взорвался в воздухе и упал где-то в глухой тайге. Ефим же проспался и улетел в столицу следующим рейсом.

В молодости Ефим был красив и обаятелен, к тому же очень любил жен- щин, которые отвечали ему взаимностью.

Где-то в конце шестидесятых или в самом начале семидесятых годов в Москву на гастроли приехал знаменитый балет из в то время еще коммунис- тической Германии. Особенно в этой балетной труппе отличалась певица и танцовщица с длинными, красивыми ногами. Совершенно непонятно каким об- разом, но за ту неделю, в течение которой танцовщицы из ГДР трясли свои- ми аппетитными ляжками перед Московской аудиторией, состоявшей преиму- щественно из солидных партийных работников и прыщавых комсомольских дея- телей, Ефиму удалось соблазнить заезжую примадонну. Последняя, словно исправляя ошибки своих родителей, соблюдавших расовую чистоту и успешно очищающих Германию от избранного Богом народа, без памяти влюбилась в экзотического брюнета со жгучими глазами.

Неизвестно почему, но в эту историю не вмешалось КГБ, по-видимому стараясь не конфликтовать с представителями дружественной социалистичес- кой страны. Факт остается фактом: Ефим официально расписался с заезжей гостьей и вскоре сложил чемоданы и поехал к своей возлюбленной в Восточ- ный Берлин. Там его, правда, ждало жестокое разочарование: выдающаяся певица и танцовщица вот уже много лет жила в маленькой комнатушке в ком- мунальной квартире, стоя в очереди на отдельное однокомнатное гнездышко в пригородах столицы социалистической Германии.

Ефиму это не понравилось. Он одел галстук и пошел на прием к бурго- мистру, по слухам прихватив какого-то своего приятеля. О чем они говори- ли с бургомистром осталось неизвестным, но танцовщице на той же неделе выдали ордер на отдельную двухкомнатную квартиру.

Бедняга Ефим не подозревал о том, что это было началом конца: прима- донна разрыдалась, а затем высказалась в том роде, что это бесчестно, так как честные труженики социалистического государства десятки лет до- жидаются своей очереди на квартиры, а никому не ведомый Ефим пошел на прием к бургомистру и все устроил за один день. Из-за таких людей, как он, идеалы социалистического строительства покрываются плесенью буржуаз- ного стяжательства и тому подобное. "Дура какая-то!" - по слухам раздра- женно сказал тогда Ефим, тут же развелся и уехал обратно в Москву.

Он вел богемный образ жизни, в его комнате все время ночевали краси- вые женщины, иногда жены высокого начальства, а также бездомные поэты, художники и деятели возрождающегося сионистского движения, скрывающиеся от КГБ и пишущие гневные письма протеста в ЦК КПСС, лично Леониду Бреж- неву и в Совет Министров.

-Психи ненормальные! - как-то вспоминал Ефим. - За мной увязалось КГБ, а я уже окончательно собрался сматывать удочки в Израиль. И вот у меня поселяется какой-то чайник, который пишет докторскую диссертацию о "Слове о полке Игореве" и одновременно строчит протесты в КГБ. Так за нами вскоре пришли, я с трудом успел удрать. И что мне оставалось де- лать? Пришлось симулировать сумасшествие. Кстати, - Ефим довольно улыб- нулся, - у меня это так отлично получалось, что меня ни один профессор от настоящего сумасшедшего не мог отличить! Я вот так вот головой подер- гивал. Они меня спрашивают: "Скажите, дорогой, вы довольны политикой партии и правительства?", а я им все время отвечаю: "Шура! Шура!". С трудом выпустили, пришлось убеждать их, что я вылечился.

Затем Ефим уехал в Израиль. Об этом периоде своей жизни он вспоминал с удовольствием:

-Там было здорово. Днем я работал, а вечером! Какие там были девки, какие груди, налитые, соски торчат, ноги стройные, кровь с молоком! У меня каждую ночь другая ночевала, никогда такого времени больше не было!

Он удрал из Израиля, по слухам, сидя в трюме какого-то корабля, так как получил контракт в Лондоне, но случай занес его в Америку. Здесь ему пришлось туго, так как Ефим понял, что и Россия и даже Израиль в области электроники безнадежно отстали от развитого мира. Ефим, которому к тому времени исполнилось уже сорок лет, работал техником за доллар в час, мыл полы, сидел с детьми и все заработанные деньги тратил на баб. "Особенно негритянки были дешевыми, - вспоминал он, - за пару долларов соглашались на все. Что делать, я же не мог без этого обходиться. А ты что, думаешь, они были хуже самых дорогих баб, которых я потом имел? Ни хера, точно такие же, даже лучше!"

Америка нанесла серьезный удар самооценке Ефима, привыкшего считать себя гением. Правда, проработав пару лет техником, он понял, что окружа- ющие его инженеры вовсе не боги, какими они казались ему в первые месяцы после приезда, а зачастую такие же бездари, как и всюду. Именно к этому периоду жизни относились часто вспоминаемые Ефимом инженеры в белых ха- латах, с калькуляторами и в желтых носках. Ефим вскоре профессионально вырос, с ним начали считаться, затем приглашать для консультаций. По слухам, он за день делал то, на что многие корпорации тратили годы. По- могал здесь и недюждинный талант и способности, но самое главное, что Ефим обладал каким-то сверхъестественным чутьем и интуицией. Ему доста- точно было посмотреть на электронную схему, и он мгновенно чувствовал, в какой именно ее части скрыта проблема, сводящая высокооплачиваемых инже- неров с ума.

К сожалению, ни в одном месте Ефим не мог задержаться больше чем на несколько месяцев. Когда он впервые получил работу техника, руководство компании искало инженера. Ефим написал письмо директору с просьбой пере- вести его в инженеры, и его начальник, усталый пожилой индус, начал убеждать его в том, что Ефим, плохо разговаривающий по-английски и не знающий местной жизни, сможет стать инженером не раньше чем через пару лет.

"Чтоб я так был здоров! - ответил Ефим. - Через два года ты придешь ко мне наниматься на работу, и я тебя не возьму. Ты бестолковый."

Ефима тут же с треском выгнали. Самое интересное, что через два года бывший начальник действительно пришел наниматься на работу в отдел Ефи- ма, который к этому времени уже руководил проектом в большой корпорации.

Как-то раз Ефиму предложили крупное повышение. Он выбрал момент, ког- да в кабинете президента собралось большое совещание, подошел к боссу и сказал:

- Я всю ночь не спал и думал о вашем предложении.

- Ну и что вы решили? - босс был настроен благожелательно, не сомне- ваясь, что Ефим примет предложение и будет его благодарить.

- Я не смог найти ни одной причины для того, чтобы согласиться рабо- тать у кретина! - громко и отчетливо сказал Ефим.

На следующий же день он был уволен.

Та же история повторялась многократно в самых различных местах. Ефим срывался и начинал орать на вице-президентов и президентов компаний, из- девался над ведущими инженерами, и его с треском вышибали на улицу. По слухам, испуганные сослуживцы во время скандалов даже несколько раз вы- зывали полицию.

Заработанных денег Ефиму хватало на то, чтобы платить за комнату, в которой, кроме кровати и телефона, ничего не было, покупать водку и си- гареты, приводить к себе женщин и дарить им небольшие подарки. Женщины его по-прежнему любили.

Наконец, одна из знакомых Ефима вдруг забеременела и решила рожать ребенка. Ефим осмотрелся и увидел, что папаша из него получится парши- вый: в доме не было ни одного стула, и на подоконниках стояли стаканы с раздавленными окурками. В этот момент в Ефиме проснулась энергия. Он ре- шил расплатиться с долгами и купить дом. Для того, чтобы заплатить по счетам, требовались деньги. Ефим со своим приятелем накупил каких-то по- держанных деталей и за несколько недель собрал первую коробку с надписью "Пусик". Он рассчитывал продать пять-шесть приборов по несколько тысяч за каждый и накопить немного денег. То, что произошло, было совершенно непредвиденным: за в спешке собранные коробки положили большие деньги и сразу же заказали еще несколько.

Ефим снял маленький сарай и нанял нескольких китайцев для сборки. У дверей сарая выстроилась очередь, которая с тех пор только увеличивалась в размерах, и Ефим за несколько месяцев стал мультимиллионером. Оказа- лось, что никто в мире не был в состоянии повторить нескольких гени- альных технических находок Ефима, и его изделие намного превосходило все другие коробки по своим возможностям и точности.

У Ефима родилась дочка, и он сразу же развелся со своей женой, об умственных способностях которой он отзывался с тех пор весьма нелестно. Бывшая жена миллионера сразу же затеяла судебную тяжбу, надеясь отсудить часть ефимовских миллионов, но дело затянулось и так ничем и не закончи- лось.

Ефим начал вести светскую жизнь, купил дорогой дом, завел знакомства с местной элитой, но остался таким же, каким он был всегда. Его холос- тяцкое жилище было холодным и необустроенным, казалось для жизни ему хватало только старого матраца. В доме у него все время жили какие-то старые и новые друзья, женщины стали добиваться его еще больше, чем раньше, купаясь в лучах славы и денег. Они постепенно обустраивали его домик, каждая на свой вкус: одна купила рояль, другая - диван со столи- ком, третья - кухонный гарнитур. Ефим иногда и сам забывал, кто живет у него дома и когда и где этот нахальный парень с тошнотворным украинским акцентом, снисходительно похлопывающий Ефима по плечу, успел с ним поз- накомиться. Он никому не отказывал, совершенно не по-американски помогая известным и неизвестным знакомым, давая немалые деньги на операции, ле- карства и прочее.

Но это все было дома. На работе Ефим был другим. Он навсегда запомнил унижения своих первых лет в Америке и считал, что его компания является школой жизни для русских эмигрантов. Врожденный инстинкт подсказал ему отличное решение: как только в России начался бардак, Ефим постарался нанять как можно больше русских, в основном людей высочайшего уровня, которых он для этого выписывал из России, не скупясь платя большие деньги адвокатам.

В отличие от множества крупных и мелких жуликов, Ефим платил людям нормальную зарплату, а также за счет компании оформлял им вид на жи- тельство в Америке. Расчет был довольно простой и точный: год-другой лю- ди работали на него, выкладываясь иногда из-за благодарности, иногда проникнувшись ответственностью, а бывало и в страхе потерять работу. Брал он на работу и отчаявшихся эмигрантов, зачастую искренне сочувствуя их лишениям и стараясь помочь, часто подбрасывал им денег. С другой сто- роны, болезненный и тяжелый характер зачастую приводил к тому, что он буквально истязал и уничтожал тех же людей, особенно когда не обнаружи- вал в них гениальности или легкого сумасшествия. К тому же, колоссальный успех вскружил ему голову, и он привык считать, что его мнение абсолютно правильно и непогрешимо. На дурной характер оказывал свое влияние и усу- губляющийся диабет; стоило повыситься уровню сахара в крови, и Ефим со- вершенно терял самообладание.

Какие-то неисповедимые психические мотивы или подсознательный гипно- тизм привели к тому, что Ефим часто приходил делиться со мной своими сокровенными идеями. Быть может, я удачно делал вид, что всегда следую за его мыслью, даже когда он сам ее терял, и это повышало его настроение лучше, чем любая психотерапия.

- Понимаешь, - в сотый раз повторял Ефим, пристально глядя мне в гла- за, - ну что они вкалывают? У нас уйма денег, дела идут хорошо, уходите домой в пять вечера! Нет, у них рабство какое-то в душе, они боятся, ты понимаешь? Забитые, мать твою, это рабство у всех из России в душе, они власть уважают, начальство. Им палка нужна, ты понимаешь? Крепостные! Ты же видел - он сидит, бледный, паяет. Потому что Леонид ему приказал. Ле- ня молодец, он гоняет людей, но в конце концов пошли его подальше! У те- бя жена, дети папу не видят, в пять вечера выключи свой паяльник и иди домой! - Ефим покачивал головой. - Сходи в оперу, здесь прекрасная опе- ра!

Я соглашался, так как чувствовал, что в этот момент Ефим говорит со- вершенно искренне и сам верит в свои слова. С другой стороны, недавно я оказался невольным свидетелем того, как Ефим отчитывал провинившегося сотрудника, позволившего себе покинуть работу в начале седьмого в связи с какой-то семейной неурядицей.

- Сегодня ты с работы в шесть вечера ушел, а завтра убивать и грабить пойдешь! - кричал Ефим, раскрасневшись от гнева.

- Так я же без обеда, - робко оправдывался позеленевший от ужаса бу- дущий убийца и грабитель, осознавая всю глубину своего морального паде- ния.Все сотрудники знали, что пару лет назад Ефим уволил одного из осно- вателей компании за то, что тот начал уходить домой в начале седьмого. - Значит сходишь в оперу? В Литтл-Три отличная опера. И купи себе домой рояль. Будешь играть, это для работы помогает. И обязательно заведи себе девку посмазливее, отвлекись. Знаешь, что ты все время с женой живешь, это же скучно! Заведи бабу и езжай с ней в Мексику. Да, - он иронично смотрел на меня, - я тебе все от компании оплачу! Только две недели из постели не вылезай и увидишь, как мозги прочистятся! Приедешь све- женький, чистенький, на работу накинешься как на зверя! - Ефим покачивал головой и неожиданно менял тему. - Вот Борис, он какой-то аскет. Как будто ему ничего не нужно. Врет, кобелина! У нас была секретарша краси- вая, он только вокруг нее и крутился. Так и не знаю, трахнул он ее или нет... Вообще-то надо нам в компании завести красивых девок, тогда мужи- ки будут вокруг них крутиться и дело пойдет! Леня сумасшедший! Бегает, совсем форму потерял. Жалкий какой-то. Купил себе этот идиотский дом! Зачем ему спрашивается дом? Хрен знает где, даже не в Литтл-Три. Ну да, там рядом, но улицы не освещены. Влез как идиот, должен заплатить полто- ра миллиона. Откуда он их возьмет? Кончился человек, а хороший инженер был! Совсем стал старичок, такой пигмей, как-то сжался весь, все гово- рит: "Да, Ефим", противно даже. Ты купил рояль? Я вчера был на концерте, какая-то актриса читала Ахматову. Хорошо читала, с душой. Но вся эта русская ментальность... Вот говорят, в России не будет фашизма. А почему собственно не будет? У них для фашизма всегда все было. Я когда уезжал, меня раздели догола, в задницу железку засунули, кольца с бриллиантами искали. Это и есть фашизм! Друга моего услали на восемь лет в Сибирь за анекдот! Это не фашизм?

Как-то вечером Ефим пришел возбужденный:

- Вот ты хочешь наукой заниматься, ученые все мать вашу так! А я только что прочел биографию Эйнштейна. Ужас! Мы думаем: Эйнштейн, теория относительности, а он был деспот, тиран! Такой маленький садистик с уси- ками, глазки выпирающие, Альбертик! Еврейский папашка, он жену свою ко- лотил! Точно, про это в биографии написано! Как ни вечер, он ее колошма- тил! Ну, наверное за дело, она тоже стерва была порядочная, но каков гусь! И вообще, ты эту науку брось. Ну что этот твой Эйнштейн сделал? Он же неудачник! Подумаешь, теория относительности! Сидел годами в комнате, на бумажке каракули писал. Неудачник! Вот посмотри на меня: я инженер. Я сделал свою коробку, напихал внутрь всякого дерьма и продаю ее за сотни тысяч. И ни один вокруг ничего похожего сделать не может! Посмотри на меня, у меня все есть, я если захочу могу остров в океане купить и на своем Боинге на него летать! Я себя реализовал, я удачный человек! А вы все в России с ума посходили, все с комплексами, все эти мамашки и па- пашки: сына в университет, чтобы учился! Дерьмо! И ты тоже: наука, нау- ка. Ты бы лучше пошел в схемотехнике разобрался, тоже бы спаял коробку и продавал ее. У тебя все получится, я же вижу. И тоже будешь счастлив бе- зо всякой Нобелевской премии!

Этой ночью холодный огонек снова разгорелся внутри, и мне приснилось, что в сборочном зале ходит Эйнштейн с курчавой шевелюрой, в потертом свитере и стоптанных туфлях, совершенно не вписывающихся в Пусиковскую униформу, грустно копающийся в жужжащих серых ящиках и втыкающий в них кабели. Я обомлел и с какой-то болью в сердце подумал: "И он тоже". Вдруг рядом появился Ефим. Все происходило как будто в замедленном тем- пе.

"Идиот!" - говорил Ефим и показывал пальцем в сторону Эйнштейна. - "Неудачник!" - громко кричал он, и Эйнштейн втягивал голову в плечи и склонялся над развороченной коробкой. Ефим выпячивал нижнюю губу и зло- радствовал: "Посмотри на него, одевается, как бездомный, штаны какие-то вытертые. Садист!". Ефим разводил руками. Внутри у меня все протестова- ло, я пытался возразить Ефиму, но язык не ворочался, и грустный осново- положник теории относительности тщательно укладывал провода в большой ящик.

Я еще не догадывался о том, что мой сон был пророческим.

Глава 13. Академик

Прямой, широкий и светлый бывший Ленинский, а ныне уже кто его разбе- рет какой, проспект пронизывал Москву, как стрела. По обеим сторонам его тянулись многоэтажные сталинской постройки дома, иногда запущенные, частью заново отремонтированные и массивными бельэтажами своих отштука- туренных балконов напоминавшие о прошедших временах, когда все в госу- дарстве было массивным, централизованным и упорядоченным.

Когда-то, Бог ты мой, было это все или не было, ранним прохладным ут- ром из глубоких подъездов этих домов выходили молодые курсанты с голубо- ватыми погонами и иезуитским взглядом, обрюзгшие генералы в грязно-зеле- новатых мундирах, украшенных орденскими планками и погонами, их полные жены в вычурных платьях, профессора в черных пиджаках и подрастающие ни- гилисты-шестидесятники, долговязые, худые и прожорливые, вечно жующие бутерброды и читающие "Новый мир". За высокопоставленными советскими специалистами и военначальниками подкатывали "Чайки" и "Волги", жители рангом поменьше спешили к метро или толкались, пытаясь пробиться сквозь толпу к подножкам утренних, промытых троллейбусов, снующих как жуки взад и впред по проспекту мимо прохладных, тенистых витрин магазинов Гастро- ном с рядами белых бутылок из-под кефира, фальшивыми гипсовыми сырами и связками колбас.

Все это было в далеком прошлом. Тени бывших высокопоставленных обита- телей домов сталинской постройки тускнели, из темных подъездов со стой- ким запахом кошачьей мочи бочком выходили старухи, одетые в обшарпанные старые пальто и закутанные в подобие меховых платков, ковыряли палками снег и, щурясь, смотрели вверх на яркое зимнее солнце. Уже давно не подъезжали к подъездам "Чайки" и "Волги", а по площади Гагарина носились мерседесы и джипы, набитые странными типами, напоминающими гибрид первых секретарей райкомов с лидерами сицилийской мафии.

Проспект катился от Каменного моста мимо знаменитого серого дома пра- вительства, казалось, еще хранящего память о ночных вызовах в Кремль и драмах, разыгрывавшихся в его стенах, мимо широкой бывшей Октябрьской площади, Первой Градской больницы и площади Гагарина с металлической иг- лой-шпилем, на юг, оставляя в стороне Нескучный сад и старый особняк Президиума Академии наук, корпуса академических институтов, гордую нео- новую надпись "Атом на службе социализма" и магазин "Изотопы". Проспект уходил все дальше и дальше, минуя справа шпиль университета и, наконец, сливаясь с перелесками и новостройками у самой окружной дороги.

Академик вошел в свой кабинет и посмотрел в окно на сосны, покрытые белоснежными сугробами, голубое прояснившееся небо, соседний корпус, проглядывающий сквозь сосновую рощицу, наполовину заваленные снегом фо- нари, стоящие по сторонам пешеходной дорожки. Лучи солнца били в длинные стеллажи с книгами, освещали горы бумаг, лежащих на столе, пузырьки, колбы, пробирки с порошками и нагромождение блестящих кристаллов.

Настроение у него было хорошее, всего вчера наконец удался замеча- тельный и давно задуманный эксперимент. Результат оказался неожиданным, и разрозненные факты постепенно начинали складываться в цепочку, строй- ную, изящную последовательность логических выводов и расчетов.

Он вспомнил свою молодость, Ленинград, ставший теперь снова Санкт-Пе- тербургом, великих лысоватых столпов науки и учителей в черных костюмах, измазанных мелом, деревянные лакированные кафедры, столы, покрытые зеле- ным сукном, бумаги, серый простор Невы и чуть сладковатый запах старого дерева. Свежесть, золотой век науки, только что создавшей квантовую ме- ханику и атомную бомбу. Какие люди ходили по этим коридорам и читали им лекции! Гиганты, непонятно каким образом пережившие революцию, голод и террор, рафинированные интеллигенты, с безукоризненно чистым, дореволю- ционным русским языком, с широчайшим кругозором, профессионалы, дотошные и цепкие, преданные своей профессии, мелкие осколки старой элитарной России. Они несли свои знания и потенциал им, молодым, следующему поко- лению, сами постепенно уходя в небытие и вымирая один за другим.

Парадоксально, расцвет науки приходился на годы жесточайшего террора, колоссальных лишений народа и чисток интеллигентов. Россия, эта удиви- тельная страна. Какой же потенциал был ею накоплен, если смогла она пе- режить такое и все равно быть родиной колоссальных научных идей и откры- тий. Кто это сказал? Страна, как мать, пожирающая своих детей.

Академик с грустью вспомнил, как великие старики уходили в прошлое и все как-то мельчало. В течение нескольких десятилетий на его глазах ку- да-то исчезала та одухотворенная атмосфера творчества, все меньше оста- валось рядом людей большого масштаба, все больше становилось безликих, серых, помятых и ограниченных полуученых-получиновников, стремящихся ур- вать побольше благ, получить власть и доступ к иностранным командиров- кам, завидующих и устраивающих подлости, сидящих на партийных собрани- ях...

Академиком он стал сравнительно недавно, когда порядки в Академии из- менились и политические игры уже не играли решающей роли. Да он и вправ- ду не был типичным академиком - на заседаниях не сидел, бегал с утра до ночи с учениками, сам вытачивал детали на токарном и фрезерном станках, просиживал допоздна в своей лаборатории, грешил литературой, пил водку и спал у каких-то полузнакомых людей. Удивительное чувство откровения и суеверного ужаса, возникавшего у него в душе в те моменты, когда прихо- дилось сталкиваться с чем-то новым, было для него целью жизни, жажда этого ощущения засасывала и заставляла трудиться днями и ночами, забывая обо всем...

Академик поглядел в окно. Свежесть открывавшегося снежного пейзажа, залитого ярким солнечным светом, голубые тени на снегу, напоминали, что февраль уже на исходе и близится весна. Действительно, свет уже был ка- кой-то весенний. Вскоре на снегу появятся проталины, и вдоль дорожек по- текут небольшие ручейки, обнажающие прошлогоднюю жухлую траву и грязную землю. "А все-таки, стоит жить!" - подумал он. Вчерашние эксперименты сидели внутри, он отгонял от себя мысль о предстоящей работе, как гур- ман, предвкушающий изысканное блюдо, но результаты экспериментов то и дело прорывались наружу, вызывая теплые волны радости и изумления.

Огромный академический институт в последнее время был каким-то полу- пустым и запущенным. В актовом зале уже, казалось, никогда не будут про- водить некогда знаменитых семинаров, окна в нем заросли паутиной. В туа- лете засорились сливные бачки, и дверь заколотили досками. Проходя мимо академик инстинктивно прикрывал нос ладонью. Почти все толковые ребята разбежались, кто подался за рубеж, а кто бросил невыгодную науку и пе- репродает какую-то дрянь. Так проходит слава мира.

Институтом теперь заправляли непонятные личности. Серый, весь ка- кой-то выцветший, с кадыком на шее и туповатым взглядом сельского недо- умка бывший секретарь профкома сидел в дирекции и с умным видом ставил свою подпись на многочисленных бумагах. Академик помнил его еще студен- том, непонятно каким образом попавшим в университет, видимо, для поддер- жания пропорционального классового состава студентов. Он был редкой ду- биной, заикался от страха на экзаменах, жалко тряся своим худым кадыком, закатывал белки глаз и вызывал одновременно жалость и отвращение. Спаса- ли его происхождение, комсомольская должность и активное участие в стро- ительных отрядах, поездках в колхоз на сельскохозяйственные работы и в общественных митингах. Ходили слухи, что он был доверенным осведомителем КГБ, и студенты при его появлении переводили разговор на другие темы, торопливо тушили сигареты и расходились по комнатам.

Как-то раз серым апрельским утром академик увидел его раскрасневшим- ся, с мегафоном, выстраивающим сотрудников в шеренги и руководящим раз- дачей транспарантов. Он был одет в длинное кожаное темно-коричневое пальто и почему-то так и хотелось нацепить ему на рукав черно-красную свастику и послать сниматься в фильмах про становление фашизма в Герма- нии.

За общественные заслуги деревенского комсорга взяли в аспирантуру. Ходили слухи, что диссертацию за него писал Лева Шульхер, толковый тео- ретик, сидящий на скромной должности в одном из отделов. Как бы то ни было, бывший комсорг с грехом пополам защитился и постепенно полез вверх по служебной лестнице. К счастью, в науке он никогда никому не мешал, видимо ввиду полного непонимания происходящего, скромно сидел где-нибудь в сторонке, а при встречах в коридоре вежливо здоровался и улыбался, тряся своим кадыком и уводя в сторону немного дебиловатые глаза.

Он резко выдвинулся наверх тогда, когда жить в Академии наук стало совсем плохо, зарплату сотрудникам платить перестали, и институт начал стремительно пустеть. Директор уже давно ничем не руководил и начал со- бирать вокруг дирекции доверенных холуев. Все это было смешно, даже анекдотично, так как никакие повышения уже никого не могли прокормить и обычный слесарь или кооператор из местного подсобного хозяйства зашибал во много раз больше директора и всех его замов вместе взятых.

"Им бы коров пойти доить или трубы чинить", - подумал академик. Но каждый раз ему приходилось подписывать финансовые ведомости и заказы у бывшего неудачливого студента. Последний теперь важно восседал в красном кресле с лакированными подлокотниками и каждый раз противно щурился и постукивал пальцами по столу.

- Что-то вы опять не по форме отчет представляете, Григорий Семено- вич. Я понимаю, вы академик, человек заслуженный, но надо же и с другими считаться.

- Да нет же, посмотрите Николай Игнатьевич, все правильно. Мне бы подпись вашу получить, вы же понимаете, что это все сущие формальности, особенно в теперешней ситуации.

- Нет, не скажите! Существует установленный порядок, а ваш отдел как-будто специально игнорирует инструкции. Это правильно, времена ко- нечно изменились, но тематика, которой занимается Институт, в будущем может представлять и оборонное значение, так что прошу вас установленные порядки соблюдать.

- Николай Игнатьевич, давайте посмотрим правде в глаза. Вокруг такой беспредел, все рушится, никаких правил уже давно нет. Мы предоставляем вам не пустую бумажку, а серьезные результаты работы коллектива. Вы же знаете, что наша группа одна из ведущих в Институте. Ну что вам стоит, помогите нам, пожалуйста!

- Извините, уважаемый, ваши заслуги всем известны, но сделать ничего не могу. Вы как-то странно рассуждаете: порядка нет, законов нет. Потому и нет, что их никто не соблюдает. Имеются инструкции от Президиума, нор- мативные документы, ведомственные, так сказать, постановления. Я же не лично против вас, я в смысле общего порядка, так сказать, препятствую.

Академик вздыхал. Ему было противно, но ничего сделать с бывшим акти- вистом он не мог. Тот как будто мстил за свою неполноценность, к тому же явно недолюбливал представителей малого народа и старался сделать все от него зависящее, чтобы отдел, руководимый академиком, получил поменьше фондов и благ.

Это было особенно обидно, так как в отделе осталось всего несколько толковых сотрудников, с которыми можно было работать, да и те с грустью смотрели на сторону. Все мельчало и вырождалось. Только Володя, какой-то нелепый и похожий на долговязого птенца, явно родившийся не в свое вре- мя, заикаясь продолжал ставить все новые и новые эксперименты. Жена его была из глухой провинции и, по-видимому, была настолько счастлива жизни в однокомнатной квартирке на окраине Москвы, что не пилила его вечерами из-за того, что муж приносит домой мало денег. Да и деревенские родственники помогали то яичками, то свежим салом...

Академик снова задумался о странной и необъяснимой последовательности исторических взлетов и падений. Казалось бы, в двадцатые годы обстановка в стране была гораздо хуже, люди умирали от голода, но какие блестящие научные школы зародились в то время! Усталость. Усталость общества, вот в чем дело. Тогда в воздухе веяло свежим ветром, сейчас иллюзии утраче- ны. Эра идеалистов и интеллектуалов закончена. Они уже сделали свои ра- кеты и ядерные боеголовки. Наступает эпоха купли и продажи, куда выгод- нее учиться делопроизводству чем изучать законы всемирного тяготения.

Академик тяжело вздохнул. Он вспомнил, что серый недоумок с кадыком вчера решил использовать институтского механика, чтобы что-то починить в своем автомобиле. Как назло, понадобился он ему вчера, как раз в разгаре идущих экспериментов. Володя с механиком заканчивали вытачивать де- тальки, когда в мастерскую явился один из директорских пособников с брюзгливой физиономией и синяками под глазами.

- Кончай работать, Николай Игнатьевич зовет, - приказал он с порога.

- Щас, доточу деталь и пойду, - лениво отозвался механик, которому безумно надоели привередливые ученые, а левая работа сулила деньги и хо- рошее отношение начальства.

- Я сказал, бросай все и иди! Николай Игнатьевич ждать не будет!

Механик уже потянулся к кнопке, выключающей станок, но тут вмешался Володя, разгоряченный азартом идущего эксперимента.

- Никуда он не пойдет, пока работу не закончит! - тонким голосом крикнул он.

- А ты, сопляк, какое право указывать имеешь? - злобно огрызнулся му- жик. - Скажу ,чтоб шел, и пойдет как миленький!

Кровь ударила Володе в голову.

- Да идите вы на х.. - крикнул он с надрывом и сам испугался сказан- ного.

Мужик побелел от злости. - Ну ты об этом крупно пожалеешь, - сказал он, повернулся и ушел.

Академик вздохнул. Ему предстояло объясняться с директором. И хотя тот и был его старым знакомым еще с институтской скамьи, отношения у них были сложные.

На столе у академика вдруг пронзительно зазвонил телефон. Он снял трубку. Из нее несся сердитый крик директора. "Я твоего сосунка в поро- шок сотру, уволю щенка, что он себе позволяет! Вы там совсем распусти- лись, думаешь, что ты академиком стал, так тебе и твоим бандитам все можно?" - Из трубки неслись еще какие-то угрозы. Академик понял, что расчетами сегодня заняться не удастся и назревает крупный скандал. День был испорчен. Да и за окном погода вдруг резко начала портиться, накати- ли серые свинцовые тучи, солнце еще показывалось между ними, но ветер уже поднялся, и вершины сосен раскачивались на ветру, а по дорожке нача- ли виться небольшие снежные змейки поземки...

У академика была старая привычка, которая немало помогала ему в пло- хие времена. В такие минуты он садился за стол, закрывал глаза, клал ру- ки на голову и вспоминал о чем-нибудь хорошем. Ах, какие компании соби- рались у него дома! Какие друзья, блестящие, талантливые, с гитарами, ставшие ныне знаменитыми писатели и поэты, а девочки? Сизые клубы сига- ретного дыма, сверкающее шампанское в бокалах и разговоры, разговоры, планы, проекты, замыслы. Сколько их было, маленьких и больших, и что бы они все делали без этих дружеских сборищ, создававших оболочку, держав- шую их на плаву и позволяющую отвлечься от омерзительной каждодневной реальности.

Где они сейчас? Некоторые уже умерли, других разметало по свету. И Москва и Петербург были теперь практически пусты, и только тени прошлого будоражили пустые улицы, знакомые до боли переулки и подъезды.

Недавно он впервые после многих лет заехал в любимый им квартал на Петроградской стороне. На пустынной улице грохотал одинокий трамвай. Се- рый дом с арками, в котором прошло его детство, все так же возвышался над узенькой улицей. Мутные подтеки виднелись на штукатурке, тяжелая поскрипывающая дверь подъезда громко хлопала, и грязные, рассыхающиеся окна дребезжали при приближении трамвая. Пахло какой-то вонючей, кислой похлебкой.

Он зашел в темный подъезд и поднялся по лестнице. Тусклый свет с тру- дом пробивался сквозь узенькие готические своды окон, затянутые много- летней паутиной. Все те же, до боли знакомые черные и бежевые, чуть об- лупленные каменные плитки в прихожей второго этажа образовывали замысло- ватый узор, на который он любил глазеть, пока мама, возясь с сетками, набитыми буханками хлеба, луком и вермишелью, открывала тяжелую дверь позвякивающим ключом. Теперь резная дубовая дверь их бывшей квартиры бы- ла выкрашена грязно-коричневой краской. Около звонка краска была стерта от многолетних прикосновений человеческих рук и обнажала застарелый тем- но-зеленый слой штукатурки. Входная дверь скрипела точно как тогда, пятьдесят лет назад. Дверь громко хлопала, и сумрачный подъезд наполнял- ся гулким эхом.

Он вспомнил, как отсюда, из этой двери уходил на фронт отец, в смеш- ном пенсне и длинной шинели и он с замиранием сердца смотрел, как его сутулая спина исчезла из виду и только эхо шагов раздавалось еще с мину- ту. Он никогда не вернулся назад, и никто так и не знает, в каком болоте под Ленинградом его нашла смерть...

Это был город призраков. Поколение за поколением поднималось в нем и безжалостно сметалось ревущим валом грядущих катастроф. Исчезли дорево- люционные девочки в белых передничках, их папы в сюртуках и мамы в длин- ных платьях. Исчезли худые мальчики с удлиненными лицами и горящими гла- зами, читавшие стихи. Исчезли революционные матросы и интеллигенты, за которыми пришли ночью люди в кожаных пальто. Исчезли пионеры и пионерки в галстуках и их родители, удушенные тупым блокадным голодом и бомбежка- ми. Мама, чудом уцелевшая, так и не смогла вернуться сюда жить, слишком тяжелы были воспоминания о пережитом. Трупы, трупы, умершие, уничтожен- ные, исчезнувшие, сложенные штабелями - академику стало страшно. Он вглядывался в темноту подъезда и видел сонм белых призрачных теней, ко- лышущихся и машущих руками. Заболело сердце.

Он вышел на улицу и зажмурился от яркого света. На трамвайной оста- новке сидел пьяный в порванных брюках, забрызганных жидкой глиной. Он неподвижным взглядом посмотрел на академика и рыгнул. Пьяный то выпрям- лялся, то тут же сползал в сторону. Тупое, красное, небритое лицо, каза- лось, ничего не выражало.

Мимо пронеслась блестящая импортная машина с открытыми окнами, из ко- торой с грохотом доносилась блатная песня. В машине сидел совсем еще мо- лодой мальчик с наглым и бледным лицом, тронутым ярко проступающими чер- тами порока. Что-то омерзительное, гадкое и нечистоплотное было во всем этом.

Академик прислонился к подъезду и закурил. Он не курил уже давно, но всегда носил с собой пачку "Беломора" на крайний случай. Едкий дым защи- пал в горле, он с наслаждением вдохнул его и еще раз посмотрел на старый подъезд, выщербленный асфальт. Вдруг он остро почувствовал, что больше никогда сюда не вернется...

Успокоиться никак не удавалось. Какая-то тупая боль поднималась в груди. Все смертельно надоело. Одинаковые, звериные и тупые бездари, идиоты, во все времена заправляющие делами и вытаптывающие все светлые ростки. Вся его жизнь прошла в борьбе с такими вот большими и маленькими вырожденцами, год за годом, день за днем, все, что он делал, все, чего добивался, было сделано вопреки им. Все, решительно все, начиная с пос- тупления в университет, куда его не брали из-за происхождения, и закан- чивая написанием статей.

Он вспомнил о Жоре, старом толстом весельчаке Жоре, любимце женщин, заводиле их компаний и гениальном музыканте. Жора уехал из России уже больше пятнадцати лет назад и прославился тем, что позвонил одному из своих недругов в режимный институт по прямому телефону.

"Привет, - радостно сказал Жора. - Ты знаешь, здесь здорово. Ты ведь думал о том, чтобы смотать удочки? Забудем старые счеты, я тебе помогу!"

В режимном институте сразу же поднялся шухер, и незадачливый абонент был немедленно уволен, несмотря на безукоризненную репутацию и многочис- ленные объяснительные записки и письма в КГБ. Друзьям Жора из осторож- ности тогда не звонил. Зато теперь, с наступлением свободы, он каждую неделю набирал номер академика и часами трепался, вспоминая старое.

- Чего ты сидишь, дурак? - кричал Жора. - Ты думаешь, они тебе спаси- бо скажут? Ты так и будешь вкалывать, как папа Карло, до опупения. Ну стал ты академиком, знаменитый, твою мать! Они Сахарова пощадили с его звездами лауреатов? Ни хрена! Поезжай куда-нибудь, поработай год-другой, посмотри мир. Ты же закиснешь там!

Академик обычно старался переменить тему разговора, но это ему не всегда удавалось.

- У меня такой друг молодости есть! - продолжал фонтанировать Жора. - Это живая легенда, американская мечта! Он создал целую корпорацию, Фимка Пусик, а каким голодранцем был, хуже нас с тобой. Он отличный парень, я у него как-то был, ты не представляешь себе! Отгрохал огромное здание с окнами из темного стекла, сортир мрамором и золотом сияет, все с иголоч- ки! У него домина с участком, тебе не снилось такое! Вот как надо жить. Кстати, он меня спрашивал, не знаю ли я кого-нибудь с мозгами. Ему мозги нужны, это точно. Он помогает людям. Слушай, поезжай к нему, поработа- ешь, у него свой академик будет, а ты ходы в университеты за это время найдешь. Отличная идея, чем тебе плохо? Место райское, климат изуми- тельный, отдохнешь от своих кретинов. Оборудуешь лабораторию, может ка- кую идею продашь. Даже не сомневайся, я ему позвоню сегодня же!

- Ну куда же я поеду? - отпирался академик. - У меня ребята, лабора- тория, эксперименты идут.

Он гнал от себя эту мысль, хотя все чаще возвращался к этой идее.

Однажды на столе у академика зазвонил телефон.

- Григорий, привет, это Ефим Пусик из Америки, - голос был мягкий и довольно приятный, с легким одесским акцентом. - Слушай, мне тут Жорка про тебя рассказал всякого. Ты имей в виду, я друзьям доверяю больше, чем себе, - в трубке раздался странный смешок. - Если только захочешь или тебя там прижмут, дай знать. Мне от тебя ничего не нужно, считай, что это филантропия. У меня денег слишком много. Я хочу хорошим людям помочь. Понял? Подумай. Я тебе выделю комнату, занимайся, чем хочешь, отдохнешь, годик поживи, может, чего и получится интересное. Хочешь даже ребят твоих выпишем, одного-двоих. Поживите спокойно, подумайте. Я ведь все понимаю. Ну пока, значит имей в виду, если чего надумаешь - звони.

В трубке раздался длинный гудок. Академик еще с минуту держал ее в руке, прислушиваясь к шуршанию и далеким щелчкам, доносившимся из косми- ческих глубин, и только затем повесил ее на место. "А, может, и правда махнуть в Америку на годик, выписать туда пару ребят и поработать спо- койно?" - мелькнула в голове мысль. Он отогнал ее в сторону, открыл тет- радь с записями последних экспериментов и, раздраженно сопя, начал де- лать расчеты.

Глава 14. Эдик.

Те выходные, в которые удавалось избежать ударных трудовых вахт в за- лах Пусика, были подарками судьбы. Пустынные утренние улицы Литтл-Три были покрыты утренним туманом, наползающим на них с холодного океана, но часам к одиннадцати сквозь серую пелену проступало солнце, разогревавшее еще влажную с ночи землю, и в воздухе поднимались ароматы хвои, свежей травы и цветения. В такие минуты я долго лежал в постели, стараясь не думать о работе и предвкушая спокойный, неторопливый день, когда ты бу- дешь предоставлен сам себе.

В один из таких залитых солнцем, прозрачных осенних дней у меня в квартире раздался телефонный звонок. Телефон звенел как-то особенно энергично и напористо, излучая недобрую космическую энергию. Обычно та- кие звонки не предвещали ничего хорошего и в лучшем случае заканчивались срочным вызовом на работу для ударного устранения очередных неполадок в системе.

Особенно участились вызовы на работу в последнее время, так как Лео- нид был крайне раздражен и не давал спуска сотрудникам. Дурное настрое- ние вице-президента было вызвано тем обстоятельством, что недавно Ефим ненавязчиво порекомендовал ему переехать в новый дом. Дом этот, который Ефим лично присмотрел для своего подчиненного, был расположен в "пра- вильном" месте, то есть в пределах пешей досягаемости от центра Литтл-Три. Естественно, что стоимость правильного дома заставляла оста- навливаться дыхание и леденеть кровь в жилах. Робкие возражения Леонида вызвали яростный гнев президента и, несмотря на отчаянные попытки откру- титься, вице-президенту пришлось немедля справлять новоселье. Свой ста- рый дом, в котором Леонид успел прожить всего несколько месяцев, он был вынужден спешно продать, потерпев при этом значительные убытки.

Телефон продолжал звонить. "Брать или не брать?" - подумал я, но моя рука уже потянулась к трубке.

- Привет, - раздался бодрый голос Леонида. - Мне только что звонил Ефим. У него какой-то гость дома, и он хочет, чтобы вы встретились. Срочно езжай к нему домой! - Я облегченно вздохнул. Визит к Ефиму, хотя и мог занять остаток дня, не предвещал особых неприятностей.

Ефим жил в одном из самых дорогих районов Литтл-Три. Его дом находил- ся на вершине небольшой горы, заросшей невысокими деревцами и кустарни- ком. С холма открывался потрясающий вид на окрестности. Вся знаменитая долина, океанский залив, бесконечные белые домики, покрытые красными че- репичными крышами и зеленые перелески, горы, университет - все было вид- но, как на ладони, и этот мирный пейзаж навевал мысли о бренности и мик- роскопических масштабах человеческой жизни на планете Земля.

Дорога долго крутилась серпантином, мотор ревел, и наконец передо мной открылась зеленая лужайка и застекленная веранда дома, в котором жил Ефим. Около дома стоял невысокого роста мальчик с непропорциональной фигурой, чуть сутулый, в ослепительно белых кроссовках и ярко-голубых джинсах.

Он нерешительно подошел ко мне и заговорил тоненьким, почти что детс- ким голоском, с немного заискивающей улыбкой:

- Здравствуйте, это вы приехали к дяде Ефиму?

- Да, - ответил я, - он хотел, чтобы я с кем-то встретился.

- Это он обо мне говорил, - мальчик протянул мне руку и вдруг я с удивлением заметил, что в его висках пробивается седина. - Меня зовут Эдуард, но все называют меня Эдик.

Голос у Эдика был немного капризным и высоким, какой бывает у закорм- ленных, избалованных детей, окруженных няньками и домохозяйками, семей- ных тиранов, готовых в истерике броситься на пол и топать ногами, пока им не принесут давно желанную красную заводную пожарную машину.

Мы прошли в дом. Ефим был одет в просторную грязноватую майку и вы- тертые джинсы. В этом домашнем обличье он казался усталым добрым дедуш- кой из Жмеринки, который вот-вот начнет пичкать своих внуков домашними пирожками с вишнями.

- Вот, познакомьтесь, - Ефим махнул рукой в сторону Эдика. - Из Кемб- риджа приехал поговорить. Я когда-то его родителей хорошо знал. Поговори с ним, может быть, возьмем его к нам в компанию. Парень, вроде толковый, - при этих словах Эдик смущенно улыбнулся, - разберется в производстве, сделаем вас с ним начальниками. Да, мне Борис с Леонидом надоели, пора менять команду, нам нужна свежая кровь. Правильно? Я и тебя с этими мыс- лями пригласил. И не ошибся. Но ты ловкий оказался, из-под Бориса уполз как-то незаметно, на четвереньках и хорошо себя чувствуешь. Знаешь, ум- ные люди не помешают. Мне еще одного академика из Москвы рекомендовали, говорят гениальный человек. Так что создадим свою Академию Наук. - Ефим хихикнул. Холодный белый огонек снова затрепетал у меня в груди, и я по- чувствовал тревогу. - Ты понимаешь, - он развел руками, - профессоров и доцентов у меня до хрена, а академиков пока еще не было. А то у нас ат- мосфера какая-то затхлая, люди боятся, Борис как штурмфюрер бегает, ко- мандует. Надо, надо менять стиль.

- Я разберусь, дядя Ефим! - снова детским капризным голоском сказал Эдик. - Вы знаете, дядя Ефим помог мне спаять мой первый усилитель. Еще в Москве, когда мне было одиннадцать лет! Он у меня не работал и дядя Ефим мне показал, какие детали надо припаять.

Ефим довольно ухмыльнулся. Мы прошли в соседнюю комнату. Я разглядел Эдика вблизи и понял, что, несмотря на детскую внешность, он был по крайней мере моим ровесником, если не старше меня.

- Эдик, простите, - спросил я, -сколько вам лет?

- Много, - Эдик замялся, поставленный в тупик таким прямым вопросом. - У меня уже дочка взрослая, в университет поступила. Мне уже сорок три.

Он посмотрел на меня незатуманенным детским взглядом, и мне стало да- же как-то неудобно за явную бестактность моего вопроса.

- Дядя Ефим просил меня рассказать вам о моей работе, - начал Эдик. Он достал из портфеля кучу бумаг и аккуратно разложил их на диване, вздохнув и поджав под себя ноги в кроссовках. - Начнем, пожалуй? - он набрал в грудь воздух и начал торопливо говорить голосом нудного школьного отличника, переживающего период полового созревания. При этом Эдик все время суетился, быстрыми движениями языка облизывал губы и пе- риодически складывал их бантиком. - Я еще в шестнадцать лет сдал теоре- тический минимум Ландау.

Эдик снова торопливо облизнул тонкие губы, и голос его стал совсем тоненьким, так что мне показалось, что он сейчас сорвется. Он посмотрел на меня, явно ожидая увидеть реакцию.

- Когда дядя Ефим приходил домой к папе и маме, я часто с ним играл. Затем я работал в Академии Наук, теоретиком. Я занимался проблемой обра- зования волн в космосе, теоретической гравитацией, теорией поля. Особен- но меня привлекала квантовая электродинамика. - Он достал из портфеля еще одну папку. - Это мои статьи на эту тему, опубликованные в Докладах Академии Наук. В этой статье я рассматриваю очень интересную проблему... -Неожиданно лицо его помрачнело. - Ах, боже мой, что же я наделал! - он с отчаянием посмотрел на меня и снова облизал губы. - Я опаздывал на са- молет и, когда улетал к дяде Ефиму, взял с собой не те публикации. Ну ничего, ничего страшного! - Эдик торопливо выбросил из себя эту фразу и снова перешел на ровный капризный тон, - эти статьи, собственно, посвя- щены той же теме, только рассмотренной с другой точки зрения. Когда мы решали уравнение Пуассона для частицы, движущейся в гравитационном по- ле...

Я очень любил физику, но почувствовал, что начинаю отключаться и, чтобы не заснуть, был вынужден посмотреть по сторонам. В салоне у Ефима на полу стоял огромный телевизор и шкафчик со множеством видеокассет. Я перевел взгляд на потолок, поддерживавшийся толстыми темными деревянными балками.

- Вы меня не слушаете? - обиженно спросил Эдик. - А дядя Ефим так о вас хорошо отзывался. Что же мне теперь делать? - и на лице его появи- лись испуг и недоумение.

- Эдик, - сказал я. - я верю, что вы сделали много хороших работ. Лучше расскажите о Кембридже, разве вам там не нравится? Учтите, Пусик производит аппаратуру, и квантовая теория поля ему совершенно не нужна.

- В Кембридже я занимался исследованиями. - Эдик сложил губы банти- ком. - Нет, нет, там очень интересно и очень хорошо, но зарплата ма- ленькая, и все время штурмовщина, гранты, отчеты. Ведь как получилось, у меня дочка поступила учиться, ей нужны деньги. Я позвонил в Москву маме, пожаловался, а она вспомнила про дядю Ефима и перезвонила ему. Тогда дя- дя Ефим предложил сделать меня заведующим отделом. Я даже не очень хотел сюда ехать, все-таки другое побережье Америки, но мама сказала: "Эдик, дядя Ефим сам тебе работу предложил, неудобно отказываться". Вот я и приехал в гости посмотреть вашу фирму.

Я с удивлением посмотрел на моего собеседника. Его немного нелепая детская фигура, капризный голосок, груда разложенных статей, испещренных формулами, создавали странное впечатление взрослого ребенка, человека не от мира сего. "А может быть, он гений?" - пронеслось у меня в голове.

- Эдик, - начал я. - На вашем месте я бы серьезно подумал и выяснил бы у Ефима, какой именно работой вы собираетесь заниматься. - Я сам ра- ботал в Академии и в университете, но когда попал к Пусику, мне было очень тяжело. Учтите также, что здесь жизнь совсем не легкая и Кембридж может показаться вам раем по сравнением с местными нравами.

- Ну что вы! - Эдик был явно обижен. - Дядя Ефим так со мной хорошо поговорил. Он и маме обещал, что меня не обидит! Да, я же не закончил рассказывать о моих работах. - Эдик подбежал к телевизору и вставил в него кассету. - Это результаты моих расчетов, представленные в виде ко- роткого фильма.

На экране начали мелькать голубые и красные квадратики, и Эдик снова увлеченно залепетал, пытаясь объяснить мне глубокий смысл происходящего. В этот момент в комнату вошел Ефим.

- Ну что, поговорили? - спросил он.

- Да, дядя Ефим. - Эдик засуетился. - К сожалению, я забыл в Кембрид- же часть своих публикаций, но зато я по ошибке привез статьи по схожей тематике, так что мы смогли выйти из положения. А сейчас мы смотрели ко- роткометражный фильм, который я показывал вам вчера вечером, когда при- летел. Он посвящен проблеме возникновения разрывов в четырехмерной структуре пространства-времени. У меня есть еще одна кассета, и я вам обязательно хотел ее показать.

Эдик говорил быстро, суетливо и выглядел нелепо. Ефим брезгливо по- морщился. - Отдохни, приди в себя, - оборвал он его. - Вы в своем Кемб- ридже совсем уже с ума посходили. Пространство... Я в вашем пространстве живу, понимаешь, о чем я говорю? Мне главное, чтобы производство хорошо пошло. Надо Бориса с Леонидом от дел отодвинуть. Разберись с приборами, парень ты толковый. Ведь и пожить красиво хочется, правда? Здесь место хорошее, я маме так и сказал, я тебя не обижу. Расслабься, поживи в свое удовольствие.

- Хорошо, дядя Ефим. - Эдик как нашкодивший ученик наклонил голову.

- Вроде толковый парень, да? - Ефим обращался ко мне. - Немного сума- шедший, но это неплохо, я сам такой. В Кембридже работал, там ведь дура- ков не держат, правильно? Да и родителей я хорошо знаю, возьмем его, правильно? Нам нужны новые люди.

- Спасибо, дядя Ефим, я постараюсь хорошо работать. - Эдик оконча- тельно смутился и покраснел.

- Завтра с утра отвези его в компанию, - Ефим снова поморщился, - пусть посмотрит на производство, познакомится с Леней. Вот ты что-то придумаешь, он может быть тоже придумает, академика из Москвы вызовем. Накалякаете научных статей и напишете "Спасибо дяде Ефиму." - Ефим зас- меялся.

На следующее утро я заехал за Эдиком по дороге на работу.

- Ах, какая у вас машина красивая, - подросток-теоретик из Кембриджа ощупывал обивку и сиденья. - У дяди Ефима хорошо, а мы в Кембридже ездим на таких стареньких развалюхах. Даже у известных профессоров старые ма- шины. Нам там совсем денег не платят и даже наоборот, считают, что полу- чать высокую зарплату неприлично.

- Да, - я был осторожен, - но за все надо платить.

- Ну что вы, - Эдик был явно воодушевлен, - попробуйте прожить на университетскую зарплату, мы каждую копейку считаем. Мне дядя Ефим так и сказал: "Эдинька, поживи вольно, вздохни полной грудью, что ты муча- ешься?" Да, мама с папой наверняка будут рады.

Эдик был явно увлечен перспективами повышения зарплаты. "В конце кон- цов, какое мое дело", - подумал я и решил его не расстраивать. Мы уже подъезжали к зданию компании.

- Подумать только! - в изумлении и восторге заверещал Эдик, - какая огромная вывеска "Пусик", а когда-то в Москве папа давал ему взаймы де- сятки и пятерки! Неужели это здание компании? С ума можно сойти, да у дяди Ефима целая промышленная империя! Обязательно позвоню папе и ему все расскажу! Такое огромное здание. Да сюда весь наш факультет из Кемб- риджа поместится! -Эдик увлеченно бегал среди стеллажей с деталями, щу- пая их руками, и продолжал восторженно удивляться.

- Эдик, я хочу вас еще раз предупредить, что вам придется непросто, - начал я. - В каждом деле необходим профессионализм, а он приходит после многих лет работы. Ведь нельзя же научиться играть на рояле за несколько дней...

- Ну что вы! - Эдик надулся. - Я же в детстве был радиолюбителем. И по программированию занял первое место на всесоюзной олимпиаде школьни- ков, когда еще первые компьютеры только появились. Интересно, где дядя Ефим сделает мне кабинет?

- Вообще-то в компании свой кабинет только у Ефима и у Леонида. Так что я бы не рассчитывал на отдельную комнату, тем более что их у нас практически не существует.

- Ничего, я себе отгорожу закуток. Надо будет выписать научные журна- лы. У вас сколько библиотечных дней в неделю? Ах, какое солнышко на ули- це, а в Кембридже в это время уже слякоть, какое дядя Ефим замечательное место выбрал!

Эдик подбежал к терминалу компьютера, за которым сидел один из Пуси- ковских старожилов, молчаливый китаец Вонг, пухлые белые руки которого как птицы летали над клавиатурой. - Ах, как интересно, а на каком языке программирования вы работаете? А вы используете структуры? Когда я рабо- тал в Кембридже, я самостоятельно написал большую программу, выводящую результаты на экран. Вы мне можете рассказать о ваших программах?

Вонг, несколько ошарашенный таким натиском, начал что-то объяснять Эдику.

- Ну что вы, разве так можно организовывать работу? - Эдик явно вхо- дил в роль руководителя. - Это же прошлый век! У нас в Кембридже на пер- сональных компьютерах никто не работает!

Борис, сидящий за соседним столом, уже несколько минут неодобрительно присматривался к происходящему, играя желваками. Наконец, терпение его лопнуло, он решительно встал и подошел ко мне.

- Мне надо с тобой поговорить! - он взял меня за руку, отвел в ком- натку для совещаний и закрыл за собой дверь.

- Что это за идиот? - зло спросил он по-русски.

- Ефим просил показать ему компанию, он работает в Кембридже.

- Почему он ходит здесь и пристает к людям? Что, Ефим хочет взять его на работу?

- Я не знаю наверняка, - осторожно ответил я. - Спроси у Ефима.

- Почему он пришел в компанию в джинсах? - Борис явно заводился.

- Он здесь вообще проездом, сегодня улетает обратно, да и Ефим ему ничего про местные порядки не объяснил.

- Тогда ты объясни ему, что к чему. Это то, чего я боялся. Ефим берет на работу недоумков и хочет развалить компанию. Кто он такой?

- Сын каких-то старых приятелей Ефима. Он физик-теоретик.

- Еще один русский! У нас уже какая-то русская компания получается. Что он здесь будет делать? Отвлекать людей разговорами? - Борис вышел из комнаты, сжав кулаки.

В воздухе запахло грозой, но Эдик явно ничего не замечал и, увлеченно облизывая тонкие губки, сложенные бантиком, объяснял остолбеневшему Вон- гу особенности квантовых переходов. Вонг явно ничего не понимал, но из вежливости покачивал головой, как китайский болванчик.

Около меня появился Андрей с важным и многозначительным лицом.

- Это тот самый сын друзей Ефима? - спросил он начальственным тоном. - Боря мне только что на него пожаловался. Между прочим, он отвлекает Вонга от работы, а каждая минута его труда стоит компании денег. Немед- ленно уведи его, это непорядок!

Я отметил про себя, что меня уже отождествляли с Эдиком.

- Эдвард, - вежливо позвал я визитера, - нам необходимо срочно пого- ворить.

Эдик недоуменно посмотрел на меня.

- Мне понадобится еще ровно четыре минуты, - поджав губы ответил он. - После этого я в вашем распоряжении. - Он улыбнулся и нежным взглядом посмотрел на оторопевшего Вонга, почему-то намертво застывшего в неес- тественной напряженной позе, тупо глядящего перед собой остекленевшим взглядом и изредка помаргивающего сквозь выпуклые стекла очков своими раскосыми глазами. Эдик снова сложил губы трубочкой, взгляд у него как-то посветлел, прояснился, и он немного наклонил голову набок, как петух, плотоядно подкрадывающийся к курице. - Это очень про-о-осто, - тянучим тоненьким голоском продолжал он, - в проектировании программ соблюдается своеобразный закон сохранения эне-е-ергии...

Вонг продолжал моргать, застыв в той же позе. Мне неожиданно стало смешно, я отошел за угол и затрясся от беззвучного хохота. За мной за угол зашел Андрей, который был основательно взбешен.

- Что ты смеешься, - прошипел он, и лицо его побагровело, - немедлен- но прекрати это безобразие! Этот тип парализовал нам работу. Посчитай сам: Борис вынужден идти объясняться с Ефимом, я тут с тобой время те- ряю, ты не на рабочем месте, да еще Вонга загипнотизировали. Ты на него посмотри, он же в сомнамбулизм впал!

При этих словах на меня напал новый взрыв истерического хохота, я скорчился, но вынужден был тут же распрямиться, так как в комнату вошел Ефим.

- Листен, Листен, - он с ненавистью смотрел на Андрея. - Что происхо- дит, не успел человек появиться, как мне на него идут жаловаться. Борис пришел, ты тут как тут. У тебя есть свое дело или нет? Есть?

- Есть, Ефим. - Андрей мгновенно утратил величие.

- Ну и иди работать! Борис, как комиссар, пришел мне жаловаться! Ну и что из того, что он к людям пристает, это даже хорошо! Вы здесь засиде- лись, варитесь в своем соку! Он толковый парень, у него идеи какие-то в голове крутятся, ты понял, о чем я говорю? - Ефим в раздражении покачал головой. - Пойдем, надо поговорить, - он пригласил меня выйти в коридор.

- Ты понимаешь, они накинулись, говорят, Эдик отвлекает людей. Нет, может быть я глупость делаю, но я хочу здесь что-то изменить. Ты понял? Все-таки другой человек, может быть он херню несет, но нам нужна ка- кая-то встряска. Вот он с Вонгом поговорил, а Вонг, может быть, от экра- на отвлечется, посмотрит в окно, скажет: "Да пошел этот Ефим к такой-то матери" и уедет в горы на лыжах кататься. Ты понимаешь? Ну нет, я ничего против Лени и Бориса не имею, но скучно как-то, затхло. Нам нужна свежая кровь, представление. Ты понял? Хрен с ним, если он даже ничего не сде- лает, пусть он круглый идиот, все равно, люди уже зашевелились, забега- ли. Ты на Бориса посмотри, челюстями двигает, как будто запах мяса почу- ял. И Андрей на запах прибежал. Как гиены или волки. Это нормально, у них даже румянец на лице появился, здоровые, хищные реакции! Пусть побе- сятся. Вот я Эдика начальником над Борисом поставлю, тогда начнется иг- ра! Я тебя хотел подставить, но ты не захотел воевать, умнее оказался. А этот дурак хочет, понял в чем дело?

- Ефим, - я пришел в ужас от далеко идущих планов президента, - поду- майте о деле. Эдик, конечно, парень умный, но для того, чтобы войти в курс дела ему понадобится по меньшей мере полгода, да и склад у него совсем не такой, чтобы заниматься производством.

- Листен, Листен! - Ефим начал раздражаться. - Это херня полная. Да любой идиот сможет все сделать. Ты думаешь, Борис такой уникальный? Он идиот, и Леонид мудак, Эдик, конечно, тоже мудак, я же все вижу. Полный идиот, но своеобразный, ты обратил внимание, как он губки вытягивает? Голову наклонил и как бульдог вцепился, челюсти не разведешь! Может быть, я глупость делаю, но ты мне помоги, понял? Мне нужна твоя помощь!

Разговор с Ефимом меня окончательно запутал. Ничего не подозревающий Эдик, раскрасневшийся от только что прочтенной лекции, спешил поделиться со мной впечатлениями:

- Все-таки у дяди Ефима далеко не все продумано. Надо же, я даже удивляюсь, такое производство, и люди ничего не слышали о теории сложных систем!

- Эдуард, мой вам совет, оставайтесь в Кембридже, - я попытался ска- зать это как нельзя более жестко. - У вас там хорошая репутация, здесь же придется тяжело, это грубое производство, и поменять существующие по- рядки будет сложно. И еще, я советую быть поосторожнее с людьми, здесь сложились свои порядки...

- Это только кажется, - Эдик обиженно вытянул губы. - Когда дядя Ефим назначит меня руководителем отдела, я обязательно все изменю. Как же я могу остаться в Кембридже, когда мама обещала дяде Ефиму, что я согла- шусь? Нет, сегодня же улетаю обратно и начинаю собирать вещи!

Я глубоко вздохнул. Жизнь в компании дяди Пусика обещала быть бурной и интересной.

Глава 15. Совет.

Утро выдалось хмурым и прохладным. Академик встал рано, посмотрел на привычные ряды серых многоэтажных домов с глазницами окон и бельем, бол- тающимся на узких балкончиках, потом долго плескался в ванной, тщательно выбрился и умылся холодной водой. Кожа на щеках покраснела, одеколон по- щипывал лицо, и он почуствовал, что выспался и достаточно бодр, чтобы встретить предстоящие испытания.

Академик подошел к старому дубовому шкафу и достал из него черный, официальный костюм, который одевал лишь по особо важным случаям. В лац- кане пиджака поблескивал профиль Ломоносова, выдающий принадлежность об- ладателя к научной элите огромной, подергивающейся в конвульсиях страны. "Великая, могучая... Эх, как бы она не дернулась в своих схватках слиш- ком сильно, так что всех подомнет под себя," - подумал академик. Он за- тянул галстук на белоснежной накрахмаленной рубашке и оценивающе посмот- рел на себя в зеркало. "Сойдет, - решил он, - для моего возраста я еще прилично выгляжу".

День предстоял омерзительный. Сегодняшнее заседание Ученого Совета института решало многое. На академика уже давно катили бочку. Друзья не раз передавали ему, что в дирекции накопились письма с обвинениями, до- носами и жалобами на него. В чем только его не обвиняли! И в нарушении этики, и в разбазаривании ресурсов, и в укрытии от коллектива института каких-то средств и приборов, и даже в прямом воровстве институтского имущества, включая лабораторный спирт. В последнее время дело приняло еще более серьезный оборот, так как бывший профорг, а ныне замдиректора был близким другом и собутыльником новоиспеченного представителя недавно преобразованных Органов. Как намекали доверенные лица, недавние обвине- ния напрямую связывали имя академика с незаконной продажей секретных технологий на Запад за иностранную валюту.

"Господи, опять все повторяется", - подумал академик. Он только пос- меивался над нелепыми обвинениями, но в последние недели делу был придан серьезный оборот. Академика вызывали к директору, в Президиум Академии Наук, с ним беседовал следователь, откормленный мужик в штатском, явно соскучившийся по работе.

До поры до времени директор сдерживал своих подчиненных. В конце кон- цов, практически вся наука в Институте делалась академиком и его учени- ками. Что-то изменилось в последние месяцы, видимо директор сам попал в какую-то непонятную постороннему наблюдателю зависимость от своих серых и черных кардиналов. "Что-то за этим стоит, - думал академик, - не может быть, чтобы он так просто уступил им. Нет, они чем-то повязаны вместе." - Он с тоской подумал о том, что многие из тех сотрудников, от которых можно было ожидать какой-либо поддержки, давно разбросаны по различным университетам и компаниям Европы и Америки, находясь в бессрочных отпус- ках. Они, быть может, раз в году наезжали в Москву на пару недель прове- дать родных и знакомых. В опустевшем институте остались всего несколько полубезумных бессеребренников, увлеченно копающихся в книгах и в своих установках.

Он вошел в просторный и темный холл института. Вахтер, сидящий у тускло освещенной будочки, лениво и как-то по-особенному нагло осклабил- ся. "Все они одна шайка-лейка, - подумал академик. - Какая чудовищная инерция сидит у людей внутри. Взять хотя бы этого зажравшегося вахтера, на кой черт здоровый, красномордый мужик сидит и пропускает в здание на- учных сотрудников, когда всем давно известно, что другая дверь, выходя- щая в заваленный ржавым хламом институтский двор уже несколько месяцев не запирается? Пошел бы работать в частную компанию, даже шофером, зако- лачивал бы в десять раз больше. Ан-нет, сидит, выслуживается перед ди- ректорской сволочью как в старые времена. Он ведь даже не задумывается о том, что если так дальше пойдет, то и Институт, в котором он сидит, зак- роется сам собой за ненадобностью. А, впрочем, может быть я слишком наи- вен и дело к тому и идет - он ждет, пока всех этих ученых вытравят пога- ной метлой и тогда они с дирекцией потрут руки, да и откроют в пустом здании контору по перепродаже куриного дерьма и металлолома! Вот он и сидит, дожидается своего звездного часа."

Академик прошел мимо группки сотрудников.

- Здравстуйте, Григорий Семенович, - они как-то испуганно взглянули ему в лицо.

- Здравствуйте. "Ждут, ждут, чем дело закончится," - подумал акаде- мик. Он решил построить свое выступление на совете с перечисления науч- ных результатов, полученных руководимым им отделом.

В просторном актовом зале на стене висели запыленные от времени порт- реты столпов Российской и мировой науки. Строгие усатые и бородатые старцы уже многие десятилетия глядели неподвижным взглядом на ряды кре- сел и на далекие сосновые перелески, видневшиеся за широкими окнами. Зал был уже наполовину полон. На сцене стояла деревянная кафедра для высту- пающих с выгравированным гербом СССР и с уже потерявшей свою акту- альность надписью "Пролетарии всех стран, соединяйтесь!". Около кафедры стояли столы, покрытые зеленым сукном. Далеко в углу виднелся наполовину прикрытый белый гипсовый бюст Ленина. Его так и не удосужились убрать из зала заседаний и, задвинув в угол, стыдливо прикрыли старой занавеской. Занавеска сползла в сторону, и запыленный руководитель российских большевиков, покрывшийся мелкой паутинкой гипсовых трещинок, с хитрова- тым, чуть монгольским прищуром всматривался в зал.

- Григорий Семенович, ждем, ждем! - за столами уже сидели директор, двое его заместителей и несколько приближенных. -Сегодня вы у нас, так сказать, герой дня! - Директор отвел глаза в сторону.

"Стыдится, - подумал академик. - Чувствует, что делает грязную рабо- ту, но держится за свой вонючий пост."

- Мы сегодня, Григорий Семенович, начнем с обсуждения вас членами трудового коллектива. Так сказать, вопрос в последнее время встал очень остро, накопились замечания. - директор явно играл на публику. Бывший секретарь профкома с кривой улыбкой кивал, двигая кадыком.

- Нет, я прошу вас вначале дать слово мне. - Академик чувствовал, что злость поднимается у него в душе и старался себя сдержать. - В конце концов, это Ученый Совет, и мы находимся в Институте Академии Наук и по- лучаем свою зарплату за свою работу. Так что я считаю, что Ученый Совет должен прежде всего оценивать деятельность коллектива, исходя из полу- ченных научных результатов!

- Да вы не волнуйтесь, - слово взял заместитель директора. - Конечно, вы правы, и ваш доклад у нас в повестке дня. Вы же видите: все расписа- но. Первым пунктом - сообщения дирекции. Вторым - ваш доклад. Третьим - дискуссия и четвертым - "Разное".

- Ну, хорошо, хорошо, - академик сунул под мышку папку с приготовлен- ными бумагами и сел в первом ряду.

Зал постепенно наполнялся. Дни заседаний Ученого Совета были уни- кальными потому, что собирали сотрудников института в одном месте. Ака- демик удивленно оглянулся. Он и не подозревал, что в этих стенах до сих пор работает такое количество народа.

- Григорий Семенович, - это подбежал запыхавшийся Володя. - Вот вы просили последние результаты, я все подготовил, - и он протянул прозрач- ную кальку с нарисованными от руки графиками.

- Спасибо, Володенька! - академик был тронут этим проявлением под- держки.

Минутная стрелка часов дернулась и замерла на цифре двенадцать. Ди- ректор взял карандаш и постучал по графину с водой. Гул, стоящий в зале, прекратился. Кто-то в задних рядах гулко кашлянул.

- Товарищи, - слово взял директор. - Сегодняшнее совещание Ученого Совета посвящено обсуждению трудовой деятельности отдела нашего Институ- та номер семь, руководимого в течение последних нескольких лет нашим уважаемым Григорием Семеновичем.

В зале повисла зловещая тишина.

"Началось, - подумал академик. Он почувствовал, что сердце стучит у него в груди. - Только бы сдержаться", - он напрягся в кресле.

- Мы все знаем Григория Семеновича как заслуженного человека, лауреа- та Ленинской премии, получившего широкое признание у отечественной и за- рубежной научной общественности...

"И говорит-то штампами, дурак, как на партийном собрании, - академику вдруг стало смешно, и на душе отлегло. - Спектакль, дурацкий спектакль", - подумал он.

- К сожалению, с началом перестройки и бурными изменениями, пережива- емыми российской наукой, многое изменилось и вокруг и, видимо, измени- лось внутри нас самих. В последнее время сам Григорий Семенович и неко- торые из его сотрудников поставили себя, как бы это выразиться, вне тру- дового коллектива нашего Института. Они не считаются с установленными правилами, грубо нарушают хозяйственный распорядок, ставят себя и свои нужды выше интересов остальных отделов и лабораторий. В зале возник лег- кий шум, как будто ветерок пробежал по рядам и сразу смолк. "А крикуны были, - академик усмехнулся, - когда свободой запахло, петиции писали, демократов поддерживали. А сейчас боятся, самые активные разбежались, а эти сидят, держатся за скудный кусок хлеба."

- В дирекцию нашего института уже давно поступали жалобы как от от- дельных сотрудников, так и от целых трудовых коллективов лабораторий, в которых граждане обращали наше внимание на недопустимое положение в седьмом отделе.

- Ложь! - громко крикнул кто-то с галерки.

- Давно пора, правильно! - зашумели в средних рядах и поднялся ка- кой-то глухой гул.

- Тише, граждане, тише! - Директор поднял граненый стакан, позвякивая толстым стеклом, налил в него воды из старомодного графина и выпил.

"Как в старом кино", - ситуация становилась анекдотичной, и академик с интересом ожидал развития событий. - Мы решили разобраться в поступаю- щих к нам жалобах и выяснили ряд совершенно недопустимых в нашей органи- зации нарушений.

- Например! - кричал тот же парень, который перед этим выкрикнул "Ложь".

- Пожалуйста, - директор надел очки. - Мы все знаем, что фонды зара- ботной платы организациям Академии Наук были резко сокращены и сотрудни- ки во многом зависят от грантов, получаемых от Российского фонда иссле- дований, международных организаций. Так вот, мы подвели некоторую инте- ресную статистику. Из двенадцати грантов, полученных Институтом за пос- ледние четырнадцать месяцев, восемь, я повторяю - восемь, - он сделал многозначительную паузу, - были выделены отделу номер семь! -В зале под- нялся недовольный гул, как будто в гнездо ос бросили булыжник. - Инте- ресно, граждане, что Григорий Семенович входил в ряд комиссий Академии Наук, ведающих распределением этих грантов, а также пользовался своим личным влиянием в международных комиссиях и своими, так сказать, зна- комствами во влиятельных международных научных кругах.

- Это неправда! - академик вскочил с места. - Деньги мы получали за работу, за первоклассные научные результаты. Я никогда не опускался до того...

- Григорий Семенович, мы вам дадим слово, пожалуйста сядьте! Прояв- ляйте уважение к Ученому Совету, - дебиловатый замдиректора тряс своим кадыком, и на лице у него появилось злобное выражение, как у барбоса, отгоняющего незваного прохожего от хозяйского забора.

- Это еще не все, - директор прищурившись посмотрел на следующую страницу, - давайте посмотрим, как именно распределялись эти деньги. Большую часть их в виде зарплаты получили всего четыре - пять человек, так сказать, особо приближенные, а на остальную сумму заслуженный руко- водитель устроил себе две зарубежные командировки, из которых, как гово- рится, вернулся не с пустыми руками!

- Безобразие! Распустились совсем! Нахапали долларов! Чушь собачья! - крики неслись из средних рядов. "Ну и сволочь, - академик передернулся от отвращения, - это же надо опуститься до такой низости. Скотина, хоть я и знал, что подонок, но такого не ожидал". - Он встал, и лицо его на- лилось кровью.

- Я попрошу уважаемого директора отдавать себе отчет в своих голос- ловных утверждениях. Я готов полностью, до последней копейки отчитаться во всех средствах, полученных и потраченных отделом...

- Сядьте! - на этот раз кричал директор. Он снял очки и смотрел ака- демику прямо в глаза. - Вы за все отчитаетесь по закону.

- Так вот, - директор взял листок, - у нас имеется заявление, подпи- санное пятью членами трудового коллектива отдела, излагающее факты нару- шений.

- Это ложь! Подделка! - академик почуствовал, что у него сдавило сердце.

- Подделка? Сергей Михайлович, пожалуйста!

"Сережа? Не может быть!" - академик широко раскрыл глаза. Он тянул изо всех сил этого худенького и какого-то синюшного паренька, казалось, выбравшегося из закопченных заводских окраин, пробивал для него общежи- тие, добавки к зарплате и вот...

К трибуне подошел Сережа и, стараясь не смотреть в глаза академику, начал говорить: - Мы в отделе давно возмущались тем, как Григорий Семе- нович собственной властью распределяет деньги и создает вокруг себя вер- ных ему людей, снабжая их американскими долларами...

У академика стало кисло во рту. "Врешь, Сережа - подумал он. - И тебе немало доставалось от общего пирога, но ведь ты же не работал, ведь всем известно, что с работы таскал детали домой для своего мелкого коопера- тивчика, а я тебя, дурака, покрывал, понимал, что детей кормить надо..."

- Более того, - Сережа вдруг ясным взглядом посмотрел академику прямо в глаза. - Григорий Семенович на моих глазах пытался продать результаты работы коллектива Израильской оборонной промышленности. Он связывался с представителями Израильской стороны и назначал им цены за получаемые в отделе материалы. - Зал застонал.

Это уж была совсем чушь. Академик переписывался и пару раз звонил Грише, своему бывшему ученику, работавшему в Израиле и ставившему экспе- рименты в Тель-Авивском университете.

- Сколько их не корми, все в лес смотрят! - отчетливо раздался чей-то грубый и наглый голос.

- Это, это, - академик задыхался. - Я обращусь в Президиум, не имеете права... Как вы смеете, Сережа, как вы могли, после того как я вас...

- В последнее время Григорий Семенович вообще очень активно занимался пропагандой сионистских взглядов среди евреев, еще работающих у нас в Институте, - холодно продолжал Сергей. - Они все время проводили ка- кие-то непонятные встречи и о чем-то договаривались между собой.

- Спасибо, Сергей Михайлович! - директор продолжал говорить ровным голосом. - Григорий Семенович, как у вас обстоит дело со счетами в иностранной валюте, например в израильских шекелях? У меня, например, таких счетов нет. Хочу довести до вашего сведения, граждане, что этим вопросом сейчас активно занимаются компетентные организации, и я не сом- неваюсь, что им удастся обнаружить истину. - В зале стало шумно. - Более того, граждане, касательно последних слов Сергея Михайловича. Так вот, мне в руки недавно попал прелюбопытный документ. Я бы сказал, страшный документ. Я бы никогда не поверил в его существование, если бы мне его не принес лично в руки один из наших сотрудников еврейской национальнос- ти, нашедший его на своем столе и не пожелавший участвовать в этом заго- воре. Да, да, хоть и противно это произносить, в сионистском заговоре, имевшем место в стенах нашего Института. Кстати сказать, роль Георгия Семеновича в этом заговоре еще предстоит выяснить, особенно в связи с только что выяснившимися подробностями о его связях с Израильскими воен- ными.

- Это что еще за заговор? - выкрикнули из зала.

- Информирую вас, товарищи. Вот на этом листочке, - директор потряс бумажным листом, - содержатся инструкции всем ученым-евреям нашего Инс- титута стараться захватить руководящие посты, пользуясь свободой и де- мократией, стараться продвигаться в дирекцию, оттеснять от руководства сотрудников - неевреев, распределять фонды заработной платы и финансиро- вание исследований, действовать в интересах государства Израиль....

- Вот это да! Не дождутся! - зал возмущенно гудел.

- Да, граждане, мне просто стало страшно, когда я эту листовку уви- дел. Вы знаете, мы все привыкли иронизировать над советской пропагандой, все подвергать сомнению, - директор театрально развел руками. - У нас в последнее время сложился даже стереотип, что евреев в России только и делали, что притесняли, а Израиль это просто замечательное государство. Да я и сам так уже думал. Но что прикажете делать, когда видишь перед собой такое? Все-таки мы с этими людьми родились в одной стране, работа- ли бок о бок долгие годы, и вот националистический дух, чувство своего превосходства над окружающими, подогреваемое сионистской пропагандой, ударило им в головы и заставило их объединиться в какую-то просто-таки волчью стаю.

- Что за чушь! - на этот раз кричал старый профессор Войцевич, но его голос с трудом прорывался сквозь басовый гул, издаваемый толпой раскрас- невшихся людей.

"Как рой шмелей," - автоматически отметил Академик. Он потерял дар речи и никак не мог поверить в реальность происходящего, судорожно щипая себя за руку.

- Кстати, как ни грустно мне это признать, Григорий Семенович допус- тил и нарушения уголовного законодательства, - продолжил директор. - У нас есть свидетели, что ценные металлы, используемые в его отделе, были им проданы с целью личного обогащения, в частности для строительства дачного дома.

- Нахапали, господа ученые! - нагло прокричал кто-то басом.

- Как вы смеете! - это кричал Володя, хриплый голос его сорвался.

- Заткните этому сопляку глотку! - прорычал тот же хамоватый бас.

- Вы не смеете, уберите руки! - Володя кричал, но несколько парней с ухмылкой скрутили его и вытолкали за дверь. В зале стало шумно.

- Разрешите мне сказать! - со своего стула с гневным криком, опираясь на палку, поднялся старик Войцевич. Он был последним живым классиком, сохранившимся в Институте, и разгоряченный зал неожиданно замолк. - Я лично не верю в эти нелепые, сфабрикованные обвинения. Да все евреи уже давно уехали, посмотрите по сторонам, господа хорошие, я смог насчитать всего семь или восемь человек, включая Григория Семеновича.

- И семерых хватит! - иронично выкрикнул кто-то из зала. - Позор на- шему Институту. И дирекции прежде всего. Какой же может быть заговор, да еще с листовками и с прокламациями? - Войцевич покрутил пальцем у лба. - Они же не идиоты. Это мы с вами, сидящие в этом зале и всякая мразь, ко- торая у нас завелась с легкой руки дирекции, вот кто идиоты. Стыдно! И еще. Только что доброе имя Григория Семеновича было омерзительным обра- зом очернено. Я очень хочу напомнить присутствующим, что научная школа, созданная в стенах этого здания, во многом обязана этому человеку. Как бы то ни было, давайте не забывать, что благодаря ему созданы принципи- ально новые направления Российской науки.

-А я так не считаю! - со своего места вскочил лысый мужчина с плоски- ми, как у судака, глазами и с брюшком. Он недавно стал заведующим одной из лабораторий, и академик не вполне был уверен, чем именно он занимает- ся. - Если он даже и крупный ученый, это не дает никому, даже академику, права красть деньги у окружающих. А уж эта история с Израилем и с лис- товками совсем ни в какие ворота не лезет! Мы получаем зарплату от госу- дарства не для того, чтобы плоды наших трудов уплывали за рубеж! Доста- точно уже Россия настрадалась, сколько вот таких выучили, а они или уд- рали и греются теперь под пальмами, или плетут заговоры за нашими спина- ми!

- Правильно! - хрипло крикнул кто-то.

- Ну хватит, надоело уже! - с издевкой раздалось в ответ. - Если бы смог, давно бы и сам смотался финики жрать.

- Не мешайте! - зал зашумел.

- Дайте мне сказать! - Академик вдруг почуствовал себя совершенно спокойно. Он встал, выпрямился и подошел к трибуне. Наступила тишина, пронзительная и неправдоподобная. - Я хотел начать свое выступление с последних результатов, полученных нашей группой. Но думаю, что это из- лишне. Большинство из присутствующих в зале этих результатов просто не поймут в силу крайне скудных умственных способностей.

- Ну, полегче на поворотах! - Недовольный рокот возмущения поднялся и начал нарастать.

- Еще я хотел выразить свое крайнее неуважение к членам Ученого Сове- та, разыгравшим это омерзительное представление. Да, я вас не уважаю! Вернее, я питаю глубочайщее уважение к нескольким порядочным людям, еще оставшимся в стенах нашего Института. Я полон уважения и благодарности к профессору Войцевичу. Я знаю, что в этом зале есть люди, понимающие, что стали невольными участниками омерзительного спектакля, разыгранного ди- рекцией. К сожалению, боюсь, что они находятся в абсолютном меньшинстве.

- Прекратите! Возмутительно! - выкрики раздавались тут и там.

- Мне наплевать на ваши угрозы, ваши обвинения и ваши решения. Я счастливый человек, так как успел застать те времена, когда в Академии Наук еще работали интеллигенты. Хотя они всегда были в меньшинстве. А вы и вам подобные могут и дальше продолжать оставаться подонками! Я заяв- ляю, что немедленно ухожу из Института, так как работать в этой атмосфе- ре мне просто противно и я более не считаю это для себя возможным.

- Григорий Семе...

- Неважно. Вы меня больше не увидите! Жаль только ребят. Быть может, у кого-нибудь из вас хватит совести подумать о молодом поколении, кото- рое входит в науку, изгаженную вашими испражнениями!

В зале засвистели. Академик набрал в грудь воздух и четким, строевым шагом подошел к двери и, выйдя, громко ею хлопнул. Он спустился в свой кабинет, вытряхнул из стола письма, оттиски последних статей, сунул под мышку пару любимых книг и стремглав вышел из здания под нагловатую ух- мылку красномордого вахтера.

"Пропадите вы все пропадом!" - думал он. Странная пустота и чувство какого-то космического покоя овладело душой. Академик бросил вещи в ба- гажник своей старенькой машины, завел мотор и выехал со двора. Он коле- сил по городу, повторяя старые, так хорошо ему известные маршруты. Смер- калось. Темные громады домов светились тусклыми желтыми огоньками, и черное ночное небо, казалось, было совсем близко к земле, покрытой уми- рающей мокрой травой и опавшими листьями.

Он остановился около своего дома. На улице было промозгло, как бывает поздними осенними вечерами. Изо рта шел мокрый пар. Академик поднял во- ротник пальто и зашел в свою квартиру. В комнате было как-то по-особен- ному тихо, и темнота, идущая от окна, скользила по занавеске, черным об- лаком кралась по деревянному полу и наступала на книжные полки, завоевы- вая себе все новые территории.

"Зря я так, погорячился. Надо было сражаться. Уж слишком просто они меня добили," - с досадой подумал он. - "А, может быть, это к лучшему".

Взгляд его упал на серый телефонный аппарат, стоявший на столе. Каза- лось, от аппарата исходит странная магическая сила и чрево его пронизы- вают светлячки электрических разрядов. Рука его потянулась к трубке и сняла ее. Разряды забегали, засуетились, и в трубке зашуршало. Академик достал записную книжку и долго возился, набирая длинный номер. В трубке долго шипело, щелкало, затем наступила звенящая тишина. Он потряс теле- фон и услышал неожиданно близкий и громкий гудок.

- Hello, - донесся голос с неизгладимым Одесским акцентом.

- Ефим?

- Yes, Who is speaking?

- Ефим, это Григорий, из Москвы. Из Академии наук. Вы меня помните?

- Конечно, - человек на другом конце линии что-то жевал.

- Ефим, вы меня как-то просили позвонить... Я готов работать в вашей компании.

Глава 16. Автопоезд из Кембриджа.

В прохладном зале компании, под немигающим светом люминисцентных ламп, светился серыми пузатыми свеженькими боками, подмигивал зелеными и красными лампочками, поблескивал позолочеными разъемами новый прибор, гордость команды и Ефима. Над распотрошенной коробкой склонился Петя, с сосредоточенным видом закусивший запорожские усы и изучающий мерцающие голубоватые импульсы, бегущие по экрану осциллографа. Импульсы зарожда- лись на металлических ножках черненьких микросхем, хитроумно раскиданных внутри серого металлического ящика с надписью "Пусик". Андрей с интере- сом заглядывал ему через плечо, водя рукой по испещренной поправками схеме, которую он держал у себя в руках, и изредка с важным видом давая советы. За стоящим рядом компьютером сидел Борис, прищурясь и уставив- шись в экран. Лицо его выражало целую гамму эмоций, из которых прежде всего в глаза бросалась пренебрежительная кривая ухмылка, как будто бу- ковки, мерцающие на экране бросали ему вызов подобный тому, который моська бросала цирковому слону. Руки Бориса с невероятной скоростью ле- тали над клавишами, он одновременно работал по крайней мере с шестью программами, тут же сравнивая бегущие колонки цифр с ожидаемыми и листая толстый справочник. В тот момент, когда он находил правильную комбинацию цифр, лицо его озарялось торжеством, он сжимал кулаки и невольно припод- нимался в кресле.

Время от времени к волшебной коробке подбегал Леонид, держа маленькие плоские проводки и пластмассовые разъемчики, которые он то и дело прик- ладывал к различным платам, поджимая губы и ругая бездарных поставщиков. С разъемами, насколько я знал, обнаружилась проблема, так как после нес- кольких переключений они трескались и начинали ломаться.

Я со вздохом посмотрел на эту сцену, напоминающую слаженную работу космонавтов на борту орбитальной станции. В груду железа, подмигивающую разноцветными лампочками, я вложил немалую часть своей души. Головная боль, страх, непонимание, радость находок и отчаяние, бессонные ночи - эти тупые, безликие холодные железки впитали все, как вампир, высасываю- щий кровь из своей жертвы, и теперь жили своей собственной жизнью. Под их оболочкой бегали короткие импульсы, заставляющие облачка электронов пульсировать и обрушиваться на миллиарды переходов, спрятанные под чер- ными тельцами микросхем, жужжал вентилятор, и электронный мозг компьюте- ра посылал в коробку миллионы инструкций, составленных Борисом и Петей и заставляющих крохотные заряженные частички исполнять свой замысловатый танец. Этот танец должен был в скором будущем принести Ефиму немалый до- ход.

Я вспомнил о старой гипотезе, что вся наша вселенная на самом деле заключена внутри какого-нибудь электрона, и содрогнулся, представив, как в другом измерении, где-то бесконечно далеко, сидит огромный Борис, и бескрайняя космическая пустота с разбросанными клочьями газа сжимается, пульсируя в такт его командам.

Я оторвал свой взгляд от загадочного прибора и увидел, что в дальнем конце зала появился Ефим. Он рассеянно осмотрелся вокруг, затем подошел к пожилому китайцу, сидящему на сборочной линии, о чем-то с ним друже- любно поговорил, снова осмотрелся и направился к нам.

- Ну, как дела? - судя по тону Ефим находился в рассеянно-расслаблен- ном состоянии. - Машина готова? Надо ее начать выпускать, это будет сен- сация. Уже сейчас о ней все говорят, вы не представляете, телефоны обры- вают. Я точно говорю, мы прибыль удвоим или утроим. Ни у кого ничего по- добного даже близко нет! - Ефим подошел к Пете, продолжающему одной ру- кой крутить осциллограф, а другой лазить по схеме электронным щупом. - Есть проблемы? - спросил он. - Листен, Листен, что ты все время сидишь, ты на себя посмотри! Ты же как робот, я точно говорю, глаза сумашедшие, ковыряешься. Засиделись, кроме работы ничего не видите, с утра до ночи паяльники, приборы. - Петя растерянно смотрел на Ефима снизу вверх. - Листен, Листен, я чего думаю, тебе надо полетать! Да, иди полетай, я те- бе от компании оплачу билеты, это не так дорого. Надо нам всем почаще летать, вы понимаете, о чем я говорю?

- Да, да, Ефим. - Леонид удивленно смотрел на президента, и даже у Бориса на лице поднялись брови, и появилось недоуменное выражение лица.

- Так вот, надо полетать. Я сделаю так, чтобы все летали. Купим тебе билеты, поедешь, сядешь в самолет. Представь себе, ты сидишь, идти нику- да не надо, внизу облака, Земля крохотная, солнце светит в иллюминатор. Это отвлекает, как-то расслабляешься. Нам даже совещания так можно про- водить, вы понимаете, о чем я говорю? Полетаешь так денек-другой и, гля- дишь, голова свежая! Это здорово, я по себе знаю. Значит езжай, купим тебе билеты с пересадками, полетай. Леонид, распорядись, чтобы билеты купили.

- Да, хорошо Ефим. - Леонид замялся. - А куда билеты брать?

-Ну, я не знаю, - Ефим закрутил головой, - сами решайте, все взрослые люди. Можно в Японию или в Европу и назад. Или можно над Америкой поле- тать. Нет, лучше чтобы внизу была и земля и океан, так что пусть летит в Нью-Йорк вначале, а оттуда в Европу и через Азию в Японию и назад сюда. Так самое лучшее, облетишь вокруг шарика и вернешься. - Пусик развернул- ся и направился к двери. Около двери он еще остановился. - Так что сроч- но берите билеты! - он постоял еще секунду и закрыл дверь.

- Ну, ты слышал? - Леонид наигранно-бодрым голосом обращался к Пете. - Придется тебе немного развеяться, ну это даже ничего, мне нравится эта идея! Завтра же поедешь в аэропорт.

- Мне это кажется по крайней мере странным! - отчеканил Борис. Он не- довольно огляделся вокруг и снова уставился в мерцающий экран.

Петя с немного растерянным видом снова ткнул электронный щуп куда-то вглубь коробки и на экране осциллографа побежали голубоватые зайчики.

Сквозь мягкое шуршание кондиционеров с улицы пробивался тяжелый, виб- рирующий звук, нарастающий с каждой секундой, и вот уже здание затряс- лось, и пол слегка заходил под ногами. Я с удивлением выглянул в окно. К зданию компании подъезжал странный автопоезд. За огромным семитрейлером с блестящими хромированными колесами тянулся прицеп, на котором плавно покачивалась огромная, длинная угловатая американская машина, каких в последнее время уже не выпускают. Автомобиль этот напоминал небольшой космический корабль, к которому приделали кучу каких-то блестящих хроми- рованных безделушек и ручек. В последний раз такие машины я видел в фильмах семидесятых годов про доблестных американских полицейских, веду- щих борьбу с коммунистическими шпионами или с международной мафией.

Автопоезд медленно подполз к компании, и в какой-то момент мне пока- залось. что он вот-вот врежется в крыло здания. Я со страхом оценил расстояние до лестницы, ведущей на улицу, так как в случае столкновения с хромированной махиной, от хилой, постройки, рассчитанной на постоянные землетрясения, остались бы только руины. В последний момент грузовик дал задний ход и замер, перегородив стоянку для автомобилей. Дверь автомо- бильного гиганта открылась, и из нее вылезла детская фигурка Эдика в яр- ко-голубых джинсах и в ослепительно белых кроссовках. Он с радостной лу- чезарной улыбкой поглядел на яркое солнце, зеленую траву и, поймав на себе наш взгляд, с энтузиазмом помахал рукой. - Еще только этого мудака не хватало! - процедил сквозь зубы Леонид и со злостью бросил карандаш на пол. - Вот его и надо послать полетать к чертовой матери. - Он раз- вернулся и ушел в свой кабинет.

Борис молча наблюдал за исторической сценой приезда. Он нахмурился, поджал губы, и на лице у него проступили суровые черты, как у римского воина в наступающей колонне легионеров, предвкушающего схватку с толпой варваров, вооруженных кольями и топорами.

- Здравствуйте дядя Ефим, я приехал! - долетел до нас через открытую дверь тоненький капризный детский голосок. - Мама просила передать Вам привет и папа тоже! Я через всю Америку на грузовике из Кембриджа шел на скорости шестьдесят три с половиной мили в час. Шестьдесят пять это слишком много, может полиция остановить, а на полторы мили меньше уже почти совсем безопасно.

Борис передернулся, как будто через него пропустили электрический ток, а на лице у Андрея появилось какое-то гадкое и иезуитское выраже- ние.

- Вот твои билеты, - Леонид решительной походкой вышел из кабинета и направился к Пете, - только что получил по факсу. Нью Йорк, Мюнхен, Де- ли, Сингапур, Токио, Сан-Франциско. Займет у тебя трое суток. Билеты по- лучишь завтра в аэропорту.

Я беззвучно рассмеялся, смотря на растерянного Петю. В глазах у Бори- са на секунду появилось какое-то веселое выражение, которое мгновенно сменилось на суровый холодный взгляд.

Через несколько минут Эдик появился на пороге, излучая радостную улыбку.

- Здравствуйте, меня зовут Эдик! Меня дядя Ефим из Кембриджа пригла- сил к вам поработать, вы наверное знаете! Я только что проехал через всю Америку! Я уже дяде Ефиму рассказал, что пришлось идти на шестидесяти трех с половиной милях в час.

- Я бы настоятельно рекомендовал вам немедленно переставить грузовик. Вы блокировали всю стоянку компании, - жестко отчеканил Борис.

- Ах, да, конечно, я сейчас переставлю. Мы ехали над пропастями, но я ни разу не сбавил скорость... - Эдик, продолжая лучезарно улыбаться, вы- нул из кармана огромную связку ключей и, позвякивая, долго в ней копал- ся, пытаясь вытащить ключ от машины. - Все-таки ключи для грузовиков сильно отличаются от ключей для легковых автомобилей - те делают ма- ленькими, дамскими, а водители грузовиков народ грубый, и ключи для них тоже делают большие и грубые, из плохого металла. Я пока ехал к дяде Ефиму, уже почти стал таким же грубым, большим, коренным американцем. Теперь я могу пойти работать водителем грузовика, так что мне этот ключ уже подходит. - Он наконец извлек нужный ключ. - Я так рад, что дядя Ефим меня позвал к себе работать! В детстве он помог мне спаять мой пер- вый усилитель! - Эдик замялся, словно пытаясь вспомнить что-то очень важное. - Ах да, грузовик! - он развернулся и вышел на лестницу.

- Трудно в это поверить, - Борис покраснел и сжал кулаки. - Он несет абсолютный бред в то время, как его грузовик блокировал подъезд к зда- нию! И он даже не подумал об этом!

С улицы донесся скрежет и пол начал вибрировать. Я снова с опаской посмотрел на металлическую громадину. медленно отъезжающую от здания.

- Ученые, - Борис шипел сквозь зубы, - я их насмотрелся в России, те- перь еще и здесь на них смотреть! Развели у себя в университетах социа- лизм, как они такого мудака там держали? Все зло в этой стране от вот таких вот идиотов, леваков, кретинов, хиппи, гомосексуалистов. Вся эта мерзость идет из университетов.

- Да, ребята... - Леонид был растерян. - Я чувствую, что у нас воз- никнут проблемы.

Команда пристально, изучающим взглядом посмотрела на входящего в дверь Ефима.

- Ну что, купили билеты?

- Да, Ефим, все заказано, - засуетился Леонид. - Петя завтра вылета- ет.

- Почему завтра? - поморщился Ефим. - Можно было найти и на сегодняш- ний рейс. Ну да ладно. Я думаю, все по очереди будем летать. Видели уче- ного, мать его? Это же надо, через всю Америку со своим хромированным динозавром на прицепе переть! Он еще перед этим мне весь телефон обор- вал, рассказывал, как он поедет. Ну ничего, парень вроде толковый, пос- мотрим, что получится. Борис пусть его возьмет к себе, обучит.

- Ефим, - решительно начал Борис.

- Листен, Листен, не перебивай меня! Я все понимаю, не хочешь. Я бы и сам не хотел такую штучку иметь. Он вроде такой маленький, тихенький, дядя Ефим, тя-тя-тя-тя, а сам все жилы вытянет! Ну ничего, пусть он по- мучается, ему полезно. Дашь ему задачку посложнее, может быть, он выплы- вет и будет толк. Какая тебе разница, верно? Ты сбей с него эту спесь, он видите ли из Кембриджа. И не давай ему уклоняться в сторону, пусть выполняет то, что положено, это ему не университеты. Вернее, это жизнен- ные университеты, - Ефим усмехнулся. - Если Эдик что себе позволит, сра- зу иди ко мне, я ему врежу так, что все мозги вылетят!

По команде пробежал какой-то еле заметный ветерок облегчения, а на лице у Бориса появилась довольная хищная улыбка. Я с удивлением вспомнил свою первую встречу с Эдиком и понял, что искать какой-либо смысл в сло- вах Ефима занятие опасное и неблагодарное.

Подопытный Эдик, напоминающий живца на рыбалке, уже отогнал машину на безопасное расстояние от компании. Он был явно воодушевлен и, как всег- да, ничего не подозревал.

- Ах, как будто вчера я был у дяди Ефима в гостях, - Эдик мечтательно посмотрел на зал. - А здесь ничего не изменилось. У нас в Кембридже все так завидовали, что я ухожу работать в промышленность. У нас как раз по- доспело время сдавать очередной отчет и пришлось не спать ночами, но я-то уже знал, что скоро уеду к дяде Ефиму, и мне только от одного этого чувства было намного легче. Я говорил себе: ничего, Эдик, скоро к дяде Ефиму поедем... Дядя Ефим обещал назначить меня руководителем програм- мистов. Он так и сказал "Эдуард, вначале поучись, а потом поставлю тебя руководить". Как у вас тут интересно! Я пока к вам вел грузовик, очень изменился. У меня даже речь другой стала, и манеры настоящего американца появились, даже руки загорели, стали большими и грубыми. Я теперь себя чувствую настоящим американским пионером, первопроходцем, уехавшим на дикий Запад. Между прочим, здесь даже музыка по радио совсем не такая, как в Кембридже. И автомобили другие! В Кембридже люди относятся к авто- мобилям как к железякам и ездят на старых, ржавых американских автомоби- лях, а у вас здесь одни новенькие японские машины. И дороги совершенно другие. Когда-то моя вторая машина в Америке заглохла в самом центре Нью-Йорка, и тогда я купил старенький Бьюик, его занесло, и на поручне одного из мостов Нью-Йорка осталась глубокая вмятина. А с Бьюиком даже ничего не случилось. Вы только представьте, глубокая вмятина на железном рельсе...

Мне ужасно хотелось исчезнуть где-нибудь в коридоре, но красноречие Эдика не знало границ. Он продолжал рассказывать мне о своем богатом опыте жизни в Америке, и я вдруг заметил, что к нам, чуть наклонив голо- ву вперед, приближается Борис с едва заметной кривоватой ухмылкой. Он напоминал акулу, уверенными движениями рассекающую холодную океанскую воду и приближающуюся из темных глубин к своей мягкотелой, теплокровной жертве, бултыхающейся на поверхности воды.

- Извините, - громовым, металлическим басом прервал он Эдика. - Ефим просил немедленно подключить вас к работе. Буквально час назад мы обна- ружили ошибки в измерениях, и вам необходимо срочно найти причину неисп- равностей в программах, я думаю это займет не более десяти минут.

Эдик явно не ожидал такого напора. Его детские глаза начали часто моргать, затем широко раскрылись, и он покорно пошел вслед за Борисом, как двоечник за строгой учительницей. Я с интересом следовал за ними.

- Программа довольно простая, - решительно объяснял Борис, - сама из- мерительная часть занимает не более пятисот строк, но она встроена в большой комплекс из примерно двухсот тысяч операторов. - На экране с ог- ромной скоростью сменялись какие-то буковки и цифры. - Ну все, я объяс- нил все, что знал, теперь за дело! - Лицо его приобрело одновременно злорадное и довольное выражение, он порывисто встал и оставил Эдика од- ного.

Бывший сотрудник из Кэмбриджа побелел и хватал воздух, как глубоко- водная рыба, вытащенная на поверхность. Он тупо посмотрел на экран, за- тем перевел взгляд на меня.

- Борис сказал, что эту задачу можно сделать за десять минут? - в не- доумении спросил он. - В Кембридже у меня бы ушло на такую работу не ме- нее двух недель. Я ведь даже не знаю, о чем идет речь, и все это вижу впервые. Я пожалуюсь дяде Ефиму!

- Эдик, я бы не советовал вам начинать свою работу на новом месте с жалоб. Постарайтесь лучше разобраться в этой программе, быть может, это действительно не так уж и сложно.

Борис вдруг стремительно вышел из-за угла и подошел к нам. "Точно как хищник", - подумал я. - "Вначале укусил жертву, потом отплыл в сторону, а сейчас зажмет в челюстях и будет трепать из стороны в сторону".

- Готово? - Борис строго посмотрел на Эдика. - Нет? А проблема между прочим чрезвычайно проста. - Он подсел к экрану, и руки его залетали над клавишами. - Само значение наверняка поступает в это место, иначе и быть не может. Правильно. Затем оно передается для вычислений в управляющую программу, так вот оно. Ну конечно, округление произведено неверно! - Он быстро щелкнул по клавиатуре. - Готово! У меня это заняло меньше минуты, Вам я дал десять, учитывая, что вы здесь впервые. Скажу честно, я нес- колько разочарован, и Ефим непременно узнает это мое мнение.

"Надкусил", - подумал я.

- Хорошо, у меня есть и другое задание, в общем-то тоже минут на де- сять работы, но я разрешаю им заниматься до завтрашнего вечера. Собственно вся проблема изложена вот на этом листочке, - и он вручил оторопевшему Эдику лист бумаги, густо испещренный заметками.

- Такой подход невозможен! Никто не в состоянии починить сложную сис- тему, не зная ее составных частей! Я бы хотел ознакомиться с документа- цией, общим описанием. У нас в Кембридже ... - Эдик явно приготовился начать философствовать.

- У нас никакой документации и описаний не существует. Такова жизнь, это производство, и все меняется буквально каждый день. Придется разби- раться на ходу, так что извиняюсь. До завтра, - Борис снова исчез.

"Теперь отплывет в сторонку и будет наблюдать за агонией," - пришло мне в голову. Неожиданно для меня самого модель хищника и жертвы получа- ла весьма правдоподобное практическое подтверждение.

- Ах, Боже мой, если мама с папой узнают об этом, то они очень расстроятся. - Эдик был обескуражен. Ничего, ничего, я обязательно во всем разберусь. Я ведь в Кембридже решал очень сложные задачи, их никто не мог решить. Ведь дядя Ефим меня совсем не для этого сюда приглашал, здесь что-то не так. Я с ним обязательно поговорю! - Губы его плаксиво скривились, и мне показалось, что Эдик вот-вот разрыдается. Он с отчая- нием посмотрел на листочек с очередным заданием, грустно вздохнул и не- понимающим взглядом посмотрел на экран. - Да здесь десятки тысяч прог- рамм, кто же может в этом разобраться безо всякого описания? - Он с ожи- данием поддержки посмотрел на меня.

- Работаешь? - Ефим как всегда появился бесшумно. - Молодец, так и надо.

- Дядя Ефим, - Эдик вскочил и с надеждой посмотрел на него, - Борис, видимо, что-то неправильно понял, он дает мне невыполнимые задания...

- Листен, Листен! - Ефим повысил голос. - Сиди и делай то, что он те- бе говорит. У него есть чему поучиться. Да, я тебе обещал, ты выучись, войди в курс дела и я тебя поставлю начальником. Да, может быть ви- це-президентом сделаю. Но пока сиди тихо, понял? Нет, если что не так, конечно, можешь мне напрямую жаловаться, да и Борису не спускай хамства. Он парень крутой, я его знаю. Понял меня?

- Да, дядя Ефим, все понял. - Эдик немного успокоился. Он вытянул гу- бы трубочкой. - Я все сделаю обязательно, вы даже не знаете, какие слож- ные программы я писал в Кембридже, - он склонился над столом и с поте- рянным взглядом начал изучать листочек с заданием. Я вышел из комнаты. Ефим следовал за мной.

- Не знаю, может я и глупость делаю, но мне надо людей расшевелить, ты понимаешь? Вот я Петю послал полетать, и тебя тоже пошлю. А что, про- катись. Они на этого, как его зовут? Ну да, на идиота этого накинутся, это как зарядка, физическое упражнение. А может быть он их съест, или огрызаться будет. Ведь это как организм, понял? Кровь по жилам побежит быстрей. Да в общем-то он вроде бы неглупый парень. И родителей я его знаю хорошо. Ничего, ничего, это ему будет полезно, пусть ему Борис как следует врежет, а то у него там в Кембридже совсем мозги набекрень пое- хали. Ты понял? Борис уже ко мне приходил, говорит Эдик ни хера не сооб- ражает, что он тупица. Врет, что-то он наверняка соображает. Выучится, а не выучится черт с ним, уедет обратно в Кембридж. Ну, а может и не уе- дет, уйдет к конкурентам и хрен с ним. Мама его звонила, жаловалась, что ему там мало денег платили. Ну хорошо, хотел больше денег, я ему прибав- лю пять тысяч в год, но за это пусть отрабатывает. У нас даром ничего не бывает. Так что это всем полезно, это я точно чувствую, у меня всегда чутье на эти вещи. Тут еще из Москвы один академик звонил, на работу просился, я тебе говорил. Ну, тот, говорят, большая величина, я его приглашу, пусть поработает.

При этих последних словах Ефима мне стало не по себе и как-то тоскли- во царапнуло внутри, и белый холодный огонек снова разгорелся ярким ле- денящим пламенем.

На следующий день Эдик с грустным видом сидел, тыкая пальцами по кла- виатуре. К середине дня, проходя мимо, я неожиданно увидел, что лицо его обрело вдохновенное выражение, губы сложены бантиком и голова слегка наклонена набок. Вскоре я обнаружил у себя на столе меморандум. Он был написан Эдиком и начинался довольно патетически:

"Многолетний опыт человечества давно показал, что для поддержания нормального функционирования сложных систем, начиная с государственных и заканчивая сложными программно-аппаратными комплексами, необходима слож- ная и хорошо отработанная система координации усилий отдельных индивиду- мов. В случае компании "Пусик" это означает, что разработка новых про- дуктов и исправление ошибок в старых продуктах возможно только при под- держании подробной документации и отчетности. Например, такая документа- ция необходима в случае отсутствия или смерти ее разработчиков, напри- мер, моей смерти...."

Прочтя эти слова, я начал хихикать и с трудом мог заставить себя чи- тать дальше.

Борис был взбешен. Он носился по компании, судорожно сжимая листок с меморандумом в кулаках, и, скрипя зубами, играл желваками на покраснев- ших скулах.

- Эту задачу можно сделать за десять минут безо всякой документации! - закричал он, подойдя к Эдику.

Эдик сложил губы трубочкой, слегка наклонил голову и своим тоненьким капризным голоском произнес фразу, вошедшую в историю:

- Давайте поспорим. Я готов заплатить вам тысячу долларов, если Вы действительно исправите эту систему за десять минут. Боря, зачем вам от- казываться, это легкий способ заработать деньги. У меня замечательные часы с секундомером.

Борис неожиданно стушевался. - Ну хорошо, не за десять минут, но за полчаса максимум! - недовольно прорычал он и ретировался. Взгляд у Эдика просветлел, он аккуратно сложил стопку листочков и начал что-то на них записывать.

Во время обеденного перерыва я налетел на Ефима, совершавшего обход своих владений.

- Какой молодец, врезал Борису! - Ефим, узнавший об этой истории от побелевшего от ярости Леонида, не мог скрыть удовольствия. - Ты не ду- май, он не так прост и безобиден, как кажется. Это он только на первый взгляд такая сюся, дядя Ефим, мама, папа... - Ефим довольно рассмеялся. - Он как бульдог, его и в Кембридже все ненавидели, он же садист, вце- пится и не оттащишь, придется челюсти разжимать. Вот теперь они забега- ют, постараются его на куски разорвать. Ничего, ничего, это им полезно, в хорошей форме будут, как стая волков. А Эдик - мой Кембриджский олене- нок!

- Ефим, Ефим! - подбежавший Леонид был крайне возбужден.

- Что случилось?

- Петя... - Леонид начал заикаться и никак не мог выдавить из себя окончание фразы. Мне вдруг стало жутко. Я представил себе, как самолет, совершавший межконтинентальный рейс, упал в холодный серый океан...

- Что? Что? - испуганно переспросил Ефим.

- Его задержали. В Мюнхене. У Интерпола его маршрут вызвал подозре- ния, и его приняли за курьера мафии. Мы только что получили запросы из Германии и из ФБР. Что делать?

- Немедленно пошли им факс, что они идиоты и что мы будем их судить. Мерзавцы. Сняли парнишку с рейса, не дали полетать. Хотя, это тоже неп- лохо, развлечение. Побыть в полицейской камере в Мюнхене, да... А то бы летел как боров в кресле и жрал бы обеды один за другим. Еще бы разжи- рел... Пошли им факс. Ну, что я могу еще сделать?

Ефим развел руками. Грубые силы борьбы с международной преступностью явно вошли в противоречие с интересами частного бизнеса.

Глава 17. Академия Пусика.

Серебристое тело самолета с надписью "Аэрофлот" наконец подкатило к зданию аэропорта, слегка потряхивая на бетонных плитах свое человеческое наполнение, и академик с досадой потрогал начинавшие становиться колючи- ми щеки. Перелет был долгим и мучительным. Вначале в Москве почти пять часов ждали двух противного вида раскормленных мужиков в добротных серых костюмах, с наглыми, красными лицами. Академик долго гадал над тем, были ли они высокопоставленными правительственными чиновниками или просто ма- фиози, скупившими на корню службы аэропорта, но так и не смог придти к какому-либо определенному заключению. Потом самолет трясся почти двенад- цать часов в воздухе, садился на Аляске, снова взмывал в воздух и, каза- лось, этому ревущему движению не будет конца.

Взлетное поле за окном было точно таким же, как и в Москве, жухлая трава, подтеки мазута и выбоины, серое цементное здание диспетчерской службы вдалеке. Только зеленые горы на горизонте, снующие по территории аэродрома микроавтобусы и служебные машины, да здоровенный негр, разгру- жавший чемоданы, позволяли понять, что надсадно ревущий самолет все-таки не смог облететь весь земной шарик и плюхнулся на землю где-то посереди- не своего витка.

Академик с досадой поморщился. Он не любил опаздывать, даже в тех случаях, когда от него ничего не зависело. Опоздание было особенно до- садным еще и потому, что Ефим обещал прислать одного из своих сотрудни- ков в аэропорт для того, чтобы отвезти академика к себе домой.

Все имущество академика состояло из старенького, потертого кожаного чемодана, в котором лежал костюм, несколько рубашек, пара книг и пухлые папки с бумагами и статьями. Он с трудом поднял чемодан с черной, плыву- щей ленты транспортера и обнаружил, что кожа вспорота. Чемоданчик явно потрошили в Шереметьево. "Боже мой, не дай бог пропали статьи!" - поду- мал он и трясущимися руками начал отстегивать ремни. К счастью, бумаги были на месте, исчезли только карманный диктофон, купленный в Англии год назад, и фотоаппарат. "Мерзавцы чертовы!" - выругался академик, но де- лать было уже нечего.

За дверями таможни стоял высокий, рыжеватый парень интеллигентного вида со строгим выражением лица. Его острые, цепкие глаза пристально глядели из-за выпуклых линз очков. Парень держал в руках листок бумаги с именем академика.

- Здравствуйте, - басистым мужественным голосом сказал он. - Меня зо- вут Борис. Добро пожаловать в Америку.

- Спасибо Боречка, извините за опоздание ради Бога.

- Никаких проблем! - академику показалось, что Борис даже немного смутился, и он почувствовал к нему симпатию. - Боречка, вы представляе- те, каковы мерзавцы, у меня чемодан в Москве распотрошили!

- Не расстраивайтесь, быдло есть, было и будет быдлом. А чемодан все равно себе новый купите, с таким неприлично ездить. - Борис брезгливо поморщился.

- Да, конечно, Боря, я все понимаю, но все равно обидно, чувствуешь себя как будто изгаженным.

- Россия-матушка, что поделаешь. С народом надо быть жестким, в кула- ке держать! - лицо Бориса мгновенно ожесточилось и приобрело суровость. - Смотрите, что происходит: чуть коммунистам стоило вожжи отпустить, и все покатилось. И царь-батюшка слишком милосерден был, развел всякой не- чисти, а гадость эту надо было до основания каленым железом изводить. - Он разволновался, даже покраснел и, тяжело дыша, строгим, испытывающим взглядом посмотрел на академика сквозь выпуклые стекла очков.

- Ну, Борис, в чем-то вы, конечно, правы, - академику стало слегка не по себе от той неистовой убежденности, которая сквозила в голосе Бориса, - но нельзя же всех под одну гребенку. Тут дело еще и в психологии наро- да. Столько лет угнетения, крепостного права, когда мужика могли засечь насмерть...

- Вы мне эту демагогию из учебников для красных комиссаров бросьте! - Борис основательно рассердился и мгновенно покраснел как рак. - Нельзя с этой чернью по другому! Иначе она мировой пожар раздует и своим благоде- телям глотку перережет! Уроки истории надо запоминать, вот что я вам скажу.

- Боря, вы в чем-то правы, но нельзя бесконечно действовать насилием, необходима же и доброта и гуманизм!

- Вы бросьте свой слащавый гуманизм! Это мы уже проходили. - Борис как-то по-иезуитски оскалился и пристально посмотрел на академика. - Та- кие вот псевдогуманисты, вылезшие из еврейских местечек, пораспускали сладкие слюни, а потом устраивали красный террор и концлагеря!

Казалось, эта фраза была обращена непосредственно к академику. Ему стало неприятно, и он замолчал. Борис, к которому он в первую минуту по- чувствовал симпатию, целеустремленно шел вперед, поджав губы и толкая перед собой тележку со вспоротым чемоданом.

- Вы в Академии работали? - Борис неожиданно прервал молчание и заго- ворил уже спокойным голосом, в котором время от времени проскальзывали стальные интонации, теперь уже гораздо лучше узнаваемые, чем раньше. - Случайно не знали профессора Горькина?

- Василия Станиславовича? Как же, прекрасно знал. Мы с ним когда-то еще в шестидесятые годы занимались расчетами.

- Это один из моих учителей, - Борис немного расслабился, - читал мне лекции в Университете. Один из немногих людей, которых я уважаю. Он ни- когда не вешал лапшу на уши.

- Да, надо же как замечательно!

- Вы уже знаете, чем будете заниматься у Ефима?

- В общих чертах, Боря, вы знаете, Ефим меня пригласил, так сказать, не оговаривая конкретных функций, предложил продолжать научные исследо- вания, которые я вел в России. Нет, я безусловно готов и хочу помочь компании...

- В России вообще никакой науки не было! - Борис произнес эту фразу с холодной и яростной убежденностью. - Я насмотрелся в Университете на всех этих ученых, сплошная мафия. Так что для вашей же пользы советую поскорее включиться в работу компании.

- Да нет, Боря, вы меня не поняли. Я очень благодарен Ефиму за его предложение и с удовольствием приму участие в работе. Но насчет науки вы неправы. Дорогой мой, откройте любой Американский физический журнал и вы увидите, столько ссылок на советских ученых...

- Русских, а не советских. Хорошо, я допускаю, что могу быть неправ. - Борис строго посмотрел на академика. - Вы сможете помочь нашей группе рассчитать напряжения, возникающие в деталях?

- Да о чем разговор, Боря, с удовольствием. Сразу же этим займусь. А в чем проблема?

- Мы уже год не можем решить, делать ли в наших стендах отверстия. - Услышав в голосе академика готовность к сотрудничеству, Борис явно уба- вил жесткости в голосе и с увлечением начал описывать проблему. - Ефим сам колеблется, четыре дырки просверлить или шесть, так что необходим теоретический расчет.

- Это школьная задачка, я завтра же все рассчитаю. - Неприятное чувство, вызванное нетерпимостью Бориса и упоминанием о комиссарах из еврейских местечек не покидало академика.

Всю дорогу Борис деловым тоном объяснял технические проблемы компании Пусика, и у академика слегка пошла кругом голова. Он даже не заметил, как и когда они подъехали к просторному дому со стеклянной террасой.

- Привет, привет, - навстречу ему вышел мужчина примерно его возраста со слегка отвисшей нижней губой и ироничным взглядом. Одет он был в вы- тертые джинсы и просторную футболку. - Жора про тебя рассказывал. Спаси- бо, Боря помог мне, тебя подвез, я сегодня со своими идиотами разбирал- ся. Ну что, отказывался, упирался, а эти сволочи все-таки тебя довели, верно?

- Да, Ефим, честно говоря, не хочется про это вспоминать. У меня только одна мечта: если удастся создать здесь маленькую группку, перета- щить хотя-бы одного или двух моих ребят, наладить работу, то моя жизнь не пропала!

- Сделаем все, всех перетащим! - Ефим почему-то слегка поморщился. - Это пустяки, не в этом главное. Ты понимаешь, я уже скоро двадцать лет как в этой стране. Ты видишь, я всего добился. Кем я был в Союзе? Парха- тым жидом, вот кем. Любая мразь могла меня по стенке размазать и топтать меня ногами. Если бы ты знал, сколько мне пришлось пережить, сколько унижений, как меня не посадили, до сих пор ума не приложу. И вот я уе- хал, нищий, оборванец. Как сейчас помню, приехал в Вену, и у меня пять долларов в кармане. И в Америку приехал у меня немногим больше было. Ты понимаешь, я всего добился своей головой и руками. У меня есть все, и этого хватит на сто таких жизней. Теперь самая последняя мразь в Москве, которая меня разорвать на куски была готова, на коленях ко мне приползет и будет ноги лизать, потому что они в дерьме плавают, как им и полагает- ся по заслугам. Все встало на свои места, и поэтому Америка великая страна. Я тебе это говорю, потому что вижу, что ты чем-то на меня похож. У тебя тоже все получится, я чувствую.

- Спасибо, Ефим, - академик был тронут.

- Так вот, мне это все никакой радости не приносит. Нет, интересно, конечно, деньги, работа, но ведь пора и о душе подумать. Никто не вспом- нит меня через двадцать лет, все эти железки, все изменится, придут дру- гие технологии. Поэтому у меня мечта: помочь хорошим, талантливым людям, по которым советская власть прошлась паровым катком. Вот тебе, взять и помочь, ведь должно быть у людей хоть какое-то вознаграждение за их му- ки, верно?

- Ефим, мне по правде не верится, что это все на самом деле происхо- дит со мной.

- Да, - Ефим усмехнулся, - бывают такие моменты в жизни, когда оказы- вается, что мечта сбывается. И ты знаешь, у тебя бывало так? Она сбыва- ется, и ты сам не веришь, что все это произошло. Ну, - он на секунду за- думался, - как будто ты шел по полю и нашел золотой слиток. Поднял его, смотришь и не можешь поверить, ощупываешь его пальцами, он такой чуть пористый, с буграми, шершавый, поблескивает, и вот ты держишь его и мед- ленно начинаешь понимать: "Да, да, это я, и я не сплю, и все это на са- мом деле".

- Ефим, - академик почувствовал подъем, - вы не можете себе предста- вить, как я вам благодарен. Я хочу сказать, что в общем-то я не привык брать и не отдавать долги, так что я с большим удовольствием помогу ва- шей компании с расчетами. Борис упоминал про какие-то отверстия...

- Слушай, Слушай! - Ефим начал раздражаться. - Пошли Бориса к черто- вой матери. Сопляк паршивый! Он же фашист, ему бы зоной или шарашкой ру- ководить. Я его терплю только потому, что он делу полезен. Я про что го- ворю, хочешь помочь делу, я буду рад. Посчитай нам напряжения в деталях. А вообще я хочу создать научный центр под твоим руководством. Вытащим твоих ребят, сделаем вначале небольшую лабораторию. Здесь такое место, тысячи компаний, университеты, это центр мировой науки! Ты что думаешь, и Стэнфорд так начинался, и Принстон. Быть может, будет когда-нибудь университет имени Пусика.

- Ефим, это было бы замечательно! - академик с некоторым испугом по- чувствовал, что разговор с Пусиком начинает напоминать прекрасный сон, после которого просыпаешься ранним утром и медленно, с сожалением начи- наешь осознавать, что воздушная призрачная мечта улетает вместе с отсту- пающим сумраком ночи.

- Я навел справки. - Ефим зевнул. - О тебе все замечательно отзывают- ся. А для меня это много значит. Да что там, если ты со своей мордой пробился в академики в этой стране, это обо всем само за себя говорит. Даже если вы со своей лабораторией ничего не сделаете, не переживай. Мне все равно выгодно деньги на исследования списывать с налогов. Так что ты ничему не мешаешь. Считай, что я перед Богом хочу сделать хорошие дела. Договорились?

- Конечно, Ефим.

- Вот и прекрасно. А теперь отдыхай. - Он пригласил академика следо- вать за ним и провел его в просторную комнату с деревянной террасой, на- висающей над садом.

Академик с наслаждением принял душ. Голова гудела, спать не хотелось. Он погасил свет в комнате. Уличные фонари отблескивали в экране телеви- зора, бокалах, стоящих в небольшом шкафу и в оконном стекле. Он вышел на поскрипывающую деревянную террасу. За ней простирался темный склон горы, громко пели цикады, и прохладный воздух, наполненный ароматом трав и цветения, мягкими волнами спускался по шуршащей листве деревьев. На го- ризонте за темными очертаниями холмов раскинулось бесконечное море ярких и разноцветных огней, переливающихся и мерцающих.

"Вот оно, буйство жизни, - думал академик, - ведь каждый такой огонек освещает чей-то дом, жизнь, мысли, мучения и радости, и все они вместе собираются в этот искрящийся водопад, бурлящий и сверкающий в этой ночи. - Он перевел взгляд на небо. Там, в далекой космической тьме ровным све- том горели тысячи звезд. -Каждый миг в этой жизни уникален, фотоны, уда- ряющие сейчас в сетчатку моих глаз были рождены быть может миллиарды лет назад во время страшных, не поддающихся разуму космических катастроф и все эти годы летели в бесконечной пустоте пространства и вот сейчас, в эти секунды поглощаются в моих нервных клетках. И кто знает, быть может, свет той же звезды в эти секунды долетает до неизвестной нам планеты, на поверхности которой живое, разумное существо тоже глядит вверх, ощущая бесконечность и таинственность вселенной..."

Он глубоко вдохнул ночной ароматный воздух, открыл окно, с наслажде- нием лег на хрустящую белую простыню и не заметил, как заснул спокойным, безмятежным сном.

Утро было солнечным и прозрачным. Птицы за окном пели как сумасшед- шие, и яркие лучи солнца пробивались сквозь сочную зеленую листву де- ревьев. Академик открыл глаза. На часах было всего около шести часов ут- ра. Сейчас, под утренним ласковым солнцем были видны внизу бесконечные ряды больших и маленьких домиков, разбросанных между зеленых аллей и парков. Где-то совсем далеко аккуратные ряды строений заканчивались, там блестело плоское голубое зеркало залива, за которым поднимались высокие, безжизненные выгоревшие горы. Академик перевел взгляд налево. Там на го- ризонте тоже виднелись горы, но не безжизненные, а наоборот, покрытые густым зеленым лесом. С вершин этих гор серебрянными, переливающимися и мерцающими под яркими лучами солнца клочьями спускался туман, растекаясь по горным хребтам и исчезая по мере приближения к зеленой долине, рас- черченной далекими нитками шоссе, по которым как букашки ползли автомо- били. Легкие порывы свежего морского ветра ласково трепетали волосы. "Фантастический пейзаж!" - подумал академик.

Он вышел из своей комнаты, аккуратно застелив постель. Ефим уже был одет и расхаживал по салону, прижимая к уху беспроволочный телефон.

- Слушай, Слушай, Леонид, прекрати! - он раздраженно рычал в трубку. - Я тебе сказал, ни одной системы я не продам, пока дырки не будут прос- верлены. Ты понял? Да, ну и что с того, что я сказал Джиму их не свер- лить? Я передумал. Листен, Листен, прекрати немедленно! Это мое дело, понял? Мне наплевать на покупателей. Ты выполняй свои функции, а я буду выполнять свои. Я чувствую, что без дырок эту систему продавать нельзя. Да я целую ночь не спал, как в бреду думал об этом, пока ты храпел в постельке как сурок! Все, больше слышать ничего не хочу! - он бросил трубку.

- Кретины, - Ефим покачал головой. - Ты не представляешь себе, как я устал сражаться с этими идиотами. Ты меня понимаешь, да? Может быть, ты действительно сможешь нам помочь, познакомься с проблемой сегодня. Хоро- шо?

- Конечно, Ефим, о чем разговор.

- Вот и прекрасно. Ну давай выпьем кофе и поедем в компанию.

Белый мерседес Ефима мягко подкатил по аллее с аккуратно подстрижен- ными газонами к двухэтажному зданию с темными стеклами.

- Вот оно, мое хозяйство. - Ефим водил академика из комнаты в комнату мимо людей, склонившихся над какими-то железными деталями, бесконечными приборами и ящиками с гудящими вентиляторами.

- Ефим, Ефим! У нас крупная неприятность! - подбежавший к ним Леонид был явно перепуган.

-Что случилось? - Ефим в одно мгновение помрачнел.

- Все вчерашние поставленные блоки неисправны.

- Что? - Ефим покраснел от гнева. - Кто принимал поставку? - Он обер- нулся к академику. - Извини, мне сейчас придется тебя оставить. Борис тебе пока определит рабочее место. Увидимся после обеда.

Академик на некоторое время остался предоставлен сам себе. Он посмот- рел на просторный, освещенный ярким светом люминисцентных ламп зал, зас- тавленный рядами столов, на которых громоздились сошедшие с конвейера приборы. "Это же надо было такую махину раскрутить, да еще в чужой стра- не," - подумал он, наполняясь уважением к Ефиму.

Борис стремительно вошел в зал из коридора, нервно отпивая на ходу воду из белого пластикового стакана. - Доброе утро! Ефим меня просил вам помочь, - сказал он по-английски и строгим взглядом посмотрел на акаде- мика. Это неприятно резануло академика и своей неестественностью и тем, что он с трудом разбирал непривычно быстрые фразы. - Пойдемте, я покажу место, где вы сможете работать. - Он развернулся и быстрой походкой вы- шел из зала.

Академик следовал за ним. Они вошли в тесную комнату, в которой сиде- ли несколько сотрудников, столы которых почти что касались друг друга. Один из столов был свободен.

- Это ваше рабочее место. - Борис развернулся, явно намереваясь уйти. - Если что-нибудь потребуется, обращайтесь ко мне, - добавил он.

- Боря, извините, мне нужно с вами поговорить. - Академик сказал это по-русски и ребята, сидевшие в комнате, обернулись при этих словах и с интересом посмотрели на него.

- Попрошу вас выйти в коридор! - недовольно прошептал Борис по-русски и вышел из комнаты. - Учтите, - сердито продолжал он, - у нас в компании принято разговаривать по-английски. Так в чем дело?

- Боря, - академик замялся. Он секунду колебался, обдумывая, не слиш- ком ли неудобно обращаться с такой просьбой к Борису, но решил продол- жать. - Вы знаете, я уже пожилой человек и, честно говоря, буду себя чувствовать неловко в большой общей комнате, бок о бок с молодыми ребя- тами. И еще, я уже более тридцати лет своей жизни привык работать в от- дельном кабинете. Мне, право, неловко, но в коммуналке у меня голова не включается, такая вот старческая причуда, не обессудьте. Может быть удастся найти отдельный кабинет, нет, мне не нужно большой комнаты, дос- таточно клетушки, но хотя бы огороженной от общего помещения.

- У нас в компании таких кабинетов не существует! - отрезал Борис. - В Америке все работают на виду у всех. Я даже не знаю, как быть, погово- рите с Ефимом. Я ничем не могу вам помочь. - Он развернулся и ушел, воз- мущенно пожимая плечами.

Академик подошел к кабинету Ефима. Из-за двери неслись раздраженные крики. Похоже было, что Ефим проводит совещание. "Подожду," - решил ака- демик и сел на стул в прихожей. Он достал из портфеля черный блокнот с надписью "Академия Наук СССР. Полевой Дневник" и принялся изучать записи последних дней и адреса своих американских знакомых, которым он собирал- ся позвонить.

- Дорогой мой, что же ты сидишь здесь, разве тебе Борис не помог? - покрасневший Ефим, закончивший гонять своих сотрудников, вышел из каби- нета и задал этот вопрос нежным и одновременно участливым тоном.

- Ефим, - академик замешкался со своим блокнотиком, - честно говоря, Борис здесь не при чем, он все сделал, там замечательный стол со стулом. Я хотел у тебя только спросить, не найдешь ли ты возможность выделить или отгородить мне маленькую отдельную комнатку. Честно говоря, я не умею работать на людях, у меня в толпе просто голова не включается.

- Слушай, Слушай, каков мерзавец! - Ефим покачал головой. - Что же это он решил тебя в общей комнате посадить? Совсем охренел, мать его, что ли? Сопляк паршивый, возомнил о себе черт его знает что!

- Ефим, да нет, - академик расстроился, так как в его планы совсем не входило поссорить Ефима со своими подчиненными. - Борис все сделал, это я сам хотел...

- Листен, Листен! Я знаю, что говорю! - Ефим покраснел как бык. - Он тебя нарочно подставил и унизить хотел. Я его скотскую манеру изучил, это он с виду такой вежливый. Скажет спасибо, пожалуйста, а сам развер- нется и незаметно ловким движением локтя всю челюсть выбьет! Да как он смел тебе такое предложить! У нас полно комнат в компании. А ну-ка пой- дем.

Академик, ничего не понимая и расстроившись, следовал за Ефимом. Они прошли через злосчастную комнату, в которой стоял пустой стол, предназ- наченный для академика. Ефим открыл дверь, и они оказались в маленькой уютной пустой комнатке, в которой стояло несколько стульев, длинный стол, пластиковая письменная доска и телефон.

- Подходит? - спросил Ефим.

- Замечательно, лучше и мечтать нельзя.

- Вот и прекрасно. - Борис! Борис! - позвал Ефим.

- Да, - Борис появился на пороге, подозрительно и недружелюбно глядя на академика.

- Борис, Григорий Семенович будет пока что сидеть здесь. Ты понял? А потом мы подберем ему комнату побольше на первом этаже.

- Ефим, - Борис был явно недоволен. - В этой комнате проводятся сове- щания и встречи с нашими заказчиками.

- Листен, Листен, Листен! - Ефим начал кричать. - Ты мне не наводи здесь свои порядки! Это моя компания или нет? Плевать мне на заказчиков и на ваши идиотские совещания! Ты понял? Эти ваши совещания вообще нико- му не нужны, вы переливаете воду из пустого в порожнее.

- Ефим, что вы, - академик уже проклинал себя за то, что обратился к Ефиму. - Если у Бориса будет совещание, я конечно же не буду мешать и могу куда-нибудь уйти на это время.

- Слушай, это мое дело! Я сказал, пока что будешь сидеть здесь. Раз- говор закончен. - Ефим раздраженно вышел из комнаты.

- Боря, извините ради бога, я право не хотел никаких конфликтов. - Академик испытывал неловкость.

- Ничего, вы в этом не виноваты. - Борис поджал губы. - У меня только одна просьба: когда приходят заказчики или у нас будут совещания, нам придется вас немного потеснить.

- Конечно, конечно. Вы знаете, Борис, вы упоминали вчера проблемы, возникшие у Ефима с отверстиями. Вы не могли бы мне дать какие-нибудь материалы для того, чтобы я мог с этой задачкой познакомиться?

- Да, я сейчас все принесу. - Казалось, голос Бориса приобрел некото- рую дружелюбность. Он вскоре появился с несколькими чертежами и коротко объяснил проблему.

Академик со вздохом сел за длинный стол, разложил чертежи и принялся набрасывать на листочке уравнения. Он углубился в работу и быстро забыл об окружающем. В последний раз он рассчитывал подобные задачки еще в студенческие годы и сейчас с интересом вспоминал давно забытые формулы. Странная грубость Ефима смутила его. С другой стороны, он и сам испыты- вал какую-то подсознательную неприязнь к Борису из-за его жесткости, высказываний и неприятных манер. "Откуда я знаю, быть может, он уже дав- но вывел Ефима из себя?" - подумал он и решил больше не забивать себе происходящим голову.

- Извините, - Борис вошел в комнату с двумя ребятами. - Нам необходи- ма доска, так что придется вам помешать.

- Да, да, пожалуйста, - академик отодвинулся в угол стола в то время как Борис что-то рисовал на доске и нервно обсуждал. Вскоре доска была исписана какими-то символами и диаграммами. Борис нажал на кнопку и от- куда-то изнутри доски вылез лист бумаги с ксерокопией всего, что на ней было написано и нарисовано. "Вот это да! - подумал академик. - Добро по- жаловать в цивилизованный мир."

Тем временем импровизированное совещание закончилось. Борис размашис- тыми движениями руки стер записи с доски.

- Ну, как дела? - он пристально посмотрел на академика.

- Ничего, потихоньку разбираюсь. Боря, пожалуйста подскажите мне, как позвонить в Чикаго. У меня там старый знакомый и коллега в университете работает, я хотел передать ему привет.

- Это по делам компании или личный звонок? - холодно осведомился Бо- рис.

- Ну, как вам сказать, - академик от неожиданности замялся. - Он про- фессор в университете и долгое время занимался теми же проблемами, что и я. Я вообще-то просто хотел передать ему привет и сообщить мой адрес...

- Частные звонки вы будете совершать из дома. Компания не обязана оп- лачивать ваши переговоры.

- Но, Боря, грань между деловыми и частными звонками настолько приз- рачна. Честно говоря, я собирался заняться у Ефима нашими старыми рабо- тами по получению новых материалов, и этот человек может оказаться очень полезен...

- Я не обладаю полномочиями разрешить вам этот разговор. Пожалуйста, если хотите, согласуйте его с Ефимом.

- Но, Боря... - академик был потерян. - Да нет, конечно я позвоню из дома, но он уже уйдет с работы...

- Это вам не Академия Наук. Здесь за ваши разговоры платит компания и, значит, и я сам из своего кармана. - Борис раздраженно повернулся и вышел из комнаты.

- Боря, я сам заплачу за разговор, можно так сделать? - но Борис уже закрыл дверь.

"Подлец, - подумал академик. - А я-то его хотел выгородить." Он раск- рыл свою записную книжку и с грустью посмотрел на стоящий на столе теле- фон. "Ничего себе деятель, а выглядит вроде прилично."

Академик вздохнул и снова углубился в расчеты. Он никак не мог по- нять, почему у Ефима могли возникнуть какие-то проблемы с отверстиями в плоской металлической детали. Отверстия эти явно ничему не мешали и поз- воляли в случае необходимости закрепить деталь под углом к основанию прибора, освободив тем самым доступ к нескольким узлам, необходимым для точной механической регулировки и настройки. Ефим, правда, то и дело высказывал опасения, что дополнительные отверстия изменят жесткость конструкции и могут вызвать нежелательные перекосы при монтаже установ- ки. Академик снова посмотрел на листочек, исписанный уравнениями. Прос- той расчет показывал, что даже в худшем случае искажения не могли превы- сить десятых долей процента и легко устранялись. Он пожал плечами, отло- жил листок в сторону и достал из толстой папки незаконченную статью, со- держащую результаты последних экспериментов, сделанных в Москве незадол- го до возникшего скандала. Диаграмма, приготовленная Володей в день ро- кового Ученого Совета, лежала между черновиков, края ее обтрепались. "Володя, - подумал академик. - Надо поговорить с Ефимом, пока не поздно, а то эта свора его уничтожит."

- Извините, - в комнату снова вошел Борис с несколькими сотрудниками. - Нам необходимо провести совещание.

Академик бросился собирать со стола разложенные бумаги, в суматохе складывая их в стопку. Листок с диаграммой отлетел в сторону и упал на пол. Академик кряхтя нагнулся и под издевательским и одновременно иро- нично-торжествующим взглядом Бориса поднял его. Лицо его покраснело от унижения и нагрузки. "Нет, это не дело - подумал он, - так они будут ме- ня дергать каждые полчаса." - Он вышел из комнаты, чувствуя на своей спине изучающие взгляды людей, прошел через коридор в кафетерий и налил себе стакан кофе.

В кафетерии было почти пусто. За длинным столом в одиночестве сидел мужчина неопределенного возраста с детским лицом и с ясными, наивными глазами. Он был одет в ярко-голубые джинсы, белоснежные кроссовки и рез- ко выделялся среди прочих обитателей компании Пусика своим демократичным обликом. Человек этот аккуратными движениями отрезал от сосиски, лежав- шей в его тарелке одинаковые тоненькие ломтики, подхватывал их вилкой и направлял в рот. Губы его при этом как-то смешно вытягивались трубочкой, деликатно застывали, потом приоткрывались и начинали совершать сложные круговые движения. "Странный тип." - подумал академик и вдруг с удивле- нием почувствовал, что облик этого человека ему знаком. Он присмотрелся и увидел, что на обеденном столе около тарелки с сосиской лежит книга, страницы которой испещрены формулами и снова понял, что видел этого че- ловека не один раз.

- Григорий Семенович, если не ошибаюсь? - голос у паренька был тягу- чий, тоненький и капризный.

- Да, вы меня знаете?

- Кто же вас не знает, я на ваших семинарах каждую неделю бывал. Меня зовут Эдик, вы меня не помните?

Академик вспомнил, что этот неповторимый голосок действительно часто звучал на семинарах в Москве, и вдруг резко, как от удара молнии, узнал и его обладателя.

- Эдик, Боже мой, какими судьбами! Ведь вы же уехали в Америку уже лет пять назад. У нас в Институте ходили легенды: Эдик стал профессором в Кембридже, преуспевает. Как же так?

- Нет, ставка у меня была временная, - Эдик немного смутился. - Дело в том, что мама и папа хорошо знали дядю Ефима еще по Москве.

- Да, надо же как интересно!

- И когда дядя Ефим меня пригласил у него поработать, я согласился. - Эдик потупил глаза.

- Невероятно, какие все-таки бывают удивительные встречи! Ну что же я очень, очень рад. Вы знаете, Эдик, Ефим говорил со мной о возможности создания маленького научного центра...

Академик замялся, так как дверь кафетерия отворилась и в нее реши- тельной походкой вошел Борис. Он налил в белый пластиковый стакан холод- ную воду, нервным движением сделал глоток и пристально посмотрел на ака- демика.

- Совещание закончено. - холодно объявил он. - Когда я получу ре- зультаты проверок программ?- теперь он обращался к Эдику.

Эдик перестал жевать, причем академику показалось, что тоненький лом- тик сосиски застрял у него в горле. - Я еще не закончил работу, - сдер- жанно сказал он.

- Я ожидал результатов еще сегодня утром. Сейчас, - Борис вскинул ру- ку и посмотрел на часы, - почти три часа дня. Соответственно, и вашу зарплату полагается уменьшить в той же пропорции. - Он сделал большой глоток и выкинул пустой стакан в корзину для мусора. Открыв дверь, он еще раз пристально, молча посмотрел на академика с Эдиком. От его взгля- да по спине у академика пробежали мурашки.

- Эдик, объясните мне, почему Борис так себя ведет? - спросил акаде- мик, когда за Борисом захлопнулась дверь. - Что это за хамство такое? Мне кажется, что он берет на себя слишком большие полномочия, тем более, что Ефим им не особенно доволен.

- К сожалению, у него в этой компании большая власть. - Эдик погруст- нел. - Дядя Ефим за него держится, хотя и ругает. Но ничего, во-первых, необходимо уважать себя и не давать ему над собой издеваться. А во-вто- рых, дядя Ефим обещал мне, что когда я разберусь во всех деталях произ- водства, - при этих словах взгляд Эдика снова просветлел и стал мечта- тельным, - он уволит всех плохих людей и позволит мне реорганизовать производство так, как я считаю нужным.

Глава 18. Кембридж в сборочном цехе.

- Вы видели? - Борис стоял неподалеку от меня вместе с Андреем и Лео- нидом и трясся от злости. - Не успело пяти минут пройти, а они вместо того чтобы работать, уже вместе чаи распивают в кафетерии. Тут как тут, чирикают, да еще по-русски. Ефим делает глупость за глупостью. Компания гибнет, люди разленились, не хотят работать, а он приглашает этого муда- ка из Кембриджа, а теперь еще этого старого осла из Москвы. Тоже мне, академик! Обычный лжеученый, как они все были в России. Пишет на листоч- ках какую-то ересь, он по-моему полный тупица и бездарь.

- Боря, успокойся, - Леонид явно нервничал, но не хотел эскалации конфликта, так как не далее как сегодня утром ему влетело за неисправные блоки, и он по опыту знал, что Ефима сейчас нельзя заводить. - Мы все соберемся и поговорим с Ефимом в спокойной обстановке. Только не надо нервничать.

- Да что там нервничать! - Борис покраснел и зло сплюнул. - Неужели вы не понимаете? У нас в компании теперь два дармоеда! Два! И другие лю- ди, глядя на них, начнут баклуши бить - им можно, а мне нельзя? Этому мудаку Эдику платят зарплату как инженеру, а он за месяц сделал столько же, сколько Петя делает за один час! Это же настоящий социализм! А от старого тупицы вообще ничего, кроме вреда, не будет!

- Успокойся, - Андрей сочувственно, с любовью в глазах, посмотрел на Бориса. - Пожалуйста, не нервничай из-за идиотов. - Он взял Бориса за руку чуть выше локтя и дружески погладил его по спине. - Успокойся, Бо- ря!

- Со мной все нормально! - Борис вдруг перешел на английский и с не- навистью посмотрел на Андрея.

- Успокойся, - с нежностью продолжал Андрей, похлопывая Бориса по плечу. Борис резким движением высвободился.

- Я сказал, со мной все нормально! - громовым, дрожащим от злости го- лосом прокричал он. - Я не маленький ребенок, чтобы ты меня утешал! И не прикасайся ко мне, слышишь?

Андрей опешил. Он явно не ожидал такого от друга юности и от удивле- ния раскрыл рот. На лице его сменилась целая гамма переживаний - обида, недоумение, испуг и снова любовь и нежность.

- Я же хотел как лучше, - промямлил он и пожал плечами.

- Боря, Боря, - снова вмешался Леонид. - Давай подождем день-другой, пусть все станет на свои места. Говорят, этот академик друг молодости Ефима, так что не лезь на рожон. А по поводу Эдика ты прав, он полный идиот, я думаю и Ефиму это ясно. Я предлагаю перевести его с инженерной должности в техники и поставить на производство. Пусть помогает чинить старые системы.

- Ходит на работу в джинсах и кроссовках! - Бориса продолжало трясти. - А этот академик приехал в каких-то стоптанных ботинках и со значком Ломоносова в лацкане. Еще бы ордена свои нацепил! Ходит с папкой для бу- маг, а на блокноте у него написано "Полевой дневник"!

- Да, это мы упустили. - Леонид поморщился. - Я и сам, признаться, не знаю, зачем Ефим его позвал, и думаю, что это ничем хорошим не кончится. Андрей, давай-ка объясни ученому, что к чему, давай, действуй!

Андрей, на которого только что возложили важное задание, напыжился и подошел ко мне.

- Так, ты из нас ближе всего был ко всяким ученым. Ты уже видел ака- демика?

- Да, Ефим водил кого-то с утра.

- Прекрасно, сейчас отвезем его на обед. Надо ему рассказать о тради- циях, принятых в нашей компании.

- Надеюсь, ты не повезешь его покупать полосатые рубашки со складоч- ками?

- Опять ты за свое! - Андрей обиделся. - Я же для него лучше сделать хочу. Хороший совет еще никому не мешал!

Я согласился. Через пять минут мы уже познакомились с академиком, оказавшимся приятным и остроумным собеседником, и сели в машину.

- Вы в первый раз в Америке? - гордо спросил Андрей.

- Нет, Андрюша, я несколько раз бывал здесь, но всегда на другом по- бережье.

- Здесь у нас, - Андрей напыжился, - мировой центр науки и техноло- гии. Так что считайте, что вы были в глухой провинции и не видели насто- ящей цивилизации.

- Ну вы даете, Андрюша! А Нью-Йорк, а Принстон, а Кэмбридж...

- У нас уже есть один сотрудник из Кэмбриджа. - Андрей презрительно скривился.

- Это вы бросьте, старик! Вы про Эдика что-ли? А вы знаете, что я его еще в Москве знал, и он очень талантливый ученый. Вы по внешности не су- дите, вы тоже могли родиться с капризным голосом...

- Я не знаю, какой он там ученый, - Андрей скривил губы, - а вот программист он бездарный.

- А с чего вы это взяли? - Академик удивился.

- Это мнение Бориса, - Андрей произнес эти слова с гордостью.

- Ну, батенька, при чем тут Борис, так ведь можно кого угодно охаять. Надо же свою голову на плечах иметь.

- У нас в компании, - Андрей поджал губы, - у Бориса очень высокая репутация. И потом, он мой лучший друг, и я ему абсолютно доверяю.

- Ну удивили, подумаешь .... - Академик засмеялся.

- Я бы не смеялся на вашем месте. - Андрей явно обиделся. - Учтите, что разработки Бориса принесли компании многие миллионы долларов.

- Андрей, извините. - академик нахмурился. - А вам не показалось, что Ваш, так сказать, лучший друг, недолюбливает евреев, к которым, если не ошибаюсь, относитесь и вы.

- Это абсолютная чушь! - вскричал Андрей. - Мы с ним лучшие друзья с детства, и я никогда ничего подобного не слышал! Боря глубочайший интел- лигент и очень порядочный человек! Да если хотите знать, у него куча друзей евреев!

- Нет, что вы, - академик смутился. - Простите. Я совсем не хотел вас обидеть. Мне могло и показаться, я ничего не утверждаю. Только вот как-то странно получается, что я провел с ним всего один день и уже ус- лышал кое-что неприятное.

- Давайте лучше о деле. - Лицо Андрея приобрело деловое выражение. - Я бы хотел дать вам несколько полезных советов.

- Да, конечно, я здесь человек новый, порядков местных не знаю...

- Во-первых, в компании говорите только по-английски. Ну, во всяком случае старайтесь говорить, это и вам будет полезно.

- Да, - академик вздохнул, - немецким я свободно владею, а с английс- ким немного туговато.

- Ну, знаете, на немецком у нас в Америке не разговаривают, - фыркнул Андрей, всем своим видом давая понять, что владение иностранным языком, отличным от английского, отнюдь не является чем-то особенным, а тем бо- лее полезным. -Во-вторых, я не знаю, заметили вы или нет, у нас в компа- нии принято прилично одеваться. Нет, я ничего не хочу сказать, у вас нормальный костюм, но вот ботинки следует обновить. И рубашка должна быть вот такой, как у меня или у него, - Андрей кивнул в мою сторону, - с полосочками и со складкой сзади.

- Это что у вас, форма одежды? - со смехом переспросил академик. - Странно, а я в прошлом году читал лекции в Нью-Йорке в шортах и в фут- болке, и все профессора были одеты примерно так же.

- Я не знаю, как там в Нью-Йорке, а у нас ходить на работу в шортах считается неприличным. Вы сейчас живете у Ефима? Квартиру обязательно снимайте в Литтл-Три, там живут приличные люди. И, кстати, купите себе новую машину...

- Стойте, стойте! - академик смеялся. - Это что, устав Советской Ар- мии или школа молодого бойца? Ребята, мне жалко на вас смотреть, моло- дые, талантливые, что вы создаете себе какие-то формальности и табу? Я уверен, что Ефим ничего такого вам не говорил. Живите свободно, дышите полной грудью, работайте, наслаждайтесь каждым днем. Вы не представляете даже себе, насколько вам повезло оказаться здесь и спокойно работать...

- Мое дело вас предупредить, - сухо сказал Андрей. - А вы решайте как знаете.

Обед сопровождался потоком поучений и полезных советов, изредка пре- рываемых воспоминаниями Андрея о своей правозащитной деятельности в Москве, о том, как он участвовал в митингах и демонстрациях, ходил с плакатами и даже был арестован. Академик немного сник от этого потока информации и только изредка вставлял ироничные комментарии.

- Типичный Совок! - Андрей с презрением выпятил губы, когда мы верну- лись с обеда.

- Послушай, с чего ты это взял? - я возмутился. - Приятный, умный че- ловек без комплексов. Послушай, он же тебе и мне в отцы годится. Не го- воря уже о том, что он крупный ученый, академик, а ты его поучаешь как ребенка.

- Ученый, - Андрей сморщился как будто проглотил лимон. - В России никаких ученых не было, одни бездельники.

- Ты это брось повторять чужие фразы. Почему ты думаешь, что вы все высшие существа?

- От моей работы компания получает огромную прибыль, - Андрей обидел- ся.

Неожиданно у меня в голове возникла абсурдная модель, и я начал ее развивать:

- А ты попробуй влезть в чужую шкуру. Представь себе, что ты тридцать или сорок лет проработаешь в Америке, разрабатывая свои приборы. Станешь великим инженером, а у них начнется последняя стадия Общего Кризиса Ка- питализма. Тебя же, падлу, учили научному коммунизму в институте, не за- был еще мудрость партии? И вот все, песнка спета, великая страна техно- логии рухнула, производства закрываются. А Россия тем временем очистила перышки, напродавала мехов, леса, алмазов и нефти и стала богатой, как арабские эмираты. Делать им не хера, все товары ввозят из Японии, а сами одна сплошная Академия Наук. Симпозиумы проводят, книги пишут, Нобелевс- кие премии хватают. А тебе, паразиту, молока не на что стало купить, ты все бросаешь и приезжаешь в Москву. Паспорт-то у тебя не отобрали, ты же не в Израиль уезжал, а в Америку, да еще по контракту. И вот приехал ты и сажают тебя в какой-то Институт, встречает тебя мальчик такой русский, маленький, а нахальный: "Дедуся, у нас ходют в шортах и в сандалиях, так что ботиночки свои кожаные спрячь, не позорься. Ты нам, дедуся, помоги, у нас проблемка, для начала реши-ка нам параболическое уравнение второго порядка с квадратичным нелинейным членом. А то небось в Америке совсем мозги проржавели." Ты пыхтишь, потеешь, уравнения ты еще в институте за- был как решать, и говоришь: "А может вам схему какую разработать?", а они смеются и говорят: "Мудак, ни хера не соображает, пусть лучше сорти- ры научным сотрудникам чистит..."

Я увлекся. Андрей слушал меня внимательно, слегка приоткрыв рот, и, казалось, проникся патетикой происходящего, тем более что я попал в точ- ку - уравнений он никогда в своей жизни не решал.

- Ну ладно, - он махнул рукой. - Я могу быть и неправ. Ну, академик, ну член-корреспондент, какая разница... Давай не будем ссориться, в кон- це концов пусть с ним Ефим сам разбирается.

Я поднял глаза. Ефим как раз шел навстречу нам, явно с желанием пого- ворить. За ним угодливо семенил Леонид, будто склонившись в почтительном полупоклоне.

- Листен, Листен! - Ефим смотрел на нас с Андреем, как будто пытался вспомнить что-то важное. - У нас проблема с этим, ну как его зовут? Ну да, с Эдиком. Что такое, все на него жалуются, Борис говорит, что он за месяц ничего не сделал. Что же он меня обманул? "Дядя Ефим, я сделаю, я справлюсь!" У нас же не богадельня, Борис прав. И Леонид сегодня прихо- дил, жаловался на него. Все, раз он такой умный и книжки читает, пусть идет на сборку. Будет проверять сломанные системы. Переведем его в тех- ники. Более того, если, например, он все починит, мы его поощрим: пусть занимается теорией. Да, пусть разбирается с нашим генератором, там одна наука. Я когда-то два сопротивления припаял, покрутил катушечку, смотрю - работает, да и ладно. А там уравнения писать надо, наука сложная. И академик к нам приехал, пусть вместе разбираются с генератором. Так что вот так: Эдик будет в сборочном цеху, если все неисправности устранит - идет и занимается расчетами! Все, Леонид будет им руководить. А если что не так, я ему буду мозги на место вставлять. Мерзавец такой, Борю заму- чал, садист какой-то! - Ефим театрально пожал плечами. - Обвел меня вок- руг пальца, сказал, что он все умеет, а мне Борис говорит, что Петя за час все то же сделает, что Эдик за целый месяц!

- Посадим ремонтировать! - Леонид был явно доволен.

- Слушай, - Ефим обращался к Леониду, - иди и скажи, что это я тебя послал. Пусть бросает на хер свой компьютер и идет на сборку. И если бу- дет упираться, я его на куски раздеру. - Ефим широко взмахнул рукой.

- Да, правильно, Ефим, - склоненная в почтительном полупоклоне фигура Леонида излучала одновременно покорность и одобрение действиями на- чальства. Он взял со стола большую тетрадь с записями, сделал в ней ка- кую-то пометку карандашом и строевым шагом направился к Эдику.

Ничего не подозревающий Эдик с выражением крайней заинтересованности сидел за экраном компьютера. Справа от него была расположена большая стопка бумаг с карандашными пометками. Время от времени Эдик вытягивал губы, взгляд его светлел, он склонял набок голову и вздыхал, находя оче- редную скрытую тайну в чередовании символов на экране. Затем Эдик подод- вигал к себе листочек из стопки и что-то на нем записывал ровным, детс- ким почерком. Он как-то поделился со мной, что движим тщеславным желани- ем составить полный список программ, применяющихся в компании Пусика, разработать таблицу их перекрестных ссылок и связей и показать дяде Ефи- му плоды своего труда в виде толстого тома, демонстрирующего порочный подход Бориса к организации производства. Труд этот, если бы он был за- вершен, мог являться памятником титаническим усилиям человеческого духа, сродни каталогу галактик в северном секторе Млечного пути.

- Эдвард, - Леонид остановился на бегу и начал нервно постукивать ка- рандашом по кисти руки. - Ефим распорядился, срочно все бросай и иди ра- ботать в сборочный цех.

- Что? - Эдик явно не ожидал такого поворота событий. - Я же занима- юсь очень важной работой. Дядя Ефим сам мне сказал: Эдик, наведи порядок в программах. Я уже почти закончил сортировать все управляющие процеду- ры...

- Это неважно, - Леонид слегка нервничал, так как не привык повторять распоряжения более одного раза. - С программами Борис разберется, а Ефим приказал тебе все бросить и идти ремонтировать установки.

- Я бы хотел вначале поговорить с дядей Ефимом, - ровным, нудным го- лосом упирался Эдик.

- Хорошо, поговори с ним и переходи в сборочный цех. Там сидит Донг, он даст тебе работу.

Я зажмурился. Донг не только не говорил по-английски, но и не понимал ничего, кроме вызубренного наизусть порядка втыкания проводов и нажима- ния на кнопки. Если при этом на экране возникала надпись "ОК", он считал свою задачу выполненной, в противном случае вызывая в цех инженеров. На- ходиться в подчинении у Донга на Пусике означало крайнюю степень падения и полный отказ начальства признать за человеком даже минимальные умственные способности. Я попытался представить себе бывшего профессора из Кембриджа в этой роли и не смог. Что-то неясное, какие-то смутные те- ни колыхались перед глазами, но образ Эдика на конвейере упорно не хотел сформироваться.

- Это заговор! - как только Леонид отошел в сторону, Эдик обхватил свою голову руками. - Дядя Ефим не мог им такого приказать, они хотят уничтожить меня!

- Эдик, ну подумайте, разве в компании может что-нибудь произойти без Ефима? Я же сам слышал, как он про это говорил. На самом деле Леонид не сказал вам, что именно Ефим имел ввиду. Он распорядился, чтобы вы в сво- бодное время занимались теорией, моделированием.

- Он так сказал? - Эдик с надеждой посмотрел на меня. - Это может оз- начать только то, что у Ефима на самом деле далеко идущие планы. Ну, вы меня успокоили. Значит все в порядке. Вначале дядя Ефим дал мне возмож- ность разобраться с программами, а теперь он считает, что я уже доста- точно все освоил. Как он все потрясающе чувствует! Ведь это чистая прав- да, я уже понимаю почти все, на самом деле я очень быстро со всем разби- раюсь, даже может быть быстрее Бориса. Я уже почти составил каталог программ... Значит, теперь дядя Ефим хочет, чтобы я так же быстро разоб- рался с практической стороной дела. Надо же, какое замечательное реше- ние: чинить платы, а в свободное время заниматься наукой. Это же почти как Эйнштейн, когда он создавал свою теорию относительности и работал в Патентном бюро. Я очень быстро во всем разберусь, так что дядя Ефим только рот откроет...

Эдик продолжал быстро и суетливо говорить, развивая свою теорию. Я уже и сам было поверил в разворачивающуюся передо мной стройную и гармо- ничную картину, нарисованную Эдиком, потом встряхнул головой и понял, что окончательно запутался в том, какой вариант действительности разви- вается на самом деле.

Картина, которую я увидел через несколько часов, была фантастична и отдавала сюрреализмом. Беженец из Въетнама Донг занимался обучением быв- шего профессора из Кембриджа, сдавшего теоретический минимум Ландау в возрасте шестнадцати лет. Он показывал на зеленую плату, из которой тор- чали связки проводов.

- Это! - говорил он Эдику, который с покорным видом ученика прис- тально смотрел на Донга и делал какие-то пометки в блокнотике. "Чтобы потом показать дяде Ефиму", - сообразил я. - Здесь, - говорил Донг и ты- кал плату в коробку. - Здесь! - утвердительным тоном повторял он, так как словарный запас его был явно ограничен.

- Извините, вы сказали, что эту плату полагается воткнуть в позицию номер восемь? - вежливо спрашивал Эдик тоненьким голоском со своим Окс- фордским произношением, вытягивая трубочкой губы и слегка наклоняя голо- ву.

- Здесь! - Донг снова вынимал плату. - Это! Здесь! - и он втыкал ее на место. Затем Донг брал черненький проводок с разъемчиком. - Это! - говорил он, крутя проводком перед носом Эдика - Здесь! - Он втыкал про- водок на место, и лицо его становилось лучезарно-довольным, отражавшим глубокое удовлетворение простым и незатейливым устройством окружающего нас материального мира.

Посмотреть на историческую сцену хотелось многим, и сотрудники то и дело пробегали через сборочный цех, едва в силах сдержать улыбку.

- Ну и мудак! - на бегу со злостью бросил Леонид. - Ученый, одно сло- во. Посмотри, насколько он бесполезен, даже от Донга больше пользы, чем от этого идиота. Он же нам все соединения перепутает! Да его никуда на пушечный выстрел подпускать нельзя!

Страхи Леонида, впрочем, оказались преувеличенными. Уже к вечеру Эдик гордо сидел посреди жужжащих коробок, доставая платы из больших черных картоннных ящиков и втыкая их в полупустые серые приборы. Изредко он сверялся со своими записями, и у него возникали затруднения. Тогда он почтительно подходил к Донгу.

-Это! Здесь! - с гордостью объяснял Донг, и Эдик снова оставался нае- дине с собой.

- Ты знаешь, я уже почти во всем разобрался! - Эдик радостно подбежал ко мне в кафетерии. - Всего один день, и я уже могу собирать приборы почти так же, как Донг! - лицо его светилось гордостью. - Я даже уже од- ну неисправность починил. Ничего, дядя Ефим не пожалеет о том, что он меня пригласил.

На следующий день я обратил внимание на то, что у Эдика какое-то важ- ное и таинственное выражение лица.

- Посмотри, - Эдик с видом заговорщика поманил меня пальцем. - Я только что такое обнаружил!

Настороженный пока еще мне неизвестным открытием Эдика я протиснулся бочком между рядами собирающихся установок.

- Я еще утром починил все неисправные машины и был очень заинтересо- ван аэродинамическими потоками внутри машины Пусика. - Эдик потупил гла- за. - Ведь дядя Ефим просил меня заниматься исследованиями в свободное время. Так вот, вид движения воздуха играет очень важную роль в процессе охлаждения электронных устройств. Воздух может стоять на месте, и в этом случае теплообмен происходит преимущественно за счет излучения... - Я с некоторым испугом приготовился выслушать длинную лекцию о турбулентных потоках, и интуиция меня не подвела... - Движение же воздуха, ламинарное или турбулентное приводит к конвективной форме теплообмена, для которой на задней панели прибора укреплен вентилятор... - Эдик пристально пос- мотрел на меня. - Так вот, - Эдик взял маленький листок бумажки, поднес его к жужжащему вентилятору на одной из только что собранных серых коро- бок с надписью "Pusik" и выпустил его из рук.

По всем мыслимым законам науки, листок этот должен был либо присо- саться к вентилятору, либо отлететь в сторону. К моему удивлению, с ним не произошло ни того, ни другого: листок чуть качнулся в воздухе, немно- го потрепетал и плавно, как перышко, опустился на стол. Я потряс головой и не веря своим глазам заглянул в машину. Вентилятор шумел, лопасти его крутились, как и полагается. Я поднес руку и еще раз с удивлением убе- дился, что в непосредственной близости от вентилятора не наблюдается аб- солютно никакого движения воздуха, разве что легкие пульсирующие фыр- канья лишь изредка поглаживали кожу.

-Таким образом, внутри прибора дяди Ефима наблюдается явный теплооб- мен путем излучения при равенстве конвективной составляющей нулю! - Эдик торжествующе посмотрел на меня.

- Но как это может быть? - я продолжал недоумевать.

- Очень просто. - Эдик улыбнулся. - Внутри машины установлен еще один такой же вентилятор, и их по ошибке включили навстречу друг другу. Так что один вентилятор засасывает воздух внутрь, а другой выкачивает его наружу, почти полностью компенсируя первый! И самое удивительное, что компания поставляет такие машины уже несколько месяцев!

Я неожиданно вспомнил, что на недавнем совещании Леонид сообщил о не- обычно высокой частоте поломок новых систем, а Борис, нервно бегая у доски, объяснял отказы плохим качеством новых микросхем, которые вместо Техаса, в котором всегда преобладали республиканцы, теперь начали произ- водить где-то в Масачуссетсе, в котором недавно победили на выборах де- мократы... Открытие, произведенное Эдиком, как и любая гениальная тео- рия, объясняла поломки причинами, независимыми от политической ситуации: машина просто начинала перегреваться.

- Ты только никому не рассказывай об этом, - Эдик строго посмотрел на меня. - Для меня очень важно, чтобы дяде Ефиму я все рассказал сам.

Реакция Ефима на открытие, последовавшая буквально через несколько минут во время очередного обхода компании, была неожиданной:

- Листен, Листен, Листен! - Ефим раздраженно кричал и размахивал ру- ками. - Ну и что, мать твою, оттого что они навстречу включены? Что от этого Земной шар крутиться перестал? Ну что ты прыгаешь, я тебя для это- го сюда поставил?

- Нет, дядя Ефим, но...

- Вот и делай то, для чего я тебя сюда поставил, ты понял, о чем я говорю? - Ефим подозрительно посмотрел на Эдика. Тот глядел ему прямо в глаза незамутненным взглядом.

- Хорошо, дядя Ефим, конечно, я понимаю, я уже разобрался почти во всем, вы можете не сомневаться. - Эдик явно находил скрытый смысл в ру- ководящих указаниях Пусика.

- Вот и занимайся починкой, не лезь не в свое дело, понял? - Ефим скептически потряс головой. - Нет, молодец, конечно, что раскопал, пра- вильно. Но зря сюда сунулся, какая тебе разница? Я Леониду вставлю, это бардак. Но ты сам посуди, какая мне разница - ломаются системы, они их нам пришлют, а ты их чинить будешь. Вот так вот! Все довольны! - Ефим взял бумажку, поднес ее к вентилятору и отпустил. - Да, красиво летит, - сказал он мечтательно. - Так что научись чинить машины, это тебе приго- дится.

- Да, у дяди Ефима какие-то свои планы. - Эдик никак не мог построить причинно-следственные закономерности происходящего, но явно ощущал их загадочное присутствие. - Ну что же, буду учиться починке.

Вскоре на магический опыт с бумажкой уже смотрели Борис с Леонидом.

- Черт побери! - Леонид был раздражен. - Придется переделывать все системы. - Борис с неодобрением взглянул на Эдика, копающегося во внут- ренностях ящика, и они ушли.

- Как же так? - Эдик явно недоумевал. - Ведь это же так важно, систе- мы выходят из строя. - Он был явно разочарован тем, что его открытие бы- ло оставлено без должного внимания, и пытался остановить всех проходящих мимо сотрудников, демонстрируя им нехитрый опыт с бумажкой.

Аудитория у Эдика была неблагодарной. Бывшие доценты и изобретатели боялись подолгу задерживаться вдалеке от своего рабочего места, к тому же вблизи от попавшего в опалу коллеги и, втягивая головы в плечи, ста- рались улизнуть под любым предлогом.

- Но это же очень важно! - Эдик напал на Сергея, одного из инженеров, работавшего под началом Леонида.

- Извини, у меня дела, ей же богу нету сейчас времени! Леонид ру- гаться будет!

- Но ты же инженер, отвечаешь за производство и обязан меня выслу- шать.

- Эдик, давай в другой раз, пожалуйста.

- Ну как же так? - Эдик с видом отчаявшегося спасителя человечества посмотрел вокруг, ища поддержки. - Ну давай, я тебе за пять минут все расскажу!

- Ну ладно, - Сергей вздохнул и, как долго сопротивлявшаяся девушка, наконец решившая, что отдаться домогателю будет проще, чем отбиться от его притязаний, присел на стул рядом с Эдиком. - Так вот, - Эдик слегка почистил перышки. Он наклонил голову набок. - Обычно теплообмен соверша- ется путем радиационных потерь и конвекции.... - на лице у Сергея появи- лось отчаянное и обреченное выражение.

Андрей при попытке объяснить ему основы теплообмена только фыркнул:

- Мне Борис уже все рассказал, - важно продекламировал он. - Это дело прошлое, а вам я бы рекомендовал заняться работой и не отвлекать сотруд- ников от их дел!

Эдик вздохнул и огляделся по сторонам. За соседним столом сидел Рао, человек неизвестного географического и этнического происхождения, по слухам китаец, из джунглей Амазонки. Рао отличался тем, что говорил только по-испански, отзываясь всего на несколько английских слов, и об- ладал глубочайшим уважением ко всем белым людям. По-видимому, он не раз- личал среди них ни американцев, ни русских, так же как европеец, попав- ший в Азию, с трудом может отличить китайца от корейца или от японца.

На Пусике Рао занимался сортировкой соединительных кабелей - длинный кабель он складывал в коробку рядом с длинным, белый с белым и короткий с коротким. Работой он очень дорожил, так как умение различать длину и цвет тысяч проводов, необходимое компании Пусика, позволяло ему сущест- вовать.

Эдик встал, снова глубоко вздохнул и подошел к Рао, который сразу же вскочил и с уважением склонил голову, ожидая указаний господина инжене- ра. Эдик снова взял кусочек бумажки и поднес его к вентилятору. Листок повис в воздухе и, плавно колеблясь, опустился на пластиковую поверх- ность стола. Рао с интересом следил за этим необычным физическим экспе- риментом, напряженно пытаясь понять смысл происходящего.

- Турбулентные потоки... Теплообмен, - донеслось до меня. На моих глазах совершалась одновременно смычка умственного и физического труда, города и деревни. Рао старательно кивал и, похоже, был польщен столь продолжительным диалогом с белым человеком.

- Си, Си, сеньор инженер, - донеслось до меня.

Эдик продолжал рассказывать. Рао схватил листок и указал на него пальцем, явно пытаясь спросить, что же Эдик имел ввиду. Он прижал листок к груди, вопрошающе смотря на Эдика, затем повторил исторический опыт со свободным падением. Вдохновленный Эдик очень обрадовался, начал оживлен- но жестикулировать руками, указывая на вентилятор, и тут бедняга Рао окончательно запутался. Он явно ожидал, что Синьор инженер имеет в виду какой-то кабель, и кинулся к коробкам, начав доставать из них один ка- бель за другим и пытаясь предложить их Эдику. Ошарашенный обилием прово- дов теоретик вскоре был вынужден перейти на язык жестов, упорно отказы- ваясь от белых, черных, длинных и коротких проводов. Через минуту Рао исчерпал свой запас и снова почтительно склонил голову, дожидаясь распо- ряжений начальника. Увидев застывшую перед собой фигуру со склоненной головой, Эдик растерянно махнул рукой.

- Си, Сеньор инженер, - радостно сказал Рао и сел на место. По-види- мому, это был самый длинный за всю историю его работы диалог с на- чальством, так как каждый раз после этого случая он почтительно кланялся и здоровался при встрече с Эдиком, обнажая свои неправдоподобно желтые зубы.

Ко всеобщему удивлению, Эдик довольно быстро разобрался с технологией поиска неисправностей в замысловатых внутренностях Пусиковских коробок. "Я уже все умею, - радостно рассказывал Эдик во время послеобеденных прогулок вокруг компании. - Наверное, дядя Ефим меня скоро переведет на другую работу."

Ефим, казалось, забыл о существовании Эдика, всецело занявшись проб- лемой дырок в подставках. Он дни и ночи пропадал в отделении для механи- ков, устраивая жуткие скандалы и то давая распоряжения просверлить от- верстия, то отказываясь от них и выкидывая все подготовленные детали. Не прошло и недели, как все привыкли к немного нелепой фигуре Эдика, всем своим видом доказывающей, что скромный профессор из Кембриджа вполне в состоянии заниматься починкой замысловатых приборов, рожденных Командой под руководством бурлящего мрачного гения Ефима Пусика.

Глава 19. Дырки.

- Все, не могу больше! - Ефим нервным движением стиснул в руке сал- фетку. - Хватит! - Он раздраженно ходил с раскрасневшимся от гнева лицом из одного угла просторной комнаты в другой.

Академик с удивлением смотрел на немного сутулую фигуру Ефима, одето- го в добротный черный пиджак, белоснежную рубашку и подобранный со вку- сом галстук. Ефим расширил ноздри и лицо его стало багровым.

- Ты понимаешь, всему приходит конец. И моему терпению тоже. У них же куриные мозги, они не видят ничего дальше собственного носа. Все эти ме- ханики - это вообще кошмар, конец света! Борис бегает среди них, несет херню с умным видом, а дело стоит. Ты понимаешь, о чем я говорю? Сделали эти дырки зачем-то, просверлили не там, где надо было. Хоть ты нам помо- ги, что ли.

- Ефим, я все рассчитал, это элементарная задачка...

- Листен, Листен, все не так просто. Я чувствую, у меня на такие вещи чутье. Да, ты рассчитал, а на самом деле еще два десятка факторов будут играть. Сделаешь дырки рядом - вибрации начнутся, сделаешь подальше - основание начнет перекашиваться. Мне хочется сделать машину чистой, иде- альной, отточить все до совершенства. Это как мой ребенок, ты понял?

- Ефим, о чем разговор, я еще раз все проверю...

- Да, пожалуйста. Нет, если не хочешь, не надо, я тебя не насилую.

- Ефим, я привык приносить пользу, не хочу чувствовать себя лишним ртом.

- Да брось ты, что за идиотские комплексы! У меня душа отдыхает, ког- да я с тобой разговариваю, считай, что ты этим одним пользу приносишь. Не хочешь, я понимаю, дырки это как-то непоэтично. Знаешь что, я к тебе пришлю Бориса, он в курсе всех этих проблем, как никто другой. Вытяни из него информацию, потрать денек-другой. Хотя я понимаю, он сволочь поря- дочная. - Ефим пристально посмотрел в глаза академику.

- Да нет, Ефим, я скажу честно, общаться с ним меня не тянет, а в ра- боте у меня редко с кем-либо возникали конфликты...

- Думаешь, меня с ним общаться тянет? Такой деликатный, вежливый, скажет спасибо, улыбнется, а глядишь он невзначай тебе в морду плюнул. И при этом оскалится и скажет: "Извините". Он бы в нацистской Германии прижился, казнил бы людей в угоду идеологии с вежливым выражением на ли- це. Он же антисемит, что думаешь, я этого не вижу? Ну что поделать, для дела он полезен, блестящий ум, хотя и не может сделать ничего нового.

Академик тяжело вздохнул. Перспектива провести несколько дней бок о бок с Борисом его не вдохновляла.

- Хорошо, Ефим. Кстати, ты обещал помочь перетащить одного-двоих моих ребят. Мы бы здесь сделали маленькую лабораторию...

- Ладно, - Ефим нахмурился. - Дай мне их бумаги, начнем оформлять по- тихоньку. Знаешь что, пригласи-ка их поначалу поработать на месяц-дру- гой, а там посмотрим, как дело пойдет. Позвони им прямо из компании, пусть приезжают, а все визы мы оформим. Хорошо?

- Да, конечно Ефим. У меня Володя в Москве, толковый парень, и Гриша в Израиле..

- Ну, пусть приедут, поработают, это не проблема. - Ефим поморщился. - Значит договорились? Я Бориса к тебе пришлю, уж потерпи немного. - Он слегка усмехнулся.

Академик открыл тетрадь и снова всмотрелся в страницы, заполненные формулами и эскизами. Все несложные выкладки были ясны и понятны, и он с удивлением пожал плечами.

- Здравствуйте, - Борис появился на пороге, всем своим видом излучая недоброжелательность. - Ефим просил меня обсудить с вами проблему от- верстий, - подчеркнуто официально сказал он по-английски.

- Да, - академик тоже перешел на английский. - Давайте так, вы мне еще раз изложите проблему, а я покажу свои последние расчеты.

- Хорошо, - Борис с каменным лицом подошел к доске и начал быстрыми, немного нервными движениями чертить схему злосчастной подставки. - Пер- воначальная идея Ефима состояла в том, что крепление производится вот в этих точках. - Борис ударился в объяснения, и академик почувствовал, что он перестает понимать беглую английскую речь.

- Борис, - сказал он по-русски, - извините, я плохо слышу, да и гово- рю не очень бегло. У меня просьба: или говорите немного медленнее, или перейдем на русский.

- На территории компании я по-русски не говорю, - холодно отчеканил Борис. "Абсурд, - подумал академик с досадой. - Нас же никто не слышит, почему два человека, родившихся в России, должны разговаривать между со- бой на ломаном иностранном языке."

Борис немного замедлил темп. Он отчетливо, слегка брезгливо выговари- вал слова и держался официально, как чиновник, выполняющий неприятное распоряжение своего начальника.

- Коллега, - академик вскочил с места. - Это все очень интересно, но ваши соображения не всегда верны. Смотрите! - он открыл тетрадь. - Ведь толщина пластины много меньше, чем ее длина. Поэтому деформации, которых почему-то все боятся, возникают вовсе не в плоскости подставки, а в по- перечном направлении. - Он быстро набросал на доске чертеж.

- Это чушь! - Борис с издевкой скривил рот. Он вскочил со стула, схватил с полки красный фломастер и, размахнувшись, жирной красной лини- ей перечеркнул рисунок. - Любому студенту известно, как следует оцени- вать напряжения!

- Ну, позвольте, - академик засмеялся. - Извините, Боря, здесь вы ме- ня не поймаете, это почти что моя родная область. Посмотрите, элементар- ный здравый смысл...

- Я не желаю далее обсуждать ваши бредовые, лженаучные теории! - Взбешенный Борис сжал кулаки и выскочил за дверь. Он резким движением налил в пластиковый стакан воду, отхлебнул ее и с искаженным лицом вошел к Леониду в кабинет.

- Что случилось? - Леонид оторвался от телефонной трубки и с со- чувствием посмотрел на раскрасневшегося Бориса.

- Это возмутительно! - Борис отпил еще глоток и прикусил край белого стаканчика. - У меня аллергия на этого типа! Меня учили тому, что дважды два четыре, а этот маразматик несет чушь с умным видом. Да любой студент был бы здесь более полезен, чем он. Какого черта он сидит здесь и полу- чает зарплату? Я ненавижу эту благотворительность, не говоря уже о том, что это разлагает моральный климат в компании!

- Да, - Леонид нахмурился. - Это проблема. Я сразу, как этого акаде- мика увидел, понял, что ничем хорошим эта история не кончится. Развели ученых, вначале Эдик, потом еще этот. Я и сам не знаю, что нам делать. Ты же знаешь, Ефим к нему благосклонен. Кстати, Ефим собирается пригла- сить сюда двух его сотрудников, и это будет уже полная катастрофа. Эдика мы придавили, одного академика как-нибудь переварим, но с целой оравой мудаков будет тяжело.

- Что? - Борис побелел от ярости. - Не будет этого! - Он сжал стакан в кулаке так, что он треснул и вода тонкой струйкой полилась на пласти- ковый пол. - Или я или он! Я сейчас же иду к Ефиму!

После бегства Бориса академик закрыл дверь в свою комнату и разложил на столе листы с записями последних экспериментов, сделанных в Москве. Несмотря на стычку с Борисом, настроение его не испортилось, а даже ско- рее поднялось. "Мальбрук в поход собрался, Тра-та-та-та-та," - весело напевал он. Числа, отпечатанные на белых листах бумаги, наредкость удач- но ложились на простую логарифмическую зависимость. "Боже мой", - поду- мал он, и чувство восторга охватило его и поднялось откуда-то изнутри. "Ведь это же открытие, настоящий подарок!" - Академик придвинул к себе чистый листок, схватил остро заточенный карандаш и быстро написал два уравнения. -"А сюда надо добавить простой член! Сейчас, сейчас. - Форму- лы крутились, заплетались и неожиданно несколько членов сократились и исчезли. - Минутку, минутку," - он даже замурлыкал от радости. Академик проверил результат еще раз. Все было правильно. Он отложил в сторону ка- рандаш и сделал глубокий вдох. -"День не прошел напрасно", - подумал он с радостью. - "Теперь еще раз все проверить и срочно писать статью."

Академик вышел из комнаты и прошел в сборочный цех. Там за длинным столом окруженный горой приборов сидел Эдик и увлеченно совал паяльник куда-то вглубь развороченной серой коробки, из которой торчали наружу клубки черных проводов.

- Эдик, - академик улыбнулся, - дорогой мой, представьте себе, что бы сказали ваши друзья из Кембриджа, увидев вас в таком окружении. Да вы просто-таки былинный богатырь, вооруженный копьем конца двадцатого века, в просторечьи именуемым электрическим паяльником.

- Да, - Эдик был невозмутим, - дядя Ефим был прав, в починке этих приборов нет ничего сложного, мне это даже нравится. Вот например, у этого был отпаян всего один проводок, а из-за него весь прибор забрако- вали. - Эдик снова засунул паяльник внутрь ящика и неожиданно между ды- мящимся жалом и корпусом прибора проскочила длинная голубая искра.

- Ой, - Эдик испугался и от страха уронил паяльник внутрь коробки, отчего мгновенно раздался треск и посыпался сноп искр. Люминисцентные лампы замигали и погасли, экраны компьютеров почернели и в зале сразу же стало темно и тихо.

- Что же я наделал! - Эдик побелел от ужаса.

В конце зала появился взмыленный Леонид.

- Серега, давай, давай, не останавливайся, работай! -кричал он на бе- гу.

- Так света же нет, - удивился меланхоличный Сережа, сидевший за мон- тажным столом.

- Я сказал, припаивай седьмую ножку, пока паяльник горячий! - Леонид с ненавистью посмотрел на Эдика и академика.

- Быстро, быстро, выключайте питание. Компьютеры, компьютеры! - По рядам бежал Борис, щелкая кнопками. - Это что, вредительство? Саботаж? - он подскочил к Эдику, сжимая кулаки. - Вы парализовали работу всей ком- пании по крайней мере на полчаса. Вы знаете, во сколько нам обойдется простой аппаратуры и людей? - Борис с яростью посмотрел на академика. - А вы что здесь делаете? У вас есть свои задания, и вы должны их выпол- нять в рабочее время, а не слоняться из угла в угол, отвлекая людей от работы!

- Ну знаете, это уже слишком! - академик почувствовал, что он теряет над собой контроль. - Что вы себе позволяете, это не концентрационный лагерь в конце концов! И не ваша собственная компания. Почему вы указы- ваете мне, что и как делать, унижаете и оскорбляете людей!

- А ты какого черта на меня орешь? - неожиданно грубо, по-русски зао- рал Борис. - Я вице-президент и пока что отвечаю за дела фирмы. А ты кто здесь такой и вообще что здесь делаешь? Убирайся отсюда, идиот!

- Вы, молодой человек, хам и мерзавец! - академик повернулся и быст- рым шагом ушел в свою комнату.

Свет замигал и наконец снова зажегся, загудели многочисленные серые коробки, засветились экраны компьютеров, и жизнь вошла в нормальное рус- ло. Дверь в комнату академика распахнулась.

- Подлец, - в комнату вошел возбужденный Ефим. - Щенок! Прибежал жа- ловаться. Сопляк! Да кто он такой, что он о себе возомнил?

- Ефим, не будем об этом.

- Будем, обязательно будем! Мерзавец! Антисемит! А я то его к тебе послал, думал он сможет себя пять минут вежливо вести. Вначале из-за комнаты устроил безобразную сцену, теперь на тебя начинает лить грязь! Да он под стол ходил пешком, когда ты уже профессором был!

- Ефим, все в порядке, я только тебя прошу, выдели мне комнатку где-нибудь подальше от него, знаешь, бывают люди, с которыми не хочется иметь дело.

- Ну, устроил Эдик короткое замыкание, с кем не бывает? Это даже хо- рошо, посидим все в темноте, компьютеры не жужжат, можно расслабиться, подумать. Пойди погуляй на улице, вон какой вечер прекрасный! Так нет, Борис бегает и считает, во сколько это нам обойдется. Ну, потеряем мы пару десятков, ну даже сотню тысяч, это что его деньги? Нет, это мои до- ходы и моя компания. Я тебя пересажу. Подлец, вначале Эдика раздавил, гениальный парень, а веру в себя потерял, сидит на сборке как простой чернорабочий. Он всех давит, а теперь решил тебя уничтожить! Это он наз- ло мне, показать, что мои друзья ничего не стоят. Ну он у меня получит. Я его выгоню, пусть убирается к чертовой матери. Не сейчас, он должен проект закончить, а потом дам ему под зад! Сколько можно его терпеть? Так что я создаю группу по исследованию отверстий, и ты ей будешь руко- водить. Выпиши себе своих ребят, разберитесь наконец во всем этом! Да, еще, тебе нужен помощник, я у Бориса заберу одного паренька и отдам те- бе, пусть знает сука, кто здесь хозяин! - Ефим раздраженно фыркнул и вы- шел за дверь.

Академик подошел к окну. Вечерние лучи солнца пробивались сквозь по- лосатые шторки и падали на белую стену комнаты, покрывая ее багровой сеткой. "Почти как тюремная решетка," - усмехнулся академик.

Небо уже приобретало слегка фиолетовый оттенок, какой бывает перед закатом, свежая зелень деревьев за окном была чуть подернута красноватым отливом начинающего садиться солнца. Прозрачный воздух был наполнен ти- шиной и волшебным светом, как будто весь светился изнутри. Вдали, посе- редине поля гарцевал на лошади одинокий всадник в широкой соломенной шляпе, из соседнего здания степенно выходили хорошо одетые люди, сади- лись в свои блестящие машины и один за другим уезжали по широкой пустын- ной асфальтовой дороге навстречу наступающим сумеркам.

"Какой прекрасный, мирный пейзаж - подумал он. - И рядом, за этими стенами поселилась гадость, от которой никуда не деться."

На душе было гадко, как бывает, когда столкнулся с чем-то неприятным, от чего хочется скорее избавиться, но мерзкое ощущение никак не оставля- ет тебя, как липкая слизь, приклеившаяся к рукам и к одежде. Академик вздохнул.

"Молодые, здоровые, умные ребята, - подумал он с болью. - И лица у всех красивые, с мыслью в глазах. Странно, вроде бы попали в Америку, хорошо зарабатывают, все сыты и в безопасности, за детей и жен сердце не болит, накупили блестящих новеньких автомобилей, ан нет! Сидит червячок внутри, вырывается наружу ненависть, искаженная доморощенной идеологией, нетерпимость, жестокость. Они заводят свои порядки, требуют чтобы им подчинялись, вводят униформу и своеобразную американскую прописку, как-будто хотят построить свою маленькую тоталитарную империю в этом ва- кууме.

Этот Борис, Ефим пожалуй прав, дай ему волю, он бы шел по трупам, оп- равдывая все идеологией, как крестоносец или инквизитор, слепо веря в свою правоту. И ведь явно неординарный парень, с хваткой, с талантом и острым аналитическим умом. Не дай Бог такому оказаться у власти в удоб- ный момент, он будет опаснее десятка дураков. Даже тот же Гитлер, хотя и был незаурядным оратором и истериком, все же вышел из пивных, неудавших- ся художников и фельдфебелей, иначе весь мир бы носил свастику. Да и Ио- сиф Джугашвили был все-таки недоучившимся семинаристом. Будь он поумнее, не устрой террора и аппаратных чисток, вся Европа ходила бы под его портретом под барабанную дробь и учила бы теорию великой пролетарской революции, а Сибирь была бы покрыта концентрационными лагерями для унич- тожения буржуев и гнилой европейской интеллигенции. Всех бы их туда, ху- дожников, поэтов, Эйнштейна с его антимарксистской относительностью, Нильса Бора обязательно, а датского короля с английской королевой к стенке по стопам Романовых... Что же это за зараза сидит внутри людей и движет ими? Что нужно тому же Борису? Больше денег? Нет, он достаточно умен, чтобы понимать, что деньги проще делать другими способами. Что еще? Пожалуй, что власть, нет даже не столько власть, сколько желание переделать окружающий мир по своим меркам, унифицировать его в соот- ветствии со своей идеологией. А это значит подравнять рубанком слишком длинные и неровные конечности, расплющить или убрать тех, у кого слишком выпирающие носы, подрезать длинные шеи, постричь волосатые головы, унич- тожить тех, кто раздражает взгляд, ввести универсальный порядок, строгую казарменную дисциплину, полосатые рубашки, чтобы сердце радовалось и от- дыхало в наступившей гармонии.

А может быть, я неправ, и оттого-то он и хочет власти, что чувствует в чем-то свою неполноценность по сравнению с другими людьми, что завиду- ет тому же Ефиму, Эйнштейну, даже мне, ревнует, когда у кого-нибудь по- лучается хороший результат, и в эти минуты ощущает свое бессилие. Ведь гений и злодейство две вещи несовместные..."

У академика неожиданно сильно сдавило сердце, как будто чья-то тяже- лая и враждебная рука беспощадно зажала его в кулаке и не хотела отпус- кать. Он достал из сумочки таблетку нитроглицерина и проглотил ее. Тупая боль продержала его еще несколько минут и начала отступать. "Чего это я? - удивился он. - У меня такой результат здесь на листочках, пальчики об- лижешь." - Академик как гурман подошел к столу и еще раз пробежал взгля- дом по столбикам цифр и уравнений. Почему-то на этот раз он не ощутил почти никакой радости от своих результатов. Перед глазами стояли холод- ные глаза Бориса и металлическая блестящая поверхность злосчастной подс- тавки, изрешеченная просверленными отверстиями, как будто по ней прош- лась пулеметная очередь. "Дырки, дырки, - с тоской подумал академик. - Надо поскорее вызывать ребят и начинать потихоньку эксперименты. "

В дверь аккуратно постучали.

- Да! - академик отвлекся от грустных мыслей.

- Здравствуйте, - в комнату зашел Олег. - Со мной только что разгова- ривал Ефим и, насколько я понимаю, меня перевели к вам в штрафную роту.

Академик пристально посмотрел на Олега. Парень ему определенно нра- вился, но помня о том, как в первый момент ему показался симпатичен Бо- рис, он уже боялся доверять своим ощущениям.

- Коллега, скажите, как вы относитесь к великим гуманистам восемнад- цатого столетия? - осторожно спросил он, начав издалека.

- А вот взять бы их всех да на Соловки! И вообще, угрозами вы от нас ничего не добьетесь! - Олег подмигнул академику, и они оба весело и об- легченно рассмеялись.

Глава 20. Совещание в верхах.

Утро было туманным. Белая молочная пелена, казалось, поглотила все вокруг, и из моего окна, вместо привычного пейзажа Литтл-Три виднелись лишь неясные контуры ближайших деревьев, да и те время от времени пол- ностью исчезали в налетавших клочьях тумана.

"Еще врежешься так в кого-нибудь..." - подумал я и с беспокойством отхлебнул горячий кофе. Через несколько минут надо было уже выходить из дома и садиться за руль. Неожиданно на стене заверещал телефон.

- Привет, - из трубки раздался голос Сергея, инженера, работавшего под начальством Леонида и жившего на соседней улице. - Не сможешь меня сегодня подвезти на работу?

Сергей был на хорошем счету. Хотя его и не причисляли к основной ко- манде, он тем не менее часто присутствовал на совещаниях и явно был вы- делен из массы бывших советских специалистов, выполнявших черновые рабо- ты. Уже один тот факт, что Леонид когда-то хлопотал перед Пусиком о том, чтобы выписать Сергея в Америку, говорил сам за себя.

- Привет, конечно подвезу, а что случилось?

- Да чего-то чувствую себя не очень хорошо.

- Конечно, через несколько минут выходи на улицу, я подъеду. -Я то- ропливо сделал глоток кофе и вышел в холл.

- Вы систематически передвигаете мой цветочек! - древняя старушка в ночной рубашке открыла дверь и укоризненно смотрела на меня. Какая-то неистовая и безумная убежденность в ее глазах испугала меня.

- Извините, мы ничего не передвигаем. - Я попытался вскочить в лифт.

- Я все знаю! Вы отодвигаете цветочек от центра стола! И я обращусь к управляющему! - старушка неожиданно сильно хлопнула дверью, и настроение у меня испортилось.

Я подкатил к дому, в котором жил Сергей. Дверь открылась, и он вышел на асфальтовую дорожку. Я с удивлением обратил внимание на то, что Сер- гей еле идет, с трудом передвигая ноги.

- Спасибо большое, - он с трудом плюхнулся на сиденье и подергиваю- щейся рукой с мелко дрожащими пальцами закрыл дверь. Я с ужасом заметил, что глаза его лихорадочно горят, а лицо покрыто мелкой сыпью с отврати- тельными гнойными волдырями.

- Бог ты мой, Сергей, что это такое? Да на тебе лица нет!

- Да это аллергия наверно.

- По-моему, тебе надо остаться дома, ты с ума сошел! А если это за- разное заболевание, ты половину компании заразишь! Смотри, ты же с тру- дом передвигаешься, наверняка у тебя температура...

- Да Леонид приказал, чтобы я работал, надо проект завершать...

- Смотри, хуже будет, если разболеешься окончательно! По-моему это просто безумие, отлежись дома, попей лекарств...

- Поехали, - Сергей покрылся испариной и в бессилии откинулся на си- денье. - А то опоздаем, не дай Бог!

Я пожал плечами и отъехал в белое кромешное марево, в котором изредка мелькали проезжающие навстречу автомобили. Сергею явно становилось все хуже и хуже, он часто дышал, вцепившись рукой в сиденье и несколько раз вытирал пот со лба. "Вот угораздило, - думал я, - того и гляди подцеплю от него какую-нибудь заразу."

- Ты не поможешь мне встать? - спросил Сергей, когда мы подъехали к зданию компании.

- Конечно, - я старался держаться стоически и помог своему спутнику дойти до своего рабочего места. Он сел за стол, пододвинул к себе нес- колько листов с чертежами, непонимающим взглядом посмотрел на них и уро- нил голову на стол, продолжая тяжело дышать.

- Слушай, - эта история уже начинала меня пугать, - не валяй дурака, садись сейчас же ко мне в машину и поедем домой или в больницу.

- Со мной все нормально, - Сергей оторвал голову от бумаг. - Спасибо.

- Ну что, приехал наконец? - в комнату как метеор влетел Леонид. - Сергей, схемы готовы?

Сергей при этих словах встрепенулся и выпрямился. - Да, Леонид, пер- вый каскад закончен! - и он протянул начальнику большой чертеж. Я с удивлением смотрел на мгновенно преобразившегося больного. Если бы не сыпь и мелкая дрожь в пальцах, можно было бы подумать, что он совершенно здоров.

- Это что еще за сыпь? - брезгливо спросил Леонид.

- Аллергия, сейчас период цветения.

- Ерунда, - Леонид с недоверием посмотрел на Сергея. - Давай, срочно заканчивай второй каскад, чтобы к обеду был готов.

Как только начальник вышел из комнаты, Сергей снова уронил голову на стол.

- Послушай, хочешь я скажу Леониду, что у тебя температура и что...

- Ничего не надо. - испуганно простонал Сергей. - Я сейчас отойду.

Я пожал плечами и ушел к себе. Слепой страх Сергея по-видимому объяс- нялся вскоре предстоящим получением вида на жительство в Америке, кото- рый ему оформляла компания. "Больные нам не нужны", - перефразировал я много раз услышанные высказывания начальства. Звучало вполне убедительно и правдиво. "Только бы из-за них всех не подцепить ничего," - снова с беспокойством подумал я.

Через полчаса я отправился проведать своего героического пациента. В углу комнаты сидели побелевшие от страха представители низшего Пусиковс- кого звена из бывших профессоров и доцентов и, втянув голову в плечи, что-то тщательно припаивали к зеленоватым платам. Сергей громко стонал. Его голова покоилась на столе, но все остальные части тела совершали за- мысловатый танец. Спина, руки и ноги подергивались в конвульсиях, как будто по ним пробегали волны. Лицо Сергея было пунцово-красным.

- Черт побери, надо вызвать врача! - я бросился к телефону.

- Сергей просил не вызывать. - Испуганный бывший завлаб говорил ти- хим, едва слышным голосом.

- А если он сейчас концы отдаст, лучше будет? - Я пришел в ярость. - Что вы все охренели здесь, что ли? - Я подошел к Сергею и потряс его за плечо. - Поехали в больницу!

Конвульсии на мгновение прекратились. - Домой... Скажи Леониду... - он облизал высохшие губы, - я дома доделаю схему... - Сергей снова уро- нил голову на стол.

Я вспомнил, что жена Сергея работала в Москве врачом. - Ну что же, домой, так домой! - я схватил его под руку и поволок к лестнице. Перепу- ганные люди смотрели мне вслед. По-видимому, даже сама идея о том, что можно вот так запросто уехать с рабочего места не приходила им в голову.

- Леонид... - прохрипел Сергей.

- Скажу я все твоему Леониду, не нервничай! - Я отволок незадачливого разработчика в машину. - Посиди секунду! - Я бегом вернулся в компанию и ворвался в кабинет вице-президента.

- Сергею плохо, температура, судороги, - я его отвезу домой и вер- нусь.

- Что за дерьмо? - Леонид раздраженно оторвался от телефонной трубки и посмотрел на меня. - Он же только что сидел у себя в комнате. Мне се- годня нужен второй каскад!

- Ему стало хуже, он обещал дома все доделать.

- Черт побери! - Леонид явно был взбешен. - Работнички, ничего себе! Болезненные, изнеженные! Что это у него за сыпь?

- Леонид, насколько я понимаю в медицине, это не аллергия. Так что боюсь, он заболел серьезно, ничего не попишешь.

- Проклятье! Придется задерживать проект. Ну давай, вези его в темпе и сразу же назад! - он снова вернулся к телефонной трубке.

Я бегом спустился по лестнице. Мой пассажир лежал, откинувшись на си- денье и подергивался. "Только бы довезти этого кретина", - думал я, гоня машину по автостраде. К счастью, подергивания прекратились и вскоре вок- руг меня замелькали привычные пейзажи Литтл-Три.

- Принимайте вашего сумашедшего мужа! - я помог дотащить Сергея до кровати. Жена его была явно напугана. - Я бы обратился в больницу, у не- го очень тяжелое состояние. Можно я умоюсь? - я прошел в ванную и тща- тельно вымыл руки и лицо с мылом.

- Я только позвоню на работу, - я взял телефонную трубку. Жена Сергея испуганно кивнула. - Алло, 240 пожалуйста.

- Алло? - К телефону подошел сосед Сергея по комнате.

- Докладываю, - я был краток, -больной водворен в домашнюю постель с признаками вялой, но пока продолжающейся жизнедеятельности. Я сейчас приеду. Как там, все спокойно?

- Да, - тихим голосом начал мой собеседник. - Ой, Леонид идет! - вдруг с ужасом в голосе прошептал он.

- Алло, алло! - я продолжал кричать, но в трубка явно была в страхе перед начальством выпущена из рук. Мерные звонкие удары, раздающиеся че- рез равные интервалы времени, подсказывали, что она раскачивалась в воз- духе, время от времени налетая на ножку стола. Сквозь удары доносились глухие крики и отдаленные завывания, как будто дикий хищник разрывал на куски свою жертву. Мне стало страшно.

- Алло! - из трубки вдруг громко раздался раздраженный голос Леонида и, я вздрогнул от неожиданности. - Привез Сергея? Он доделает второй каскад сегодня или нет?

- Я очень сомневаюсь, Леонид.

- Дерьмо! - в трубке раздались приглушенные голоса. - Бросай его к чертовой матери и срочно приезжай сюда. У нас через сорок минут состоит- ся совещание, и ты нам нужен. - Леонид бросил трубку.

"Что еще за совещание?" - думал я. Сам факт моего приглашения в выс- шие эшелоны был необычен и вызывал легкое беспокойство.

В кабинете Леонида сидели Борис и Андрей и, казалось, даже воздух был наполнен ощущением нервного напряжения. Андрей пристально смотрел мне в глаза, Борис со строгим выражением лица изучал какие-то бумаги, лежащие в большой пачке.

- Мы тебя решили позвать, - начал Леонид, - так как нам нужна твоя помощь. Вернее, мы хотим посоветоваться.

- Пожалуйста, а что случилось?

- Ты уже познакомился с академиком, которого пригласил Ефим? - Борис отложил листы бумаги и, глядя на меня пристальным холодным взглядом из-за стекол очков, вступил в разговор.

- Я его видел мельком пару раз, но подробно не разговаривал.

- Тебе повезло. - Борис криво усмехнулся.

- У меня лично сложилось о нем ужасное впечатление. - Андрей брезгли- во поморщился. - По-моему он ничего из себя не представляет и абсолютно не нужен компании.

- Ну, зачем же вы так? - я был удивлен явной неприязнью и враждеб- ностью присутствующих. - Он же крупный ученый, с мировым именем.

- Ты читал его работы? - холодно осведомился Борис.

- Нет, - смутился я, - но встречал его имя в журналах. Я не знаком с его областью.

- Вот именно, - Борис криво усмехнулся. - Все его результаты и его популярность дутые, подтасованные. Я осведомился у своих знакомых в Москве. У него репутация лжеученого и нечистоплотного человека. Ты что думаешь, он просто так здесь оказался? Его со скандалом выгнали из Инс- титута за махинации и воровство.

- Ну, я не знаю, как-то это кажется не очень правдоподобным.

- Кажется или не кажется, дело не в этом, - Борис нахмурился. - Дело в том, что пребывание такого человека в компании наносит колоссальный удар нашей репутации!

- Почему? - Я был ошарашен.

- Неужели ты не понимаешь? - Борис повысил голос. - Во-первых, тот факт, что Пусик приютил у себя под крышей рецидивиста, быстро станет из- вестным. У нашей компании и ее продукции незапятнанная репутация, нам привыкли доверять. А теперь люди могут начать думать: "Ага, у них рабо- тают уголовники и махинаторы, быть может, и в приборах они где-нибудь смухлевали!" - Борис разволновался, и рот его перекосился от злости. - Стоит только тени пасть на наше доброе имя, и репутация Пусика будет по- дорвана! Мы все, и ты тоже, не сомневайся, сразу же почувствуем это на своих карманах! К сожалению, Ефим этого пока не понял.

- Да, это очень серьезно. - Леонид мрачно крутил в руках карандаш.

- Но ведь он занимается своими проектами, никого не трогает. Нас- колько я знаю, Ефим его пригласил по дружбе.

- Если бы дело было так, это было бы еще полбеды, - Борис приобрел строгий и серьезный вид. - Но Ефим хочет подключить его к работе компа- нии. Я уже не говорю о моральном ущербе: кому понравится высокооплачива- емый жулик и бездельник, сидящий в соседней комнате и получающий зарпла- ту неизвестно за какие заслуги? Люди уже начали распускаться, стоило ему только появиться здесь!

- Кроме того, - Леонид отложил карандаш, - Ефим намекнул на то, что собирается пригласить сюда двоих бывших сотрудников академика. А это, как ты понимаешь, уже совсем ни в какие рамки не укладывается!

- Я не знаю, - я почувствовал неловкость и замешательство. - Надо бы вначале во всем этом разобраться...

- Нечего там разбираться! - зло пробурчал Борис.

- Конечно надо разобраться. - Леонид был спокоен. - Собственно для этого мы тебя и позвали. Ну, во-первых, хорошо было бы, чтобы ты посмот- рел на то, что академик будет делать, а то у Бориса с ним возникла пси- хологическая несовместимость.

- Я к нему больше не подойду! - Борис передернулся.

- Кроме того, мы хотели с тобой посоветоваться. Ведь это ты рекомен- довал Ефиму этого паренька из Москвы, Олега?

- Да, - в груди у меня заныло и одновременно в желудке возникло про- тивное ощущение.

- Это, конечно, была ошибка. - Леонид нахмурился.

- Ошибка, это еще мягко сказано, - жестко сказал Борис. - Олег по своему уровню ниже среднего.

- Я не согласен, - попытался я сгладить ситуацию. - Может быть, у не- го просто несколько другой стиль работы. На мой взгляд, он очень сильный специалист.

- Борису виднее, - поспешно вступился Андрей.

- Это не самое важное. - Борис поморщился. - Дело в том, что Ефим пе- ревел его в подчинение академика и эти два деятеля могут вместе наломать дров! Самое страшное, что проект так и будет стоять на месте!

- Так вот, - Леонид пристально посмотрел на меня. - Ты Олега хорошо знаешь. Он здесь явно свою зарплату не отрабатывает, да и Ефиму об этом хорошо известно. Ты понимаешь, что это означает?

- Что? - со страхом спросил я.

- А то, что его придется уволить и отослать обратно в Москву. А ведь ему этого пока не хочется, верно?

- Я не знаю наверняка, он приехал сюда только потому, что боялся за детей.

- Вот именно. У него есть возможность принести нам пользу, а это мо- жет изменить наше мнение.

- Если человек приносит компании пользу, мы идем ему навстречу. - отвлеченным тоном судьи произнес Борис.

- Что вы собственно имеете ввиду? Сделать из него стукача, что-ли?

- Ну зачем так грубо? - Леонид поморщился. - Просто все мы, да и ты тоже, заинтересованы в том, чтобы не допустить никаких безобразий в ком- пании, никакой подтасовки результатов и тому подобное, ты понимаешь? Просто коли уж Олег будет работать вместе с академиком, он должен докла- дывать нам обо всех результатах, направлениях исследований... Так вот, как ты думаешь, как Олег отнесется к этому? Нам очень важно не промазать с этим...

- Я вообще не понимаю, о чем идет речь! Олег никогда ни от кого ниче- го не утаивал. Почему кто-то должен вредить компании, а тем более пожи- лой, заслуженный человек! Да и вообще, кто собирается утаивать какие-то результаты, и от кого?

- Ничего, еще поймешь! - Борис пренебрежительно повернулся и взял со стола листок бумаги.

- Это серьезнее, чем ты думаешь, - с важным и таинственным видом про- комментировал Андрей.

- Во всяком случае, - я почувствовал, что мое лицо покраснело, - если вы так чего-то боитесь, лучше всего начать с разговора с Ефимом и действовать в открытую.

- Бесполезно, - процедил Борис. - Ефим пока что ничего не понимает, а когда поймет, будет уже поздно. Ладно, считай, что этого разговора не было. Я попробую сам поговорить с Олегом и объяснить ему ситуацию. - Он встал и вышел из комнаты. Леонид посмотрел ему вслед.

- Борис очень переживает, - с участием сказал он. - Быть может, мы немного преувеличиваем опасность, я не знаю. А ты все же постарайся сос- тавить свое собственное мнение, поговори с ученым, черт бы его побрал! Договорились? И с Ефимом не очень эту нашу встречу обсуждай, хорошо?

- Учти, это в твоих собственных интересах, - добавил Андрей.

- Я все-таки совершенно не понимаю, о чем мы все разговариваем! - Я с горящим лицом и гадостным чувством вышел из комнаты. Ощущение от разго- вора было немного нереальным, как будто все это произошло не со мной. Глаза жгло. - Неужели заразился? - подумал я с некоторым безразличием. - Надо предупредить Олега.

Я подошел к двери, за которой сидел академик, и постучал. Из-за двери доносился громкий смех, который смолк при первом ударе костяшки пальцев о косяк. "Скорее проскочить, пока Борис не видит", - подумал я. Дверь приоткрылась, и в щелочку подозрительно выглянул Олег.

- Привет, - Олег был весел. - Это ты... Заходи быстрее.

- Привет! Чего не заходите? Рад вас видеть! - Академик продолжал хи- хикать. - Олег только что замечательный анекдот рассказал.

- Я хочу с вами поговорить, - я проскользнул внутрь. - Мне кажется, против вас с Олегом что-то готовится.

- Как, уже? - Академик нахмурился, но потом сразу же неожиданно пове- селел. - Бросьте, коллега, вы же помните: "Мятеж не может кончиться уда- чей, В противном случае его зовут иначе!"

Если не секрет, кто инициатор? Борис? Я так и думал. Мне на них нап- левать, в конце концов, почему я должен обращать мнение на какого-то не- доброжелательного сноба?

Олег заметно помрачнел.

- Я не вполне понимаю, что происходит, - продолжал я. - У вас было какое-то столкновение с Борисом?

- Да дырки эти идиотские, - академик со смехом встал и достал из ящи- ка стола тетрадь. - Старина, я вам сейчас все расскажу, вы же вроде че- ловек приличный, мне Олег много про вашу жизнь в Москве рассказывал. Так вот, Ефим попросил меня помочь с кое-каким расчетами, и у нас с Борисом возник такой забавный идеологический конфликт, примерно как у Галилея со Святой Церковью. - Академик раскрыл тетрадь и начал показывать мне рас- четы. - Я рассчитал здесь пару соотношений для деформаций и показал их Борису, а тот взбрыкнул, покраснел как рак и выскочил в коридор, как будто ошпаренный. Вот собственно и вся история!

- Чушь какая-то, - я немного успокоился. - А обставили все так серьезно, что репутация компании подрывается и скоро нам уже заказы пе- рестанут поступать.

- Ну и ну, - академик поднял брови. - Вот уж воистину чувствуешь на своей шкуре, что попал в страну Желтого дьявола. И откуда все эти ребята такими заправскими капиталистами стали? Учили их, засранцев, коммунизму и марксизму-ленинизму, а видно недоучили. Вот теперь я полностью убеж- ден, что социализм был с самого начала обречен на полную и решительную капитуляцию! Ну ничего, слава Богу, Ефим мне Олега барской рукой пода- рил, теперь будет не так тоскливо.

- Сижу, примус починяю, никого не трогаю! - Олег сделал жалостливое лицо, и вся компания, на этот раз включая меня, грохнула от хохота. Я с удивлением почувствовал, что на душе стало приятно и напряжение, сидящее в спине и заставляющее испуганно сжиматься, медленно уходит в небытие. В этой маленькой комнатке жила сама собою какая-то особенная, непохожая на окружающую атмосфера, ностальгически покалывающая грудь и напоминающая безвозвратно ушедшую в прошлое эпоху, когда значительные группы интел- лектуальной элиты совершенно не задумывались о материальной стороне жиз- ни.

Мне еще предстояло намекнуть Олегу о предстоящем ему разговоре с Бо- рисом и его возможных последствиях. При академике мне делать этого не хотелось. Я улучил минуту, поймал Олега на пути в кафетерий и вкратце объяснил ему возникшую ситуацию.

- Имей в виду, я не буду тебя обвинять, если ты согласишься, в конце концов дети важнее, да и ты не обязан рассказывать им обо всем...

- Да нет, я не буду мараться. - Олег погрустнел. - Если бы я только понимал, чего они добиваются, это все как-то дико и не по-человечески. Угрозами от нас ничего не добьешься. - Он слегка усмехнулся. - В конце концов, попытаюсь изменить визу и найти работу в другой компании.

- Это не так просто, далеко не все компании готовы будут возиться с иммиграционной службой ради тебя. Учти, что промышленность и наука на спаде, Россия сейчас Америке не конкурент.

- Ничего, - Олег грустно посмотрел на меня, - я как-нибудь выкручусь. Не хочется тебя подводить, ведь это ты меня сюда вытащил.

- Я попробую поговорить с Ефимом, не переживай.

Я вышел на улицу. Настроение у меня было отвратительным. Прохладный ветерок ласково гладил раскрасневшиеся щеки и где-то высоко в ветвях де- рева чирикали птицы. У блестящего микроавтобуса сидел на корточках кита- ец в сандалиях. Одной рукой он поглаживал блестящее хромированное коле- со, в другой была зажата дымящаяся сигарета. Плоское лицо его было зали- то довольной сытой улыбкой, и при каждой затяжке сигаретой он прикрывал глаза в неземном блаженстве.

"Запад есть Запад, Восток есть Восток... Никогда больше в своей жизни не буду работать в русской компании!" - неожиданно для себя самого пок- лялся я.

Глава 21. Кто нашу бабушку зарезал?

- Листен, Листен! - Ефим схватил меня за рукав. - Пошли их к чертовой матери! Ты понимаешь, что получается? Они, видите ли, болеют за дела компании! Совсем с ума сошли! Академик им репутацию испортит, твою мать!

Я уже сорок минут расхлебывал последствия своей беседы с Ефимом. Пока что все складывалось на редкость хорошо и было похоже, что академику и Олегу в ближайшее время ничего не угрожает.

- Ты посмотри, они в стаю сбились, да и тебя хотели притянуть в по- мощники. Ты уполз как всегда, я заметил, ты всегда из-под опасности уползаешь. И правильно сделал, что уполз. Так что пошли их на хер, по- нял? Я сделаю так, что они здесь ничего определять не будут. Академик, ты посмотри на него, глубочайший интеллигент. Борис его обосрал с головы до ног, одна эта история с комнатой чего стоит! А он, ты заметил, он его до последней минуты старался выгородить: "Нет Ефим, все в порядке, Ефим, мы с Борей работали". Как он не хотел никого подвести, не хотел скандала раздувать! Все-таки член Академии наук, туда ведь идиотов не выбирали, верно? И друзья мне его прекрасно характеризовали. У него среди учеников одних докторов наук десять человек, это о чем-то говорит, верно? А эта свора начинает шептать: "Ефим, у него подмоченная репутация, да он нам испортит имя и марку". Ни хера не испортит! Наоборот, укрепит! - Ефим сжал кулак и стукнул по столу. - Вот так! Я его попросил с этими отверс- тиями разобраться, этого, Олега, ему отдал. А то Борис его совсем заму- чил, верно? Я ведь вижу, на человеке лица не стало. А он неплохой па- рень, верно? - Ефим внимательно смотрел мне в глаза - Да ты не пережи- вай, как Сталин говорил: "Сын за отца не отвечает". Я тебя не обвиняю, ну не сработался человек с Борисом, подумаешь! Я ведь вижу, парень культурный, они все здесь грубые, нахрапистые, а у него тонкая кость, культура в глазах. Это очень важно, так что я его спас! Да, и не благо- дари меня, спас. Надо спасать людей. - Ефим покачал головой. - Так что, держись к академику поближе, может быть, вместе с ним что-нибудь приду- маете, а на Леонида с Борисом внимания не обращай. - Он усмехнулся и быстрым шагом вышел в коридор.

Я попытался привести свои мысли в порядок. Судя по только что состо- явшемуся обмену мнениями, академик с Олегом могли спокойно работать. С другой стороны, что-то неуловимое, какие-то неясные оттенки в голосе Ефима слегка настораживали меня, но я никак не мог понять, что именно вызывало внутри тревожное чувство. Неожиданно меня осенило: Ефим излагал свои мысли на редкость стройно и связно, как будто специально напрягался и не давал им уйти в сторону. Означать это могло все что угодно, начиная от заранее продуманной тактики поведения и заканчивая просто приступом благожелательности. Я вздохнул, так как результаты тщательного психоана- лиза не смогли привести меня к однозначным выводам.

В любом случае, результаты беседы слегка запоздали: около часа назад я увидел, что Борис с Олегом ходят кругами вокруг компании, жестикулируя и что-то оживленно обсуждая. Операция вербовки происходила явно неумело и к тому же на виду у всех.

Борис с раздраженным лицом прошел по коридору, как-то странно посмот- рел на меня, на секунду задержавшись около приоткрытой двери и скрылся из вида. Олег был бледен, и под глазами у него проступили зеленоватые круги.

- Слушай, у тебя вид как будто ты с того света вернулся. Ну что?

- Противно очень, чувство, как будто я опять весь с ног до головы в дерьме искупался.

- Ну все-таки, о чем говорили?

- Борис лил грязь на всех, на тебя тоже. - Олег вздохнул. - Все объяснял, как необходимо сохранить доброе имя компании и почему сотруд- ничество с моей стороны для меня важно. Говорил, как вовремя нужно ус- петь поставить заслон на пути лженауки. Почему-то называл работы акаде- мика лысенковщиной. И так далее. Извини, я не могу сейчас, хочется окле- маться немного. Да, ты знаешь, что к академику скоро его приятель приез- жает?

Я вздохнул. Развитие событий на Пусике вступало в новую фазу, так как с приездом бывшего ученика академика, Гриши из Тель-Авива, концентрация враждебных элементов становилась явно критической.

Гриша появился на Пусике как-то совершенно внезапно. Его огромная, почти двухметровая фигура выделялась окладистой густой бородой, белой распахнутой на груди рубашкой с короткими рукавами, из которых торчали огромные ручищи, волосатой грудью и толстым, выпирающим вперед животом. Ходил Гриша в потертых голубых джинсах и кожаных босоножках. Казалось, он перенесся на пространства Америки прямо из-под знойного тель-авивско- го солнца. Гриша напоминал мне заматеревшего бизона, только что вышедше- го из лесной чащи. При общении с ним все время возникало слегка беспо- койное чувство, как будто он вот-вот заденет головой дверной косяк или свернет пузом какой-нибудь прибор с полки. Речь у Гриши была быстрая и энергичная, манеры прямолинейные и грубоватые. Ученик академика произво- дил угрожающее впечатление своим напором и явно не заботился о том, что- бы произвести благоприятное впечатление на окружающих.

"Все пропало, - подумал я, - Ефиму он не понравится." - Ефим не любил больших и грубых людей, ему нравились люди вежливые или, хотя бы если и грубоватые, то очень небольшого роста.

- Ребята, - Гриша из принципа разговаривал только по-русски. - Не хрена баклуши бить, давайте за дело. Старик, - он обращался к академику, - где тут твои дырки? Деформации говоришь, ну-ка дай я посмотрю. Все вроде правильно, а в чем собственно проблема, чего вы мозги себе завора- чиваете? Вам чего, делать нечего?

- Гришенька, - академик явно воспрял духом и был счастлив видеть ря- дом с собой эдакого всесокрушающего носорога. - Народ попался недоверчи- вый, не верят, понимаешь, в гармонию алгебры.

Гриша недоверчиво вертел в руках чертежи. - Чепуха, - взревел он. - Простейшая схема измерения, берем лазер, расщепляем луч и смотрим на ин- терференционную картинку. Все твои расчеты будут как на ладони!

- Отлично, - академик воодушевился. - Лазер я в соседней комнате ви- дел, его можно будет позаимствовать. Что еще нужно?

- Да я на этих вещах собаку съел, - проревел Гриша. - Несколько дета- лек надо будет на токарном станке выточить, пару объективов, линзы у вас в Америке можно быстро достать? Олег, позвони в Кодак, узнай у них про объективы и линзы. А ты, старик, хватит бумагу марать, где у вас токар- ный станок? - энергия этого человека-горы не знала границ.

- Ну, вы видели, каков человечище! - Академик гордо и воодушевленно подмигнул мне, напяливая на бегу неизвестно откуда взявшийся белый халат и направляясь к стоящему в подсобном помещении большому токарному стан- ку. - Теперь у нас тут такие дела закрутятся, пальчики оближешь!

Гриша обхватил своими ручищами рукоятки станка, академик подносил ему какие-то алюминиевые болванки, вокруг летела металлическая стружка и, казалось, воздух гудел от напряжения, как возле линии высоковольтных проводов.

- Достал объективы? - ревел Гриша. - Да что у вас тут за порядки, хоть к друзьям в Ленинград обращайся, элементарной вещи найти нельзя.

- Я из дома принесу, от моего фотоаппарата. - Олег тоже заразился от этой бурлящей вокруг энергии.

- Ну чего, не жалеешь, что из Израиля смотался? - Во время обеда Гри- ша, нарушая чинные трезвые традиции американского дикого Запада, выпил несколько бутылок холодного пива и слегка осоловел. - Дерьмовое же у вас в Америке пиво, с немецким не сравнить! Ничего, правильно сделал, что удрал. Я вообще зря туда поехал. На второй день у жены все кольца из гостиничного номера сперли! Провинция, аппаратуры хорошей достать невоз- можно, денег нет, через несколько месяцев у меня пособие на зарплату за- кончится и пойду улицы мести. - Он скептически ухмыльнулся. - Хрен его знает, может зацеплюсь у вас тут. Хотя учитель мой мне тут кое-что по- рассказал, у вас здесь говна не меньше, чем в России и в Израиле вместе взятых... - он замолк. - Нет, не та здесь погода! Вот когда-то мы ходили на байдарках по Селигеру, вот там водка пилась! Как нектар, как роднико- вая вода! А мы вчера с академиком дерябнули немного, так с утра нет ни- какой свежести. Так ты в курсе, что у вас тут за мудаки завелись?

- Гриша, - я сохранял осторожный нейтралитет. - Вы знаете, здесь соб- рались люди со странностями, но все как один очень сильные профессиона- лы. И еще, будьте повежливее с Ефимом, он в общем-то прислушивается к их мнению, так что я вам не советую в первые дни лезть на рожон.

- Этот Борис, он чего совсем полный мудак, что-ли? Ему в морду давно не давали?

- Гриша, если вы дадите ему в морду, вас арестуют и оштрафуют на ог- ромную сумму. Учтите, проблема не столько в нем, сколько в Ефиме, кото- рый продолжает удерживать Бориса на посту вице-президента. Я боюсь, что на его знаниях держится сейчас почти все производство компании, так что ситуация не так проста.

Моя проповедь терпимости, конечно, все равно была напрасной и небла- годарной, примерно как воззвания любить ближнего своего, раздающиеся из заткнутого кляпом рта миссионера, которого дикари, предвкушающие со слю- ной во рту жареное сладковатое человечье мясо, бегом несут на уже разве- денный посередине деревни костер.

Слухи о появлении громилы-биндюжника быстро облетели компанию.

- Это что за кошмар? - Андрей сморщил нос. - У вас в Израиле что, все такие хамы?

- А что случилось?

- Этот тип заходил в туалет, пузом вперед и мне пришлось в стену вжаться, чтобы он меня не раздавил. И представь себе, - Андрей с возму- щенным видом скривил рот, - я ему говорю: "Хэлло", а он по-русски рявка- ет: "Здорово, вредитель!". Что он себе позволяет? А что у него за внеш- ний вид, в каких-то жутких сандалиях с голыми ногами, грудь почесывает, джинсы грязные. Да если такого увидит кто-нибудь, считай, что мы уже по- ловину покупателей потеряли!

- Не знаю, он мужик грубоватый, но вроде-бы толковый.

- Это мы еще посмотрим, если он такой же толковый, как его учитель... - Андрей пренебрежительно отвернулся. - И вообще, - зло прошипел он, эта кампашка в наши стены не вписывается!

Леонид с Борисом провели половину дня за закрытыми дверями, видимо, вырабатывая стратегию дальнейших действий. Затем они долго сидели и раз- говаривали с Ефимом. В результате этого разговора вся троица спустилась в комнату, в которой Гриша с академиком колдовали, раскладывая на большом столе зажимы и блестящие металлические детали.

- Привет, - Ефим смотрел на Гришу снизу вверх и едва доставал ему до плеча. Сравнение масштабов явно действовало на президента угнетающе. - Вот решили поговорить, обсудить ваши планы.

Борис с победоносным видом поджал губы и сел в кресло. Леонид достал небольшой блокнот и открыл его, приготовившись вести записи.

- Ефим, - академик подошел к доске, - я честно говоря очень рад, что мы вот так по-рабочему собрались и есть возможность обсудить то, что уже сделано. Я не понимаю, почему кто-то думает, что мы с Гришей собирались что-то скрывать...

- Листен, Листен, не надо, какая разница кто что говорит, давай о де- ле! - Ефим был слегка раздражен.

- Хорошо, - академик взял в руки фломастер и начал рисовать на доске злополучную подставку. - Давайте я объясню расчеты, они в общем-то эле- ментарные. Основная сила приложена вот здесь...

- Это неправильно, - побелев от гнева выдавил Борис. - При изгибах этот участок вообще роли не играет!

- Изгибы это отдельный случай, - академик невозмутимо продолжал пи- сать на доске.

- Слушай, Слушай, - брезгливо поморщился Ефим, - не надо этих твоих закорючек, я тебе верю, что ты их прекрасно умеешь писать. Тут вопрос в другом. У нас производство стоит уже полтора года из-за этих отверстий, мы не можем никак решить, где их просверлить. Ты с Гришей можешь нам от- ветить на этот вопрос или нет? Если не можешь, или не хочешь, так и ска- жи, и мы тебя оставим в покое.

- Да чего вы мужики херню порете, - Гриша вскочил со своего места и прыгнул к доске, при этом здание слегка закачалось. Ефим с ужасом следил за грациозными движениями двухметрового гиганта, Леонид иронично и слег- ка брезгливо поднял брови, а Борис с омерзением скривился и напряг руки. - Расчеты правильные, а не верите расчетам, я предлагаю собрать оптичес- кую установку с лазером и измерять все ваши деформации на работающей ма- шине. Просверлим несколько вариантов отверстий, соберем установку и на работающих макетах все определим в лучшем виде!

- Это недопустимо! - Борис закричал громовым басом. - А вы посчитали, во что обойдется приготовление установки и макетов! Компания не может понести такой ущерб!

- Ерунда, - Гриша почесал всклокоченную бороду, - за те две недели, которые я здесь проведу, все соберем в лучшем виде.

- Пусть соберут. - Ефим явно колебался. С одной стороны, ему претил огромный, грубоватый и потный бородач, с другой стороны, открывающаяся возможность раз и навсегда разделаться с дырками и поводить Бориса мор- дой об стол, увлекала его. - Мы уже полтора года ни хрена не делаем! - он неожиданно заорал на Бориса. - Пусть люди поработают, потратят две недели и во всем разберутся. И ты тоже им помоги, вот возьми и Олегу по- моги с компьютерами. Все понял?

- Да, Ефим, только...

- Листен, Листен, никаких возражений я слушать не хочу. Знаешь, Бо- рис, брось эти свои штучки, понял! Ты приехал сюда никем, это я тебя из грязи вылепил своими руками, так что изволь выполнять мои распоряжения! Все, совещание закончено, пойдем отсюда, дадим людям поработать!

Борис был весь перекошен от злости, но сдержался. - "Плохо дело, - подумал я, - публичного своего унижения перед академиком он не простит никогда."

Академик был воодушевлен прямой поддержкой со стороны Ефима. Он но- сился взад и вперед между станками и лабораторной установкой, которая на глазах обрастала плотью. Красным лучом светился принесенный лазер, луч его проходил через какие-то призмочки, линзы, расщеплялся, снова соеди- нялся и попадал на небольшую видеокамеру. Камера пересылала красивую по- лосатую картинку на экран компьютера, за которым сидел умиротворенный Олег и, подхваченный бурлящим потоком энергии, писал программу, которая должна была положить конец проблеме дырок и деформаций.

Через пару дней в лаборатории неожиданно появился Борис.

- Здравствуйте, господа - заявил он с порога.

- Здравствуйте, Борис, чем обязаны? - холодно осведомился академик.

- Ефим просил меня посмотреть на ход работы, помочь Олегу, - железным тоном отпарировал Борис. - У тебя есть какие-нибудь проблемы, затрудне- ния? - он с видом пионера-добровольца подошел к Олегу.

- Кто к нам пришел, кто нашу бабушку зарезал! - неожиданно притворным сладковатым тоном взревел Гриша. Он оторвался от своих линзочек, припод- нялся с винтового табурета и, широко раздвинув свои ручищи, надвигался на Бориса, как медведь, внезапно разбуженный в своей берлоге.

Борис невольно отступил на шаг назад.

- Это не укладывается ни в какие рамки цивилизованного поведения! - с омерзением в голосе четко произнес Борис. На лице его появился кривой, звериный оскал, и он как ошпаренный выскочил из комнаты.

- Чего вы нюни распускаете, - Гриша снова сел на табурет. - Если этот недоразвитый гитлерюгенд, проходящий болезненный процесс полового созре- вания, еще раз сюда сунет нос, сразу зовите меня!

- Ах, Гриша, - я вздохнул, - не забывайте, вы находитесь в цивилизо- ванной стране, не одобряющей мордобой и стоящей на страже своих поддан- ных, включая постоянных резидентов. Вас от Бориса, к сожалению, отличает временный статус пребывания в этой райской зеленой долине и отсутствие в кармане маленькой розовой пластиковой карточки, в просторечье почему-то называемой зеленой. Так что при всем моем уважении к вам, вы с Борисом находитесь в разных весовых категориях.

- Дерьмо, - Гриша сплюнул. - Ефим человек нормальный, я же вижу! Да- вайте-ка работать!

Реакция Ефима последовала через несколько дней.

- Мне надо с тобой поговорить. - Ефим пригласил меня в свой кабинет. - Этот Гриша, - Ефим покачал головой и сморщил нос. - Нет, он здесь не вписывается, как слон в посудной лавке. Я на него смотрю и думаю: "Вот-вот что-то разобъет или сломает...". Леонид прав, нам биндюжники не нужны. У нас работают люди чистенькие, интеллигентные, а этот точно грузчик с Привоза... А ты что думаешь?

- Ефим, смотрите, какая из него энергия бьет! За неделю установку собрал, сейчас все измеряет!

- Да на хер мне его энергия! - Ефим пожал плечами. - Он сегодня уста- новку соберет, а завтра все вокруг разнесет в дребезги. Я с этими дырка- ми целый год людей в форме поддерживал, ты что думаешь, они мне так уж важны? Это я от бессилия кричу, это мой плач! А он, этот бандит, собрал- ся все измерять. С академиком проще было, он все рассчитал, пойди там разберись, что к чему! Нет, я Грише заплачу за эти дни, а там пусть уез- жает. Бориса обидел, человек может быть понял, что неправ, пришел помо- гать, а он встал и его животом из комнаты выпер. Какую-то бабушку заре- зал, сумашедший! Точно, я его боюсь, ты заметил, что рядом с ним стоять даже как-то неуютно? А вдруг он завтра придет с ножом и кого-нибудь пыр- нет? Ты видел его ручищи? - Ефим передернулся. - Хоть бы бороду свою сбрил, грудь у него, как у гориллы, волосатая. Нет, вот если бы он был поменьше и поделикатнее, тогда другое дело.

- Но в научной группе...

- Листен, листен. Вы все тут живете за счет моего производства, и я решаю, что хорошо для дела, а что плохо. Я тебе точно говорю, я чувствую, что этому медведю здесь делать нечего.

"Началось", - с тоской подумал я. Мне стало грустно, тем более, что академик судорожно готовился к демонстрации установки, собранной в ре- кордно короткий срок, и был уверен, что все развивается прекрасно. - "Вот тебе и дырки, и Гриша, приехали!"

Я спустился в лабораторию. Академик с Гришей снимали показания с только что запущенной в работу системы.

- Олег, - ревел Гриша, - давай, не зевай. Сколько получилось?

- Двадцать три процента. - Олег кричал из угла комнаты.

- Смещай в сторону. Готово? Сколько?

- Семнадцать процентов.

- Все, старик! - Гриша вытер пот со лба - Никогда не делал такую глу- пую работу. Все по твоим кривулькам тютелька в тютельку, да и так было все понятно! Можно звать Ефима и демонстрировать результат, пущай свер- лит свои дырки, где хочет.

Мне было жалко нарушать иддилию и радость первых полученных результа- тов, но предупредить ученых мужей было необходимо. Я вкратце описал свои впечатления от разговора с Ефимом.

- Чего-то у вас в компании все шизанутые. - Гриша как-то сразу сник и расстроился. - На хрена мы тогда все собирали?

- Объяснить поведение Ефима очень трудно, - я с трудом пытался найти рациональное зерно в происходящем. - Сегодня он говорит одно, а завтра может изменить свое мнение.

- Мне тоже так кажется, - академик пожал плечами. - Зря вы, старина, так это все переживаете, у меня с Ефимом особые отношения, я не думаю, что, увидев такие результаты, он сможет Грише отказать. Ведь Олега он вызвал в Америку, просто поверив вам на слово, правильно? А Гриша за де- сять дней собрал такую махину, решил Пусику все проблемы!

- Я не знаю, Гриша, ему западают в голову детали туалета, манеры. Оденьте перед разговором хорошие брюки, рубашку с галстуком, может быть это поможет.

- Да идите вы все! - Гриша скривился. - В Израиль приехал, все учат, что по субботам в автобусах нельзя ездить, как жить и какую колбасу есть. В Америку приехал, опять двадцать пять: галстук напяливай, что за жизнь такая! Хоть обратно в Москву возвращайся и начинай торговать вод- кой... Мужики, работа сделана, у меня предложение, давайте сегодня возьмем на грудь хорошенько! Купим огурчиков, колбаски, а?

- Хорошая идея, поехали ребята ко мне, - академик посмотрел на часы. Время уже все равно позднее, восемь часов. Утро вечера мудренее. Олег, выключай лазер!

Академик жил в маленькой однокомнатной квартире в центре Литтл-Три. Стены комнатки были завешаны многочисленными бумажками, оттисками статей и письмами из разных университетов. На полу лежал матрац, а столом слу- жила большая картонная коробка из-под телевизора.

- Добро пожаловать к старому одинокому холостяку! - Мы достали из па- кетов свертки, открыли банку с огурцами, и импровизированный стол начал напоминать давно забытые сценки из быта социалистической Москвы.

- Эх, мужики, - давайте за нормальных людей. - Гриша разлил водку по бумажным стаканчикам. - Что за жизнь у вас в Америке, даже чокнуться по-человечески нельзя.

Мы выпили.

- Нет, вы мне объясните, - Гриша своей огромной ручищей выковыривал из банки огурец, - что здесь за странный народ собрался? Мать вашу так, вокруг такой простор, всего до хрена, живи и работай вволю, так нет, из них говно так и прет! И ведь люди-то образованные, я понимаю, в Москве у меня стычки были, я из-за этого и уехал, у нас председатель профкома сволочью редкой был. Ну, так тот хотя бы мудак полный, с трудом фразы мог составлять, партийный лидер. А эти?

- А я вам, Гришенька, могу, кажется, объяснить кое-что - академик вы- тер губы салфеткой. - Тот профкомовец к партийной кормушке тянулся, он уродился таким бездарным. А эти, они с талантом выродились, с хваткой, с памятью. В ином обществе они бы свой талант на другое употребили, стали бы политическими деятелями или банкирами, основали бы свои корпорации на худой конец. А в России в партийные верхушки их не пущали: происхожде- ние, да и морды больно культурные. За бизнес просто сажали сразу. Вот и оставалось им употреблять способности по технической части. Да только вот образование они получили, транзисторы с конденсаторами припаивать умеют, руководить тоже, а культура мимо прошла. Вы что думаете, зря в Америке бизнесмены или адвокаты до опупения историю и литературу изуча- ют? Да человек, руководящий другими людьми, имеющий власть, должен этот барьер обязательно преодолеть! Посади Бориса сейчас литературу изучать, его же от классиков трясти начнет: "Нюни гуманистические", а остальных он на свой лад перекроит и по-своему интерпретирует. А учился бы он в местном университете, ему бы сразу за такие сентенции "Неудовлетвори- тельно" и гуляй, Вася. У таких людей на настоящее искусство аллергия, это вещи несовместимые. И ученым такой человек, я имею ввиду настоящим ученым, быть не сможет. Он просто в начале своего пути оттуда отсеется. Ученый должен уважать мироздание, испытывать ужас и счастье от соприкос- новения с законами природы. А тот же Борис, это же порождение сталинско- го века, он же утилизатор, ему природу надо переделать под себя, изнаси- ловать!

- Нет, старик, брось ты! - Гриша сморщился. - Это тебе водка в голову с непривычки ударила. Теория красивая, но неправильная. Тоже мне, выпер- ли из университетов...Этот твой Борис прекрасно бы приспособился: Джордж Вашингтон, Бенджамен Франклин, гуманистическая тенеденция в американском искусстве... Ты вспомни Гитлера, он очень даже музыку любил. Вагнера, например. И в концлагере каком-то был театр из заключенных, я про это читал. Они пьесы ставили, офицеры им аплодировали, глаза платочками ути- рали, а на следующий день актеров с их дитями в газовые камеры, кожу на лампы, волосы на подушки и никаких сентиментов! А все эти Нобелевские лауреаты в Германии, прекрасно работавшие с Гитлером и травившие Эйнштейна и еврейскую науку? Нет, мужики, просто не тот век на дворе по- шел. Культура вообще закончилась с Первой мировой войной и с Великой Ок- тябрьской революцией.

- Ну, подсек на корню! - Академик потянулся к бутылке и разлил водку по стаканам. - Давайте все-таки выпьем за культуру и науку в настоящем понимании этого слова. Все-таки мне хочется верить, что нормальных людей на нашем шарике больше.

- А с этими вашими Борисами история, на мой взгляд, простая. - Гриша залпом выпил. - Просто уродились на свет талантливые мерзавцы, до поры, до времени говно из них не вылезало, условий не было, а попали в пита- тельную среду, оно в них разбухло и поперло из всех щелей. Дело не столько в них, хотя таких еще и поискать надо, дело в подпитке. В пита- тельном бульоне, в котором они плавают и в который срут!

- Гриша, но Ефим не такой, поверь мне, он стольким людям хорошее сде- лал. Я же его вижу, он может быть раздражен, кричать, но душа у него хо- рошая. Он немного болен, может быть, нервы сорваны.

- Я вашего Ефима не знаю, - Гриша нахмурился. - Может, он и не нароч- но всю эту гниль вокруг себя развел. Но факт остается фактом, а факты - вещь упрямая. Мы же с тобой физики, черт возьми!

Слова, сказанные Гришей врезались мне в память. Я рассматривал их то с одного угла, то с другого, поворачивал, крутил, но не мог не признать, что они безжалостно высекали из бесформенной скалы скрытую глубоко внут- ри суть.

На следующее утро проспавшиеся и заметно посвежевшие Гриша с академи- ком демонстрировали установку делегации, состоявшей из Ефима и триумви- рата: Леонида, Бориса и Андрея. Я отметил, что Гриша внял моим советам и напялил белоснежную рубашку с длинным галстуком.

- Берем образец, - Гриша захватывал подставку своей ладонью, напоми- навшей ковш эскаватора, - включаем систему. Позиционирование производит- ся автоматически. Олег, готово? Вот, результаты выводятся и рассчитыва- ются вот здесь. Так что все в полном соответствии с теоретическими рас- четами, только у краев имеются небольшие расхождения в один-два процен- та.

- Один процент это уже недопустимо много! - решительно и жестко отпа- рировал Борис. - Кроме того, ваша подставка не полностью соответствует тем условиям, которые будут реально иметь место в условиях производства.

- Подумайте, что вы говорите, - академик раскрыл рот от удивления. - Никакой разницы не будет, посмотрите сами!

- Это как раз то, против чего я принципиально выступаю, - поджал губы Борис. - Это и есть лженаука!

Ефим покачивал головой и пока ничего не говорил.

- Хорошо, - Гриша с иронией посмотрел на Бориса. - Закрепим стенд точно как в машине. Вернее, сделаем машину частью измерительной установ- ки. Это вас удовлетворит? К сожалению, мне уезжать надо через день, не знаю, успею ли. Ефим, продлите мне командировку на пару дней?

- Нет, слушай, не надо. - Ефим пощупал металлическое крепление. - Хо- рошую работу сделали, молодцы. А с креплением мы сами попозже разберем- ся, спешки никакой нет, поверьте мне. Уезжай спокойно, я тебе заплачу, билеты компенсирую. Молодец, я доволен тобой. А там решим, что будем де- лать, может быть, пригласим тебя к нам в компанию, оформим визу...

Борис зло заскрипел зубами.

- Спасибо, Ефим, - Гриша был доволен.

- Вот видите, а вы на нас панику нагнали, - радостно сказал мне ака- демик после ухода начальственной делегации. - Я же знал, что Ефим просто так болтает, все будет нормально, я в этом убежден!

Гриша уезжал вечером. Его громадная фигура в потертых джинсах помаха- ла мне рукой и с трудом влезла в маленькую "Тойоту". Рессоры жалобно скрипнули.

- Присматривайте тут за академиком, - грустно сказал Гриша. - Сердце у него побаливает. А в Москве ему делать сейчас совсем нечего. Чего-то у меня такое чувство поганое осталось, думаю, ты был прав, не позовет меня Ефим. Ну да хрен с ним, подамся в Канаду, туда сейчас из Израиля берут людей. Хорошо мы вместе тогда водки выпили.

Мне стало грустно, потому что я неожиданно вспомнил о том, что Борис был выше меня на полголовы, а Олега и академика превосходил ростом на целую голову.

Глава 22. Практическая Теория

- Дядя Ефим, я все понимаю, вы только не волнуйтесь. - Эдик, слегка наклонив голову, привстал со стула. - Посмотрите, я за эту неделю четыре машины починил. И неисправности-то все простые, я раньше думал: "Эдик, ты никогда не сможешь заниматься физическим трудом" , а на самом деле в этом нет ничего страшного. Почти так же, как автомобиль водить - вначале боишься, машина на дороге болтается, а потом привыкаешь и даже начинаешь лихачить, других обгонять.

- Листен, Листен, Листен! - Ефим стоял в белоснежной рубашке и с от- сутствующим видом теребил в руках провод. - При чем тут лихачество? В меня в прошлом году один такой лихой врезался, крыло у мерседеса помял! Ты это брось, мне брак в работе не нужен!

- Да нет, что вы дядя Ефим, это я в переносном смысле.

- В переносном? Да, - Ефим посмотрел по сторонам, - верно говоришь. Надо бы и нам что-нибудь тоже перенести. Засиделись люди, верно? Ты пос- мотри, вот ты здесь всего пару недель, а уже надоели эти стены, коробки. Правильно я говорю? Вот сидят люди в своих закутках, столы постепенно обрастают бумагами, на стены повесили фотографии с женами, тещами... - Ефим передернулся. - И вот видят перед собой одни и те же стены, тела тяжелеют, мозги сном обволакивает, работать уже не хочется, нет настрое- ния. Да, молодец, хорошую мне идею подал: надо всем переезжать. Леонид! Леонид!

- Да, Ефим. - Леонид с готовностью выскочил из своего кабинета.

- Вот Эдик молодец, дельное предложение подает. Говорит, надо перед- винуть всех, чтобы люди не засиживались. Верно, да? Вот ты, что сидишь в своем кабинете, стены графиками проектов обклеил?

- Ефим, я на них отмечаю, что сделано, что осталось...

- Не хера отмечать! Листен, Листен, ты что охренел что-ли? Такие вещи надо в голове держать, ты это брось!

- Ефим, я планы составил...

- Листен! Прекрати это! Все сорви со стены и переезжай. Ты согласен, что всем надо переехать?

- Да, в общем-то это не помешает...

- Значит организуй людей. Первый этаж переедет пусть сюда, в эту ком- нату. А производство переведи в комнату напротив, через коридор.

- Ефим, но там же места мало...

- Ничего, потеснятся немного. Ты посмотри, зачем нам столько столов? Все коробки эти собираете, собираете, а на кой черт? Сократим произ- водство на пятьдесят процентов.

- Ефим, может повременим, у нас сейчас такая очередь из заказчиков скопилась, мы все планы срываем...

- А в этом ты виноват! Надо постараться, ухитриться, да что ты в кон- це концов за чушь несешь? Все эти поставки можно в одной маленькой ком- нате собирать. В этом и проблема, что люди теряются, в этих прост- ранствах все пропадает из виду. Значит, инженеров переведем в соседнюю комнату. Сборщиков передвинем в отдел для программистов.

- Хорошо, Ефим. - Леонид с подобострастным видом делал заметки. - А программистов куда?

- А программисты нам вообще не нужны. - Ефим лениво выпустил из рук проводок и зевнул. - Я ума не приложу, что они все там делают? Ты зна- ешь, чем они занимаются?

- В общих чертах, - Леонид был явно дезориентирован.

- Дядя Ефим, - вступил в разговор Эдик, - давайте я пойду к ним рабо- тать в отдел и сразу во всем разберусь. Я пока здесь машины собирал, придумал способ улучшить измерения. Давайте, я напишу патент, я уже пер- вые три страницы набросал...

- Это что еще за патент? - Леонид насторожился и зло посмотрел на Эдика. - Кто разрешил самовольничать?

- Мне такая идея пришла хорошая, - Эдик с милой улыбкой посмотрел на Леонида, - я уже давно ее хотел вам рассказать. Дело в том, что когда напряжение питания пропадает...

- Ерунда, - жестко отрезал Леонид, - вместо того, чтобы писать ерун- ду, лучше бы побольше машин починил.

- Да, правильно. - Ефим снова зевнул. - Никаких патентов без Леонида писать не будешь. Ты у нас научишься электронике вначале. Вот ты чинишь платы, а ты знаешь, как по ним ток течет? Ни хрена не знаешь, как обезъяна работаешь. Ну зачем мне тебя к программистам посылать, если ты в компьютерах дока? Леонид, это кстати тоже к тебе отношение имеет. Нау- чи Эдика, пусть он книги почитает, пусть теорию генератора придумает. Там есть теория, я когда-то какой-то учебник про это видел.

- Хорошо, Ефим, - Леонид воспользовался удачной переменой темы разго- вора и снова вопрошающе посмотрел на Ефима, - так куда переселяем прог- раммистов?

- Да хотя бы на склад.

- Ефим, решение конечно неплохое, но если мы разорим сейчас склад, производство встанет на месяц.

- Ну, не надо их на склад, раз так. - Ефим впал в миролюбивое настро- ение. - Пусть переезжают в отдел снабжения. Неважно, в общем вы сами все решайте, но главное подними людей, организуй. Ты понимаешь, о чем я го- ворю? Ну да, мы потеряем на переезде день, может быть два, но как наст- роение изменится! Новое место, новые стены, все вс„ разложат по местам и вгрызутся в работу, да-да, - Ефим сложил руки в кулаки и повернул одну руку относительно другой, - вот так вот вгрызутся, я прямо это нутром чувствую!

- Будет сделано, Ефим. - Леонид засунул блокнот в карман брюк.

- Дядя Ефим, - тоненьким голоском позвал Эдик. - Так мне пока оста- ваться на производстве?

- Да, - Ефим махнул рукой, - не отвлекай меня. Слушай, у меня только о тебе голова должна болеть что ли? Ты смотри, что делается, дырки не просверлены, этот твой друг, академик со своим жлобом какую-то машину собрал, измеряют хер знает что! Я ничего не понимаю, производство стоит, люди переезжают, вся компания вверх дном! От этого же с ума сойти можно! - Ефим всплеснул руками.

- Нет, нет, дядя Ефим, я только спрашиваю.

- Листен, Листен, ничего "только" не бывает. Я это знаю, ты это зна- ешь, так зачем мне голову морочить? Я же сказал, Леонид из тебя инженера будет делать, а в свободное время сделай мне теорию генератора. Все пос- читай, какие конденсаторы должны быть, какие сопротивления.

- Вам привет от папы, я с ним вчера разговаривал по телефону!

- Да, передай ему привет, скажи, что все будет в порядке. - Ефим по- жал плечами и вышел из комнаты.

- Спасибо, дядя Ефим! - Эдик был растроган.

- Ну что же, - Леонид достал из кармана блокнот. - Снабжение в комна- ту для программистов, программистов в снабжение, производство к инжене- рам. - забормотал он. - А с тобой, - он изучающе посмотрел на Эдика, - мы разберемся. Бери книги, учи основы схемотехники, это тебе не Кемб- ридж. Сегодня вечером буду тебя экзаменовать по первым трем главам. - Леонид подошел к телефону. - Борис, Андрей, в сборочный цех! Срочно!

Через полчаса вся компания Пусика поднялась с места, как разворошен- ное палкой осиное гнездо. Сцена массового переезда была фантастична. Ин- женеры и профессора, засучив рукава ставили на тележки шкафы и сейфы, везли их по коридорам, сталкиваясь друг с другом и с грохотом роняя на пол горы книг. Многочисленные приборы деловито отсоединялись от розеток, пучки проводов, как змеи скручивались в извивающиеся клубки и приборы с металлическим звоном выстраивались в ряд на перевозку, как колонна авто- мобилей, везущая первый целинный урожай пшеницы в закрома родины.

Трое китайцев, работающих на сборке, один за другим подходили к сто- лам с приборами, как по команде приподнимали их вместе с аппаратурой и, слегка покачивая, несли к лифту. Программисты во главе с Борисом шерен- гой тащили по лестнице компьютерные мониторы и клавиатуры. Казалось, нет ни одного человека и ни одного предмета в ярко освещенных комнатах, не пришедшего в движение и не участвующего в этом мерном и удивительном бурлении. На моих глазах внутренность компании приобрела совершенно хао- тический вид.

- Дерьмо! - Леонид бегал среди разгрома с побелевшим лицом. - Питания не хватает. В снабжении нету розеток, а производство переводится вообще в неприспособленное помещение. Борис, срочно позвони в электрическую компанию, пусть проводят мощные линии питания на первый этаж!

- Безобразие, - Борис побелел от гнева. - Посоветовал Ефиму переез- жать, а у самого нет никаких трудовых навыков! Вы посмотрите, он стоит в углу на лестнице и книги читает! Это же паразитизм, прямой вызов всем нам!

Грустный Эдик действительно зажался в уголок между лестничными проле- тами. Этот уголок обтекали переселяющиеся потоки людей и приборов, и, казалось, Эдик полностью абстрагировался от происходящего. Он посмотрел на меня потерянным взглядом.

- Ты случайно не в курсе, как рассчитывать напряжение питания для микросхем? - как-то равнодушно спросил он.

- Нет, а что?

- Ефим попросил Леонида меня сегодня проэкзаменовать, а я много еще в этой книге не понимаю.

Я отметил про себя, что Эдик впервые произнес имя Пусика без пристав- ки "дядя". Слышать это было удивительно, но я списал происходящее на всеобщее волнение, вызванное переездом.

- Как это сегодня? - удивился я. - Ведь невозможно выучиться новой профессии за пару часов.

- Дядя Ефим обо мне такого высокого мнения, мне очень не хочется его разочаровывать. Когда я сдавал теоретический минимум Ландау, мне тоже приходилось экстерном учить новые главы, но я был моложе, и в шестнад- цать лет свежесть восприятия совсем не та... "Слава Богу, все в поряд- ке", - подумал я, услышав привычное употребление имени президента. - Эдик, а вы сами возьмите и проэкзаменуйте Леонида по теоретической физи- ке. Пусть он Вам напишет тензорные уравнения гравитационного поля, - по- шутил я, еще не подозревая о последствиях своего опрометчивого шага.

- И зачем только Ефим затеял этот ненужный переезд, - Эдик удивленно вздохнул. - И еще всем рассказал, что это я придумал. "Боже мой, что это? - с испугом подумал я. - опять без дяди...Похоже у него в голове начались сбои, как у поцарапанной патефонной пластинки."

- Впрочем, может быть, дядя Ефим хочет всех приучить к мысли, что я могу выполнять функции руководителя....

- Эдик, если бы это было так, он бы наверняка убрал вас с произ- водства и уж наверняка не стал устраивать этот странный экзамен.

- По-моему, Ефим сошел с ума, - неожиданно с горечью сказал Эдик. - А- кх, кхпчи, - то-ли закашлялся, то-ли расчихался он. - Подумать только, все разрушить, дезорганизовать людей, передвинуть все оборудова- ние! - голос его неожиданно сорвался и съехал на полторы октавы вниз, приобретя мягкую баритонную окраску.

"Что же делать? - пронеслось у меня в голове. - Эдик явно не в себе". - Я вдруг вспомнил душещипательный фильм про мальчика, обладающего нео- быкновенным певческим голосом. И вот, накануне решающего концерта он съедает мороженое, и голос его вдруг ломается, становясь противным и хриплым голосом взрослеющего подростка. "Наверное, у него сломался го- лос...".

- Дядя Ефим, - медленно и отчетливо произнес я, пристально смотря в глаза Эдику и надеясь усилием воли и гипнотическим внушением вернуть со- бытия в нормальное русло, - просто решил, что люди засиделись на своих местах.

- Чушь какая-то! - раздраженным хриплым баритоном отпарировал Эдик, совершенно игнорируя мои нечеловеческие усилия. - Вообще, в этой компа- нии дела ведутся как-то странно, - он пожал плечами, - моя голова, па- тенты и идеи никому не нужны... Если только дядя Ефим не имеет ввиду че- го-то такого, чего мы не понимаем. - Эдик приобрел загадочное выражение лица, и его голос снова поднялся вверх. "Кажется, пронесло", - с облег- чением подумал я, не догадываясь о том, насколько глубоко заблуждаюсь.

К вечеру переезд был почти полностью завершен. Мебель и основная часть приборов были перенесены на свои новые места, и всего несколько человек ходили по изменившимся комнатам, подбирая оброненные листы бума- ги и провода. Сотрудники Пусика, прищуриваясь от яркого света люминис- центных ламп и с удивлением посматривая на изменившуюся вокруг них обс- тановку, непривычное расположение предметов, проникались ощущением прои- зошедшей перемены и готовились повысить производительность труда.

Мой только что перенесенный на новое место прибор шалил и вместо за- мечательной прямой линии, ожидаемой на его выходе согласно законам при- роды выдавал странную омерзительную кривую, гадко загибающуюся около ну- ля.

- Что за чепуха? - бормотал я и в десятый раз проверял сотни парамет- ров, от которых зависело поведение прибора.

- Это же очень просто, - заметил Эдик, оторвавшийся от изучения основ схемотехники. - Эта кривая является типичной асимптотической зависи- мостью. - Он взял листок бумаги и написал формулу. - Твоя прямая линия просто спрятана в шуме и вылезает из него по мере удаления от нуля.

Я вздрогнул от неожиданности, так как картинка, небрежно нарисованная на листке бумаги, мгновенно все объясняла.

- Как тебе удалось догадаться?

- Есть вещи, которые я чувствую, как бы вижу изнутри. - Эдик смущенно потупил взгляд. - Вот, например, схемотехнику я пока не очень хорошо чувствую, наверняка хуже Леонида, а что касается функций, природы вещей, это мне даже очень хорошо удается. Как бы это получше объяснить дяде Ефиму? - Он уставился в книгу. - Скоро уже у меня экзамен, а я не успел прочесть третью главу. А вообще-то я читаю очень быстро, вот например Борис дал мне книжку и просил прочесть несколько глав... - Его рассужде- ния прервало появление Ефима.

Президент только что приехавший в компанию был доволен.

- А что, так лучше люди разместились, да?

- Да, Ефим, неплохо получилось. Давно надо было переехать.

- Молодец Эдик, идею подал. И вы все молодцы, быстро все перетащили. - Ефим благодушно улыбнулся, его лицо разгладилось и выражало удовлетво- рение происходящими событиями. - Надо будет выписать премию, поощрить ребят. Подготовь мне примерный расклад, кто как работал, кто участвовал в переезде.

- Да, Ефим, обязательно подготовлю.

- Ты Эдика уже проэкзаменовал?

- Нет, еще не успел, мы с электроснабжением закрутились.

- Непорядок, - Ефим покачал головой. - Вызови его сейчас же, погоняй по материалам. Он парень толковый, пусть помучается, это ему не патенты про теорию относительности писать.

- Обязательно погоняю, прямо сейчас и начну. - Леонид подошел к теле- фону.

- Началось, - Эдик закрыл недочитанную книгу. - Пожелай мне успеха.

Через полчаса из кабинета вышел совершенно спокойный Эдик с мрачным и удовлетворенным выражением лица. За ним из кабинета выскочил Леонид, ка- кой-то взмыленный и раздраженный. - Это просто издевательство! - негром- ко буркнул он в пространство по-русски, уничтожающим взглядом посмотрел на Эдика, почему-то налил стакан воды, но пить из него не стал, оставив стакан на маленьком столике, и быстрым шагом пошел в сторону кабинета Ефима, громко хлопнув дверью.

- Что случилось? - я был заинтригован.

- Вначале я отвечал Леониду на все его вопросы. - Эдик снова пожал плечами. - Ну он, конечно, постарался меня засыпать и начал задавать вопросы посложнее. Я даже сам не знаю, что на меня такое нашло, у меня в решающие минуты что-то просыпается внутри такое, чего я сам никогда бы от себя не ожидал. Это у меня наследственное, так собираться в критичес- кие минуты, и это качество меня много раз спасало в жизни. Так вот, пос- ле пары вопросов на засыпку я разозлился и последовал твоему совету.

- Что? - с ужасом переспросил я. - Какому совету?

- Ну как же, спросил у него что-то про принцип наименьшего действия, совсем элементарное. Он, естественно, не знал, возмутился. Тогда я ему вежливо сказал, что если бы он потрудился прочесть мой отчет, который я ему представил, он бы может быть узнал для себя много нового.

- И что дальше? - я уже понимал, что Система дала трещину.

- Он закричал, что я над ним издеваюсь, а я тоже рассердился и отве- тил, что ответом на его издевательство может быть только издевательство. Вот Леонид и выскочил оттуда как ошпаренный. Сейчас к Пусику жаловаться пойдет, ну да мне на них наплевать. - Эдик спокойно улыбнулся. - Никогда себя так хорошо не чувствовал. Во мне как будто что-то щелкнуло сегод- ня... Я был как загипнотизированный, а когда все вокруг поехало, я нео- жиданно проснулся...

- Поздравляю с пробуждением, - я с удивлением смотрел на Эдика, ре- шившегося бросить вызов Команде.

Я на цыпочках вышел из сборочного цеха. Ефим стоял рядом со взмылен- ным Леонидом, и они шепотом что-то обсуждали.

- Негодяй, - Ефим покачивал головой. - Садист!

- Да, - Леонид был подавлен, - это прямое издевательство, неуважение, в конце концов это плевок во всех нас! А один патент чего стоит, я ниче- го не знаю, а он уже строчить свои каракули начал!

- Слушай, - Ефим помахал мне рукой. - Ты нам нужен. Не отпирайся, не отпирайся, не открутишься! - Ефим раздраженно посмотрел на меня - что нам с Эдиком делать? Он же с ума сошел, ты посмотри, он все нюней прики- дывался, а на самом деле!

- Что случилось? - я решил исполнять пассивную роль.

- Он же садист, вначале над Борисом издевался, деньги предлагал. Сам ни одной программы написать не смог, он против Бори нуль без палочки! Специально из него жилы тянул, издевался. А Леониду как нахамил! - Ефим удивленно развел руками. - Он же маньяк! Сумашедший! Я не знаю, чего от него можно ожидать. Еще слава богу, что мы этого громилу сюда не пригла- сили, ну как его, этого приятеля академика. Этот Эдик, маленький как ре- бенок, а сколько с ним проблем? А если бы этот биндюжник завтра сюда с дубинкой пришел? - Ефим передернулся. - Это какое-то счастье, что я ре- шил его не брать!

- Ефим, но вы же сами Эдика поставили на производство...

- Листен, Листен! Ну и что! Любой, ученый или инженер может работать кем угодно. А он пожилого человека в тупик ставит своими дурацкими воп- росами, этого же нормальный человек сделать не может!

- Ефим, - я решил вступиться за героя сопротивления. - Между прочим, я сегодня никак не мог понять, что происходит с прибором, а Эдик на лету все решил! За одну секунду нарисовал кривую и все объяснил.

- Нет, - Ефим покраснел от гнева, - ты ничего не понимаешь! Это только хуже, что он соображает, если бы он был полным идиотом, мне было бы легче! Он может работать, у него голова хорошая, а занимается подлос- тями, из людей кровь пьет. Ты посмотри, на Л„не лица не было, он валидол сосал. Ты представляешь, этот садист его про какие-то действия спро- сил... Совсем охренел! Да он за две недели починил три системы, у меня Донг за день в два раза больше делает. Разве это производительность, я тебя спрашиваю? Это прямой саботаж и нарушение производственной дисцип- лины. Ничего себе, сынок своих родителей, а я-то его пригрел, облагоде- тельствовать хотел. Он оказывается сюда специально приехал нам нервы портить! Леня, с завтрашнего утра каждый день давай мне письменные отче- ты о том, что именно Эдик починил. Пусть только попробует пикнуть, мы ему бумажки под нос и до свидания!

- Ефим, я думаю он будет рад уехать в Кембридж, - вставил я.

- Листен, Листен, что это такое? Где это видано, он сюда бежал из своего Кембриджа, теперь поедет обратно? А кто заплатит за нервы, да он короткое замыкание устроил, машину сжег! Сколько зарплаты я ему за это время выплатил! А моральный ущерб? На Борисе лица уже давно нет, Леонид чуть не умер! Садист!

- Да, - Леонид зло поджал губы, - он настоящий шантажист и интриган!

- Мерзавец, - Ефим тяжело вздохнул. - Все хорошее настроение пропало. Такой переезд люди сделали, а он праздник испортил! Вот и делай после этого людям хорошие дела. Хоть перемещай всех обратно и завтра начинай все сначала!

При этих словах Леонид непроизвольно вздрогнул, но тут же снова взял себя в руки.

Глава 23. Немного о толковании снов.

- Слава богу, этот Гриша Ефиму не понравился, - Борис с озабоченным видом расхаживал по кабинету. - Хамоватый, наглый, чуть его животом не раздавил. А Ефим этого не любит. Теперь у нас задача не допустить, чтобы второй ученый гость Ефиму понравился. Кто-нибудь знает, он большой или маленький?

- Понятия не имею, - Андрей сидел на маленьком стуле, сложив руки на груди.

- Я видел в его деле копию фотографии из паспорта, - Леонид восседал за столом, слегка покачиваясь на кресле.

- Ну, и как он выглядит? - с подозрением спросил Борис.

- Из фотографии понять трудно, но высоким он не кажется.

- Черт возьми! - Борис был раздосадован.

- Но вид у него, - Леонид поморщился, - какой-то недоделанный, личико такое нежненькое, жиденькая бородка.

- Это хорошо, - Борис слегка оскалился, - Ефим бородатых ненавидит! Когда он прилетает?

- Кажется, завтра, - Андрей нахмурил брови, - Ефим что-то об этом го- ворил.

- С Олегом у нас проблемы, - Борис прислонился к стене, - мы его пос- лали за академиком шпионить, а он темнит. Я в коридоре с ним как-то встретился - глаза отводит, не разговаривает. Припер его к стенке вчера, спрашиваю: "Что происходит, над чем академик работает", а он отвечает: "С академиком и разговаривай", хамить начал.

- Да, противный парень... Недосмотрели мы, вот и подложили нам свинью с этим Олегом. - Леонид сердито оттолкнулся от стола и встал. - Вот по- чему надо людей в компанию тщательно отбирать!

- Я с самого начала против был. - На скулах у Бориса заиграли желва- ки. - Вот и расхлебываем теперь результат, у академика союзничек появил- ся! Слава богу, что они оба слюнтяи, а то пришлось бы начинать настоящую войну. Но я все равно не могу, само их присутствие здесь меня раздража- ет, как будто через стенку их чувствую. Сидят, анекдоты какие-то расска- зывают, идиотские шуточки, прибаутки! А работа стоит, проект загублен на корню. меня уже сотрудники спрашивают: "Борис, что происходит?" У меня при одной мысли об этих паразитах кулаки начинают чесаться!

- Ничего, ребята, - Леонид потер руки, - надо быть спокойнее, не нервничать. Все пока развивается нормально. Ефим вчера уже высказывался про академика отрицательно, а это хороший знак.

- А что он говорил? - на лице у Андрея появилось любопытное выраже- ние, и он даже слегка наклонился вперед.

- Ну, в общих чертах, что проект стоит на месте, с отверстиями так ничего и не решено, а академик книжки читает и писульки пишет.

- Что еще он пишет? - с подозрением спросил Борис.

- Да вроде бы какую-то научную статью готовит, Кулибин недобитый.

- Он ничего не может изобрести, - Борис зло скривился, - занимается очковтирательством, лженаукой за наш счет! Никогда от себя такого не ожидал, дай волю прямо сейчас пошел бы и набил ему морду вместе с Олегом и всеми его ученичками!

- Боря, - Леонид покачал головой, - сейчас главное сдержаться. Время работает на нас, потерпи немного, и Ефим сам все поймет. Вот Эдик наха- мил разок и тю-тю, его песенка спета! А как Ефим его обхаживал, помните? Ты только не сорвись, а то Ефим тебя в членовредительстве обвинит, и ты все испортишь. Понял?

- Я все понял, - лицо Бориса покрылось красными пятнами, - но когда я вижу рядом с собой такое, у меня нервы сдают. Я же, черт возьми, в Аме- рику приехал, а не в Россию! Я за жесткий капитализм, а Ефим нам устраи- вает социалистическую богадельню, вроде Академии наук!

Команда продолжала свое совещание. В эти самые минуты самолет, несу- щий Володю навстречу судьбе, уже поднялся в воздух и с каждым мгновением неумолимо начал приближаться к огромному американскому континенту и к двухэтажному зданию компании Пусика.

"Володя уже вылетел. - Академик посмотрел на часы. - Только бы с ним не промахнуться. Грише хотя бы есть куда деваться, а Володя последнее письмо совсем отчаяное написал. В Институте эти подлецы его вконец зат- равили, а работы другой нет, да и денег не осталось, ребенка кормить не- чем. Он же неприспособленный, не от мира сего. Эх, поздно он родился, в неудачную эпоху. Как здорово было бы его вытащить сюда, Ефим же обещал создать маленькую группку...".

- Олег, замолвите перед Ефимом словечко за Володю, если он вам понра- вится, конечно? - академик повернулся к Олегу.

- Угрозами вы ничего не добьетесь... Впрочем, мне кажется, Ефим не очень-то прислушивается к окружающим. Кто знает, может быть, моя просьба на него произведет совершенно противоположное впечатление.

- Да бросьте вы, Ефим к вам неплохо относится. А что это у вас, кол- лега, вид такой озабоченный, да и синяки под глазами, как будто голова с похмелья трещит?

- Да вот, шаг за шагом разбираюсь в программах, которые когда-то Бо- рис написал. - Олег схватился руками за голову. - Это какой-то кошмар, написано так неаккуратно, всюду ошибки, огрехи. Как будто всадник на скаку шашкой рубал и с одной строчки на другую прыгал. Убейте меня, не пойму, почему о нем здесь такое высокое мнение...

- Да вы уж мне о Борисе лучше не напоминайте, - академик нахмурился. - Он мне ночью сниться начал в кошмарах. Сегодня такое приснилось, до сих пор на душе гадко. Иду я по коридору, и у меня в руках почему-то бу- тылка хорошего армянского коньяка в бумажном пакетике, а он навстречу. Представляете, перегородил дорогу, щурится так мерзко, под шпану работа- ет, а мне, представьте себе, страшно стало. Ведь не знаешь, чего от шпа- ны ждать, пырнет ножичком между ребрами и все.

- Бутылку-то выпил? - Олег явно заинтересовался.

- Слушайте дальше, руки расставил, смотрит так мерзко, своим холодным взглядом и морду скалит. "Папаша, - говорит, - зачем тебе старому хрену коньяк, давай-ка я выпью его лучше за твое здоровье!" - выхватывает ее из рук, откручивает пробку и в горло заливает. - "Хороший коньяк, - го- ворит, - У тебя, отец, сердце не пошаливает от такого?" - И довольный такой. А шпану играет, знаете, жутко даже, взгляд трезвый, подлый, уни- жающий тебя, словом чувствуется, что убийца, на самом деле ищет, как те- бя побольнее ударить.

- Значит все-таки выпил, - вздохнул Олег. - А вы бы ему указали, что на территории компании спать и распивать спиртные напитки запрещено.

- А мне так обидно стало, знаете, дурацкий, конечно, сон, но в России одно время трудно было хороший коньяк достать. Я стою и думаю: драться с ним или бутылку вырывать из рук - значит унижаться. И тут проснулся, та- кое гадкое ощущение осталось, как будто все на самом деле было.

- Ну вы меня испугали, - Олег потряс головой. - Мне после таких расс- казов, не дай бог, он тоже приснится. А какой коньяк армяне делали, здесь ничего похожего не достать...

- А это, Олег, климат нужен, земля. От гор излучения идут, от земли флюиды.

- Ну ничего себе, великий физик! - Олег рассмеялся. - Какие там еще флюиды, уважаемый. Наше дело маленькое, нам бы с вами дырки рассчитать.

Володя появился в компании на следующий день, слегка оглушенный све- жестью американских впечатлений и поездкой по автостраде в мягко шумящем автомобиле с автоматически открывающимися стеклами. Все вокруг, и тенис- тые, украшенные цветниками дорожки в Литтл-Три, и маленькие аккуратные домики, покрытые игрушечными черепичными крышами, и разноцветные автомо- били, и уличные кафе, из которых доносился горьковатый аромат жареного кофе и из-за столиков журчала непривычная американская речь, решительно все показалось ему прекрасным и удивительным сном. Володя был радостно возбужден, с восхищением смотрел на своего любимого учителя, рядом с ко- торым он чувствовал себя умиротворенно, и его широкая улыбка явно наво- дила на мысль о том, что все люди, независимо от их убеждений, религии и цвета кожи если и не братья, то хотя бы дальние родственники.

Внешне Володя оказался полной противоположностью Гриши. Невысокий, худой, щупленький как цыпленок, с небольшой русой бородкой, он напоминал разночинца из уездного русского города середины прошлого века. Разгова- ривая, Володя слегка заикался, что придавало ему немного жалкий и неуве- ренный вид. В русской речи заикание почти не чувствовалось, но при по- пытках изъясниться непривычнымим английскими фразами, оно брало свое.

Команда встретила свеженького гостя подозрительно.

- Мудак, полный кретин! - Борис, увидевший в коридоре продолжавшего радостно улыбаться гостя, не мог сдержать своих эмоций. - Как куренок ощипанный с юродивой улыбкой. Уже даже этот амбал, и тот был лучше. Вот уж правильно сказано, что мудаки объединяются вместе....

- Поработай, - Ефим, пришедший познакомиться с новой фигурой в его сложной шахматной партии, с некоторой брезгливостью смотрел на Володю сверху вниз, - тут Гриша до тебя приезжал, они соорудили какую-то уста- новку. Я оптике не очень доверяю, лазеры какие-то, при чем тут они, если мы дырки сверлим. Может быть придумаете еще какой-нибудь метод.

- Хо-хо-рошо, Еф-фим, - Володя напрягся и легкий румянец окрасил его щеки.

- Конечно, Ефим, мы с Володей обязательно что-нибудь придумаем. - вставил академик.

- Слушай, - Ефим слегка повысил голос, - что ты все время рапортуешь, обещания даешь? Вы с Гришей ни хрена не придумали, потратили почти месяц впустую. И ничего страшного не случилось, но зачем обещать? Ты это брось, вы не в партбюро.

- Да нет, - академик в недоумении посмотрел на Ефима, который раньше не позволял себе нравоучений. - Я же искренне говорю...

- Нет, не обижайся, - Ефим улыбнулся, - вырвалось. Ты меня извини, я просто хотел сказать, чтобы вы спокойно работали, никакого давления на вас я не оказываю, ничего не жду. Получится - хорошо, не получится - еще лучше. - Ефим как-то странно улыбнулся. - Ладно, работайте спокойно, я пошел, не буду мешать.

- О ч-чем это он? - удивленно спросил Володя.

- Володечка, не обращайте внимания, Ефим человек неординарный и нем- ного невыдержанный, с сорванными нервами. К тому же диабет сильнейший, дает себя знать...

Вечером того же дня я столкнулся с Ефимом в холле.

- Ты его видел? - Ефим слегка сморщился. - Какой-то щупленький весь, съеженный. Что он все время улыбается, как придурочный. Как ты думаешь, не больной?

- Да нет, Ефим, вряд ли. Просто телосложение такое.

- Если не больной, тогда хорошо. Да, ничего, такой интеллигентный мальчик, краснеет от смущения. Только пусть бороду сбреет, она ему не нужна, а то как попик какой-то из духовной семинарии выглядит. Ну да ладно, поработает, а там посмотрим, что с ним делать...

- Ре-ребята, - Володя продолжал широко и радостно улыбаться. - Ну к-как у вас тут здорово, в-вы даже себе не представляете. В-в Москве в Институте нашем р-разруха полная, все кто мог свалили за рубеж. Д-денег нет, интриги, все р-развалилось к чертовой матери.

- Володя, не обольщайтесь. - Олег отвлекся от экрана. - Здесь тоже далеко не все идеально.

- Н-ну я понимаю, мне Григорий С-Семенович рассказывал. Но при всем этом н-надо же сравнивать. Вон у вас ап-паратура какая, красота!

- Олег, вы не запугивайте Володю, - академик явно переживал за своего любимца. - Я ему все объяснил, что тут такого, в любом коллективе могут появиться не вполне приличные люди. Главное, что Ефим нас поддерживает, а на деятелей типа Бориса мне глубоко наплевать.

- Д-давайте р-работать. - Володя воодушевленно начал осматривать оп- тическую установку, собранную Гришей. - Это хорошая идея. Н-ну, если Ефим хочет по-другому измерения сделать, это пожалуйста. Н-нам достаточ- но усилия к основанию приложить и напряжения померять.

- Старик, прекрасная идея! - академик с восхищением посмотрел на Во- лодю. - Подумать только, как она мне самому в голову не пришла. Позор моей лысине!

- Н-надо пружинки достать. - Володя задумался. - Д-две большие, и еще парочку поменьше. Мы их к основанию прикрепим и на штативе начнем растя- гивать, а силу можно контролировать.

- Молодец! - Академик воодушевился. - Я уверен, что эта идея Ефиму понравится, он же практический человек. С оптикой ему, видимо, что-то было не вполне понятно, он же с ней не очень знаком, а с пружинками все наглядно, просто, можно руками пощупать! Да, это мы здорово придумали.

В комнате закипела работа. Детище Гриши с лазерами и кучей объективов и линзочек было за ненадобностью отодвинуто в угол. Роковая подставка, из-за которой было выкрикнуто немало ругательств, проведено в мучениях и в бессонице множество ночей, выпито неимоверное количество чая и кофе, была как анатомический препарат распята на толстых пружинах. Вокруг в рабочем угаре колдовали Володя, академик и Олег. Подставка мягко покачи- валась, напряжение пружин возрастало и она начинала колебаться все чаще и чаще, пока не замирала, растянутая по всем направлениям.

- Ол-лег, добавьте еще усилие, я х-хочу измерить частоту. - Володя, не переставая радостно улыбаться, склонялся над приборами.

- Здорово получается, -радостно восклицал академик. - Смотрите, как интересно, вначале получались две частоты, а теперь осталась только од- на. Давайте-ка еще раз повторим и обязательно распечатайте результат!

Покачивающуюся подставку было видно из коридора, и проходящие по нему бросали любопытные взгляды на странное сооружение, вокруг которого суе- тятся не менее странные люди. Атмосфера медленно, но верно накалялась, и через несколько дней ко мне подошел Андрей. Он был, как всегда, одновре- менно важен и многозначителен.

- Я к тебе по делу, - решительно сказал он. - Ты к академику заходил недавно?

- Да, заглядывал. - неохотно ответил я.

- Ты не знаешь, что за ерундой они там занимаются? У них, говорят, какие-то пружинки растягиваются.

- Да, я видел пружинки. Но, честно говоря, не интересовался тем, как они их используют. Кстати, Ефим обо всем знает, а секретов из своих за- нятий никто не делает. Так что, если тебе интересно, иди и спроси у них, что к чему.

- Я туда не пойду. - Андрей поморщился, будто спуститься в комнату к академику было ниже его достоинства. - Пусть они сами придут ко мне и обо всем расскажут. Вообще, - Андрей приобрел величественный вид, - люди возмущены этой группой. У нас так не принято, без Бориса, без Леонида, тайком. В конце концов, наша компания их содержит. А этот твой Олег, объясни ему, что это для него плохо кончится.

- А что собственно происходит, он работает так же, как и все.

- Он, - у Андрея появилось на лице презрительное выражение, - лижет задницу твоему академику, а с нами перестал разговаривать. И молчит, как красный партизан. Учти, ему этого не простят!

Я понял, что грозовое облако уже накопило энергию, и вскоре следует ожидать громовых разрядов. Первые капли дождя прошуршали вечером того же дня, когда в комнату к академику неожиданно спустился Игорь. Он молчал, посапывая и переминаясь с ноги на ногу, и только маленькие острые глазки бегали из стороны в сторону за стеклами выпуклых очков.

- Чем могу помочь, коллега? - осторожно спросил академик.

- Так... Посмотреть пришел. Можно? - глазки Игоря снова быстро забе- гали.

- Пожалуйста, пожалуйста.

- А зачем это вы пружинки к подставке приделали?

- Это мы, уважаемый, колебания изучаем.

- Угу, - Игорь с таинственным выражением лица наклонился и начал ос- матривать установку. - Ничего у вас не получится, - поджав губы закончил он.

- Это почему это? - академик удивленно посмотрел на гостя.

- А потому! - неожиданно агрессивно выкрикнул Игорь, и лицо его при- обрело выражение уверенности в своей правоте. - У вас основание плохо закреплено.

- Да бросьте вы, коллега! - академик махнул рукой. - Детский сад, ей-богу! Это все равно, что отказаться от электрических лампочек на том основании, что при работе они нагреваются. А надо, Игорек, главное уметь видеть и несущественное отсеивать.

- Ну, как знаете, - Игорь поджал, губы, и на лице у него появилось гадливое выражение. - Не хотите слушать, не надо. - Он вышел из комнаты, засунув руки в карманы.

"Сейчас настучит Борису," - понял я и расстроился. На всякий случай я решил проверить свою гипотезу и поднялся на второй этаж. Как и следовало ожидать, Игорь с видом заговорщика стоял рядом с Борисом и что-то ему объяснял. На лице вице-президента, изредко отхлебывающего холодную воду из пластикового стаканчика, с каждой секундой все яснее проступала хищ- ная, кривая ухмылка.

Настроение у меня вконец испортилось после того, как я стал невольным свидетелем разговора Ефима с Борисом. Началось все с того, что разъярен- ный Борис вышел с очередного совещания и наткнулся на президента. Ефим рассеянно подписывал какие-то бумаги, явно не понимая, что именно и за- чем он делает.

- Ефим, - Борис нервно теребил в руках пустой стаканчик. - Нам необ- ходимо поговорить.

- Ну что, опять про академика? - Ефим махнул рукой. - Листен, Листен, Борис, оставь их в покое. Пусть люди поработают.

- Ефим, я больше не могу смотреть в глаза людям. - Голос Бориса при- обрел металлический оттенок, он нахмурился, и лицо его приобрело строгий вид. - Ко мне подходят сотрудники и спрашивают: что происходит с подс- тавками, почему не закончен проект.

- Листен, Листен! - Ефим понемногу начинал раздражаться. - Ты мне брось, с подставками мы уже год возимся, и ничего не было сделано. Нуль, абсолютный нуль. Академик здесь всего пару месяцев, и уже какое-то пони- мание пришло. Это что за счет? С ума сошли, десять тысяч долларов за те- лефонные разговоры!

- Ефим, между прочим ваш гость неоднократно звонит из компании по частным делам.

- Ну и хрен с ним, пусть звонит. - Ефим зевнул. - Подумать только, какая сумма... Но он вроде бы понимает, где дырки делать, все рассчитал, померял.

- Ефим, - жестко продолжал Борис, - то, что я видел своими глазами это не понимание, а подтасовывание фактов. Я не могу видеть, как люди получают зарплату ни за что! Вы посмотрите, они уже совсем с ума сошли, подвесили подставку на пружинках и колебания изучают.

- Пружинки? Какие еще пружинки? Что они, с ума посходили? Вначале ла- зер приволокли, теперь пружинки? - Ефим повысил голос.

- Они по-видимому хотят изучать деформации, - Борис явно почувство- вал, что удачно попал в больную точку, - но ведь любому школьнику ясно, что однородного растяжения они таким путем не добьются. Это пустая трата времени!

- Борис, спасибо что сказал. Это ты молодец, я всегда прошу людей приходить и говорить мне, если что-нибудь плохо. Я понимаю, ты пережива- ешь за дело. Правильно, что пришел, надо с ними разобраться, может в этих пружинках и есть какой-то смысл.

- Мне кажется, этот Володя ничего не соображает.

- Посмотрим... Да, щупленький он какой-то, с бородкой. - Ефим пожал плечами. - А ты обычно правильно в людях разбираешься, вот взять Эдика, я ведь на тебя злился, думал, что ты специально его уничтожить хочешь. А вышло так, что ты оказался прав. И Леня тоже молодец, сразу его раску- сил. Ну, что поделаешь, старею, делаю иногда ошибки.

- Главное, не допустить развала компании! - решительно вставил Борис, и голос его приобрел металлический оттенок.

- Правильно, да я все понимаю. Ты сходи к ним, возьми Леонида или еще кого-нибудь, разберитесь хорошенько.

- Хорошо, Ефим, - Борис склонил голову, как рыцарь, получающий госу- дарственное задание от короля. "Ох, не кончится это ничем хорошим" - по- думал я с тяжелым сердцем, и тут же Борис, нервно дыша, как всадник пе- ред боем, появился в моем закутке.

- Пойдем к академику, - он был настроен решительно, и это чувствова- лось по его грозному, жесткому тону. - Ефим просил меня разобраться с этими пружинками. Посмотрим на это вместе, а то я могу сорваться и наде- лать неприятностей, - он заиграл желваками на скулах.

- А почему я? - малодушно попытался я увильнуть в сторону.

- Для объективности. Ведь всем известно, что ты с академиком поддер- живаешь хорошие отношения. Нам нужно составить для нас же самих полную картину происходящего, во всем разобраться и доложить Ефиму. Он меня только что об этом попросил.

- Ну, хорошо, поговорим, - я с тяжелым сердцем встал со стула, пред- чувствуя неприятности, но еще не подозревая о последствиях своего колла- борационизма.

Мы спустились по лестнице. В комнате с блаженной улыбкой сидел Воло- дя, подкручивая свои пружинки. Академика и Олега на месте почему-то не было.

- Зд-дравствйте, р-ребята, - Володя привстал со стула.

- Нам надо поговорить, - холодно, по-английски произнес Борис. - Ефим попросил меня выяснить, что именно вы делаете с пружинами.

- Х-хорошо, только д-давайте по-о-дождем Григория Семеновича, - Воло- дя по инерции продолжал добродушно улыбаться.

- Да, Борис, давайте встретимся, когда они вернутся, - вставил я.

- Нет уж, - Борис злорадно оскалился. - Ты нам сейчас же все расска- жешь.

- Давайте подождем, - снова попытался сказать я, но Борис уже ощупы- вал установку. - Это что за идиотизм? - в ярости закричал он. - Рисуй схему на доске. - Он быстро сунул фломастер в руки ошеломленному Володе.

- М-мы, - начал удивленный Володя, явно не ожидавший такого натиска, - ре-ре-решили приложить у-у-силия к подставке.

- Вы что же, - Борис заскрипел зубами, - совсем круглые идиоты? Каков размер контакта?

- Я т-точно не знаю. О-около п-пяти миллиметров. Н-надо прикинуть.

- Прикинуть? Любой техник это знает! Должно быть пятнадцать! - Борис кинулся к книжным полкам и начал судорожно рыться в книгах.

- Он чего, больной? - успел вставить удивленный Володя, с лица кото- рого постепенно начала сходить улыбка.

- Что-то в этом роде, - неуверенно буркнул я.

- Вот, - Борис широко раскрыл книгу и сунул ее под нос Володе. - Вот! Смотри, сопляк! Пятнадцать миллиметров! - он трясся от злости.

- Это н-не так уж и в-важно, - Володя удивленно смотрел по сторонам, не понимая, что происходит.

- Неважно? Это для тебя с твоим академиком неважно! Как вы измеряете напряжения? - Борис сжал кулаки.

- М-мы ра-а-стягиваем п-пружины, - от волнения парнишка начал жутко заикаться. Казалось, этот физический недостаток только больше раззадорил Бориса.

- Недоумок ты и твой учитель! - громко заорал он. - У вас вся система перекосится. Что же вы, кретины, этого не понимаете? Чем вы тут вообще занимаетесь! - Борис сжал кулаки и нервно забегал по комнате, как волк в клетке.

Я в ужасе смотрел на происходящее. - Ведь действительно может переко- ситься, Борис прав. - с тоской подумал я. - С этим еще отдельно придется разбираться. Как же он так на лету все громит, что и возразить даже не- чего? И ведь подгадал, пришел, когда Володя останется один.

- Это что такое здесь происходит? - в комнату вошли академик с Оле- гом. Они с удивлением, не веря своим глазам смотрели на происходящее.

- Ефим меня послал разобраться с вашей работой. - Борис сжал губы. - Мы не можем больше терпеть того, что ваша группа транжирит деньги компа- нии.

- Что же это вы, коллега, позволяете себе врываться в чужую лаборато- рию в отсутствие ее руководителя, да еще разносить сотрудников. Я вас попрошу, уважаемый, соблюдать этику! - издевательски произнес академик.

- Это где ты, мудак, видел чужую комнату! - заорал Борис по-русски. - Что это за чужие и свои комнаты в компании, которая тебе неизвестно за что платит деньги?

- А я попрошу вас мне не тыкать!

- А ты мне не указывай, старая сволочь, как мне разговаривать!

- Борис, - с ужасом начал я.

- Выйдите сейчас же отсюда! - зашипел академик. - И вы тоже. - эта часть фразы уже была обращена ко мне.

- А ты не командуй, куда нам выходить! - неожиданно развязно, с наг- лыми интонациями заявил Борис.

- У-би-рай-тесь вон! - раздельными слогами произнес академик.

- Ты об этом пожалеешь, старый идиот! - Борис неожиданно смачно плю- нул на пластиковый пол, прямо под ноги академику и, сжав кулаки, ушел.

- А от вас я такого не ожидал! - Академик с презрением посмотрел на меня.

- Я вам сейчас все объясню, все случайно получилось.

- Случайно можно и подлость совершить, так что потом не отмоетесь. Я не желаю с вами об этом разговаривать, - академик повернулся.

Так гадко я не чувствовал себя уже давно. В груди было тесно, стыд душил и не давал глубоко вдохнуть. "Надо было сразу же повернуться и уй- ти. - думал я. - Наверняка Борис специально все рассчитал, вычислил ког- да можно застать Володю в одиночестве, заранее узнал, на чем его поймать и пригвоздить кнопками к стенке и заодно меня обвалять в дерьме."

Поток моих горьких мыслей был прерван стоящим на лестничной клетке Борисом, уже успевшим наполнить пластиковый стакан холодной водой и явно поджидавшим меня. Лицо его пошло красно-белыми пятнами, на лбу выступили мелкие капли пота, и в глазах сквозило какое-то странное, жестокое и од- новременно садистское выражение.

- Нам надо прогуляться, - сказано это было тоном, не допускающим воз- ражений, и он распахнул дверь на улицу.

- Мне не до разговоров сейчас, с меня на сегодня достаточно, - сод- рогнулся я.

- Я погорячился, и мне очень важно сейчас узнать, что ты думаешь об их работе. Может быть, я был неправ?

- Надо было вначале разобраться, а потом скандалить.

- Я не должен был так поступать, - тон у Бориса неожиданно стал мяг- ким и даже немного виноватым, и он сделал приглашающий жест рукой. - Мо- жет быть, в этой идее и есть какая-то изюминка.

"Идти или не идти? - думал я. - Вдруг он еще какую-нибудь гадость за- мыслил? Даже наверняка, он всегда просчитывает свои ходы."

- Учти, что мы должны вместе пойти сегодня к Ефиму и все ему расска- зать. - Борис перешел на прежний, холодный и официальный тон.

- О том, как ты скандалил? - я решил выйти на улицу.

- Но ты же видел, - Борис скривился, - этот любимый ученичок академи- ка полный мудак. Он не мог открыть справочник и назвать мне точное чис- ло. Я не считаю себя специалистом в этой области, но знаю явно больше, чем академик и этот недоделанный юродивый вместе взятые.

- Но почему, почему надо уничтожать людей? Сейчас ты сам признаешь, что погорячился. Пусть они поработают хотя бы две-три недели, потом все соберутся и будут обсуждать результаты.

- А ты знаешь, во что это обходится компании? - Борис уже приготовил- ся считать. - Один час работы ...

- Я знаю, знаю. И Ефим это тоже прекрасно знает.

- Это все оттого, что Ефим сделал ошибку, пригласив сюда непроверен- ных людей. Посмотри, теперь проект стоит на месте, и для компании это позор! Не говоря уже о материальных убытках. Я, конечно, погорячился. Сам не пойму, что на меня находит, - Борис поджал губы. - Никогда бы не подумал, что я могу плюнуть на пол перед пожилым человеком. Я даже поп- рошу у академика извинений.

- Но неужели нельзя спокойно поговорить, не нападая, и сделать свои выводы?

- Когда я вижу какую-то недобросовестность в работе, я начинаю выхо- дить из себя. Особенно когда вижу лженауку. - Голос его приобрел совер- шенно чугунный и громовой оттенок, а глаза блеснули неистовой убежден- ностью в своей правоте.

- Так что, ты считаешь, что наш академик занимается умышленной подта- совкой результатов? Это же чепуха. Я допускаю, что он может ошибаться, но в искренности его я не сомневаюсь.

- А как же изгибы? - Борис торжествующе посмотрел на меня. - Ведь ты же сам понимаешь, что они могут произойти.

- Согласен, могут. Но люди только начали собирать установку, нельзя же сразу предусмотреть все возможные недостатки.

- Неужели ты не понимаешь? - Борис нахмурился. - Они обязаны были все предусмотреть. У меня сердце болит, - он для виду подержался рукой за грудь, - когда я вечером выхожу на улицу, фонари уже зажглись, прошел еще один день, а проект стоит на месте. А этот прохвост и жулик со своим любимым учеником транжирят время и деньги, да еще и Ефиму байки расска- зывают! - Неожиданно Борис зло и обильно сплюнул на тротуар. - И Ефим это начинает понимать. В один прекрасный день у него откроются глаза, и тогда академику и твоему другу, Олегу, несдобровать. Я хочу тебя предуп- редить, академик тебя уже не простит.

- Почему? - удивленно спросил я.

- А потому! - Борис со снисхождением посмотрел на меня. Весь его вид выражал брезгливое сочувствие недалекому и наивному дурачку, не видящему ничего дальше своего носа. - Неужели ты даже этого не понимаешь? Он ког- да почувствует, что его уличили в недобросовестности, сделает все, чтобы тебя уничтожить как опасного свидетеля. Ты думаешь, почему он так меня ненавидит? Да потому, что я его сразу раскусил. Я тебе это говорю не по дружбе, а потому, что считаю тебя полезным для компании. - Борис поджал губы, и лицо его приобрело неприступный вид. На минуту наступило молча- ние.

"Ну ничего себе, приехали..." - подумал я. - Я считаю, мы должны пой- ти к Ефиму и объективно обрисовать ситуацию. Надо рассказать все, что видели, про изгибы, недостатки конструкции. Нарыв лучше вскрывать, пока он не успел нагноиться, это же очевидно! Кроме того, это особенно важно для тебя, - он многозначительно посмотрел на меня, - учитывая, что это ты пригласил в компанию Олега!

- Хорошо, пойдем, - я на секунду задержал дыхание. "Вербует", - про- неслось в голове. - Только учти, я буду действительно объективен в меру того, насколько понимаю ситуацию.

- Безусловно! - Борис поднял брови как оскорбленный испанский гранд, всем своим видом показав, что иного ответа он и не ожидал.

Ефим сидел в своем кабинете и с аппетитом кусал большое зеленое ябло- ко.

- Вот, - он усмехнулся, - единственное удовольствие, которое мне ос- талось в жизни. То нельзя, это нельзя, врачи запретили. Ну что, делега- цией пришли? Хорошо. Поговорили с академиком? Какие выводы?

- Ефим, - Борис напрягся и даже выпрямился. - Я сорвался и устроил скандал, не выдержал, - с честным видом пионера, доносящего на своих ро- дителей в ЧК признался он.

- Ну это ты зря, не надо было. - Ефим поморщился. - Ну а по работе?

- У меня крайне негативное впечатление. Я считаю, что академик и Во- лодя в профессиональном плане совершенно безграмотны. Эта группа просто тратит время впустую и транжирит деньги компании.

- А чего они там склепали? - Ефим откусил большой кусок от яблока.

- Какую-то ерунду, - Борис поморщился. - Идиотизм полный, этот Володя подкручивает пружинки, а невооруженным взглядом видно, что у них возни- кают огромные изгибы.

- Возникают? - Ефим, продолжая жевать, смотрел на меня с некоторой иронией.

- Могут возникнуть, - скрепя сердце ответил я. - Но насколько они су- щественны для результатов, надо разбираться отдельно. И вообще, я совсем не уверен, что все, что они делают, это ерунда.

- Ефим, - Борис сверкнул глазами, - этот Володя не знает элементарных вещей. Даже я знал, каков размер контакта, а он несет полную ерунду.

- Не знает? - нахмурился Ефим. - Да, он такой странноватый. Но ниче- го, пусть они поработают, посмотрим.

- Ефим, - начал я. - Я думаю, что если вы озабочены результатами ра- боты, то академику и его группе надо дать возможность спокойно работать, без скандалов и расследований, и только затем обсудить результаты.

- Листен, Листен, Листен! - Ефим нахмурился. - Ничего, я не зря это сделал! А тебе спасибо за то, что сходил с Борисом. Этих ученых надо иногда за яйца дергать, иначе они херню начинают пороть. А так они поня- ли, что за их делами тоже присматривают. Ничего, это им полезно будет, будут в следующий раз с